Sei sulla pagina 1di 715

DAVID BALDACCI

UN SIMPLU GENIU
SIMPLE GENIUS
2007

TRADUCERE DIN LIMBA ENGLEZ: GRAAL


SOFT

EDITURA RAO
2012
VERSIUNE ELECTRONIC 1.0

Prietenei mele dragi Maureen Egen,


Fie ca zilele s-i fie lungi i mrile calme

CAPITOLUL1
Exist patru modaliti prin care-i poi ntlni
Creatorul: s mori din cauze naturale, s mori
ntr-un accident, s fii omort sau s te omori.
Totui, dac trieti n Washington D.C., atunci
mai ai o posibilitate: moartea politic. Posibilitatea
poate s se iveasc de oriunde: din cauz c eti
surprins ntr-o fntn public mpreun cu o
dansatoare exotic, pentru c furi banii care din
ntmplare erau ai FBI-ului sau fiindc acoperi o
spargere fcut de mntuial cnd numeti
Pennsylvania Avenue, numrul 1600, casa ta.
Michelle Maxwell pea mndr pe trotuarele
capitalei, dar cum nu era politician, cea de-a
cincea modalitate de a muri nu i era la ndemn.
De fapt, femeia cuta doar s se mbete att de
tare, nct a doua zi de diminea s nu-i mai
poat aminti mare lucru. Erau multe lucruri pe

care voia s le uite, multe lucruri pe care trebuia


s le uite.
Michelle travers strada, mpinse ua ciuruit de
gloane a barului i pi nuntru. Era mult fum,
n parte de la igri, dar i de la substanele acelea
care i in pe cei de la DEA n alert. O muzic
asurzitoare le acoperea pe toate celelalte i avea s
asigure n viitor muli clieni cabinetelor ORL.
Printre sticle i pahare sparte, trei doamne se
apucaser s danseze. n tot acest timp, dou
chelnerie fceau jonglerii cu tvile, pregtite s-i
pocneasc pe cei care le pipiau. Odat ce intr,
toi ochii se aintir asupra lui Michelle, singura
femeie alb din seara respectiv sau probabil din
oricare alt sear. Dar i privi cu atta sfidare,
nct toi se ntoarser la buturile lor.
Lucrurile puteau s se schimbe pentru c
Michelle era nalt i atrgtoare. Ce nu-i ddeau
ei seama era c ea putea s fie la fel de
periculoas ca un terorist i abia atepta ocazia s
mute cuiva maxilarul din loc.

Ochi o mas ntr-un col i se strecur pn


acolo, apoi lu prima butur pe seara aceea i o
sorbi tacticos. Dup o or i ceva de but, furia
femeii ncepu s creasc. Pupilele i se mreau tot
mai mult, n timp ce albul ochiului i se umplu de
vinioare roii. Mai comand o butur. Acum tot
ce atepta Michelle era ceva care s-o strneasc.
nghii ultima pictur de alcool, se pironi pe
picioare i-i ddu prul negru pe spate.
Privirea ei scruta fiecare colior al barului n
cutarea viitorului norocos. Era o tehnic nvat
cnd lucra n Serviciul Secret i ajunsese s nu
mai poat privi nimic fr s-i foloseasc acel
sim al observaiei.
Nu i lu prea mult timp pn s-i gseasc
brbatul comarului su. Era cel puin cu un cap
mai nalt dect ceilali. i capul acela era chel, de
culoarea ciocolatei, cu dou perechi de cercei de
aur n ambii lobi groi ai urechilor. Avea umeri
kilometrici. Purta pantaloni de camuflaj largi,
cizme militreti negre i un tricou verde de
armat din care ieeau nite brae cu muchi

noduroi. Sttea acolo, i bea berea, dnd din cap


n ritmul muzicii i bolborosind nite versuri
obscene. Exact genul ei de brbat.
Michelle l mbrnci la o parte pe un tip care i
apru n cale, i croi drum pn la acest munte
de brbat i l btu pe umr. Parc ar fi atins un
bloc de granit; va avea ceva de furc n seara
aceasta. n seara aceasta, Michelle Maxwell va
omor un brbat. Pe acest brbat, de fapt.
El se ntoarse, i scoase igara din gur i sorbi
hulpav berea din halba care abia se ntrevedea din
mna lui uria de urs. Mrimea chiar conta, i
aminti ea.
Da, drguo! spuse i sufl lene n sus un
rotocol de fum de igar fr s o priveasc.
Micare greit, btrne! Brusc, piciorul i se
opri n brbia brbatului care se cltin, apoi czu
peste doi indivizi mai scunzi din spatele lui. Brbia
lui era att de puternic, nct impactul i trimise
lui Michelle o und de oc n corp, pn n vrful
picioarelor. El lu halba i o arunc spre ea, fr
s-o nimereasc. Apoi, se ndoi de mijloc de durere.

Atunci, ea l izbi brusc n moalele capului cu atta


for, nct parc i auzise trosnitura vertebrelor n
toat muzica aceea infernal. Czu pe spate, cu
ochii larg deschii de panic, nspimntat la
culme de fora ei brut, de viteza i precizia
atacului.
Michelle i privea calm gtul, gndindu-se unde
s-l loveasc, n jugulara care i tremura? Sau n
carotida groas ct un creion? Sau poate s-i
aplice lovitura fatal n piept? i totui, prea c
omul nu mai putea s se lupte.
Haide, btrne, nu m dezamgi. Am venit
pn aici pentru asta.
Tot publicul se dduse n spate, cu excepia unei
femei care era pe ringul de dans i ipa numele
brbatului ei. i art un pumn crnos lui
Michelle, dar Michelle fcuse un pas abil n lateral,
o prinse de ncheietur i i roti braul la spate.
Femeia ns continua s loveasc, astfel c
drm dou mese i lovi civa oameni din
preajm.

Michelle se ntoarse s-l nfrunte pe prietenul


acesteia, care era ndoit de mijloc, cu mna pe
piept, abia respirnd. Brusc, se npusti ctre ea.
Elanul ns i fu oprit de o lovitur n fa, urmat
de un cot nfipt n coaste. Michelle ncheie prin a-i
aplica o lovitur lateral de picior, care i disloc o
parte din meniscul stng. Cu un urlet de durere,
brbatul uria se prbui la pmnt. Btaia se
transform ntr-un carnagiu. Oamenii se
dduser cu toii un pas n spate, pentru c nu-i
credeau ochilor c David l nenorocea n btaie pe
Goliat.
Barmanul sun la poliie. ntr-un loc ca acesta,
singurul numr de apelare rapid este cel de la
Urgene i numrul avocatului. Dar, aparent,
poliia nu avea s ajung la timp.
Brbatul se ridic i reui cu greu s se sprijine
pe membrul sntos, n timp ce sngele i curgea
iroaie pe fa. Zvcnirile de ur din ochii lui
spuneau totul: fie el trebuia s-o omoare pe
Michelle, fie Michelle trebuia s-l omoare pe el.

