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V E N E R A B IL I FRATRI JO SEPH

E PISC O PO A U G U S T A N O
BEN ED ICTU S PAPA X IV V E N E R A B IL IS FR A TE R
SALUTEM E T A P O S T O L IC A M B E N E D IC T IO N E M

Sollicitudini nostrae dudum relatum fuerat, in Civitate Imperiali


Kauffbura, quam incolunt simul O rthodoxi, ac Lutheranae professionis
sectatores, vitam degere sanctimonialem quamdam, Crescentiam nom i
ne, adeo sanctitatis opinione celebratam, ut assiduus ad eam concursus
fieret hominum etiam virtute et genere illustrium. Quapropter multi
plici experimento edocti, inanes aliquando affectatae sanctitatis larvas
obtendi, atque etiam ab animarum directoribus, ob Suos peculiares fi
nes, eosque interdum minus rectos, depraedicari et divulgari; datis ad
Fraternitatem tuam Literis die 17 Maii superioris Anni 1744, discretio
ni tuae commisimus, ut in praedictae Sororis Crescentiae vitam et mo
res inquireres, deque illius agendi rationibus, sive bonis, sive malis, cer
tiores Nos redderes.
1. Quamvis autem ante Literarum nostrarum adventum, eadem
soror Crescentia extremum diem obiisset; ideoque expirasse dici posset
nostra Tibi directa commissio; attamen Fraternitas tua Patoralis vigi
lantiae partes esse iudicavit, graves quosdam atque prudentes viros ad
hoc subdelegare, ut in eiusdem Defunctae mores eam inquisitionem ex
plerent, quam, ipsa vivente, fieri cupiebamus.
2. Huius itaque inquisitionis acta, aliaque ad rem pertinentia,
una cum Epistola tua scripta die 24 Maii proxime elapsi, ad Nos allata
fuerunt; et Nos quidem Epistolam ipsam statim legimus et perpendi
mus; ipsa vero acta, aliaque adnexa, Viris expertis tradidimus redigen
da in summarium; quod deinde, simul ac per tot alias, quibus distine
mur, occupationes et curas Nobis licuit, cum ipsis authenticis actis et
documentis conferre non praetermisimus.

A L V E N E R A B ILE F R A TE LLO GIUSEPPE,


V E S C O V O D I A U G U ST A
IL V EN E R A B ILE F R A TE LLO B E N E D E T T O X IV PAPA
SALUTE E A P O S T O L IC A B E N E D IZ IO N E

Era stato'riferito qualche tempo fa alla nostra sollecitudine che


nella citt imperiale di Kaufbeuren, in cui convivono ortodossi e segua
ci della confessione luterana, viveva una certa religiosa di nome Crescenzia, in odore di santit al punto da richiamare continuamente a s
ogni tipo di persone, alcune delle quali illustri per virt e nascita. Di
conseguenza, sapendo per esperienza ripetuta che spesso si adducono
a giustificaziotie i vani fantasmi di una santit simulata e che perfino
i direttori di anime li sostengono e li divulgano per fini loro propri, e
a volte non del tutto retti, con una lettera diretta a te, fratello, in data
17 maggio dello scorso anno 1744, abbiamo affidato al tuo discernimento
lincarico di indagare sulla vita e i costumi della suddetta suor Crescenzia e di renderci meglio edotti sulla sua condotta, sia nel bene che nel male.
1. Nonostante che suor Crescenzia fosse morta prima dell arrivo
della nostra lettera e che si possa dire che con questo cessasse il manda
to a te affidato, tuttavia hai ritenuto che fosse di tua competenza pasto
rale delegare per questo caso uomini seri e prudenti al fine di portare
a compimento l inchiesta sui costumi della defunta che ci auguravamo
di compiere mentre essa era in vita.
2. Ed cosi che gli A tti di questa inchiesta, e tutti i documenti
pertinenti, ci furono inviati con una lettera scritta da te il 24 maggio
scorso, lettera che abbiamo letto subito, e su cui abbiamo meditato. Quan
to agli A tti e agli allegati, li abbiamo consegnati a degli esperti perch
ne facessero un riassunto; per quanto lo permettevano gli altri impegni
e le altre preoccupazioni che ci assillano, non abbiamo trascurato di con
frontare questo riassunto con gli A tti e i documenti autentici.

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DIO NELL ARTE

3. In his omnibus equidem nihil offendimus, ex quo defuncta


Soror Crescentia de affectatae sanctitatis crimine argui possit. Verum
ex ipsis Testium dictis (etiamsi integra fides iis adhiberetur, nec ulla
iusta adesset suspicio, eos ad favendum praedictae Sorori praecedenter
instructos fuisse), illius quidem vitam ad normam probitatis exactam,
et gravibus exemptam criminibus agnoscere Nobis visi sumus; nullam
tamen heroicam virtutem, nullum signum, sive miraculum ab omni
potenti D eo, ipsius intercessione, patratum deprehendisse, ingenue
fatemur.

4. N on ignotum Tibi esse Opus D e Canonizatione Sanctorum a


Nobis conscriptum, ex Fraternitatis tuae Literis intelleximus, In quo
Opere elaborando, postquam ultra viginti annos in munere Promotoris
Fidei versati fuimus, qualemcumque operam Nostram conferre oppor
tunum duximus; non ut doctrinae laudem ac nominis celebritatem con
sequeremur; sed ut certam ac tutam methodum traderemus dirigendi se
riem Causarum Beatificationis et Canonizationis, quae ob varias opi
niones Scriptorum, qui in negotiis Congregationis Sacrorum Rituum non
satis versati fuerant, aliquo m odo involuta ac perturbata videbatur; utque omnium oculis pateret, quam caute ac diligenter Apostolica Sedes
in huismodi Causarum examine se gereret.

5. Inhaerendo itaque Regulis in eo Opere expositis, quae non


equidem a Nobis conditae, aut primum excogitatae, verum ex praefa
tae Congregationis disciplina collectae, et in aliorum usum productae
fuerunt, satis agnovisse poterit Fraternitas Tua, huiusmodi Causis ini
tium fieri a conficiendis Processibus propria et Ordinaria auctoritate Epi
scoporum, sive aliorum Ordinariorum Praesulum. His tamen minime pro
perandum esse in demandanda confectione huiusmodi Processuum; sed
expectandum esse congruum temporis intervallum ab obitu illius D ei
Servi, sive Ancillae, de cuius virtutum, aut miraculorum fama inquiren
dum sibi esse duxerint; neque vero admovendam esse operi manum, ni
si praecesserit vera et legitima fama virtutis heroicae, aut miraculi ad
illius Servi D ei intercessionem, sive invocationem, a D eo patrati; nihil
enim frequentius esse, quam post mortem alicuius fidelis Viri, aut M u
lieris, magnam sanctitatis vel miraculorum opinionem in populo oriri,
ac potissimum si ab aliquibus de industria rumor foveatur; quae tamen

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3.
In tutto l incartamento, a dire il vero, non abbiamo trovato n
che permetta di accusare la defunta suor Crescenzia di simulazione di
santit. Ci sembrato al contrario di capire, dalle parole stesse dei te
stimoni (supponendo che si possa accordare loro piena fiducia, e che non
esista alcun valido motivo di sospettare che fossero stati in precedenza
indotti a favorire la suddetta suora), che la sua vita sia stata rigorosa
mente confrm e alla norma della rettitudine ed esente da peccati gravi.
Tuttavia confessiamo francamente di non aver rilevato alcuna virt eroica,
alcun segno o miracolo compiuto da D io onnipotente per sua interces
sione.
4. Abbiam o capito dalla tua lettera, fratello carissimo, che non ti
sconosciuta lopera da noi scritta su La Canonizzazione dei santi. D opo
aver ricoperto per pi di vent anni la carica di promotore della fede,
abbiamo ritenuto opportuno dedicare ogni nostra cura allelaborazione
di quest opera; non per ottenere lelogio della nostra dottrina o la fama
del nostro nome, ma per offrire un metodo sicuro e certo da seguire nel
la conduzione delle cause di beatificazione e canonizzazione, metodo
che appariva in qualche misura contortq e poco chiaro a causa della di
versit dei pareri espressi da autori non abbastanza competenti nei pro
blemi della Congregazione dei Sacri Riti; e perch fosse a tutti evidente
con quanta prudenza e accuratezza la sede apostolica si comportata
nellesame delle cause di questo tipo.
5. Seguendo dunque le regole esposte in questopera regole che
non furono decretate n inventate da noi, ma raccolte in base alla prassi
della predetta Congregazione e pubblicate ad uso altrui , potrai esser
ti reso conto che le cause di questo tipo vengono introdotte con il pro
cesso da istruire sotto l autorit propria e ordinaria dei vescovi o di altri
presuli ordinari. Tuttavia costoro non devono affrettarsi a chiedere li
struzione di questi processi; devono invece lasciar passare un congruo
lasso di tempo dopo la morte del servo o della serva di D io su cui avran
no giudicato opportuno condurre un inchiesta relativa alle virt o ai mi
racoli loro attribuiti; e non devono intraprendere nulla se non si in
presenza di una vera e legittima fama di virt eroica o di un miracolo
compiuto da D io per lintercessione o linvocazione di questo servo di
D io. Nulla di pi frequente, infatti, dopo la morte di un uomo o di una
donna di fede, del sorgere, nel popolo, di una vasta reputazione di san
tit o di miracoli, soprattutto se taluni incentivano deliberatamente la
diceria. Ma, quando non fondata nllal verit, questa reputazione fini-

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DIO

n e l l a r t e

opinio, nisi veritate innixa sit, vel ipso temporis lapsu languescere, et
interire, vel etiamsi hominum artificiis aliquandiu sustentari pergat, per
spicuis tandem Divinae Sapientiae consiliis destrui, et confundi consuevit.
In conficiendis autem huiusmodi Processibus, praecipue considerandum
esse extremum mortis articulum, in quo nisi aliquid illustre et sanctita
te conspicuum se obtulerit, reliquae omnes inquisitiones supervacaneae
remanent. Denique ubi a D efuncto, vel, ipso iubente et probante, ab
alio quolibet, aliquid scriptum fuerit, ne in praefatis concinnandis Pro
cessibus inutiliter tempus, aurumque insumatur, ante omnia ad truti
nam revocanda esse huiusmodi scripta, ac diligenter investigandum, an
aliquid contra Fidei veritatem, aut contra morum integritatem contineant,
vel ullam peregrinae doctrinae novitatem a communi Ecclesiae sensu et
consuetudine alienam exhibeant.

6. Porro Fraternitati tuae in procuranda Processus ad Nos tran


smissi compilatione, non id propositum fuisse putamus, ut Causam Beatificationis Sororis Crescentiae quandocunque promovendam inchoare
volueris. Novimus, potissimum inquisitionis peractae scopum fuisse, ut
de Monialis Defunctae moribus instructos Nos redderes, et an affecta
tae sanctitatis notam meruerit, Nos edoceres. Sed quoniam facile eve
nire posset, ut fervente adhuc plurium pio erga illam affectu, enixe a
Te postularetur, ut conficiendis Processibus, initium fieret; idcirco non
inopportunum duximus, praemissa omnia Tibi in memoriam revocare,
tutioremque agendi rationem paucis innuere; quum neccessarium om ni
no putemus, per aliquod temporis spatium inquisitiones differri, atque
interim observari, quo res evadat; an ullum appareat artificii, humanaeque machinationis vestigium; an denique requisitae conditiones adsint
pro inchoandis Processibus ad Beatificationis iudicium instruendum pro
futuris.

