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La civilizacin maya habit una gran parte de la regin denominadaMesoamrica, en los territorios

actuales de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el comprendido por cinco estados del
sureste de Mxico:Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn, con una historiade
aproximadamente 3000 aos.
Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron decenas de dialectos que dieron lugar a las
44 lenguas mayas modernas. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una de las
culturasmesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su legado cientfico y astronmico es
mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci".
Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes an viven en la regin y muchos de ellos
hablan alguno de los idiomas de la familia mayense.
La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol Vuh, los
diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue destruido con la conquista es el
modelo de civilizacinque hasta la llegada de los primeros espaoles, haba generado tres milenios de
historia.
La conquista espaola de los pueblos mayas no se consum hasta 1697, con la toma de Tayasal,
capital de los mayas Itz, y Zacpetn, capital de los mayas Ko'woj, en el Petn (actual Guatemala). El
ltimo estado maya desapareci cuando el gobierno mexicano de Porfirio Daz ocup en 1901 su
capital, Chan Santa Cruz, dando as fin a la denominada Guerra de Castas.
Los mayas hicieron grandes e impresionantes construcciones desde el Preclsico medio y grandes
ciudades como Nakb, El Mirador, San Bartolo,Cival, localizadas en la Cuenca del Mirador, en el norte
del Petn, y durante el preClsico, las conocidas ciudades de Tikal, Quirigu (ambas las primeras en
ser declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en 1979 y 1981
respectivamente), Palenque, Copn, Ro Azul, Calakmul, Comalcalco(construida de ladrillo cocido), as
como Ceibal, Cancun, Machaquil, Dos Pilas, Uaxactn, Altn Ha, Piedras Negras y muchos otros
sitios en el rea. Se puede clasificar como un imperio, pero no se sabe si al momento de colonizar
impusieron su cultura o si fue un fruto de su organizacin enciudades-estado independientes cuya
base eran la agricultura y el comercio. Los monumentos ms notables son las pirmides que
construyeron en sus centros religiosos, junto a los palacios de sus gobernantes (lugares de gobierno y
residencia de los nobles), siendo el mayor encontrado hasta ahora el de Cancun, en el sur del Petn,
muchas de cuyas estructuras estaban decoradas con pinturas murales y adornos de estuco. Otros
restosarqueolgicos importantes incluyen las losas de piedra tallada usualmente llamadas estelas (los
mayas las llamaban tetn, tres piedras), que muestran efigies de los gobernantes junto
a textos logogrficos que describen sus genealogas, entronizaciones, victorias militares, y otros
logros. La cermica maya est catalogada como una de las ms variadas, finas y elaboradas del
mundo antiguo.
Los mayas participaban en el comercio a larga distancia en Mesoamrica, y posiblemente ms all.
Entre los bienes de comercio estaban el jade, el cacao, el maz, la sal y la obsidiana.

La civilizacin incaica o quechua, fue la ltima de las grandes civilizaciones precolombinas que
conserv su estado independiente (imperio incaico) durante la Conquista de Amrica, hasta
la conquista del Per (1532-1533). Con la extensin del imperio, sta fue absorbiendo nuevas
expresiones culturales de los pueblos anexados y se ubic en los actuales territorios
delPer, Argentina, Bolivia, Chile, Colombia y Ecuador.
Desde la ciudad sagrada del Cuzco, los quechuas consolidaron un Estado que logr sintetizar los
conocimientos artsticos, cientficos y tecnolgicos de sus antecesores. Basados en un concepto de
expansin del Estado, elTawantinsuyo (Imperio incaico) recogi aquellos conocimientos y los potenci.
Actualmente, algunas costumbres y tradiciones de la desaparecida civilizacin inca prevalecen an
en Bolivia, Ecuador y el Per.
La conquista del Per realizada por los espaoles encabezados por Francisco
Pizarro entre 1530 y 1540 puso fin al imperio, sin embargo, focos de resistencia de los llamados Incas
de Vilcabamba se mantuvieron hasta 1572.
La economa inca se bas en la agricultura que desarrollaron mediante tcnicas avanzadas, como las
terrazas de cultivo llamados andenes para aprovechar las laderas de los cerros, as como sistemas de
riego heredados de las culturas preincas. Los incas cultivaron maz, yuca, papa, frijoles, algodn,
tabaco, coca, etc. Las tierras eran propiedad comunal y se trabajaban en forma colectiva.
Desarrollaron tambin una ganadera decamlidos sudamericanos (llama y alpaca). Por los excelentes
caminos incas (Cpac an) transitaban todo tipo de mercancas desde pescado y conchas del
Pacfico hasta sal y artesanas del interior.
Entre las expresiones artsticas ms impresionantes de la civilizacin inca se hallan los templos
(Sacsayhuamn yCoricancha), palacios y los complejos estratgicamente emplazados, como Machu
Picchu, Ollantaytambo y Psac.
Si bien no podemos hablar de un imperio monrquico socialista, por la clara diferenciacin econmica,
poltica y social, el Imperio incaico estableci el sistema de reciprocidad y complementariedad
econmica.