Michelle cunotea privirea aceea pe care o


vzuse n ochii fiecrui nenorocit din care storsese
orgoliul masculin, iar lista era foarte lung.
nainte, nu se lua la btaie. Apoi, a nceput s se
apere, iar brbaii picau unul cte unul sub fora
cizmei ei care le zdrobea creierii.
Uriaul scoase din buzunarul din spate un cuit
pe care l mnui repede prin faa lui Michelle. Ea
era dezamgit att de alegerea pe care el o fcuse
n materie de arme, precum i de slaba putere de
strpungere a cuitului. Cu o lovitur de picior
bine aplicat, i-l arunc din mn ct colo,
rupndu-i omului un deget.
Se ddu napoi pn cnd atinse barul cu
spatele. Nu mai prea att de mare acum. Ea era
mult prea rapid, mult prea priceput, statura lui
i muchii nu i erau de niciun folos. Michelle tia
c mai lipsea o singur lovitur ca s l ucid; o
fractur de coloan, o arter strivit; oricum, el
era deja la doi metri sub pmnt. i dup privirea
pe care o avea, o tia i el. Da, Michelle l putea
omor i putea s-i liniteasc demonii interiori.

i tocmai atunci, avu o revelaie att de cumplit,


nct fu ct pe ce s vomite toat butura pe
podeaua zgriat. Poate pentru prima oar n ani
de zile, Michelle vedea lucrurile aa cum erau ele
de fapt. Era nspimnttor ct de repede luase o
decizie. i odat luat, nu reveni asupra ei. Se
retrsese din faa a ceea ce i dominase ntreaga
via: Michelle Maxwell aciona dup impuls. El i
arunc epuizat o lovitur de pumn, dar ea fcu
uor un pas n lateral. Apoi ddu s-l loveasc din
nou n vintre, dar el reui s o apuce de picior.
ncurajat de faptul c pusese mna pe prada sa, o
ridic i o arunc peste bar, n etajerele cu vin i
lichior. Mulimea, ncntat de aceast schimbare
de situaie, ncepu s scandeze: Omoar-o pe
ticloas! Omoar-o pe ticloas! Barmanul url
cu furie pentru toate buturile vrsate, dar se
opri de ndat ce muntele de om se apropie de bar
i l trnti la pmnt cu un upercut. Apoi, o ridic
pe Michelle i i izbi capul de oglinda ce atrna
deasupra barului, sprgnd sticlele i poate i
capul ei. nc furios, i ddu un genunchi n

abdomen, iar apoi o arunc n mesele aflate n


cealalt parte a barului. Ea czu la podea, cu faa
n jos, nsngerat i cu trupul cuprins de
spasme. Mulimea se ddu napoi cnd muntele
acela de om ateriz cu cizmele sale lng capul lui
Michelle. O apuc de pr i o ridic n aer, corpul
blbnindu-i-se ca un yo-yo. i studie corpul
lipsit de vlag, prnd c se gndete la noi
metode de a o rni.
n fa. n nenorocita aia de fa, Rodney!
Stlcete-i-o bine! urla femeia lui, care ntre timp
se ridicase de pe jos i i tampona rochia ptat
cu vin, bere i alte prostii.
Rodney ddu din cap i i fcu avnt cu
pumnul.
Drept n fa, Rodney! mai ip o dat femeia.
Omoar-o pe ticloas! zbiera mulimea cu mai
puin entuziasm, simind c btaia era pe sfrite
i puteau s se ntoarc la buturile i igrile lor.
Dar braul lui Michelle se mic att de rapid,
nct Rodney nici nu-i ddu seama c fusese lovit
n rinichi dect dup ce creierul lui i trsese un

semnal de alarm. iptul su de furie se pierdu


printre ritmurile ce nc se mai auzeau de la bar.
Atunci, pumnul lui o lovi n fa, scondu-i un
dinte, i apoi o mai lovi o dat, iar sngele i ni
din nas i din gur. Marele Rodney tocmai se
retrsese din lupt cnd poliia sparse ua, cu
pistoalele aintite asupra tuturor, gata oricnd s
gseasc un motiv pentru a le putea folosi.
Michelle nu i auzi cnd intrar, i salvar viaa i
apoi o arestar. Chiar dup a dou lovitur, i
pierdu cunotina i nimeni nu se atepta s-i
mai revin. nainte s leine, ultimul gnd al lui
Michelle fu La revedere, Sean!
CAPITOLUL 2
Sean King sttea pe malul rului n lumina care
plea cu repeziciune. Ceva era n neregul cu
Michelle Maxwell, iar el nu tia ce s fac.
Partenera sa devenea din ce n ce mai depresiv i
mai melancolic pe zi ce trecea. Vznd aceast

ntorstur de situaie, i propusese s se ntoarc


la Washington D.C. i s o ia de la capt, ns
schimbarea de decor nu ajutase. Cu puini bani i
fr slujb n zona att de competitiv a D.C.-ului,
Sean fusese obligat s accepte ajutor de la
prietenul su care reuise n marea lume a
consultanei private n materie de securitate,
vnzndu-i apoi firma unei companii de talie
mondial.
Sean i Michelle locuiau n casa de oaspei de pe
proprietatea imens care-i aparinea prietenului
lor din sudul Washingtonului. Cel puin, Sean
locuia acolo; Michelle nu mai dduse pe acas de
cteva zile. i nu rspundea la telefon. n noaptea
de dinaintea dispariiei, venise acas beat cri,
iar el o certase c se urcase n asemenea stare la
volan. Cnd se trezise a doua zi diminea, ea nu
mai era.
Sean i plimb degetele peste schiful lui
Michelle, care era legat de docul pe care sttea el.
Michelle era o mare sportiv, medaliat olimpic
la canotaj, o fanatic dincolo de orice limit a

exerciiilor fizice, posesoarea centurii negre la mai


multe tipuri de arte mariale, ceea ce i permisese
s bat oamenii n cele mai dureroase feluri
posibile. Totui, ea nu se atinsese de schif de cnd
ajunseser aici. i nu se dusese nici s alerge pe
pista de biciclete din apropiere sau s fac orice
alt activitate fizic. Sean ncercase s-o conving
s apeleze la ajutorul unui specialist.
Nu am de ales, i spusese ea cu un rnjet care
l nspimnt.
O tia vulcanic, de multe ori acionnd dup
impulsul de moment. Iar uneori asta te poate
ucide.
i astfel, acum privea sfritul zilei ntrebnduse dac ea era n regul. Cteva ore mai trziu, n
timp ce el nc sttea pe doc, ipetele ajunser la
urechile lui. Nu-l speriar, ci l iritar. Se ridic
ncet i se ndrept spre treptele de lemn,
ndeprtndu-se de linitea rului.
Se opri la casa de oaspei de lng piscina
imens, de unde apuc o bt de baseball i nite
vat pe care i-o vr n urechi.

Sean era un brbat impuntor, avea aproape un


metru i nouzeci i peste nouzeci de kilograme,
dar avea i aproape 45 de ani, iar genunchii i
umrul drept, rnit mai demult, ncepeau s-l
necjeasc.
Aa c ntotdeauna i lua blestemata de bt. i
vata. n timp ce urca, se uit peste gard i o vzu
pe btrna care se holba la el n ntuneric cu
braele ncruciate i cu o privire mnioas.
M duc sus, domnioar Morrison, spuse
ridicndu-i arma de lemn.
E a treia oar luna aceasta, ripost ea
nervoas. Data viitoare voi chema poliia.
Nu vreau s v stau n cale. Nici mcar nu
sunt pltit s fac asta.
Cldirea era veche de doar doi ani, unul dintre
acele conace care rsriser dintr-o ferm de
patru ori mai mic dect mrimea actual.
Proprietarii nu prea erau de gsit, prefernd s
mearg cu avionul particular n Hampton vara,
sau la ocean iama, n Palm Beach, unde aveau un

palat. Dar asta nu-i oprea pe fiul lor i pe


ncrezuii lui amici de la colegiu s distrug locul.
Sean trecu pe lng Porsche, motociclete BMW
i Mercedesuri i urc pe treptele de piatr ctre
vasta buctrie. Chiar i cu vata din urechi care
amortiza sunetul, muzica era dat att de tare,
nct i simea inima zvcnind de la bai.
Hei! strig el ncercnd s acopere muzica n
timp ce-i fcea loc printre tinerii de nousprezece
ani care nu aveau astmpr Hei! mai strig o dat.
Nimeni nu-i acord atenie, de aceea i adusese
bta cu el. Se ndrept spre barul improvizat din
buctrie, ridic bta Louisville Slugger pe care o
inea pe umr, i lu avnt i i nchipui c era
pe Yankee Stadium. Dintr-o singur lovitur
cur jumtate din bar, iar din a doua, restul.
Muzica se opri brusc i putii i ndreptar n
sfrit atenia ctre el, dei jumtate din ei erau
prea drogai ca s se arate impresionai. Unele
dintre fete, aproape goale, ncepur s chicoteasc,
n timp ce civa biei fr tricou pe ei se
ncruntar la Sean, strngndu-i pumnii. Un alt

biat, grsu, nalt i cu prul ondulat ddu


buzna n buctrie.
Ce naiba se ntmpl? Se opri cnd vzu
barul distrus. Biatul rcni: La naiba! O s
plteti pentru asta, King!
Ba n-o s pltesc, Albert.
Numele meu e Burt.
OK, Burt, hai s-l sunm pe tatl tu s
vedem ce prere are despre asta.
Nu poi s dai buzna i s faci la fel de fiecare
dat!
Adic s nu las casa prinilor ti s fie
devastat de nite ticloi bogai?
Hei, m jigneti! spuse o fat aproape goal
care se legna pe un balansoar i care nu lsa
nimic imaginaiei.
Sean o privi.
Serios? Ce cuvnt anume te jignete: ticlos
sau bogat? Apropo, prin crpa pe care o pori,
i se vede tot.
Sean se ntoarse spre Albert.