7. Quod etiam in casu, de quo agitur, magis expedire censemus,


tum quia in collectis nuper plurium virorum, atque mulierum testimo
niis, ut supra diximus, nulla elucet heroicae virtutis aut miraculorum
probatio, nec in obitu Sororis Crescentiae splendidum ullum sanctimo
niae indicium apparet; tum quia complura huius scripta supersunt, quae
ante omnia opus est ad examen vocari. Q uod si etiam compilationi Pro
cessus Ordinarii, ad inchoandam Beatificationis Causam, locus esset, ne-

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sce sempre o per languire col passar del tempo fino a spegnersi, oppure,
anche quando gli artifici degli uomini continuano ad alimentarla, per
essere finalmente confusa e demolita dai disegni manifesti della Sapien
za divina. D altronde, nellistruzione di questi processi, si guardi soprat
tutto agli atti in articulo mortis: se non emerge nulla di rilevante, nulla
che faccia spiccare la santit, tutte le altre ricerche risultano superflue.
Inoltre, nel caso esistesse qualche documento scritto dal defunto o da
qualcun altro dietro suo ordine e con il suo consenso, per non spendere
inutilmente tempo e danaro nella istruttoria dei processi summenziona
ti, si cominci col passare al vaglio questi scritti, e si ricerchi attentamen
te se essi contengano qualcosa contro la verit della fde o lintegrit
dei costumi, o se presentino qualche peregrina innovazione dottrinale
estranea al senso comune e alla tradizione della Chiesa.
6. In verit, non pensiamo, caro fratello, che nel raccogliere la do
cumentazione del processo che ci hai inoltrato tu avessi lintenzione di
metterti a promuovere quando che fosse la causa di beatificazione di
suor Crescenzia. Abbiamo capito bene che lo scopo principale dell in
chiesta effettuata era quello di renderci edotti sui costumi della defunta
religiosa e di informarci se meritava la qualifica di santit presunta. Ma
dal momento che potrebbe facilmente accadere che i pii sentimenti di
fervente affezione che ancora animano molte persone nei suoi confronti
ti spingano a chiedere con insistenza l apertura del processo, non abbia
mo ritenuto inopportuno ricordarti tutto quanto precede e indicarti bre
vemente un criterio di azione pi sicuro. Pensiamo infatti che sia asso
lutamente necessario sospendere le ricerche per un certo tempo e stare
a vedere nel frattempo come si evolva il caso, se emerga qualche traccia
di artificio e di macchinazione umana, e infine se ci siano tutte le condi
zioni richieste per l apertura del process utile ad istruire la sentenza
di beatificazione.
7. Riteniamo inoltre che questa procedura meglio si adatti al caso
in questione: prima di tutto perch da questa serie di testimonianze
di recente raccolta da numerosi uomini e donne come dicevamo pri
ma non traluce nessuna prva di virt eroica n di miracoli, e nem
meno appare alcun fulgido segnale di santit nellora della morte di suor
Crescenzia; in secondo luogo perch costei ha lasciato numerosi scritti
che necessario esaminare prima di tutto il resto. E anche quando vi
fosse lopportunit di procedere alla raccolta di documenti richiesti dal
processo ordinario per l apertura della causa di beatificazione, sembre-

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DIO NELL ARTE

cessarium plane videretur exactam Instructionem pro recta illius con


fectione, iuxta ea, quae in praedicto Opere Nostro D e Canonizatione
conscripsimus, hinc ad vos mittere; quum in praedicto Processu Nobis
oblato, nostroque iussu a peritissimis Viris discusso, animadversum fuerit,
Testes in eo inductos turmatim examinatos fuisse; nec praevium, ut par
erat, iusiurandum praestitisse; cumque non ita, ut oportebat, interroga
ti fuerint, generalia dumtaxat deposuisse, nihil de peculiaribus actioni
bus defunctae Sororis enarrantes.
8. Atque haec, Venerabilis Frater, satis esse possent, ad accura
tam illam, quam de commissa Tibi inquisitione Nobis reddidisti ratio
nem; nec ulterius progrederetur Epistola Nostra, nisi alia quaedam Li
teris tuis Nobis indicanda iudicasses; inter quae praecipuum locum ob
tinet, quod scribis, de publicatis, lateque diffusis quibusdam Imagini
bus Spiritum Sanctum sub speciosi Iuvenis forma referentibus, subscriptis
verbis: Veni Sancte Spiritus; de quibus Imaginibus, utpote statini undequaque sparsis, atque multiplicatis, duo potissimum inquirenda sunt: pri
mum, an Soror Crescentia eas invenerit, vulgaverit, approbaverit; alte
rum, an (praetermissa indagine de earum auctore) huiusmodi Iconum
usus, expressio, et veneratio, sive intra Ecclesias, sive extra illas admit
ti possit.
9. Nos autem de prima quaestione minime verba faciemus, eamque intactam relinquemus iis, quibus forsan de virtutibus Sororis Cre
scentiae quandocumque inquirendum esse contigerit; sive agendum fuerit
de permittenda introductione causae super ipsius Beatificatione, sive,
introducta iam Causa, de ipsis virtutibus aestimandis, et comprobandis.

10. D e altera vero quaestione dicturi, primum omnium Apostolicum Fraternitatis tuae zelum, quo huiusmodi Imagines huc illuc spar
sas, et per Coenobium, per Ecclesiam, per Chorum palam expositas, au
ferri, et removeri iussisti, laudamus, atque probamus, Te hortantes, immo etiam auctoritate, qua fungimur, Tibi mandantes, ut in suscepto pro
posito firmiter constanterque perseverans, nullo pacto permittas huius
modi Icones ulterius multiplicari, quascunque vero ullibi existere compereris, eas omnes et singulas de medio tollas; adhibitis iis auctoritatis
simul, prudentiaeque tuae remediis, quibus optatum finem sine turba,
ac tumultu consequi posse iudicaveris.

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rebbe comunque necessario farvi giungere da qui listruzione precisa da


seguire affinch venga redatta correttamente, secondo i metodi stabiliti
nella nostra opera prima citata, La Canonizzazione dei santi. Infatti nel
suddetto processo che ci stato presentato, e che stato discusso per
nostro ordine da persone assai competenti, stato notato che i testimo
ni citati sono stati esaminati in gruppo e senza aver prima prestato giu
ramento, come sarebbe stato doveroso, e che, dal momento che non so
no stati interrogati come si doveva, si sono limitati a deposizioni gene
riche, senza raccontare nulla di preciso in merito alle azioni peculiari
della defunta suora.
8. Queste osservazioni dovrebbero bastare per quanto riguarda il
resoconto, venerabile fratello, che ci hai fatto sull inchiesta a te affida
ta; e la nostra lettera si fermerebbe qui se nella tua non avessi attirato
la nostra attenzione su alcuni altri punti, il principale dei quali riguarda
ci che mi scrivi della stampa e dell ampia diffusione di certe immagini
che raffigurano lo Spirito Santo in forma di bel giovane, con la scritta:
Veni Sancte Spiritus. E a proposito di queste immagini, dato che si sono
subito moltiplicate e diffuse un p o dappertutto, ci sono due problemi
soprattutto da chiarire: il primo, se stata suor Crescenzia a crearle,
diffonderje e approvarle; il secondo se (a prescindere dallindividuazio
ne del loro autore) luso, la produzione e la venerazione di questo tipo
di icone possono essere ammessi allinterno o allesterno delle chiese.
9. N on ci occuperemo del primo problema, che lasciamo intera
mente a coloro che dovranno un giorno, forse, condurre linchiesta sul
le virt di suor Crescenzia, sia che si tratti dellesame previo allintro
duzione della sua causa di beatificazione, sia che, una volta avviata la
causa, si tratti di valutare e approvare queste virt.
10. Sul secondo problema, invece, la prima cosa da dire che noi
lodiamo e approviamo lo zelo apostolico con cui tu, fratello, hai ordina
to di togliere e far scomparire le immagini di questo tipo diffuse qua
e l, e apertamente esposte nel cenobio, nella chiesa, nel coro. E ti esor
tiamo o meglio, in virt dellautorit di cui siamo rivestiti ti ordi
niamo di perseverare con fermezza e costanza nella decisione presa e
di non permettere a nessun costo che icone di questo tipo possano ulte
riormente proliferare; e se avrai saputo che in qualche parte ne riman
gono, ti ordiniamo di farle sparire tutte, e singolarmente, usando insieme
le risorse dellautorit e quelle della prudenza con cui, a tuo giudizio,
si possa raggiungere, senza turbamenti n tumulti, lo scopo desiderato.

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1 1 . Neminem profecto latet, impium atque sacrilegum errorem


fore, divinaeque naturae iniuriosum, si quis se putaret Deum Optimum
Maximum, sicuti in se est, coloribus exprimere posse. Quum enim illius
Imago depingi, atque oculis subiici nequeat, nisi tanquam materialis ali
cuius substantiae, corporea figura et partibus praeditae; si quis has qua
litates Divinae Naturae tribueret, is profecto in Anthropomorphitarum
errorem incideret.

12. Repraesentatur tamen Deus eo m odo, eaque forma, quibus


in Scripturis Sanctis legimus ipsum mortalibus apparere dignatum esse.
Licet enim id ab H eterodoxis Scriptoribus improbe reprehendatur, in
ter quos Simonem Episcopum vidimus suarum Institutionum Theologi
carum, lib. 4, sect. 2, cap. 10, asserentem non licere Deum pingere, ne
sub ea quidem forma, qua se hominibus videndum exhibuit; ex nostris
vero etiam Durandus opinatus fuerit huiusmodi Imaginum usum mini
me expedire; et Ioannes Hesselius, Catholicus itidem Scriptor, Catechi
smi sui, lib. 1, cap. 65, huic opinioni favere videatur, dum ait innocuas
quidem fore huiusmodi picturas, si a doctis tantummodo Viris conspici
deberent; sed quum sapientium et insipientium oculis expositae esse de
beant, facile evenire posse, ut indoctis per eas male de D eo credendi
occasio praebeatur.

13. Nihilominus communiter Catholici Theologi aliter docent.


Petavius Theologicorum Dogmatum, lib. 15, D e Incarnatione, cap. 14,
ut videre est ipsius Operum T om o V I, licitum esse demonstrat Deum
sub ea forma depingere, qua ipsum accepimus semetipsum conspicien
dum praebuisse: Communi Catholicorum assensu inveteravit opinio,
nimirum ut eatenus figurari Deus possit, qua sub externa aliqua specie
aspectabilem se praebuit hominibus. Molanus doctus auctor, Historiae
sacrarum Imaginum, lib. 2, cap. 3, hanc ipsam sententiam confirmat. Eandemque quaestionem duo alii clari nominis Theologi egregie illustrarunt,
nimirum Suarez In Tertiam Partem Divi Thomae, tom. I, quaest. 25, art.
3, disput. 54, sect. 2, pag. 793, et Valentia, tom. IV suorum Operum,
pag. 384. Quibus addendi sunt duo S.R.E. Cardinales, Bellarminus, 6t
Gotti, a Nobis alias citati in Opere N ostro D e Canonizatione Sancto
rum, lib. IV, part. 2, cap. 20, num. 2.

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11.
N on sfugge sicuramente a nessuno che sarebbe un errore
pio, sacrilego e indegno della natura divina immaginarsi di poter rap
presentare con dei colori il D io Ottimo e Massimo, cos com in s.
N on sarebbe possibile infatti dipingere e far vedere la sua immagine se
non come quella di una sostanza materiale dotata di una figura corporea
e di membra; e se qualcuno dovesse attribuire queste qualit alla natura
divina, cadrebbe certamente nellerrore1degli antropomorfiti.

12.
Tuttavia Dio viene rappresentato nel m odo e nella form
traverso cui, com e leggiamo nelle Sante Scritture, si degnato apparire
ai mortali. Sebbene ci sia stato criticato ingiustamente da scrittori ete
rodossi, tra i quali abbiamo notato il vescovo Simone che sostiene nelle
sue Institutiones Theologicae, 1. 4, sez. 2, cap. 10, che non lecito dipin
gere D io, nemmeno nella forma in cui egli si diede da vedere agli uomi
ni; e anche tra i nostri, Durando ritenne che il ricorso a simili immagini
non fosse affatto conveniente; e Giovanni Hessels, altro scrittore catto
lico, sembra condividere questa opinione nel cap. 65 del 1. 1 del suo Ca
techismo, dove dice che queste pitture sarebbero inoffensive se doves
sero essere viste solo dai dotti, ma che, dovendo essere esposte agli oc
chi degli ignoranti e dei sapienti insieme, pu capitare benissimo che
esse forniscano agli incolti l occasione di farsi unidea sbagliata di Dio.

13.
Tuttavia, in generale, i teologi cattolici insegnano diversam
a questo proposito. N ei suoi Theologica dogmata, 1. 15, De Incarnatione,
cap. 14, al t. V I delle sue Opere, Petau dimostra che lecito dipingere
D io sotto la forma in cui abbiamo saputo che egli stesso si lasciato
vedere: C on l assenso comune dei cattolici si consolidata l opinione
secondo cui D io pu essere certamente raffigurato nella misura in cui
si offerto visibilmente agli uomini sotto una qualche specie esteriore.
Un dotto autore, Molanus, conferma questo m odo di vedere nel cap.
3 del 1. 2 della sua Historia Sacrarum Imaginum. Altri due teologi di chiara
fama hanno perfettamente illustrato questo problema, cio Surez, nel
Commento della III P. di san Tommaso, t.I, q. 25, a. 3, disp. 54, sez.
2, p. 793, e Valencia, nel t. IV delle sue Opere, p. 384. A costoro biso
gna aggiungere due cardinali di Santa Romana Chiesa, Bellarmino Gotti,
che abbiamo del resto citato nella nostra: opera La Canonizzazione dei
santi, 1. 4, parte II, cap. 20, nr. 2.