El Imperio azteca tambin llamado, de forma minoritaria, Triple alianza o Imperio mexica1 fue una entidad
de control territorial, poltico y econmico que existi en la zona central de Mesoamrica, durante el Posclsico
Tardo, antes de la Conquista espaola. Formalmente, estaba integrada por los dominios de la Triple
Alianza(xcn Tlahtolyn), conformada por Texcoco, Tlacopan y Mxico-Tenochtitlan. En los hechos, la mayor
parte de los territorios bajo el dominio de los altpetl coaligados pertenecan a los mexicas.
La expansin de la Triple Alianza tuvo lugar despus del declive deAzcapotzalco como el centro poltico
dominante en el valle de Mxico. Esta ciudad fue vencida por la alianza de los mexicas y los acolhuas en 1430. A
partir de entonces, los territorios del Imperio azteca se fueron ampliando hasta llegar a ocupar el centro de
Mxico, la zona central de Oaxaca, la costa del golfo de Mxico, Guerrero y el Soconusco. El fin del Imperio
azteca ocurri el 13 de agosto de 1521, cuando los espaoles en alianza con los tlaxcaltecas y totonacas,
entre otros pueblos indgenas derrotaron la resistencia mexica en Tenochtitln.
os aztecas establecieron Mxico Tenochtitln en el centro del Valle de Mxico, expandiendo su control hacia
ciudades-estado ubicadas en los actuales estados de Mxico, Veracruz, Puebla, Oaxaca, Guerrero, la costa
de Chiapas, Estado de Hidalgo, y parte de Guatemala. El territorio que se conquist no fue de un montono
clima, sino que abarc climas tan variados como el clima polar de alta montaa hasta los climas clidos. Hubo
una gran variedad de ecosistemas desde bosques de conferas, mixtos, caducifolios hasta los ecosistemas
clidos como lo son las selvas tropicales, desiertos rocosos, selva caducifolia, manglares, bosque tropical, entre
otros.

Los aztecas fueron una tribu de nmadas que fraguaron uno de los imperios ms grandes e importantes de la
Amrica precolombina en solo 200 aos. Tenan la mejor tecnologa que se poda obtener dadas las condiciones
en que vivan como acueductos, palacios, pirmides y templos que se alzaron como tributo a sus dioses y como
testimonio de poder para la humanidad. Hacia el siglo XIII los aztecas se asentaron en Chapultepec, desde
donde fueron expulsados por una coalicin de enemigos. Luego de ser expulsados constituyeron su
asentamiento definitivo en Tenochtitlan hacia el 1325. Tenochtitlan se transform en la principal ciudad de la
zona, formando alianza con las ciudades de Acolhuaque y Tlacopan. Esta alianza logr desarrollar un gran
podero militar. Con Moctezuma II (1502-1520), los aztecas se haban transformado en uno de los principales
imperios que dominaba un vasto territorio y millones de sbditos.
El Estado mexica (en nhuatl: xcn Tlahtolyn), llamado comnmente Imperio azteca, fue la formacin poltica
mexica derivada del proceso de expansin territorial del dominio econmico de la ciudad-estado MxicoTenochtitlan, que floreci en el siglo XIV en Mesoamrica. Fue encabezado por los mexicas tambin conocidos
como aztecas, un pueblo que, de acuerdo con algunos documentos histricos como la Tira de la
Peregrinacin, era originario de un sitio mtico conocido como Aztln, al que se suele ubicar fuera de los confines
de Mesoamrica. Sin embargo, parece plausible que los mexicas fueran un pueblo de tradicin cultural

netamente mesoamericana y no los descendientes de grupos chichimecas dedicados a la cacera y la


recoleccin.
La figura poltica principal era el tlatoani (tlahtoni 'orador, mandatario'), una especie de monarqua hereditaria,
de descendencia tolteca, que gobernaba con un consejo de nobles prominentes. El Huey Tlatoani (huy
tlahtoni 'gran mandatario') o Tlacatecuhtli (tlcatuctli 'seor de los hombres') era el mximo gobernante. Se le
consideraba representante de los dioses. Otros altos mandatarios eran:

El Cihuacatl era una especie de "co-emperador". Se encargaba de la administracin tributaria, los


asuntos religiosos y las apelaciones judiciales.

El Tlacochclcatl y el Tlacatcatl eran jefes del ejrcito.

El Huitzncahuatlailtlac y el Tizociahucatl eran jueces principales.

Un Tlatoque (tlahtoqueh 'que tiene derecho a hablar/mandar') era gobernador de una provincia.

Un Tecuhtli (tuctli 'seor') era el juez y supervisor del pago de tributos en las provincias.