S-i spun care e treaba, Burt. Tatl tu mi-a


dat mn liber s intervin de fiecare dat cnd
consider c e nevoie. Ridic bta. Prin urmare,
iat, eu am decis c trebuie s intervin. Aa c e
timpul s v crai toi de aici nainte s sun la
poliie.
Poliia ne poate spune cel mult s dm
muzica mai ncet, zise Burt n batjocur.
Nu i dac le spune cineva c exist droguri.
i minore, i butur. Sean i arunc privirea
ctre adolesceni. Ce ar zice mmica i tticul
dac v-ar aresta poliia? Credei c v-ar lua cheile
de la Mercedes i banii de buzunar?
Acestea fiind spuse, jumtate de camer se goli.
Cealalt jumtate dispru cnd Burt sri la Sean,
iar Sean l lovi n stomac. Apoi l apuc de guler il trnti la pmnt.
Mi se face ru, mormi Burt. Mi se face ru!
Respir adnc. Dar niciodat s nu mai
ncerci aa ceva.
Cnd i reveni, Burt i spuse:
O s plteti pentru asta.

Tot ce poi s faci este s curei locul.


Nu o s fac nimic!
Sean l apuc pe biat de bra i i-l rsuci.
Faci curat aici sau mergi cu mine la poliie.
Sean i art cu bta barul distrus. M ntorc ntro or s vd ce ai fcut.
Dar Sean nu se mai ntoarse. Patruzeci de
minute mai trziu, primi un telefon. Michelle
zcea incontient ntr-un spital din D.C. dup ce
fusese arestat pentru acte de violen. Sean ni
afar din cas i aproape c drm ua n drum
spre main.
CAPITOLUL 3
O privea cum sttea ntins n pat. Sean se
ntoarse ctre doctor, i acesta i spuse:
Nu-i face griji, nu e att de grav cum pare. A
suferit leziuni, dar tomografia arat c e n regul
i c nu are hemoragie intern. Are un dinte scos,
dou coaste rupte i vnti pe tot corpul. Va avea

dureri cnd se va trezi, chiar dac i vom


administra calmante.
Sean observ ceva ciudat: ncheietura dreapt a
lui Michelle era prins n ctue. i mai era i
poliistul solid din faa uii salonului care l
percheziionase pe Sean i i spusese c avea zece
minute la dispoziie s stea cu ea.
Ce naiba s-a ntmplat? ntreb Sean.
Prietena ta a intrat ntr-un bar i s-a luat la
btaie cu un brbat. Un tip masiv.
Cum de tii toate astea?
Pentru c tipul e pe hol i primete ngrijiri
medicale.
Ea s-a luat la btaie cu el?
Presupun c din cauza aceasta i-au pus
ctuele, dei oricum nu ar fi n stare s plece.
Tipul e i el bumbcit bine. Cred c e o btu
destul de bun.
N-ai idee, murmur Sean n barb. Dup ce
doctorul iei, Sean i trase scaunul mai aproape
de pat. Michelle? Michelle, m auzi?

Iei din ncpere, cu ochii int la ctue. Nu i


lu prea mult timp s afle ce se ntmplase. Avea
un amic n poliie care verificase cazul i l
inform.
Se pare c tipul va depune plngere penal, i
spuse poliistul la telefon.
E sigur c nu ea a fost cea provocat?
Exist aproape cincizeci de martori care jur
c ea l-a atacat prima. i oricum, ce naiba cuta
ea n partea aceea a D.C.-ului, Sean? Voia s se
sinucid?
i doreai s mori, Michelle?
Pe holul spitalului, ddu peste Rodney, care era
cu prietena lui. Aceasta i cura i acum rochia
ptat.
A trecut printr-o perioad foarte grea, explic
Sean.
Crezi c ne pas?! ip femeia.
O s-o dau n judecat! zbier Rodney.
Chiar aa! i ntri spusele prietena lui.
Ticloasa! Uit-te la hainele mele.

Nu are bunuri pe care s i le putei lua, spuse


Sean. Putei s-i luai camioneta, dar are peste
170 000 de kilometri la bord.
Ai auzit de poprire? O s-i lum tot salariul
pe urmtorii douzeci de ani. S vedem cum i va
plcea asta!
Nu, i putei lua doar o parte din salariu, dar
ea nici mcar nu are o slujb. De fapt, cum iese de
aici, probabil c o vor lua napoi la institut.
Institut? Ce institut? ntreb femeia i se opri.
Sfnta Elisabeta. tii, pentru oameni cu
probleme psihice.
Nu cred porcria asta! exclam Rodney.
Nenorocita m-a atacat!
Adic vrei s spui c e nebun? se grbi
femeia s ntrebe.
Sean i arunc o privire lui Rodney.
S fim serioi, chiar credei c o persoan
sntoas la cap ar sri la btaie cu el? Mai ales o
femeie?
La naiba, poate omul are dreptate. Adic
trebuie s fi fost nebun s fac asta, nu, iubitule?

Totui, eu tot vreau bani de la cineva, spuse


femeia i-i puse minile n olduri n timp ce-l
privea cu subneles pe Sean. De la un prieten,
poate. Sau pe Domnioara Karate o pate
nchisoarea.
n regul, probabil c o s m descurc s
strng nite bani.
Ct de muli bani? sri femeia.
Sean calcul rapid ct mai avea n cont.
Zece mii, cel mult. O s v ajung s pltii
asigurarea medical i v mai rmn i ceva bani
dup aceea.
Zece? M crezi idioat? Eu vreau cincizeci de
mii! rcni femeia. Doctorul spune c Rodney
trebuie s-i fac radiografie la genunchi. i i-a
rupt i degetul!
Nu am cincizeci de mii.
Bine, dar eu nu accept niciun cent sub
patruzeci i cinci de mii, s fie clar! susinu
femeia. Sau putem lsa s se ajung la tribunal, i
prietena ta va sta civa ani n spatele gratiilor si rezolve problemele cu nervii.

n regul, patruzeci i cinci, se nvoi Sean.


Asta nsemna s ajung la fundul sacului.
i barul a fost destul de devastat, punct
Rodney. Omul o s-i vrea i el banii.
Cincisprezece mii pentru barman. i asta e
ultima mea ofert.
n dimineaa urmtoare, problema se rezolvase
n faa spitalului. Procurorul renunase la acuzaii
dup ce reclamantul l anunase c nu avea s
depun plngere. n timp ce-i mpturea cecul,
Rodney spuse:
Trebuie s mrturisesc, aproape c m
btuse, dar
Dar ce? se repezi Sean.
Rodney ridic din umeri.
M-a btut mr, omule. Nu mi-e ruine s
recunosc. Fcea kung fu cu mine, dar exact cnd
putea s m termine, a lovit slab. i dup asta,
totul s-a terminat. De parc ar fi ateptat s o pun
la pmnt. Dar de fapt e nebun, cum ai zis i tu.

Sean se npusti napoi n spital. Nu voia c


Michelle s se trezeasc i s vad c e nc legat
cu ctue.
CAPITOLUL 4
Condiia fizic bun o ajutase pe Michelle s-i
revin destul de repede, cel puin la trup. Cucuiul
dispruse, coastele se vindecaser i i se pusese
un dinte nou n locul celui rupt. Sean se cazase la
un motel de lng spital ca s fie lng ea n
fiecare zi. Dar se ivi o alt problem. Dup ce se
extern i merser la casa de oaspei, descoperir
c ntre timp fuseser schimbate yalele i c
bagajele lor fuseser scoase afar pe teras.
Sean l sun pe prietenul su, proprietarul casei.
Omul care rspunse la telefon i spuse s se
considere norocos c proprietarul nu depusese
plngere penal mpotriva lui, avnd n vedere c-i
atacase fiul cu bta de baseball i c ar fi bine s
ncerce s nu-i mai contacteze niciodat.