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DIO NELL ARTE

14. Imagines Deum ita repraesentantes minime reprobat sacra


Tridentina Synodus, sess. 25, D e Invocatione, veneratione, et Reliquiis
Sanctorum, et sacris Imaginibus; sed Episcopis mandat, ut Populos edo
ceant, per huiusmodi Picturas erudiri et confirmari Gregem Christi in
articulis Fidei commemorandis et assidue recolendis. Si quis vero privatus
huiusmodi Imaginum usum opinione sua reprobare ausus est, Ecclesia
stico iudicio damnatus fuit, ut indicat Propositio X V inter damnatas a
fel. ree. Praedecessore N ostro Alexandro Papa V i l i die 7 Decembris
1690, quae sic habet: D ei Patris sedentis simulacrum nefas est Chri
stiano in Templo collocare.

15. Et profecto quum in Sacris Literis legatur, Deum ipsum sub


hac, aut illa forma hominibus se videndum exhibuisse, cur sub eadem
forma eundem pingere non licebit? Si ergo literae legentibus permit
tuntur; cum tamen sacrae Literae in maxima veneratione habeantur, cur
non etiam Imagines permittentur?. Verba sunt Alphonsi de Castro, lib.
8 Adversus haereses; quo etiam argumento strenue usus est Cardinalis
de Richelieu in suo Tractatu, D e faciliori ratione reducendi eos, qui se
ab Ecclesia segregarunt, lib. III, pag. 439.

16. His positis principiis minime dubiis, facile patebit, qua ra


tione Imago Spiritus Sancti a Pictoribus efformari debeat, et quaenam
ipsius Imagines approbari debeant, aut reprobari. In Sanctis Evangeliis
a BB. Matthaeo, Marco, et Luca conscriptis, ubi Baptismus enarratur,
quem Dominus Noster Iesus Christus a Ioanne accipere voluit, legitur,
apertum fuisse Coelum, et Spiritum Sanctum corporali specie, sicut C o
lumbam, super eum descendisse. Q uod cur factum fuerit, mirifice ex
plicat Dionysius Alexandrinus in Epistola adversus Paulum Samosatenum, quae extat in Collectione Conciliorum Labbei, tom. I, pag. 867,
ita: Cur vero in specie Columbae Spiritus Sanctus descendit? scilicet
ut nos doceret, qui misit illum, quique eum, quem misit, accepit. Sicut
enim N oe dimisit ex Arca Columbam, et ipse illam recepit; ad eam si
militudinem intelligendum Nobis est, ipsius Christi esse Spiritum Sanc
tum coaeternum, et quod erat ipsius, hoc dedisse Nobis; dividens, et
effundens super omnem carnem credentium, quia Deus est et Dominus,
qui divisit Nobis suum Sanguinem et Spiritum.

SOLLICITUDINI NOSTRAE

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14. Le immagini che rappresentano D io in questo modo non sono


affatto condannate dal sacro Concilio di Trento nella sua X X V sessione
dedicata al Decreto sullinvocazione, la venerazione e le reliquie dei santi,
e sulle immagini sacre-, il Concilio tuttavia d mandato ai vescovi di inse
gnare ai fedeli che attraverso pitture di questo genere il gregge di Cristo
viene istruito e incoraggiato a ricordare e meditare assiduamente gli
articoli di fede. Quando dunque un semplice privato, a partire dal suo
personale giudizio, ha osato riprovare l uso di queste immagini, stato
condannato da una sentenza ecclesiastica, come segnala la X V delle pro
posizioni condannate il 7 dicembre 1690 dal nostro predecessore di feli
ce memoria, papa Alessandro V i li , proposizione che enuncia: em
pio porre in un tempio cristiano unimmagine di D io Padre assiso.
15. Infatti, poich leggiamo nelle Sacre Lettere che Dio stesso si
dato a vedere sotto questa o quella forma, perch sarebbe proibito di
pingerlo sotto queste stesse forme? Se quindi sono permessi gli scritti
a quelli che sanno leggere, anche se le Sacre Lettere sono tenute in som
ma venerazione, perch non si dovrebbero autorizzare anche le immagi
ni?: questejparole sono di A lfonso de Castro, al 1. 8 del suo Adversus
haereses. Il cardinale Richelieu sfrutt pienamente questo argomento nel
suo Trait qui contient la mthode la plus facile pour convertir ceux qui
se soni spars de l Eglise, 1. 3, p. 439.

16. Una volta posti questi principi: per nulla dubbi, sar facile ca
pire in che m odo limmagine dello Spirito Santo debba essere rappre
sentata dai pittori, e quali immagini dello Spirito debbano essere appro
vate e quali condannate. Nei santi Vangeli scritti dai beati Matteo, Marco
e Luca, l dove viene raccontato il battesimo che N ostro Signore volle
ricevere da Giovanni, si legge che il cielo si apr e che lo Spirito Santo
discese su di lui in sembianza corporea, come una colomba. La ragione
di questo fatto viene mirabilmente spiegata da Dionigi di Alessandria
nella sua lettera contro Paolo di Samosata, lettera che si trova nella Col
lezione dei Concili di Labbe, t.I, p. 867: Perch dunque lo Spirito San
to discese in sembianza di colom ba? Certamente per insegnarci che co
lui che l invi ricevette lui stesso colui che egli inviava. Come infatti
N o lasci andare dallarca una colomba, e poi lui stesso la ricevette,
cos in base a questa similitudine dobbiam o capire che lo Spirito Santo
coeterno a Cristo, e quanto egli aveva, Cristo ce lha donato, condivi
dendolo ed effondendolo su ogni carne dei credenti perch egli D io
e Signore, colui che divide con noi il suo Sangue e il suo Spirito.

26

DIO NELL ARTE

17. Non hic opus est in eam controversiam ingredi, quae inter
eruditos Criticos agitur, super illius Columbae natura. De hac ohm egi
mus in N ostro Tractatu D e Festis Domini Nostri lesu Christi, Editionis
Patavinae LIV, qua editione absoluta, recentiorem quamdam super
hoc argumento vidimus Dissertationem inter Discursus Historico-Criticos
ad illustrationem veteris et novi Testamenti, Typis edito Hagae Comitum
an. 1737, pag. 148.

18. Q uod autem ad praesentem quaestionem attinet, quum Spi


ritus Sanctus in Columbae specie ohm visibiliter apparuerit; profecto
illius Imago sub eadem specie depingi debet. Qua in re vetus Ecclesiae
disciplina nostrorum temporum consuetudini adstipulatur. De ea siqui
dem testatur S. Paulinus Episcopus Nolanus, qui, saeculo Christi quin
to ineunte, in epistola ad Severum, describens Picturas in Basilica S.
Petri iam tunc existentes ita cecinit:
Pleno coruscat Trinitas Mysterio:
Stat Christus Agno, vox Patris Coelo tonat.
Et per Columbam Spiritus Sanctus fluit.

19. Pariter Christi anno D X V III Antiocheni Clerici et M ona


chi, in precibus Ioanni Patriarchae, et Synodo adversus Severum con
gregatae exhibitis, haec habent, apud Labbeum, Conciliorum, tom. V,
pag. 159: Columbas aureas, et argenteas in figuram Spiritus Sancti su
per Divina Lavacra et Altaria appensas, una cum aliis, sibi appropria
v a ; dicens, non oportere in specie Columbae Spiritum Sanctum nomi-:
nare. Damnatus etiam fuit in Concilio Nicaeno Secundo habito anno
Domini D C C L X X X V II Xenaias Catechumenus, quum ausus esset as
serere, non licere Spiritum Sanctum sub Columbae forma repraesenta
re: Inter caetera autem dicebat, et hoc esse puerilis animi factum^ fMi
gere in Columbae Idolo ter adorabilem Spiritum Sanctum, ut videre
est in Collectione Conciliorum, Regia nuncupata, Parisii? impressa an
no 1644, tom. X V III, pag. 458, et apud Cardinalem Baronium ad atinum Christi 485.

SOLLICITUDINI NOSTRAE

27

17.
N on il caso qui di entrare nella controversia in corso t
critici eruditi circa la natura di questa colomba. N e abbiamo gi discus
so una volta nel nostro trattato D e Festis Domini Nostri Iesu Christi, al
paragrafo 54 dell edizione di Padova. Questo trattato era gi stato pub
blicato quando siamo venuti a conoscenza di una nuova dissertazione
su questo argomento nella serie dei Discursus Historico-Critici ad illustra
tionem veteris et novi Testamenti pubblicati a L Aia (Typis Hagae Com i
tum), nell anno 1737, p. 148.

18.
Per quanto riguarda il problema presente, dal momento
lo Spirito Santo apparve un tempo visibilmente in sembianza di colom
ba, certo sotto questa forma che la sua immagine deve essere dipinta.
Su questo punto la disciplina della Chiesa antica conferisce la sua ga
ranzia alla consuetudine dei nostri tempi. Ne d testimonianza san Pao
lino, vescovo di Nola. Costui, allinizio del V sec. d.C. in una lettera
a Severo, descrivendo le pitture che esistevano gi a quel tempo nella
Basilica di S- Pietro, compose questi versi:
La Trinit splende di tutto il suo mistero:
E cco il Cristo, in piedi, in forma di Agnello;
la voce del Padre tuona dal cielo,
e lo Spirito Santo scende attraverso la colomba.

19.
Parimenti, nell anno di Cristo 518, il clero e i monaci
tiochia, in una supplica rivolta al patriarca Giovanni e al concilio con
vocato contro Severo cos si esprimono: Le colom be d oro e d argento
raffiguranti lo Spirito Santo, e sospese al di sopra dei fonti battesimali
e degli altari divini, sono state da lui confiscate tutte senza eccezione,
sostenendo che non lecito indicare lo Spirito Santo in forma di colom , ba (Concli di Labbe, t.V , p. 159). Fu anche condannato, nel secondo
,' concilio di Nicea, tenuto nell anno del Signore 787, il catecumeno Xenaias che aveva osato sostenere che illegittimo rappresentare lo Spiri
to Santo sotto la forma di una colomba; Egli diceva, tra le altre cose,
che segno di anima puerile raffigurare nellidolo della colomba lo Spi
g r it o Santo tre volte adorabile com e si pu vedere nella Collezione dei
^C oncili stampata a Parigi nel 1644 con il privilegio del Re, t. X V III,
$fp. 458, e nel cardinale Baronio, all anno di Cristo 485.

28

DIO

n ella rte

20. In opere quoque Italica lingua scripto Philippi Bonarotae


Senatoris Florentini, quod inscripsit, Observationes in antiqua vitrea va
sa, ex Urbis Coemeteriis effossa, pag. 125, plures afferuntur Imagines
Spiritus Sancti, sub Columbae specie in nobilibus illis sacrae antiquita
tis fragmentis expressae. Cum vero recentiores sectarii, Calvinus, Lutherus, Zuinglius, m ox relatum Severi errorem renovare contenderint,
neminem latet, quid de illorum deliriis Ecclesia iudicaverit; quorum
ampla refutatio videri potest apud Gretserum in Tractatu De Sacris
Imaginibus, cap. 9, impresso in tomo X V II novissimae Editionis ipsius
Operum.

21. Legitur insuper in sacris Novi Testamenti paginis, quod quum


post Christi in Coelum Ascensionem congregati essent Apostoli et D i
scipuli, una cum Maria Matre Iesu, solemni die Pentecostes apparue
runt illis dispertitae linguae, tanquam ignis, seditque supra singulos eo
rum; et repleti sunt omnes Spiritu Sancto. D e quo Mysterio fuse egi
mus in praedicto Opere Nostro D e Festis Domini Nostri Iesu Christi,
480 et sequentibus, Editionis Patavinae, ubi sub 492 docuimus, li
cere Pictoribus ad repraesentandum id, quod in solemniis Pentecostes
ab Ecclesia recolitur, Apostolos pingere, aliosque cum iis in Coenaculo
congregatos, et flammulas ignis in linguarum figuram e Coelo demissas,
eorum omnium capitibus impluentes; quoniam in sacra Apostolicorum
Actuum Historia, cap. 2 refertur, Paraclitum Spiritum Sanctum hoc vi
sibili signo adventum suum ea occasione hominibus manifestasse. V e
rum si quis extra hanc occasionem eundem Spiritum Sanctum pingere
velit, non aliter ipsum, quam sub Columbae forma poterit repraesenta
re; ut etiam recte monuit eruditus auctor Ayala in Tractatu, cui Titulus
est Pictor Christianus, ubi lib. 2, cap. 3, num. 7 scribit: Cum vero Spi
ritus Sanctus depingendus venit, non alia specie pingendus est, nisi illa,
qua in Iordane nimirum apparuit, quamque docet Divinus Textus his
verbis: Et descendit Spiritus Sanctus corporali specie sicut Columba in
ipsum. In Catechismo autem auctoritate sacri Concilii Tridentini edi
to, super eo Decalogi Praecepto: N on habebis Deos alienos coram mej
ubi agitur de pingendis Divinis Personis, haec habentur: Columbae vero

SOLLICITUDINI NOSTRAE

29

20.
Anche nellopera italiana del senatore di Firenze Filippo B
narroti, intitolata Osservazioni sopra alcuni frammenti di vasi antichi di
vetro..., e che tratta dei vasi riportati alla luce dai cimiteri della Citt,
a p. 125 sono riprodotte numerose immagini dello Spirito Santo, che
questi nobili frammenti dell antichit sacra raffigurano in forma di co
lomba. Dunque, nella misura in cui dissidenti a noi pi vicini, Calvino,
Lutero, Zwingli, si accingono a ripetere l errore di Severo appena rife
rito, a nessuno sfugge in che m odo la Chiesa potr giudicare i loro deli
ri. Possiamo vederne un ampia confutazione in Gretser, al capitolo 9
del suo trattato D e Imaginibus, riprodotto nel tomo X V II dellultima edi
zione delle sue Opere.

21.
Si legge inoltre nelle sacre pagine del N uovo Testamento
dopo lAscensione di Cristo in cielo, mentre gli Apostoli e i discepoli
erano riuniti insieme con Maria, la madre di Ges, nel giorno solenne
della Pentecoste, apparvero loro lingue come di fuoco che si divideva
no e si posarono su ciascuno di loro; ed essi furono tutti pieni di Spirito
Santo. Di questo mistero abbiamo ampiamente trattato nella nostra ope
ra gi citata, il D e Festis Domini Iesu Christi, ai paragrafi 480 e seguenti
delledizione di Padova. A l paragrafo 492 abbiamo insegnato che per
rappresentare l evento che la Chiesa celebra nella festa di Pentecoste
permesso qj. pittori raffigurare gli Apostoli con tutti coloro che erano
riuniti nel cenacolo, come pure delle fiammelle di fuoco in forma di lin
gue che discendono dal cielo e piovono sopra le teste di tutti loro; in
fatti riportato al cap. 2 della storia sacra degli A tti degli Apostoli che
lo Spirito Santo Paraclito manifest agli uomini la sua venuta in que
sta circostanza con questo segno visibile. D i conseguenza, se qualcuno
volesse dipingere questo stesso Spirito Santo al di fuori di questa cir
costanza, non potrebbe rappresentarlo altrimenti che sotto la forma di
una colom ba, come ha giustamente ricordato il dotto Ayala in un trat
tato che ha per titolo Pictor Christianus. Nel 1. 2, cap. 3, nr. 7, egli infat
ti scrive: Se si deve dipingere lo Spirito Santo, non lo si deve rappre
sentare altrimenti che sotto le sembianze con cui apparve certamente
al Giordano, sembianze che il testo divino ci descrive con queste paro
le: E lo Spirito Santo scese come una colomba e venne su di lui. E
nel Catechismi} pubblicato secondo la volont del sacro Concilio di Trento,
a proposito del precetto del decalogo: N on avrai altri di allinfuori di
me, dove si tratta della rappresentazione delle Persone divine si leggo
no queste parole: Le figure della colomba e delle lingue di fuoco, nel

30

DIO NELL ARTE

species, et linguae tanquam ignis, in Evangelio, et Actis Apostolorum,


quas Spiritus Sancti proprietates significent, multo notius est, quam ut
oporteat pluribus verbis explicari.

22. Q uod si dicatur, minime reprobari, immo libenter admitti


usum pingendi Spiritum Sanctum in Columbae specie; verum id agi, ut
praeterea possit sub speciosi Iuvenis, aut Viri forma repraesentari; Nos
contra iure responderi posse contendimus, quod cum aliter non liceat
Divinae Personae Imaginem humanis oculis intuendam exhibere, quam
sub ea forma, sub qua in Scripturis Sanctis narratur eandem Personam
se olim hominibus aspectabilem praebuisse; sequitur inde non m odo li
citum esse Spiritum Sanctum, vel die Pentecostes in mystica figura lin
guarum ignis super Apostolos descendentium, vel alias in Columbae spe
cie, depingere; propterea quod uterque eiusdem pingendi modus in D i
vini Textus historia et auctoritate fundatur; sed hoc insuper recte colli
gitur, minime licere, eundem Spiritum Sanctum sub Adolescentis, aut
Viri specie figurare, quum nullibi inveniatur in Divinis Scripturis ip
sum sub huiusmodi forma hominibus apparuisse.

23. Huic autem rationi addenda est auctoritas sacrosanctae Tridentinae Synodi, quae loco superius citato, prohibet Fidelium oculis
exhiberi ullas falsi dogmatis Imagines, aut rudibus periculosi erroris
occasionem praebentes; et generaliter, ullam insolitam poni, aut po
nendam curari Imaginem, tam in Ecclesiis, quam in aliis quibuscum
que locis, districte vetat. Imago autem, de qua agimus, praeterquamquod insolita est, impium etiam, atque damnatum a Patribus errorem
in animos intuentium revocare posset; eorum videlicet, qui asserue
runt, Divinam Spiritus Sancti Personam humanae conditionis naturam
assumpsisse, de quibus loquitur Sanctus Cyrillus Hierosolymitanus Cathechesi X VI, tomo IV Bibliothecae Maximae SS. P'atrum Lugduni im
pressae anno 1677, pag. 523, et S. Isidorus Pelusiota, lib. 1, epist.
243 eiusdem Bibliothecae tomo V II, praeter Auctorem Notarum ad
Concilium Constantinopolitanum I, in Collectione Conciliorum Labbei,
tom. II, pag. 976.

SOLLICITUDINI NOSTRAE

31

Vangelo e negli Atti degli Apostoli, simboleggiano le propriet dello Spi


rito Santo1, e non c bisogno di ulteriori spiegazioni perch cosa nota
a tutti.

22. Ma, si dir, che se luso di rappresentare lo Spirito Santo sot


to forma di colomba, lungi dallessere blasfemo, ammesso senza reti
cenze, questo potrebbe essere un argomento a favore della possibilit
di rappresentarlo anche sotto l aspetto di un bel giovane o di un uomo.
Invece noi affermiamo che si pu rispondere a buon diritto come segue.
Dal momento che non legittimo mostrare agli sguardi degli uomini l im
magine di una Persona divina se non in quella forma in cui questa Per
sona secondo quanto riferiscono le Sacre Scritture si degn un
tempo di mostrarsi loro, non ne deriva soltanto che lecito dipingere
lo Spirito Santo sotto la figura mistica delle lingue di fuoco che scendo
no sugli Apostoli il giorno di Pentecoste o sotto l aspetto della colomba
nelle altre circostanze, poich luno e l altro m odo di dipingerlo sono
fondati sul racconto del testo divino e sulla sua autorit, ma ne deriva
anche correttamente che non assolutamente lecito raffigurare lo Spiri
to Santo ih forma di adolescente o di uom o, perch non si pu trovare
in alcuna parte delle Divine Scritture che egli sia apparso agli uomini
sotto simili forme.

23. A questo argomento bisogna aggiungere l autorit del sacro


santo Concilio di Trento che nel passo sopra citato proibisce di esporre
agli occhi dei fedeli qualsiasi immagine portatrice di un falso dogma
o tale da offrire ai semplici l occasione di un pericoloso errore; e che
in generale proibisce severamente di porre o far porre unimmagine in'> solita sia nelle chiese che in altri luoghi di qualunque tipo. Per tornare
, allimmagine di cui parliamo, oltre ad essere insolita, essa potrebbe an't che far rinscere nell animo di coloro che la guardano un errore empio
e condannato dai Padri, cio lerrore di coloro che affermarono che la
> Persona divina dello Spirito Santo ha assunto la natura dellumana condizione. San Cirillo di Gerusalemme parla di costoro nella X V I delle
: sue Catechesi (cfr. t. IV della Bibliotheca Maxima S.S. Patrum stampata
i a Lione nel 1677, a p. 523), e sant Isjdoro di Pelusio nel 1. 1, ep. 243
?/,jfcfr. t. V II di questa stessa Bibliotheca), e ancora lAutore delle note
sul primo concilio di Costantinopoli (cfr. la Collezione dei Concili di Labjjjb, t. II, p. 976).

32

DIO NELL ARTE

24. Equidem ex Epistola Fraternitatis Tuae satis intelleximus,


huiusce argumenti vim ab iis quoque agnitam fuisse, qui de praesenti
quaestione apud te verba fecerunt; qui tamen eam se declinare posse
putarunt, adductis exemplis quarundam Imaginum Sanctissimae Trini
tatis, quibus ea sub figura trium hominum aequalis, et undequaque si
milis aspectus repraesentatur. Id quod alterius disquisitionis occasionem
Nobis aperit; ut scilicet examinemus, an liceat Sanctissimam Trinita
tem coloribus pingere; et, quatenus id licitum sit, quaenam illius Imagi
nes damnatae sint, quaenam haud omnino reprobatae, quaenam demum
approbatae, et permissae: denique an ex huiusmodi Picturis ullum argu
mentum trahi possit, ut imago Spiritus Sancti, de qua nunc agimus, vi
tio carere ostendatur.

25. Porro licere Sanctissimam Trinitatem coloribus pingere, com


munis est Theologorum opinio, quam copiose propugnant Valdensis, M olanus, Catharinus, Conradus Brunus, Nicolaus Sanderus, Franciscus Turrianus, Suaresius, Vasquez; quos sequitur Theophilus Raynaudus in Li
bro cui titulus Heteroclita Spiritualia Coelestium, et Infernorum, pag. 23
inter ipsius Opera Tom o X V , ita scribens: E x usu Ecclesiae, et ex con
sensu potiorum Theologorum, jus est pingere Sanctissimam Trinitatem,
ubi etiam Durandum impugnat inter Scriptores Catholicos contra opi
nantem. Thuanus quidem Lib. 18 refert Decretum quoddam, cuius Auc
torem Espencaeum fuisse asserit: Ut Sanctae Trinitatis Effigies, tam
quam Sac. Scripturae, Conciliis, et Veterum Patrum testimoniis prohi
bita, tollatur; ac reprehendit Decanum Collegii Theologici Parisiensis,
Nicolaum Malardum, eo quod huiusmodi Decreto obstitisset. Verum hac
in re Thuani dicta refellit Gretserus in Thuano Pseudo-theologa, pag. 57,
tom. X V II novissimae editionis Ratisponensis Operum eiusdem Gtetseri. Christianus Lupus Vir non vulgaris eruditionis in Notis ad Canones
septimae Synodi, cap. 5, admittens piam consuetudinem pingendi Sanc
tissimam Trinitatem, quaerit quo tempore eadem introducta fuerit, se
que id reperire non potuisse ingenue fatetur; quod idem Nos quoque,
pari sinceritate, professi sumus Lib. 4, D e Canonizatione Sanctor., p. 2,
cap. 20, nr. 3.