Sean o privi pe Michelle, care sttea n scaunul


pasagerului. Ochii femeii erau goi, i nu din cauza
medicamentelor.
Michelle, se renoveaz casa, spuse el. tiam,
dar am uitat ntre timp.
Ea privea pe geam, fr s aud ceva. Sean
conduse pn la un motel i se cazar ntr-o
camer dubl, cci nu avea ncredere s-o lase pe
Michelle singur. Scosese ceva bani de la banc,
fr s aib curajul s se uite ct a mai rmas. n
seara aceea, la cin, Sean comand mncare
chinezeasc, dar Michelle, cu maxilarul nc
vtmat i dintele nou pus, nu putu s bea dect
lichide.
Sean se aez pe marginea patului unde se
cuibrise ea.
Trebuie s-i schimb bandajul, i spuse. Bine?
Avea tieturi superficiale pe fa i pe frunte.
Zonele acelea erau nc sensibile la atingere i ea
tresrea de fiecare dat cnd el ncerca s-i scoat
bandajul.
Scuz-m.

F-o odat! izbucni ea speriindu-l.


O privi lung, dar ochii ei devenir sticloi.
Cum sunt coastele? ntreb el, ncercnd s
converseze.
Ea i ntoarse privirea.
Dup ce termin cu pansatul, se interes:
Mai ai nevoie de ceva? Niciun rspuns.
Michelle, trebuie s vorbim despre asta.
Drept rspuns, ea se ntinse pe pat i se ghemui.
El ncepu s se plimbe prin camer, cu o sticl
de bere n mn.
De ce naibii te-ai luat de un tip care arat ca
un juctor la Redskins?
Linite.
Uite, lucrurile se vor rezolva. Am nite
promisiuni, adug el i se aez pe pat. Te face s
te simi mai bine?
Oprete-te, Sean.
S m opresc? Adic s nu mai fiu optimist i
s nu-i mai ofer sprijin?
Primi drept rspuns un mormit.

Uite ce e, poate data viitoare cnd mai intri n


vreun bar i te iei de vreun tip, o s scoat un
pistol s-i zboare creierii i cu asta, basta!
Foarte bine.
Ce se ntmpl cu tine?
Ea se ridic brusc, se mpletici pn la baie i
ncuie ua dup ea. O putea auzi icnind.
Michelle, eti bine? Ai nevoie de ajutor?
Ls-m naibii n pace! ip ea.
Sean iei i se aez pe marginea piscinei
motelului, legnndu-i picioarele n apa cald i
inspirnd mirosul de clor n timp ce-i bea berea.
Era o sear minunat. i, ca s fie peisajul
complet, o frumoas domnioar de douzeci i
ceva de ani, purtnd bikini care cu greu
acopereau ceva, se bg n piscin. ncepu s fac
ture de bazin cu micri ample viguroase. La a
patra tur, se opri n faa lui, cu snii plini plutind
deasupra apei.
Vrei s ne ntrecem?
Din ce-am vzut, nu cred c-a putea s fiu un
concurent pe msura ta.

Ar trebui s m vezi notnd cu adevrat. Nu


m deranjeaz s dau i lecii. Eu sunt Jenny.
Mulumesc pentru invitaie, Jenny, dar va
trebui s te refuz.
Se ridic i plec. O auzi pe Jenny n spate:
Doamne, de ce de fiecare dat cnd ag un
tip drgu trebuie s fie gay?
La naiba, a fost o zi att de frumoas,
murmur Sean.
Cnd se ntoarse n camer, Michelle dormea. Se
aez pe partea lui de pat i se uit lung la ea.
nc dou zile trecur fr ca starea ei s se
amelioreze. Sean lu o decizie. Orice o fcea s
sufere pe aceast femeie, el nu putea nicicum s o
ajute. Se pare c o prietenie adevrat nu era de
ajuns ca s vindece un suflet bolnav. Dar tia pe
cineva care era n stare s o ajute.

CAPITOLUL 5
n dimineaa urmtoare, Sean i sun un vechi
prieten, pe Horatio Barnes, un psiholog din
nordul Virginiei. n vrst de vreo 50 de ani,
Horatio purta coad i etala un barbion des i
crunt. i plceau jeanii decolorai, tricourile
negre i avea un Harley de epoc. Specialitatea lui
era s-i ajute pe agenii federali n multitudinea de
probleme legate de stresul cauzat de munc, i
aa l i cunoscuse pe Sean.
Sean i povesti despre btaia cu Rodney de la
bar. Program o ntlnire i o lu pe Michelle sub
pretextul c mergeau la un doctor care s-i vad
rnile.
Biroul lui Horatio se afla ntr-o hal abandonat,
cu ferestre murdare i teancuri de cri stivuite pe
podea, ns altfel locul era spaios i aerisit. Masa
de scris era de fapt o capr de tiat lemne peste
care fusese aezat o u imens. Harley-ul era
parcat ntr-un col al ncperii.

n cartierul sta, dac a lsa-o afar, nu a


mai gsi-o, explic el cu un zmbet larg. n regul,
Sean, afar cu tine. Michelle nu are nevoie s-i
vad faa jalnic n timp ce mi povestete despre
ea.
Sean iei supus afar i atept ntr-o
anticamera dezordonat. Dup o or, Horatio iei
afar, lsnd-o pe Michelle n birou.
OK, are nite probleme serioase, spuse
Horatio.
Ct de serioase? ntreb Sean precaut.
Suficient de serioase nct s fie internat.
Asta nu se face doar atunci cnd persoana
reprezint un pericol pentru societate?
Eu cred c o parte din ea, cnd s-a dus acolo,
a vrut s moar.
Sean tresri.
Michelle i-a spus asta?
Nu. Dar e treaba mea s citesc printre
rnduri.
Unde trebuie s mearg?

Reston. Clinica privat, spuse Horatio. Dar


nu e deloc ieftin, prietene.
O s fac eu rost de bani. Cumva.
Horatio se aez pe o lad veche i i fcu semn
lui Sean s se aeze i el.
Vorbete-mi, Sean. Spune-mi care crezi c ar
fi problema.
i Sean povesti jumtate de or despre ce li se
ntmplase n Wrightsburg.
Sincer, m mir c nu suntei amndoi la
terapie, spuse Horatio. Sigur tu eti bine?
Ne-a afectat pe amndoi, dar pe Michelle a
lovit-o din plin.
Se pare c ea simte c nu mai poate avea
ncredere n propria judecat. Iar pentru ea, asta e
foarte grav.
inea mult la tip, spuse Sean. i apoi afl
cum era el n realitate. Cred c lucrul acesta ar fi
dat peste cap pe oricine.
Horatio l privi cu atenie.
Dar tu ce prere ai despre asta?

Un tip care mcelrete ali oameni? Cum


naiba crezi c a fi putut s m simt?
Nu, m refeream la faptul c Michelle avea o
relaie cu alt brbat.
Oh, la vremea aceea aveam i eu pe cineva.
Nu la asta m refeream.
Sean se uit la el nedumerit, dar prietenul su
nu mai continu.
Crezi c-i poate reveni? ntreb Sean.
Dac i dorete cu adevrat. Dac e confuz,
putem s-i ndrumm paii pe care s-i fac s se
nsntoeasc.
i dac nu vrea?
Asta e deja altceva. Horatio fcu o pauz. ii
minte c i-am spus c se dusese n barul acela
pentru c o parte din ea voia s moar? Faptul c
Michelle a intrat ntr-un bar ca s se ia la btaie
cu cel mai solid brbat de acolo e un semn c s-ar
putea s-i doreasc s-i revin.
Sean se uit la el ciudat.
Cum i dai seama de asta?