26. Illud tamen a Theologis Nostris communiter traditur, mini


me permittendum esse Pictoribus, ut Sanctissimam Trinitatem qualibet
forma pro ipsorum libito repraesentare audeant: quin adversus eorum

SOLLICITUDINI NOSTRAE

33

24. Abbiamo capito bene dalla tua lettera, fratello, che la forza
di questargomentazione non ignota a coloro che hanno intavolato un
dibattito con te su questo problema. Essi ritennero tuttavia di potervi
ovviare adducendo esempi di immagini che rappresentano la Santissima
Trinit in sembianza di tre uomini attempati e ciascuno di aspetto iden
tico. E questo ci offre loccasione per una seconda disquisizione che con
siste nell esaminare se sia lecito dipingere la Santissima Trinit e, in ca
so affermativo, nel vedere quali immagini della Trinit siano condanna
te, quali non siano del tutto disapprovate e quali infine approvate e per
messe; e quindi nell esaminare se si pu;trarre da questo tipo di pitture
qualche argomento suscettibile di dimostrare che limmagine dello Spi
rito Santo in questione sia esente da vizio.
25. E d altra parte opinione comune dei teologi che sia permesso
dipingere la Santissima Trinit; opinione sostenuta con molti argomen
ti da Waldensis, Molanus, Catarino, Konrad Braun, Nicholas Sanders,
Francisco Torres, Surez, Vzquez. Fa loro eco Thophile Raynaud nel
suo libro intitolato Heteroclita Spiritualia Coelestium et Infernorum, p.
23 del t. X V delle sue Opere, scrivendo cos: Secondo l uso della Chie
sa, e secondo il consenso dei pi autorevoli teologi, lecito dipingere
la Santissima Trinit, in un passo in cui peraltro contesta Durando,
tra gli autori cattolici di parere contrario, Un certo de Thou, al 1. 18,
riproduce un decreto di cui afferma essere stato dEspence l autore: Per
ch venga tolta l effigie della Santa Trinit, in quanto proibita dalle
testimonianze della Sacra Scrittura, dei concili e degli antichi Padri;
e biasima il decano del Collegio teologico di Parigi, Nicolas Maillard,
per aver ostacolato questo decreto. Ma Gretser confuta tutto quello che
dice questo de Thou al riguardo nel Thuanus Pseudo-Theologus, a p. 57
del t. X V II dellultima edizione delle sue Opere pubblicata a Ratisbona.
Cristiano Lupus, uomo di non comune erudizione, nelle sue Notae ad
Canones septimae Synodi, d accordo con la pia consuetudine di dipinge
re la Santissima Trinit, cerca di stabilire in che epoca essa fu introdot
ta; ma riconosce con franchezza di non essere riuscito a scoprirlo; cosa
che anche noi abbiamo confessato con la stessa sincerit nel 1. 4 de La
Canonizzazione dei santi, parte II, cap. 20, nr. 3.
26.
Tuttavia non assolutamente permesso lasciare che i pi
rappresentino la Santissima Trinit sotto una qualsivoglia forma, a se
conda del loro capriccio e della loro audacia; i nostri teologi concordano
tutti su questo punto. Anzi ne sono una prova le invettive che hanno

34

DIO NELL ARTE

licentiam invehuntur Vasquez, tom. I, pag. 676, et Cardinalis Bellarminus Controversiarum, tom. II, cap. 8, D e Imaginibus Sanctorum-, qui sic
ait: Notandum non debere eiusmodi Imagines multiplicari, nec tole
randum esse, quod Pictores audeant ex capite suo confingere Imagines
Trinitatis; ut cum pingunt unum hominem cum tribus faciebus, vel unum
hominem cum duobus capitibus, et in medio eorum Columbam: ista enim
monstra quaedam videntur, et magis offendunt deformitate sua, quam
iuvent similitudine; eademque docet Sylvius, Tom . IV In Tertiam Par
tem Divi Thomae quaest. 25, art. 3, quaest 2, pag. 111, editionis Antuerpiae anni 1714.

27. Inter reprobatas Imagines Sanctissimae Trinitatis ea procul


dubio recensenda est, quam pluribus insectatur Ioannes Gerson, T o
mo III ipsius Operum, Antuerpiae editorum, anno 1706, quamque nar
rat se vidisse in quadam D om o Regularium; ubi nimirum repraesenta
batur Deipara Virgo Trinitatem ipsam in utero gerens, quasi vero tota
Trinitas humanam carnem ex Virgine assumpsisset. A ddit vero Molanus Historiae Sacrarum Imaginum, lib. 2, cap. 4, se nunquam satis intel
lexisse id, quod apud Gersonem legerat, donec huiuscemodi Sanctae Tri
nitatis Imagines in Belgio pluribus locis expositas conspexerit; quas qui
dem se quoque damnare, et reprobare profitetur.

28. Humani corporis figuram tribus capitibus instructam, tam


quam Imaginem Sanctissimae Trinitatis repraesentandae aptam, tueri
quodammodo conatur Valentia T om o II ipsius Operum, pag. 389. V e
rum super huiusmodi Imaginibus solemne judicium fel. record. Urbani
Papae VIII Praedecessoris Nostri produsse referunt, Macri in Vocabulario Ecclesiastico, verbo, Icona, et Episcopus Sarnellus Epistolarum
Ecclesiasticarum T om o IV , Epist. 13, qui testantur praedictum Urba
num comburi iussisse Picturas quasdam, Sanctissimam Trinitatem ex
hibentes sub specie hominis triplici facie instructi; idque factum fuisse
die II Augusti anno 1628. Sed et longe ante ipsius Urbani, et Bellarmini supra laudati tempora, S. Antoninus in Summa Theologica, part. 3,
tit. 8, cap. 4, 11, ita scriptum reliquit: Reprehensibiles etiam sunt,
Pictores videlicet, cum pingunt ea, quae sunt contra fidem, cum faciunt
Trinitatis Imaginem unam Personam cum tribus Capitibus, quod mon
strum est in rerum natura.

SOLLICITUDINI NOSTRAE

35

lanciato contro lindisciplina degli artisti un Vzquez, 1.1, p. 676, o un


Cardinal Bellarmino, nel t. II delle sue Controversiae, cap. 8 {De Imagini
bus Sanctorum), dove afferma: Bisogna sottolineare che non si devono
moltiplicare immagini di questo tipo n tollerare l audacia dei pittori
che creano di testa loro delle immagini della Trinit, come quando rap
presentano per esempio un uomo con tre volti o a due teste con in mez
zo la colomba: questi infatti sono evidentemente dei mostri e offendo
no di pi con la loro deformit di quanto jnon aiutino con la loro somi
glianza. Sylvius insegna la stessa cosa nel suo Commento della III P.
di san Tommaso, q. 25, a. 3, q. 2, p. I l i del t. IV delledizione di A n
versa del 1714.

27.
Tra le immagini condannate della Santissima Trinit biso
annoverare senza la minima esitazione quella contro cui se la prende
per molti motivi Gerson nel t. I l i delledizione delle sue Opere di An
versa, del 1706, che egli dice di aver visto in una casa di regolari: la
Vergine Deipara vi era rappresentata con nel seno la Trinit stessa, co
me se la Trinit intera avesse assunto umana carne dalla Vergine. Nella
sua Historia Sacrarum Imaginum, al 1. 2, cap. 4, Molanus aggiunge che
non era riuscito a capire chiaramente ci che aveva letto in Gerson fino
al giorno in cui vide immagini simili della Santa Trinit poste in vari
luoghi d e l Belgio; immagini che a sua volta dichiara di condannare e
di riprovare. *

28.
Quanto alla figura costituita da un corpo umano a tre t
Valencia ha tentato di difenderla, dichiarandola adatta a rappresentare
la Santissima Trinit, nel t. II delle sue Opere, p. 389. Ma immagini
siffatte furono oggetto di una condanna solenne da parte del nostro pre
decessore di felice memoria, papa Urbano V i li , come raccontano Magri
nel suo Vocabularium Ecclesiasticum alla parola Icona e Monsignor Sarnelli nelle sut Lettere Ecclesiastiche, al t. IV, ep. 13. Essi attestano che
il'suddetto Urbano diede lordine di bruciare certe pitture che mostra
vano la Santissima Trinit sotto laspetto di un uomo con un triplice
jptiplto: lordine fu eseguito 1 11 agosto 1628. M a molto prima di Urba; ho e di Bellarmino, sant Antonino scriveva nella sua Summa Theolog' ca, parte III, tit. 8, cap. 4, al par. 11: Sono da condannare si riferi
sce ai pittori anche quando dipingono <s s e contro la fede, come per
|||$mpio limmagine della Trinit con una: Persona a tre teste, cosa che
e un mostro in natura.

36

DIO NELL ARTE

29. Sequitur, ut videamus, quid sentiendum sit de Imagine Sanc


tissimam Trinitatem exhibente in Tribus Personis, statura, aetate, omnibusque aliis lineamentis omnino aequalibus. Thomas Valdensis suorum
Operum Tomo III, Tit. 19, D e Sacramentalibus, cap. 151, huiusmodi Pic
turam approbare non dubitat. N ec dissentit Molanus Historiae Sacrarum
Imaginum, lib. 2, cap. 3. Verum Ayala in aliam abire videtur senten
tiam, in praecitato Opere Pictor Christianus, lib. 2, cap. 3, num. 8 de
ea Imagine sic loquens: Aliam alicubi conspeximus pingendae Sanctis
simae Trinitatis rationem, hanc scilicet: Depingebantur in tabula tres
Viri perquam similibus faciebus, aequali prorsus statura, et aequalibus
atque omnino similibus coloribus, vestibus, ac lineamentis. N on quidem
hoc tam absurde; sed tamen hon omnino recte: etsi enim hac ratione
servetur repraesentatio aequalitatis et coaeternitatis Divinarum Perso
narum, deficit tamen Character, et notio, ut ita loquamur, Divinae Per
sonae; praeterquam quod in his rebus, quae sunt dignitate sua gravissi
mae, vitanda et fugienda est omnis et quaecumque novitas.

30. Ut autem variarum huiusmodi opinionum fundamenta paullo


accuratius exploremus, innititur sententia Valdensis apparitioni Abrahamo factae, quae Genes, cap. 18 refertur his verbis: Apparuit ei D o
minus in Convalle Mambre sedenti in ostio Tabernaculi sui, in ipso fer
vore diei; statimque subiicitur: Cumque elevasset oculos, apparue
runt ei Tres Viri stantes prope eum, quos cum vidisset, cucurrit in oc
cursum eorum de ostio Tabernaculi, et adoravit in terram. Post quae
animadvertere licet, quod Abraham unum tantummodo alloquitur. Et
dixit: Domine, si inveni gratiam in oculis tuis, ne transeas servum tuum;
atque vicissim unus dumtaxat Abrahamo respondet: D ixit autem D o
minus ad Abraham, etc. In hac itaque apparitione S. Augustinus lib.
2, D e Trinitate, cap. 20, tom o V III, pag. 784, Editionis Monachorum
Congregationis Sancti Mauri, agnoscit Sanctissimae Trinitatis Imagi
nem, ita scribens: Cum vero tres Viri sunt, nec quisquam in eis vel
forma, vel aetate, vel potestate maior caeteris dictus est, cur non hic::
accipiamus visibiliter insinuatam per creaturam visibilem Trinitatis ae
qualitatem, atque in Tribus Personis unam eandemque substantiam.
Augustini opinionem amplexi sunt Rupertus, lib. V , Commentariorum;.
in Genesim, cap. 37, Suarez, D e Angelis, lib. 6, cap. 20, num. 10, et '
sequentibus, Cornelius a Lapide, et D u Hamel in idem Caput X V III ;
Geneseos, aliique.
'J

SOLLICITUDINI NOSTRAE

37

29.
Dobbiamo vedere ora che cosa bisogna pensare dellimmag
che mostra la Santissima Trinit come Tre Persone in tutto identiche
per statura, et e ogni altro lineamento. Thomas Waldensis, nel t. I l i
delle sue Opere, tit. 19, D e Sacramentalibus, cap. 151, non esita ad ap
provare una simile pittura. E non dissente nemmeno Molanus, nella sua
Historia Sacrarum Imaginum, 1. 2, cap. 3. M a Ayala, nella sua opera gi
citata, Pictor Christianus, 1. 2, cap. 3, nr. 8, sembra inclinare per una
diversa valutazione: Abbiam o osservato da qualche parte un altro mo
do di dipingere la Santissima Trinit: sul quadro erano rappresentati tre
uomini con i volti assolutamente identici, esattamente della stessa sta
tura e uguali anche nei colori, nelle vesti e nei lineamenti. Questo non
poi tanto assurdo, senza tuttavia essere del tutto irreprensibile; seb
bene infatti in questo m odo si mantenga nella rappresentazione lugua
glianza la coeternit delle Persone divine, non si esprime per il carat
tere, e la nozione, se cos possiamo dire, della Persona divina; senza con
tare inoltre che in queste cose, che sono per loro dignit gravissime, va
evitata e rifuggita qualsiasi novit.

30.
Vagliando con un p o pi di accuratezza i rispettivi fondam
di queste diverse opinioni, notiamo che il parere di Waldensis si fonda
sull apparizione fatta ad Abram o e riportata nella Genesi, cap. 18, con
queste parole: Il Signore apparve a lui alle Querce di Mamre, mentre
egli sedeva ajlingresso della tenda nellora pi calda del giorno; e im
mediatamente dopo: Egli alz gli occhi e vide che tre uomini stavano
in piedi presso di lui. Appena li vide, corse loro incontro dall ingresso
della tenda e si prostr fino a terra. Possiamo poi notare che Abramo
si rivolge a uno solo: E d egli disse: mio signore, se ho trovato grazia
, ai tuoi occhi, non passar oltre senza fermarti dal tuo servo; e a sua vol
ta, uno solo che risponde ad Abramo: M a il Signore disse ad Abrac m o..., Per questo m otivo santAgostino, nel 1. 2 del D e Trinitate, cap.
" 20, p. 784 del t. V i li dell edizione dei Maurini, vede in questa appari? zione l immagine della Santissima Trinit e scrive: Dal momento che
sono tre uomini, e che nessuno di loro fu detto superiore agli altri per
0 gspetto, et o potere, perch non dovremmo riconoscere, visibilmente
1 espressa per mezzo di una creatura visibile, luguaglianza della Trinit,
e nelle tre Persone la stessa ed unica sostanza?. L opinione di santAgostino stata accolta da Ruperto, 1. 5, cap. 37 dei Commentaria in Geitiesim, da Surez, De Angelis, 1. 6, cap. 20,'nrr. 10 e ss., da Cornelio
1 n'Lapide e Duhamel nei loro commenti al medesimo cap. 18 della Gene
tte da altri ancora.