A fost un strigt de ajutor, Sean; un strigt


bizar, dar tot un strigt. E curios de ce e ales s
fac asta. Se pare c avea problemele acestea de o
perioad bun de timp.
Ai vreo bnuial?
Cum am spus, ea simte c nu mai poate avea
ncredere n propria judecat. Urmtoarea oprire a
fost barul acela i pumnul tipului. Pedeapsa pe
care a cutat-o.
Pedeaps? Pentru ce?
Nu tiu.
i dac nu dorete s se interneze?
N-a vrea s se ajung la tribunal. Fie se
duce de bunvoie, fie va trebui s o consiliez eu.
Atunci o s-o conving, cumva.
Cum?
O s-o fac eu pe avocatul.

CAPITOLUL 6
n seara aceea, dup ce se ntoarser la motel,
Sean ncerc s discute cu Michelle.
Uite ce e, ncepu Sean. Tipul pe care l-ai btut
a depus plngere penal mpotriva ta. Pot s rezolv
s renune la plngere, dar judectorul va atepta
i din partea ta ceva.
Ea se fcu mic n faa lui.
Ce anume?
Tratament psihiatric. Horatio tie un loc unde
s te trimit.
Ea holb ochii la el.
Crezi c sunt nebun?
Ce cred eu nu conteaz. Dac vrei s fii
judecat i trimis la nchisoare, n-ai dect. Dar
dac recunoti ce-ai fcut i accepi s fii
internat, se va renuna la acuzaii. E o afacere
convenabil.
El se rug ca ea s nu-i dea seama c toate
erau numai minciuni. Dar, ca prin minune,
Michelle accept s se interneze. De asemenea,

accept s semneze o hrtie prin care Sean era


informat periodic n legtur cu tratamentul i cu
evoluia strii ei de sntate. Acum mai rmnea
doar ca Horatio s fac puin magie.
Nu atepta miracole peste noapte, i spuse
psihologul lui Sean a doua zi la cafea. Lucrurile
astea necesit timp. Iar ea are o personalitate
fragil.
Niciodat nu mi s-a prut fragil.
Pe dinafar, nu. Dar n interior cred c e o
alt dinamic. E tipul de persoan ambiioas, cu
obsesii clare. Mi-a spus c obinuia s fac
exerciii fizice ore ntregi n fiecare zi. E adevrat?
Sean ncuviin din cap.
Un obicei enervant, dar de care mi-e dor
acum.
E obsedat de curenie? Nu mi-a rspuns la
ntrebarea asta.
Sean fu ct pe ce s se nece cu cafeaua pe care
tocmai o sorbise.

N-ai spune asta dac i-ai vedea camioneta. E


cea mai dezordonat fiin din lume i niciodat
nu am vzut-o fcnd curat.
i e cel mai mic copil dintre cei cinci frai i
singura fat?
Sean aprob din cap.
i tatl ei a fost eful departamentului de
poliie din Tennessee, iar fraii ei sunt toi poliiti.
Sunt multe lucruri crora se pare c a trebuit
s le fac fa. Poate prea multe. Dac a fi fcut
parte din familia ei, probabil c a fi intrat la
nchisoare de cel puin douzeci de ori pn s
termin facultatea.
Sean zmbi.
O main de ucis, nu-i aa?
Omule, erau anii 1960. Toi oamenii sub
treizeci de ani erau nite maini de ucis pe atunci.
Nu am luat nc legtura cu prinii ei. Nu
vreau s afle.
Unde sunt?
Mama i tatl ei sunt n Hawaii, spuse Sean,
n a doua lun de miere. Am vorbit totui cu

fratele ei mai mare, Bill Maxwell. E poliist n


Florida. I-am povestit cte ceva. A vrut s vin
ncoace, dar i-am zis s nu vin nc. Sean ntreb
brusc: O s se fac bine?
tiu ce vrei s auzi, dar depinde doar de ea.
Mai trziu, Sean o vizit pe Michelle la
sanatoriu. Purta o pereche de jeani, pantofi sport
i un tricou larg, iar prul i era prins n coad.
Se aez n faa ei pe un scaun i o lu de mn.
O s fii bine. Eti aici pentru c trebuie s te
faci bine.
El se ateptase ca ea s-i strng mna. Dar i-o
retrsese imediat.
n seara aceea, Sean se duse s scoat nite
bani de la un bancomat i aproape c i veni s
rd cnd vzu ct de puini mai aveau. Facturile
de la primul spital erau i aa copleitor de mari i
nu puteau fi acoperite de asigurarea medical a
lui Michelle. Retrsese deja bani dintr-un fond,
ncasase o poli de asigurare mai veche i nu mai
lucrase nici mcar o singur zi de cnd Michelle o
pise, iar situaia devenea din ce n ce mai grea.

ncercase la toate cunotinele sale, dar nimeni


nu putea s-l ajute. Cele mai multe lucrri de
investigaii nu i se mai potriveau. Astfel c-i lu
inima n dini i continu s dea telefoane i s
bat la ui.
n cele din urm, decise s fac ceva ce nu ar fi
fcut altfel. O sun pe Joan Dillinger, o fost
agent n Serviciul Secret i acum vicepreedinta
unei firme private de investigaii. Printre altele,
fusese i iubita lui.
Joan i rspunse imediat la telefon i spuse:
Absolut, Sean. Hai s lum prnzul
mpreun mine. Sunt sigur c pot gsi ceva ce
s putem face.
Sean nchise telefonul i privi lung pe fereastra
motelului ieftin n care era cazat i pe care nu i-l
mai permitea.
Mi-era team c o s spun asta, murmur
el.

CAPITOLUL 7
Femeia arta bine, Sean trebuia s recunoasc
asta. Bine i letal. Prul i machiajul i erau
perfecte. Cu o fust scurt i mulat, tocuri nalte
i subiri care i nlau trupul minion. Avea
picioare zvelte i ferme, pieptul plin. Arta bine, de
fapt mai mult dect bine, arta trsnet. Iar el nu
simea absolut nimic pentru ea.
Joan Dillinger prea s-i dea seama de asta i i
fcu repede semn s se aeze pe canapea. Ea se
ls pe un scaun i i turn cafea.
Nu ne-am vzut de mult, ncepu ea pe un ton
plcut. Ai mai prins ceva criminali n serie?
Nu sptmna asta, spuse el i se for s
zmbeasc n timp ce-i punea zahr n cafea.
Ce face nesuferita aceea? Mildred, parc?
Numele ei e Michelle, rspunse el. i e bine,
mulumesc de ntrebare.
Voi doi nc mai lucrai mpreun?
Da, nc mai lucrm.
nseamn c tie bine s se fac nevzut.

Acum Sean deveni suspicios. Oare Joan aflase


ce pise Michelle? tia bine c i plcea s
controleze totul.
Se grbi s-i rspund:
E ocupat astzi. Dup cum am spus i la
telefon, tocmai ne-am mutat n ora i m
ntrebam dac tii de ceva oferte de lucru.
Joan i puse cafeaua pe mas, se ridic n
picioare i ncepu s se plimbe prin ncpere. Sean
nu pricepea de ce fcea ea acest lucru, dar i
nchipui c poate dorea s-i arate corpul. Dei o
femeie complex, cnd venea vorba de sex i relaii
personale, Joan devenea o persoan ciudat de
previzibil. De fapt, el credea c pentru ea sexul
era acelai lucru cu a avea o relaie.
S relum. Deci tu vrei ca eu s-i dau ie
ceva de lucru, n ciuda faptului c am o companie
de investigatori care sunt gata oricnd s
ndeplineasc orice sarcin le-a cere? i nu am
mai auzit nimic de tine de cnd, de vreun an?
Pur i simplu mi s-a prut mai corect s
meninem distana.

Trsturile feei ei se nsprir.


Aa nu m convingi s te ajut, Sean.
Dac nu aveai nimic s-mi oferi, de ce ai vrut
s m vezi?
Ea se coco pe mas i i ncruci picioarele.
Nu tiu. Poate pentru c mi place s m uit
la tine.
El se ridic i se ndrept spre ea.
Joan, chiar am nevoie de o slujb. Dac nu ai
cu ce s m ajui, bine. Nu i voi mai risipi timpul
preios.
Sean i puse cana jos i se ntoarse s plece.
Abia atunci Joan l prinse de bra.
Ateapt o clip, btrne. Trebuie s lai o
fat s se desfoare puin. Doar tii c aa se
face. Joan se aez la birou i scoase un
document. Mai stai cteva minute s-l citeti. tiu
c, de fapt, tu eti avocat.
i remuneraia?
Plata standard pentru genul acesta de
munc, o diurn rezonabil pentru cheltuieli i un

bonus interesant dac dai lovitura. Ea i plimb


privirea pe trupul lui. Ai slbit.
Am inut regim, spuse el absent, n timp ce
citea contractul. Semn contractul i i-l napoie.
Pot s vd dosarul acum?
Ce zici dac i fac cinste cu prnzul ca s
putem discuta? Eu am cteva idei i tu trebuie s
mai semnezi nite documente. Partenera ta va
trebui s fac la fel.
Sean se sperie.
tii, de data asta ea nu va lucra cu mine.
Joan btu uor cu pixul n mas.
Are alte afaceri drgua de Mildred?
Da, Michelle are alte afaceri.
Discutar cazul n timpul prnzului la Mortons
Steakhouse, iar Sean pru s nfulece mncarea.
Nu mai suntem la diet? ntreb ea, privindui gesturile de om nfometat.
Rse ruinat.
Mi-era mai foame dect am crezut.
Mcar de ar fi adevrat, remarc ea sarcastic.
n regul, iat care e cazul. S-ar putea s fie unul

care s te provoace. O moarte suspect. Numele


brbatului Monk Turing. A fost gsit pe o
proprietate a CIA-ului din apropiere de
Williamsburg, Virginia. Ori a fost crim, ori
sinucidere. Trebuie s afli ce, de ce i, dac a fost
crim, cine l-a omort.
Turing a lucrat pentru CIA?
Nu. Ai auzit vreodat de un loc numit
Babbage Town?
El neg.
Despre ce e vorba?
Mi-a fost descris ca un loc cu un mare
potenial economic. Acolo, Turing lucra ca fizician.
Cum CIA-ul e implicat, iar FBI-ul investigheaz
cazul fiindc s-a petrecut pe o proprietate federal,
va trebui s acionezi cu grij. A putea s trimit
nite veterani din firma mea, dar nu cred c sunt
att de buni ca tine.
i mulumesc pentru votul de ncredere. i
cine e clientul?
Oamenii din oraul Babbage.
i ei cine sunt?

i asta trebuie s-o afli tot tu. Dac poi. Intri


n joc?
Ai spus ceva de un bonus?
Ea zmbi i l btu pe mn.
Te referi la bani sau la servicii?
Hai s spunem c la bani.
Politica noastr este s mprim bonusul 60
40 la sut cu agenii notri.
El scutur din cap.
i aduci aminte de data trecut, Sean. Atunci
ai refuzat banii pe care i meritai i mi i-ai dat mie.
Nu prea am neles de ce ai fcut asta.
S zicem c am crezut c ar fi fost mai sigur
pentru amndoi. Plus c am presupus c aveai s
foloseti banii aceia ca s te retragi.
Vai, dar cheltuisem foarte mult pn la urm.
Aa c nu m-am mai retras.
Deci, dac batem palma, cam ct mi-ar reveni
mie?
E destul de complicat pentru c sunt
anumite lucruri pe care trebuie s le faci. Dar e
suficient s-i spun c e vorba de o mare lovitur.

l privi cu interes. Nu vei mai fi att de slab,


presupun.
Sean se ls pe spate i mai lu o furculi de
piure.
Deci, te intereseaz? ntreb ea.
El ridic dosarul stufos.
i mulumesc pentru mas. i pentru oferta
de munc.
Voi aranja s poi pleca n cteva zile acolo.
n regul. Voi avea nevoie de puin timp s
pun lucrurile n ordine.
Ca, de exemplu, s-i spui la revedere lui
Mildred?
nainte ca el s apuce s-i rspund, ea i
ntinsese un plic. O privi ntrebtor.
Un avans pentru cheltuieli. M-am gndit c
poate vei avea nevoie.
Se uit la cec nainte s-l vre n buzunar.
i rmn dator, Joan.
Sper s te ii de cuvnt, i spuse ea n timp ce
el se ndeprta.

CAPITOLUL 8
Michelle se holba la mnerul uii de la camera
unde se afla, ateptnd s intre cineva care s-i
pun iari ntrebri. Aici toate zilele semnau
ntre ele. Mic dejun, discuie cu psihiatrul, prnz,
ora de exerciii fizice, apoi nc o edin de
plvrgeal cu psihiatrul, apoi o or n care
putea s fac orice dorea i mai apoi nc o
ntlnire cu psihiatrul legat de controlul emoiilor,
stpnirea pornirilor violente care ameninau s o
distrug. Dup aceea urma cina, cteva pastile, n
cazul n care dorea s le ia, dar de obicei nu dorea
s le ia, i patul, unde putea s viseze urmtoarea
zi de iad.
Mnerul uii nu se mica, aa c ea i mut
privirea pe cei patru perei fr ferestre, vopsii
ntr-un alb strlucitor. Se legna nainte i napoi
pe clcie, apoi trase adnc aer n piept ca s vad
dac o mai dureau coastele.
Michelle nu se mai gndise n ultimul timp la
noaptea aceea din bar. Mersese acolo s bea i s

uite, apoi, but, dduse tot ce era mai bun din ea


s omoare un om. De fapt, nu chiar tot ce era mai
bun. Oare, undeva n adncul sufletului ei, i
dorise s fie rnit, poate chiar omort?
Nu, Michelle nu putea s admit lucrul acesta.
i totui, dac ntr-adevr aceasta fusese intenia
ei, atunci se pare c nu reuise. Cum ar putea
cineva s califice att de mult neputin?
Se ntoarse brusc cnd ua se deschise i
Horatio Barnes pi nuntru, mbrcat ca de
obicei n blugii si decolorai, pantofi sport i un
tricou negru cu imprimeu, cu imaginea lui
Hendrix fumnd.
l vzuse de cteva ori de cnd fusese internat,
dar conversaiile lor erau foarte generale. Ajunsese
s cread fie c omul nu era prea inteligent, fie
nu-i prea psa dac ea se fcea bine sau nu. Dar
oare mie mi pas?
Avea la el un reportofon i o rug pe Michelle s
ia loc. Ea se conform. ntotdeauna fcea ce i se
cerea. Ce altceva putea s fac?

Horatio se aez n fa ei innd reportofonul n


mn.
Te superi? Cred c ncep s m sclerozez.
Cteodat m consider norocos dac mi amintesc
unde e ua de la intrare.
Michelle ridic din umeri.
Nu-mi pas, poi s nregistrezi dac vrei.
Horatio porni reportofonul i l aez pe mas.
i cum ne simim astzi?
Noi ne simim minunat. Dar cum v simii
dumneavoastr astzi, domnule doctor Barnes?
Michelle i imit mimica.
Psihologul zmbi.
Spune-mi Horatio. Tatl meu era domnul
doctor Barnes.
Ce fel de doctor era?
A fost decan la coala de Medicin Harvard.
Dr. Stephen Cawley Barnes. De aceea l enerva
cnd i spuneam Stevie.
Cum de nu ai devenit i tu doctor?
Tatl meu ar fi vrut asta. i-a fcut planuri
legate de mine. M-a botezat Horatio dup un

strmo foarte ndeprtat, din perioada colonial,


pentru c el credea c mi va oferi o anumit
prestan. i poi nchipui una ca asta? tii ct
am suferit n liceu din cauza numelui meu? Mi se
spunea n toate felurile, de la trf la obolan,
i asta numai din cauz c tatl meu a fost un
snob elitist. Aa c m-am dus la Yale i m-am
fcut psiholog.
Ai fost un rebel, nu-i aa?
Dac nu eu, atunci cine? Vd din raport c
nu ai avut o noapte prea linitit.
Pe Michelle o uimi aceast schimbare brusc a
subiectului conversaiei.
Nu mi-era somn.
Comaruri, se pare, spuse Horatio. Trebuia la
un moment dat s se ntmple i asta.
Nu-mi amintesc.
De asta sunt aici. S te ajut s-i aminteti.
i de ce crezi c mi-a dori s-mi amintesc un
comar?
Dup prerea mea, te cunoti cel mai bine
prin intermediul comarurilor.

i dac eu nu vreau s tiu? Conteaz?