38

DIO

n ellarte

31. Sunt tamen, a quibus eadem S. Doctoris interpretatio non


recipitur. Praetermissa siquidem Hebraeorum opinione, qui putant, tres
illos Abrahamo visos, non alios fuisse, quam Angelos Michaelem, Gabrielem, et Raphaelem, quorum primus, Dei partes gerens, venerit, ut
inquireret in scelera Sodomae, et iustum in meritam Civitatem suppli
cium statueret; at reliqui duo, iussu prioris, Civitatem ipsam everterint,
Lot vero liberaverint, uti narratur sequenti Capite eiusdem Libri Geneseos X IX ; quam Hebraeorum opinionem referentes Tostatus atque Tirinus, in eandem propendere se ostendunt; ut videre est in ipsorum Com
mentariis in praemissum Genesis Caput XV III. Sane non pauci ex Sanctis
Patribus existimarunt, duos ex tribus, qui tunc Abrahamo apparuerunt,.
Angelos extitisse, tertium vero fuisse Filium Dei, Secundam nimirum
Sanctae Trinitatis Personam: atque hanc sententiam frequenti exposi
torum calculo comprobatam, ab ipsa Ecclesia adoptatam fuisse putat Au
gustinus Calmet; idque deducit ex iis verbis, quae licet non habeantur
in Sacro Textu, in Divinis tamen O fficiis leguntur, videlicet: Tres vi
dit, et unum adoravit. Videatur ipse Calmet in praecitatum Genesis ca
put X V III, necnon Disccursus X V II, in idem caput X V III Genesis, in
ter Discursus Historico-Criticos Theologico-Morales in Vetus, et Novum Te
stamentum, Antuerpiae editos anno 1736, tom o II.

32. Imagines itaque Sanctissimae Trinitatis communiter appro


batae, et tuto permittendae, illae sunt, quae vel Personam D ei Patris
exhibent in forma Viri senis, desumpta ex Dan., cap. 7, vers. 9: Anti
quus dierum sedit; in eius autem sinu Unigenitum ipsius Filium, Chri
stum videlicet Deum et Hominem, et inter utrosque Paraclitum Spiri
tum Sanctum in specie Columbae, vel duas Personas modico intervallo
seiunctas repraesentant, unam Senioris Viri, nimirum Patris, alteram Chri-:
sti, medium autem inter ipsos Spiritum Sanctum, in Columba, ut prae
fertur, expressum: Imagines ergo Trinitatis, quae ab Ecclesia proban
tur, sunt illae, quae Deum Patrem continent in forma Hominis Senis;
in cuius sinu sit Christus, et inter utrumque Spiritus Sanctus in forma
Columbae; vel Imagines, in quibus seorsim Deus Pater in forma Hom i
nis Senis, et seorsim Christus, sed propinqui ambo, et inter utrumque
Spiritus Sanctus in forma Columbae efformentur. Verba sunt cardina
lis Capisucchi, qui plures annos munere Magistri Sacri Palatii Apostoli
ci laudabiliter functus fuit; in Controversiis Theologicis, Controv. X X V I,
De Cultu Sacrarum Imaginum, 11, circa finem. Similia peti possunt ex

SOLLICITUDINI NOSTRAE

39

31.
C i sono alcuni tuttavia che non accolgono questa interpr
zione del santo Dottore. Lasciamo perdere lopinione degli ebrei: essi
credono che i tre visti da Abramo altri non fossero che gli angeli M iche
le, Gabriele e Raffaele; il primo, portatore dei decreti di Dio, sarebbe
venuto per indagare sui crimini di Sodoma e per stabilire il giusto sup
plizio alla citt incriminata; gli altri due, su ordine del primo, avrebbero
distrutto la citt e quindi liberato Lot, com raccontato nel capitolo
seguente, cio il 19 dello stesso libro della Genesi. Tostado e Tirinus,
riportando questa opinione degli ebrei manifestano che sono propensi
credervi, come ci si pu rendere conto dai loro commenti del capitolo
precedente della Genesi, il 18. N on sono certo pochi i santi Padri che
ritennero che due dei tre apparsi ad Abramo fossero angeli, mentre il
terzo era il Figlio di D io, cio la Seconda Persona della Santa Trinit.
Questa interpretazione, sostenuta da un numero importante di commen
tatori, secondo Augustin Calmet stata adottata dalla Chiesa stessa; egli
trae questa conclusione da quelle parole che, pur non essendo contenu
te nel sacro tsto, si leggono tuttavia nel Breviario: Tres vidit, et unum
adoravit. Si veda ci che ne dice Calmet nel suo Commento alla Genesi,
cap. 18 e, su questo stesso passo biblico, al X V II dei Discursus HistoricoCritici Theolgco-Morales in Vetus et Novum Testamentum, pubblicati
ad Anversa nel 1736, al tom o II.

32.
Dunque, le immagini della Santissima Trinit che sono c
nemente approvate e che si possono permettere con sicurezza sono le
seguenti, O quelle che mostrano la Persona di D io Padre sotto forma
-di un vecchio, desunta da Daniele, cap. 7, v. 9: L Antico dei Giorni
si sedette con nel suo seno il Figlio Unigenito, Cristo D io e Uom o, e
tra loro due lo Spirito Santo Paraclito sotto l aspetto di una colomba.
; Oppure quelle che rappresentano due Persone separate da un piccolo
spazio: una di queste in forma di uomo pi vecchio, evidentemente il
r Padre, l altra il Cristo, e in mezzo a loro lo Spirito Santo in forma di
' colomba come prima: Le immagini della Trinit approvate dalla Chieysa sono dunque quelle che presentano D io Padre sotto la forma di uomo
attempato, nel seno del quale si trova Cristo e tra di loro lo Spirito San
ato in forma di colomba; oppure quelle che rappresentano da una parte
{D io Padre come un vecchio, dall altra Cristo, ma tutti e due vicini, e
tra di loro lo Spirito Santo in forma di colom ba. Cos si esprime il carinale Capisucchi che, per anni, ha ricoperto in m odo degno di elogi
carica di Maestro del Sacro Palazzo (Controversiae Theologicae, alla
ontroversia X X V I, D e Cultu Sacrarum Imaginum, i l , in fine). Si pos-

40

DIO NELL ARTE

praedicto Opere Nostro, D e Canonizatione Sanctorum, lib. 4, part. 2,


cap. 20, num. 3. Et quamvis Molanus loquens de hac ratione reprae
sentandi Sanctissimam Trinitatem, ac praesertim ubi Christus in sinu
Patris, veluti mortuus, depingitur, dubitare videatur, an approbari pos
sit, propterea quod Christum mortuum nemini apparuisse legitur; atta
men facile dignoscitur quam levis momenti sit huiusmodi difficultas.
Licet enim Salvatoris nostri mortui nullam apparitionem factam fuis
se legamus; mortuus est tamen, et palam in conspectu innumerabi
lis Populi expiravit. Cur igitur ea forma, qua olim Hierosolymis a tot
millibus hominum visus est, depingi nequit etiam in sinu Patris? aut
cur sub eadem specie exponi nequit publicae adorationi Fidelium?
Quocirca facile M olani dubium resolvitur, ut observat etiam laudatus
Ayala, supradicto Libro, cui Titulus Pictor Christianus, lib. 2, cap. 3,
num. 12.

33. His itaque praemissis, quoniam potissimum fundamentum


pro sustinenda Imagine Spiritus Sancti sub humana Iuvenis specie, in
usu praedictarum Tabularum statuitur, quae Sanctissimam Trinitatem
exhibent in tribus Personis, statura, vultu, lineamentis aequalibus; ha
rum vero Tabularum legitimus usus desumitur ex trium Virorum appa
ritione Abrahamo facta, de qua Genesis cap. 18, iuvat nunc ita ratioci
nari. Aut usus pingendi Sanctissimam Trinitatem in tribus Personis undequaque similibus, canonicus est, et in Ecclesia pacifice receptus; sicuti etiam sententia de indicato Trinitatis mysterio in tribus Viris, qui Abra
hamo apparuerunt, satis tuta est, et solidis rationibus innixa; aut usus
huiusmodi Tabularum, ut nonnulli putant, canonicus non est, nec ab
Ecclesia probatus; et relatae pariter opinionis fundamenta nutant, ut aliqui
superius citati arbitrantur. Si nec canonicus est usus memoratae Imagi
nis, nec opinio de figurato in praedicta apparitione Trinitatis mysterio
tuta est, nec solidis rationum momentis suffulta: nequaquam permitti
potest, ut super debilibus hisce infirmisque fundamentis, tamquam cer
tum stabiliatur, quod licitum sit sub Viri aut Iuvenis specie Spiritus Sancti
Imaginem exhibere.

34. Q uod si usus pingendi Sanctissimam Trinitatem in tribus


Personis aequalibus et similibus, canonicus esset, legitimus, et ab E c
clesia probatus; atque etiam tutissima foret praefata opinio, quod appa-

SOLLICITUDINI NOSTRAE

41

sono trovare conclusioni simili nella nostra opera gi citata, La Canoniz


zazione dei santi, 1. 4, parte II, cap. 20, nr. 3.
E sebbene parlando del primo m odo di rappresentare la Santissi
ma Trinit, e specialmente dellimmagine che raffigura Cristo come morto
nel seno del Padre, Molanus sembri dubitare che si possa approvare, so
stenendo che non si legge da nessuna parte che Cristo sia mai apparso
morto a qualcuno, facile vedere quanto poco consistente sia una simi
le obiezione. Anche se vero che non leggiamo da nessuna parte che
si sia verificata un apparizione del nostro Salvatore morto, resta tutta
via il fatto che egli morto e spir pubblicamente, sotto gli occhi di
un innumerabile popolo. Perch dunque sarebbe proibito dipingerlo an
che pel seno del Padre nell aspetto con cui egli fu visto un tempo da
tante migliaia di uomini a Gerusalemme? E perch non si potrebbe esporre
questa immagine alla pubblica adorazione dei fedeli? Di conseguenza
facile risolvere il dubbio d i Molanus, come nota Ayala (Pictor Christia
nus, 1. 2, cap- 3, nr. 12).

33.
Premesso tutto questo, poich il miglior fondamento del
magine dello Spirito Santo in figura umana di giovane risiede nell uso
dei quadri (di cui si diceva) che mostrano la Santissima Trinit in tre Per
sone identiche per statura, fisionomia e lineamenti; e dato che la legitti
mit di questo uso si fonda sullapparizione dei tre uomini fatta ad bra
mo secondo il cap. 18 della Genesi, giova fare ora questo ragionamento.
O ltiso di dipingere la Santissima Trinit mediante tre Persone
del tutto simili canonica e pacificamente accolta dalla Chiesa, e quindi
anche linterpretazione che vede nellapparizione dei tre uomini ad bra
mo un annuncio del mistero della Trinit abbastanza sicura e fondata
su solide ragioni; oppure, come pensano alcuni, l uso di questi quadri
non cannico n approvato dalla Chiesa, e i fondamenti di una simile
interpretazione sono fragili, come ritengono taluni autori citati sopra.
Se Puso dellimmagine ricordata non canonico, e se l interpreta
zione dell apparizione nel senso del mistero della Trinit non sicura
n suffragata da solide prove, allora non assolutamente permesso so
stenere com e cosa sicura, a partire dg fondamenti cos fragili e dubbi,
-, che lecito mostrare limmagine dello Spirito Santo sotto la forma d i /
un uomo o di un giovane.

34.
Anche se luso di dipingere la Santissima Trinit in tre
\ne uguali e simili fosse canonico, legittimo e approvato dalla Chiesa, an
celle se fosse assolutamente sicura lopinione riportata secondo cui l ap-

42

DIO NELL ARTE

ritio trium Angelorum Abrahamo facta mysterium adorandae Trinitatis


significaverit, nihil aliud ex his inferri posset, nisi praedictum Trinita
tis repraesentandae modum, hoc est pingendi tres Viros aequali specie,
et simili vultu, licitum esse et tolerandum; nunquam vero ex iisdem rite
colligeretur, licere Spiritum Sanctum, seorsim a duabus aliis Personis,
humana facie, et sub speciosi Iuvenis forma depictum exhibere. Nec enim
apparitio Abrahamo facta unius Angeli fuit, sed trium; nec ullibi in Sa
cris Literis narratur, Spiritum Sanctum in forma Viri, aut Iuvenis, seor
sim a duobus aliis, qui reliquas duas Trinitatis Personas repraesentarent,
hominibus apparuisse. Singulas vero Sanctissimae Triadis Personas non
alio modo pingi posse, quam qua earum quaelibet hominum se aspecti
bus exhibuerit, iam supra a N obis probatum est. Idemque in Catechi
smo Romano, loco superius citato, his verbis traditur: Nemo tamen propterea contra Religionem, Deique legem quicquam committi putet, cum
Sanctissimae Trinitatis aliqua Persona quibusdam signis exprimitur, quae
tam in Veteri, quam in N ovo Testamento apparuerunt.