Sigur. Vrei s tii?
Nu chiar.
Am neles. Mi-am dat seama c nu trebuie
s depesc anumite limite legate de comaruri.
Vd, de asemenea, c l-ai ntrebat pe doctorul
Reynolds dac face suficient sex. Poi s-mi spui
de ce anume ai fcut asta?
Pentru c se tot uita sub halatul meu de
fiecare dat cnd mi ncruciam picioarele. Dup
cum poi observa, acum port pantaloni.
Ce noroc pe mine! n regul, hai s vorbim
despre noaptea aceea din bar.
Nu am mai discutat despre asta deja?
Nu te supra pe mine. Trebuie s-mi justific
cumva salariul uria.
M-am dus acolo s beau ceva. De ce se duce
cineva la un bar?
S zicem c am spart i eu cteva scaune
prin baruri n vreo unsprezece state.
Da, spuse Michelle, dar eu m-am dus acolo
s beau.

i apoi ce s-a ntmplat?


i apoi am srit la btaie i am fost btut
ru. i-e de ajuns?
Ai mai fost acolo nainte?
Nu. mi place s m duc tot timpul n locuri
noi. mi place provocarea.
i mie, dar s te iei la btaie ntr-un local din
zona cea mai ru famat din Districtul Columbia,
n mijlocul nopii? Crezi c a fost nelept?
Ea zmbi i spuse politicos:
Nu a ieit cum ar fi trebuit s ias, nu-i aa?
l cunoteai pe muntele acela de om cu care
te-ai luat la btaie?
Nu. i nici mcar nu mai rein cum a nceput
totul, ca s fiu sincer.
i tocmai asta vreau eu de la tine, Michelle,
s ncepi s fii sincer. Cred c poi.
Ce anume vrei s sugerezi prin asta?
Toi martorii interogai de poliie au declarat
c tu te-ai dus la cel mai solid nenorocit de acolo,
l-ai btut pe umr i apoi, cnd s-a ntors spre
tine, l-ai lovit direct n fa.

Se tie bine c martorii oculari nu sunt surse


de ncredere.
Sean a vorbit cu omul pe care l-ai atacat.
Michelle tresri la auzul acestor vorbe.
Serios? De ce?
Horatio nu se ls pclit.
Omul i-a spus lui Sean ceva interesant. Vrei
s tii ce?
Din moment ce doreti att de mult s-mi
spui, d-i drumul.
I-a spus c era ct pe ce s-l omori.
Din pcate, se nal. Am fcut o micare
greit i att, punct.
Asistentele mi-au spus c azi-noapte ipai n
somn: La revedere, Sean. i aminteti?
Michelle scutur scurt din cap.
Te gndeai poate s renuni la colaborarea cu
Sean? Dac da, nu ar trebui s-i spui i lui? Sau
vrei s-i spun eu?
Michelle sri brusc:

Nu, eu dar se opri deoarece simi c i se


ntinsese o capcan. Cum ai vrea s tiu la ce m
refeream, dac dormeam?
Sunt destul de bun n materie de interpretare
a viselor. Vreau s fac asta pentru c nu prea
naintm cu terapia.
Michelle i ddu ochii peste cap. Fr s fie
tulburat de gestul ei, Horatio continu:
Ai ncredere n Sean, nu-i aa?
Ca n oricine altcineva, rosti ea rspicat. Ceea
ce nu e prea mult zilele astea.
Zilele astea. Deci ceva s-a schimbat pentru
tine?
Uite ce e, dac doreti s te iei de fiecare
cuvnt pe care l spun, nu voi mai spune nimic,
bine?
Mi se pare just. Am neles c prinii ti nu
tiu c tu eti aici. Vrei s-i contactm?
Nu! Adic i suni prinii s le spui c ai
fcut ceva bun, bunoar, c i-ai gsit un
serviciu. Nu s le spui c te-ai internat ntr-un
spital de nebuni.

i de ce ai venit aici?
Pentru c Sean mi-a spus c trebuie s fac
asta. Ca s nu intru la nchisoare, adug ea
sfidtoare.
Acesta e singurul motiv? Nu mai e nimic
altceva?
Michelle s ls pe spate n scaun i i strnse
picioarele lungi la piept. Trecur douzeci de
minute, iar ea nu mai scoase niciun cuvnt, i nici
Horatio. ntr-un final, psihologul nchise
reportofonul i se ridic.
M voi ntoarce mine. ntre timp, m poi
gsi la telefon la orice or. Dac nu rspund,
nseamn c sunt prin vreun bar sau c fac cam
ce-ai fcut tu.
Presupun c edina aceasta a fost un eec.
Scuze, spuse cu sarcasm, dar cred c oricum tu
i iei salariul, nu?
Bineneles. Dei eu cred c edina aceasta a
fost exploziv.
Michelle l privi confuz.
Cum i dai seama de asta?

Pentru c tu stteai acolo i te gndeai de ce


anume eti aici. i tiu, de asemenea, c vei
continua s te gndeti la asta i dup ce plec eu
pentru c pur i simplu nu te vei putea abine.
Ddu s plece, dar apoi se ntoarse. Vreau s te
previn n legtur cu ceva.
Da? spuse Michelle cu privirea omului care
atepta un motiv de ceart.
Au pregtit friptur Salisbury pentru cin. Ia
PBJ mai bine. Friptura Salisbury nu are niciun
gust. Nici nu cred c e carne adevrat. Cred c e
ceva ce ruii au inventat n timpul Rzboiului Rece
ca s-i fac pe disideni s vorbeasc.
Dup ce Horatio iei, Michelle se aez pe podea
i se rezem de perete.
De ce sunt aici? ip ea i lovi scaunul cu
piciorul, aruncndu-l ct colo.
Cnd asistenta ddu buzna, scaunul era deja la
locul lui i Michelle sttea n picioare.
Am neles c friptura nu e bun.
Aa e. Vrei n schimb PBJ? ntreb asistenta.

Nu, vreau friptur, chiar dou porii, spuse


Michelle, n timp ce se ndrepta agale spre u.
Ce e, i place s fii pedepsit? ntreb
asistenta n urma ei.
Bineneles c mi place.
CAPITOLUL 9
Mai trziu n seara aceea, Michelle sttea pe
marginea patului n camera ei i simea cum
carnea rnced cunoscut drept friptur
Salisbury i fcea o gaur n stomac. Din moment
ce se afla n aceast instituie de bunvoie, nu era
att de strict supravegheat, ca ali pacieni, aa
c putea s mearg la toalet de cte ori voia. Nu
toi pacienii se bucurau de libertatea aceasta.
Exista o cldire separat, bine pzit i patrulat,
unde erau internai cei adui cu fora. Michelle
auzise chiar c i se spunea Cuibul de Cuci.
Ua se deschise i intr colega ei de camer,
Cheryl. Aici nu se foloseau numele de familie ale

pacienilor. Cheryl era ngrozitor de slab, cu nite


crlioni cruni lipii de fa. Avea un pai pe care-l
inea tot timpul n gur. Michelle nu tia exact de
ce era Cheryl internat, dar presupunea c din
cauza anorexiei.
Cheryl se ls pe pat i ncepu s molfie paiul.
Nu e de mirare c am comaruri, se gndea
Michelle. Montrii imeni care vin dup mine n
pat molfind.
Cum te simi, Cheryl?
Aceasta se opri o secund din molfit, dup care
i relu activitatea.
Michelle ncepu s se plimbe prin camer. Ar fi
vrut s-l sune pe Sean, dar ce-ar fi putut s-i
spun? mi pare ru pentru toat treaba cu
barul. Vino i ia-m acas.
n disperare, se ntoarse ctre Cheryl.
Friptura aia a fost ceva de vis, nu-i aa? Parc
a avea un cauciuc n stomac.
Cheryl se ntoarse cu spatele i ncepu s
molfie i mai tare paiul.