35. Denique Imago Spiritus Sancti, de qua est quaestio, insolita


est, et inusitata in Ecclesia; et consequenter nullo modo recipienda, iuxta
mentem Sacrae Tridentinae Synodi supra relatae, et Conciliorum Pro
vincialium post Tridentinum coactorum, quorum Decreta collegit Thiers
in sui Tractatu D e Superstitione, tom. I, lib. 2, cap. 1, pag. 214.

36. Pingitur Imago Sanctissimae Trinitatis, Patris, Filii, et Spi


ritus Sancti, repraesentando vel Patrem iuxta Filium, vel Filium in sinu
Patris; simulque cum iis, Spiritum Sanctum in Columbae forma, ut antea diximus. Pingitur et Pater solus, seorsim ab aliis Personis, quoniam
vocem Domini Dei deambulantis in Paradiso audivit Adam, Genesis, cap.
III; innixus mysticae scalae, visus est Iacob, Genesis, X X V III, 13; Moysi
quoque miro modo conspiciendum se praebuit, Exod., X X X III, 23; tum
etiam Isaiae, tamquam Rex in Solio sedens, Laide, V I, 1; et Danieli,
veluti senex albo vestimento amictus, Dan., V II, 9. Pingitur etiam ae- '
ternus Filius seorsim a Patre et Spiritu Sancto, quoniam is hom o f acuis
in diebus carnis suae cum hominibus conversatus est, atque etiam po
stquam a mortuis resurrexit, non semel Apostolis aliisque manifestus ap-'
paruit. Repraesentatur idem Cruci, quam pro Nobis pertulit, affixus: i
quam quidem Crucifixi Effigiem nec impius Lutherus e medio tolli pus-

SOLLICITUDINI NOSTRAE

43

parizione dei tre angeli ad Abram o abbia significato il mistero dell ado
rabile Trinit, non si potrebbe inferire altra cosa che il carattere lecito
e tollerabile del predetto m odo di rappresentare la Trinit attraverso
tre Uomini di uguale aspetto e simile volto; ma in nessun caso si potreb
be concludere a buon diritto da queste premesse che lecito raffigurare
lo Spirito Santo con volto umano, in figura di bel giovane, dipinto indi
pendentemente dalle altre due Persone. L apparizione ad Abramo in
fatti non fu quella di un solo angelo, ma di tre; e in nessuna parte delle
Sante Lettere viene raccontato che lo Spirito Santo si sarebbe mostrato
agli uomini in forma di uomo o di giovane indipendentemente dagli al
tri due che rappresentano le altre due Persone della Trinit. Abbiamo
gi dimostrato che ogni singola Persona della Santissima Triade non pu
essere dipinta in altro m odo che con l aspetto in cui si resa visibile
agli uomini. Il Catechismo romano, nel passo gi citato, insegna la stessa
cosa con queste parole: Nessuno pensi, di conseguenza, che contra
rio alla religione o alla legge di D io rappresentare una delle Persone del
la Trinit con quei segni che apparvero tanto nellAntico che nel Nuovo
Testamento:

35.
In conclusione, limmagine dello Spirito Santo di cui si tr
insolita e inusitata nella Chiesa e, di conseguenza, assolutamente inac
cettabile, conformemente allo spirito del sacro Concilio di Trento gi
citato e dei cpncili provinciali post-tridentini di cui Thiers ha raccolto
i decreti nel suo trattato D e Superstitione, t. I, I. 2, cap. 1, p. 214.

36.
L immagine della Santissima Trinit, del Padre, del F
dello Spirito Santo, si dipinge rappresentando sia il Padre a fianco del
Figlio, sia il Figlio nel seno del Padre e, insieme con loro, lo Spirito San, to sotto forma di colomba, come gi abbiamo detto. Si pu dipingere
'^nche il Padre da solo, distinto dalle altre Persone, perch Adamo ud
I da voce del Signore D io che passeggiava nel Paradiso (Gn 3); perch si
^mostr a G iacobbe allestremit della scala mistica (Gn 28,13); perch
L 'si fece vedere in m odo mirabile a M os (Es 33,23); e a Isaia come un
I pe che siede sul trono (Is 6,1); e a Daniele com e un vecchio vestito di
fv/ijin abito bianco (Dn 7,9). Anche il Figlio eterno si pu dipingere isola
ci tamente dal Padre e dallo Spirito Santo, perch si fatto uomo, ha visr|suto tra gli uomini nei giorni della sua carne, e perch, anche dopo la
A|a:risurrezione dai morti, si manifest pi di una volta agli Apostoli
' 1 ,d altri. Viene rappresentato inchiodato alla croce che port per noi:
Iprfin Tempio Lutero pensava che non si possa far scomparire questa

44

d io n e l l a r t e

se putavit; et Elisabetha Angliae Regina nuncupata, Henrici V i l i et A n


nae Bolenae Filia, licet Sacr. Imaginibus bellum indixerit, eam tamen
in Regio suo Oratorio retinere voluit, ut videre est apud Bossuetum Meldensium quondam Episcopum, tom. II ipsius Operum, Gallico Auctoris
Idiomate Venetiis editorum anno, 1738, pag. 137, et pag. 460. Pingi
quoque consuevit in forma Agni; atque huic Imagini fundamentum prae
bet Prophetia Isaiae, testimonium Baptistae, Evangelistarum dicta, A p o
calypsis Ioannis Apostoli, et Epistola prima Beati Petri; quapropter ean
dem Salvatoris Nostri Imaginem approbat Hadrianus Pontifex in Epi
stola ad Tharasium conscripta, quae lecta est in Synodo septima, A ctio
ne II, et vetustissima occurrunt huiusmodi picturarum exempla in Sa
cris Coemeteriis, et in Basilicis huius Nostrae Romanae Urbis expressa.
Pingitur denique Spiritus Sanctus, vel tamquam de Caelo descendens
die Pentecostes in figura linguarum ignis, vel alias in Columbae specie,
seorsim pariter ab aliis Divinis Personis; quia sub his figuris factae sunt
eiusdem apparitiones, quarum Scriptura meminit. Nusquam vero inve
nire est in Sacris Literis, Tertiam Personam absque aliarum consortio,
in similitudinem Viri, aut Iuvenis apparuisse. Quapropter argumenti su
perius expositi vis immota manet; nimirum quod etiamsi per tres Ange
los Abrahamo visos Divina Trinitas repraesentata fuerit, non ideo ta
men Spiritus Sanctus seorsim a duabus aliis Personis, humana specie,
seu Viri, seu Iuvenis depingi potest.

37. Atque haec privatis Nostris studiis colligere, et paucis illis


subcisivis horis, quae Nobis ab ingruentibus undique negotiis publicis
vix supersunt, ut peculiarem Bibliothecam nostram ingredi possimus,
praesentibus ad Fraternitatem tuam Literis complecti voluimus; ut initam abs te rationem prohibendi praedictas Imagines Spiritus Sancti, earumque usum et cursum intercipiendi, comprobaremus. Neque porro du
bitamus, quin, pro magna laudis existimatione, quam T ibi peperit egre
gia tua Apostolici muneris administratio, et pro ea rationum gravitate,
cui innititur huiusmodi Imaginum prohibitio, debita mandatis tuis obedientia ab omnibus exhibeatur. Verum ubi, instigante humani generis
hoste, contrarium eveniret, tuum erit de omnibus Nos certiores facere;
Nos etenim ministerii Nostri partes esse reputabimus, Apostolicam, qua

SOLLICITUDINI NOSTRAE

45

immagine del Crocifisso; ed Elisabetta, proclamata regina d Inghilter


ra, figlia di Enrico V i li e di Anna Bolena, pur avendo dichiarato guer
ra alle immagini, volle tuttavia conservare il Crocifisso nella sua cappel
la reale, come si pu constatare in Bossuet, gi vescovo di Meaux, al
t. II, p. 137 e 460 delledizione delle sue Opere pubblicata in francese
a Venezia nel 1738. E consuetudine anche dipingere il Figlio in forma
di agnello: la giustificazione di questa immagine offerta dalla profezia
di Isaia, dalla testimonianza del Battista, dalle parole degli Evangelisti,
dallApocalisse dell apostolo Giovanni e dalla Prima Lettera del beato
Pietro. Per questo papa Adriano approva codesta immagine del nostro
Salvatore nellEpistola a Tarasio che fu letta nella II sessione del V II
Concilio. G li esempi pi antichi di immagini di questo genere si trova
no nei santi cimiteri e nelle basiliche della nostra Citt di Roma.
Infine lo Spirito Santo si dipinge sia discendente dal cielo sotto
forma di lingue di fuoco il giorno della Pentecoste o, altre volte, sotto
l aspetto di colomba, allo stesso modo separatamente dalle altre Perso
ne divine; perch in queste forme che si verificarono le apparizioni
ricordate dalla Scrittura. Da nessuna parte nelle Sacre Lettere si pu
trovare che la Terza Persona sia mai apparsa in somiglianza di uomo
o di giovane senza la compagnia delle altre due Persone.
La forza dell argomento sopra esposto rimane quindi intatta: an
che nel caso che i tre angeli apparsi ad Abramo fossero la rappresenta
zione della Tj-init divina, non ne deriverebbe che lo Spirito Santo pos
sa essere dipinto indipendentemente dalle altre due Persone sotto for
ma umana, sia di uomo sia di giovane.

37.
Abbiam o voluto raccogliere tutti questi elementi dalle n
ricerche private e sintetizzarli nella presente lettera a te, fratello, grazie
alle poche ore ininterrotte che a stento ci restano per consultare la no
stra biblioteca personale una volta regolati gli affari pubblici che sorgo
no da ogni parte, con lo scopo di confermare le misure da te prese per
proibire queste immagini dello Spirito Santo e interrompere il loro uso
e l loro circolazione. N on dubitiamo invero che, in virt della reputa
zione altamente lodevole che ti sei meritato con leccellente gestione della
tua carica apostolica, e in considerazione della gravit dei motivi su cui
si fonda la condanna di simili immagini, lobbedienza dovuta ai tuoi or
dini ti sar dimostrata da tutti.
Ma se, per istigazione del nemico del genere umano, si dovesse
verificare il contrario, sar tuo dovere informarci di tutto; reputeremo
allora di nostra competenza far intervenire l autorit apostolica di cui

46

DIO

n ella rte

Deo volente fungimur, auctoritatem interponere, ut et refractarii meri


tis poenis afficiantur, et pravae consuetudines adversus Ecclesiae insti
tuta ac disciplinam invectae, penitus eliminentur.
38. Praetermittenda autem non sunt alia quedam, quae in ea
dem Epistola tua legimus: spargi nimirum, ac dispensari complures prae
fatae Sororis Crescentiae effigies; necnon coronas precatorias, earumque grana, Cruces, Scapularia, Oleum, Pulverem, Aquam, Manus deni
que, vel pictas, vel ex ligno effictas, cum pollice inter indicem et me
dium inserto; existimantibus plerisque de vulgo, praedictas Cruces, et
Coronas a D eo benedictas, et Indulgentiis ditatas fuisse; earum vero Ma
nuum simulacra ad fugandos Daemones plurimum valere; cum aliis huiusmodi nugis, quae ab iis disseminantur, qui venditandis huius generis su
perstitionibus temporalia sibi lucra comparare student.
39. Et quidem ex eadem Epistola tua optime agnoscimus, Tibi
satis consilii, et prudentiae in temetipso esse, ad rectum de huiusmodi
rebus iudicium ferendum; nec aliud Nobis reliquum esse videtur, quam
ut Fraternitatem tuam hortemur, ut quam ingressus es viam, insistere
pergas, inepta nimirum, quae diximus, deliria non approbando, sed fi
dem auctoritatemque omnem iis derogando.
40. Ut tamen circa similia Apostolicae huius Sedis sensum at
que iudicium agnoscas, consilio iudicioque tuo per omnia consentaneum;
notum Tibi esse volumus, fuisse olim piam D ei Ancillam, nomine loannam a Cruce, magna Sanctitatis fama illustrem, cuius vita conscripta
est ab Antonio Daca. Ferebatur in vulgus, quaedam Coronarum precatoriarum grana, ipsius intercessione a Iesu Christo benedicta fuisse, plu
ribusque aucta Indulgentiis. Verum huiusmodi Indulgentiae ab hac Sancta
Sede apocriphae declaratae fuerunt, quemadmodum videre est apud praecitatum Thiers, D e Superstitione, tom. II, cap. 12, qui etiam refert D e
cretum de iis prolatum anno 1678 a Congregatione S. R. E. Cardina
lium Sacris Indulgentiis praeposita, eodem tom. II, cap. 12, pag. 17 et
sequentibus, et signanter pag. 25. Cumque introducta esset Causa de
illius Ancillae Dei Beatificatione, et ob eiusdem praeclara merita, eo
usque faciliter processisset, ut iam ab Auditoribus Rotae confecta esset
ipsius Relatio, iuxta morem ea aetate vigentem; quum deinde eadem Cau
sa post Decreta Urbani Papae V III reassumenda esset, cito consepulta
remansit, propter excitatas objectiones ex praefatis granis benedictis,

SOLLICITUDINI NOSTRAE

47

siamo rivestiti per volont divina, in m odo che i refrattari siano puniti
come meritano e vengano radicalmente eliminate consuetudini prave,
contrarie alla disciplina della Chiesa e ai Suoi usi stabiliti.
38. N on bisogna per passare sotto silenzio alcuni altri problemi
che tu affronti nella tua lettera, cio che sono diffusi e circolano nume
rosi ritratti della suddetta suor Crescenzia, corone di preghiere, grani
di rosario, croci, scapolari, olio, polvere, acqua e anche mani dipinte o
scolpite in legno, con il pollice inserito tralindice e il medio; molta gente
semplice ritiene che queste croci e queste corone siano state benedette
da D io e provviste di indulgenze, che queste mani siano molto efficaci
per scacciare i demoni insieme con altre sciocchezze del genere mes
se in giro da coloro che si applicano a trarre profitti temporali dal com
mercio di queste superstizioni.
39. Dalla tua lettera capiamo perfettamente che tu hai abbastanza
saggezza e prudenza per giudicare di queste cose come si deve; e sembra
che non ci resti altro che esortarti, caro fratello, a persistere nella strada
che hai intrapreso, non approvando gli stolti deliri di cui abbiamo par
lato, ma togliendo loro ogni credito e ogni autorit.
40. A ffinch per tu conosca, a proposito di casi simili il parere
e il giudizio jii questa sede apostolica che sono in tutto in sintonia
con il tuo giudizio e la tua decisione vogliamo che tu sappia che
vissuta un tempo una pia serva di D io chiamata Giovanna della Croce,
celebre per grande fama di santit. La sua vita stata scritta da A nto
nio Daza. Si raccontava nel popolo che grani di corone di preghiera sa
rebbero stati benedetti da Ges Cristo per sua intercessione, e dotati
di molte indulgenze. In verit le indulgenze di questo tipo sono state
dichiarate apocrife da questa Santa Sede, come si pu vedere nellopera
gi citata di Thiers, D e Superstitione, t. II, cap. 12, che riproduce anche
il decreto emanato a questo proposito nel 1678 dalla Congregazione dei
cardinali di Santa Romana Chiesa preposta alle sante indulgenze; vedi
nello stesso t. II, cap. 12, p. 17 e ss., specialmente p. 25.
Quando la causa di beatificazione di questa serva di Dio fu intro
dotta e in ragione dei suoi meriti preclari era cos avanzata che gli udi
tori della Rota ne avevano gi redatto il irapporto secondo la regola in
vigore in quel tempo, e quando doveva essere ripresa dopo i decreti di
papa Urbano V i li , questa causa fu rapidamente sepolta a motivo delle
obiezioni sollevate a proposito dei famosi grani benedetti e delle prete-

48

DIO

n ell arte

et praetensis Indulgentiis eisdem adnexis desumptas, ut ostendit Ponti


ficium Decretum anno 1664 editum, et a Nobis relatum in Opere de Canonizatione Sanctorum, lib. 2, cap. 36, num. 18 Editionis Patavinae; prae
ter ea, quae in Regestis Congregationis Sacrorum Rituum adnotata reperiuntur, quaeque eo loci in medium afferre opportunum non duximus,
41. In eodem tamen Opere, lib. 2, cap, 8, num. 3 videre poteris
Decretum Praedecessoris Nostri Urbani Papae V , prohibens distribui
numismata in eorum honorem conflata, quibus aut Beati, aut Sancti cultus
ab Apostolica Sede tributus antea non fuerit.
42. Demum quod attinet ad expulsionem Daemonum a corpori
bus obsessis,inter plura remedia in eum finem ab Ecclesia recepta, quo
rum copiosam seriem exhibet diligens Scriptor Martinus del Rio Disqui
sitionum Magicarum, cap. 2, sect. 3, quaest. 3, locum profecto non ha
bet incompositus ille, et parum verecundus gestus, in praefatis manuum
figuris expressus. Porro an Daemones naturalium rerum virtute a cor
poribus obsessis expelli queant, N os etiam disputavimus in saepe citato
Opere D e Canonizatione Sanctorum, lib. 4, part. 1, cap. 28, num. 7, par
temque negantem amplexi sumus, cum maiori Theologorum numero; quo- ;
rum auctoritates ibi retulimus; quibusque addi potest Theophilus Rainaudus in Libro inscripto Theologia naturalis, T om o V , ipsius Operum;'
pag. 55, quem Librum videre Nobis contigit, dum hanc ipsam Episto-J
lam dictaremus.

43. In exorcizandis energumenis, illud potissimum interest, ut


ante omnia dignoscatur, an revera obsessus sit a Daemone is, qui talis:
esse affirmatur; ubi vero ita esse constiterit, eligatur ab Ordinario Sa
cerdos perspectae pietatis, vitae integritatis, atque prudentiae; hic au
tem ad expellendum Daemonem, non quidem picta, vel lignea Manu; ;
aliisve ineptis huiusmodi nugis utatur; sed praescriptas in Rituali R o
mano regulas adamussim servet. Magnus ille Mediolanensis Antistes
S. Carolus Borromaeus, quum rectam ac tutam exorcizandi rationem in
Libro a se probato tradidisset, in quarta Dioecesana Synodo a se habita
anno 1574, Decreto 18, prohibuit, ne quis, occasione oblata, aliis qui
buscumque exorcismis, precationibus, aut ritibus uteretur, quam quae
haberentur in praedicto Libro: Cui nihil ab eo, nimirum ab exorcizan
te, addi, detrahi, ac ne mutari, quidem fas sit. Postmodum vero a re
co!. mem. Paulo Papa V Praedecessore Nostro, anno Domini 1614, pu
blicatum fuit Rituale Romanum, in quo adest peculiaris Titulus D e exor-

SOLLICITUDINI NOSTRAE

49

se indulgenze ad essi associate, come mostra il decreto pontificio pub


blicato nel 1664 e ritrascritto da noi ne La Canonizzazione dei santi,
1.2, cp. 36, al nr. 18 delledizione di Padova, a eccezione delle note che
si trovano nei registri della Congregazione dei Sacri Riti, e che non ab
biamo ritenuto opportuno introdurre in questo punto della nostra opera.
41. Potrai tuttavia vedere in questa opera, 1. 2, cap. 8, nr. 3, il
decreto del nostro predecessore papa Urbano V che proibiva che fosse
ro distribuite medaglie coniate in onore di coloro che la Santa Sede non
avesse ancora dichiarato degni di ricevere un culto di beato o di santo.
42. Per quanto riguarda specificamente lespulsione dei demoni fuori
dai corpi degli ossessi, tra i numerosi mezzi accettati dalla Chiesa a que
sto fine, il cui nutrito elenco stato redatto con cura da Martin Deirio,
Disquisitionum Magicarum, cap. 2, sez. 3, q. 3, non c posto per questo
gesto scomposto e inverecondo espresso dalle mani menzionate sopra.
In merito al problema se i demoni siano suscettibili di essere scacciati
dai corpi posseduti per virt di certe realt naturali, anche noi ne abbia
dilo discusso nella nostra opera spesso citata, La Canonizzazione dei san
tini, 4, parte I, cap. 29, nr. 7, dove abbiamo adottato, come la maggior
parte dei teologi, la risposta negativa. A quanti abbiamo citato in quelloccasione si pu aggiungere Thophile Raynaud per il suo libro intito
lato Theologiajiaturals, al t. V delle sue Opere, p. 55, libro che abbiamo
avuto loccasine di vedere mentre stavamo dettando qusta lettera.
43. Quando si tratta di esorcizzare degli energumeni fondamen
tale discernere prima di tutto se colui di cui si afferma che posseduto
dal demonio lo sia davvero; quando si sar stabilito che lo davvero,
;.lrdinario scelga un sacerdote di provata piet, di vita integra e colmo
di saggezza; costui non si serva, per espellere il dem onio, di quelle mani
dipinte o scolpite n di inutili sciocchezze simili, ma segua scrupolosa
mente le regole prescritte nel Rituale romano. D op o aver comunicato,
in un libro da lui approvato, il m etodo corretto e sicuro per esorcizzare,
l illustre vescovo di Milano san Carlo Borromeo proib a chiunque, in
occasione del quarto sinodo diocesano tenutosi nel 1574, al decreto 18,
di usare in simile circostanza esorcismi, preghiere o riti diversi da quelli
contenuti in questo libro: Nulla venga da lui (cio dall esorcista) ag
giunto, sottratto o mutato. Qualche tempo dopo, nell anno del Signo
re 1614, il nostro predecessore di felice mmoria, papa Paolo V , pubbli
c il Rituale romano che contiene un capitolo speciale, De exorcizandis

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DIO NELL ARTE

cizandis Obsessis. A c fel. record. Praedecessor pariter Noster Clemens


Papa X I in quadam Epistola Encyclica data die 21 iunii 1710, districte
mandavit, ut nemo exorcizans a norma in praedicto Rituali Romano prae
scripta ulla ex parte discedere praesumat.
44. Praeclarum tandem Fraternitatis tuae propositum, Nos satis
pro merito commendare et collaudare non valemus; quod scilicet scri
bis, operam Te daturum, ut in Clero regimini tuo commisso, una cum
Religionis ac Pietatis cultu, Sacrarum Literarum studia conserventur,
atque in dies incrementum accipiant, additis ad Theologiam Scholasti
cam, Ecclesiasticae Historiae, et Canonicae Iurisprudentiae disciplinis.
Sane hoc Tibi non exiguam in praesentia laudem, perennem vero in E c
clesiae monumentis nomini tuo gloriam comparabit; quodque pluris est,
ingens apud Pastorum Principem meritorum pondus tipi acquiret. Nec
illud praetereundum est, quod si Clerum ita instructum, sanaque d oc
trina eruditum habueris, non ita facile te huiusmodi molestiis vexari con
tinget, quales nuper ex tuis Literis intelleximus, animum tuum veritati
et Ecclesiasticae Disciplinae integritati inhaerentem fatigasse. Interea
Fraternitatem tuam sincero caritatis affectu complectimur, ac Tibi, to
tique Gregi tibi concredito, Apostolicam Benedictionem impertimur.
Datum Romae apud S. M . Majorem
die I O ctobris M D C C X L V
Pontificatus Nostri A nno Sexto.

SOLLICITUDINI NOSTRAE

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Obsessis. E il nostro predecessore di beata memoria, papa Clemente X I,


in una lettera enciclica, in data 21 giugno 1710, richiese con grande ri
gore che nellesorcismo nessuno si permetta di allontanarsi in alcuna parte
dalla norma prescritta nel Rituale romano.
44.
Per concludere, non potremo mai raccomandare e lodare
bastanza il tuo eccellente proposito, caro fratello. Secondo quanto ci scrivi,
infatti, hai intenzione di impegnarti affinch, nel clero sottomesso al
tuo governo, insieme con il culto della religione e della piet, sia mante
nuto e progressivamente sviluppato lo studio delle Sacre Scritture, ag
giungendo alla teologia scolastica le discipline della storia ecclesiastica
e della giurisprudenza canonica.
Questo ti procurer non solo una non esigua lode nel presente, ma
una gloria perpetua al tuo nome nel ricordo della Chiesa; e, cosa ancora
pi importante, ti acquister un ingente quantit di meriti presso il Prin
cipe dei Pastori. Senza trascurare il fatto che se riesci a mantenere il
tuo clero cosi istruito ed erudito nella dottrina, non ti capiter tanto
facilmente di essere in balia di contrariet di questo tipo che, come ab
biamo capito dalla tua lettera, hanno tormentato il tuo spirito nella sua
adesione aliai verit e all integrit della disciplina ecclesiastica.
Frattanto, fratello, noi ti abbracciamo con sincero affetto di cari
t, e accordiamo a te e a tutto il gregge che ti affidato la benedizione
apostolica. *
D ato a Roma presso Santa Maria Maggiore
il 1 ottobre 1745
n e l s e s to a n n o d e l n o s t r o p o n t if i c a t o .