Michelle renun i se duse n sala de


gimnastic. Din motive de securitate, n afara
programului, echipamentul era ncuiat. Doar o
minge mare de cauciuc rmsese afar. Michelle o
folosi pentru exerciiile de abdomen i picioare, iar
dup jumtate de or de efort, se simea din nou
n form. Totui, abia se lsase noaptea i trebuia
s-i ocupe timpul cu ceva, din moment ce nu i
era somn i nu putea s adoarm.
Se ntoarse n hol i trecu pe lng doi pacieni
mbrcai n halate i purtnd papuci albatri,
nsoii de o asistent. Pe alt coridor, unul dintre
infirmierii voinici se opri lng ea.
Ai nevoie de ajutor, Michelle?
Era genul de brbat nalt, musculos, predispus
s se ngrae dup cincizeci de ani, cu pr blond,
tuns scurt i cu trei lanuri de aur la gt, care se
vedeau pe sub tricoul lui verde. Numele de pe
ecusonul lui era Barry.
Nu-i plcu tonul pe care o ntrebase, dar poate
c fusese doar o impresie. Apoi, i atinsese cotul i

inteniile lui devenir ct se poate de clare cnd i


simi degetele pe piele.
Ai nevoie de ajutor s te ntorci n salon?
Ea i trase braul.
Nu e o cldire att de mare nct s nu-mi
gsesc camera.
O lu din loc, dar i simea privirea cum i arde
spatele n timp ce se ndeprta. i ntoarse capul
i l surprinse zmbind.
Se grbi napoi n salon. Cheryl nc molfia
paiul. Michelle se aez pe pat i se uit la u. Nu
avea zvor, aa c pacienii nu se puteau ncuia pe
dinuntru. Dar asta nsemna c nici nu puteai si opreti pe alii s ajung nuntru, alii ca Barry.
O or mai trziu, se ddu stingerea, dar Michelle
nu putea s adoarm. Atepta s aud pai din
clip n clip. n jurul orei unu noaptea, i spuse:
Doar i-a atins braul, pentru numele lui
Dumnezeu, i a fcut un comentariu aluziv. Oare
devenea i paranoic pe lng toate celelalte
probleme pe care le avea? Nu, nu am probleme,
i zise ea.

La ora dou, o trezir nite zgomote de pai pe


coridor. Se ridic uor din pat i o verific pe
Cheryl, dar molfitoarea de paie dormea butean.
Michelle ddu ncet la o parte cuvertura i i puse
teniii. O clip mai trziu, era deja pe coridor. n
timpul nopii, personalul din instituie era redus,
iar paznicul trebuia s patruleze o zon destul de
mare, i o fcea fr prea mare tragere de inim.
Urmri sunetul unor pai ce veneau de pe alt
coridor. O u se deschise i se nchise. Se
ascunse ntr-un col, ciulind urechile. Apoi i
nghe brusc sngele n vine cnd auzi alt
zgomot, chiar n spatele su. Se ddu puin
napoi, apoi o lu pe un alt coridor.
O clip mai trziu, de dup col i fcu apariia
chiar Barry, infirmierul cu lanuri de aur. Acesta
naint cu pai mari, fr s-o observe pe Michelle.
Odat ce dispru pericolul, Michelle se strecur
napoi n salonul ei.

CAPITOLUL 10
n ziua urmtoare, Michelle se ntoarse n acea
parte a cldirii. Dou lucruri i atraser atenia: o
doamn plcut i bine mbrcat care era scoas
afar n scaunul cu rotile de ctre o asistent i
farmacia de la captul coridorului.
Dup-amiaz, Michelle avu obinuita edin de
la acea or cu Horatio.
Nu ai mai avut comaruri? ntreb Horatio.
Nu, a fost chiar o noapte linitit. tii, e o
femeie ntr-un scaun cu rotile chiar la captul
coridorului din aripa de est?
Horatio i ridic privirea din foi.
Da, ce e cu ea?
Cine e?
Nu e pacienta mea. i, chiar dac ar fi fost,
nu a fi putut s-i spun cine e. Confidenialitatea
medic-pacient, nelegi tu. Tot din aceast cauz
nu vorbesc cu nimeni altcineva despre tine. i
adug n glum: dect dac a fi pltit cu o sum

exorbitant. Eu am principiile mele, i prost nu


sunt.
Dar vorbeti totui cu Sean. Despre mine,
vreau s zic.
Doar pentru c ai semnat acel document.
Ai putea s-mi spui mcar de ce femeia e n
scaun cu rotile? Nu e vorba despre o problem
psihic, nu?
Cu siguran, ar putea fi. Dar dup cum am
spus, nu e pacienta mea. De ce vrei s tii?
Eram doar curioas. Nu prea ai cu ce s-i
umpli timpul pe aici.
Hai s i dau eu ceva de lucru. Ce-ar fi dac
ne-am concentra s te ajutm s te faci bine?
Bine, ce e n meniu azi?
Nu mai e friptur, dar sunt spaghete, care nu
sunt nici ele prea grozave. Deci, am stabilit ieri de
ce te afli aici. Ce concluzii ai tras?
Nu prea multe, am fost ocupat.
Ocupat? Serios? Parc ai zis c te-ai plictisit.
Bine, sunt aici pentru c vreau s m
nsntoesc.

O spui doar de form sau chiar i doreti


acest lucru?
Nu tiu, ce rspuns ai vrea s auzi?
Ne putem juca, Michelle, dar ne vom pierde
foarte mult timp.
Asta i-ai spus i lui Sean, c i irosesc timpul
i banii? tiu c el pltete toate astea.
i asta conteaz pentru tine?
tiu c ncearc s m ajute. E un tip de
treab. Dar
Dar ce?
Cred c ar putea s-i foloseasc timpul i
banii n alte feluri, atta tot.
Adic ai prefera s te lase n voia sorii? Devii
cumva melodramatic? S adaug chestiunea asta
la lista de lucruri ciudate despre tine? Horatio
zmbi i asta i atenu asprimea comentariului.
Michelle i pironi privirea n podea pre de
cteva momente.
Crezi c l cunoti suficient de bine pe Sean?
o ntreb Horatio ntr-un final.

Bineneles. Am trecut prin multe situaii


periculoase mpreun.
El mi-a zis c i-ai salvat viaa, chiar de mai
multe ori.
i el a fcut acelai lucru pentru mine, se
grbi ea s adauge.
Dac l cunoti pe Sean att de bine,
nseamn c tii c el nu o s te lase balt.
Tot ce fac acum e s-l in pe loc.
Oh, el i-a spus asta?
Bineneles c nu. Nu ar spune aa ceva. Dar
nici eu nu sunt proast.
Ai devenit vreodat mai apropiai, fizic
vorbind?
ntrebarea lui Horatio o ls pe Michelle cu gura
cscat.
E o ntrebare standard, Michelle. Trebuie s
neleg ce roluri joac oamenii apropiai din viaa
ta. i rolurile sexuale au mare influen.
Nu am fost intimi n sensul acela, spuse ea pe
un ton mecanic.
Bine. i doreai s faci sex cu el?

Cum poi s m ntrebi aa ceva? explod


Michelle.
Am voie s te ntreb aproape orice. Depinde
de tine dac vrei sau nu s-mi rspunzi.
Nu neleg ntrebarea.
Nu e foarte grea, nu-i aa? Adic Sean King e
nalt, artos, detept i curajos. Horatio zmbi.
Cred c acestor trsturi le-a fost acordat o prea
mare importan n ultimul timp, dar cine sunt eu
s zic aa ceva? i e i un tip de treab, cum ai zis
i tu. Ai lucrat mpreun.
Doar pentru c lucrezi cu cineva nu
nseamn c vrei i s te culci cu persoana
respectiv.
Ai mare dreptate. Aa c, dac a spune c tu
nu l-ai dorit niciodat din punct de vedere sexual,
a avea dreptate. Zmbi. Trebuie s bifez un
rspuns aici, pe foaie, aa mi se cere.
Doamne, m simt de parc a fi interogat la
tribunal.
ntrebrile pe care i le pui singur sunt
deseori mai dificile dect cele ale unui avocat

versat. Deci niciun sentiment de intimitate fa de


Sean?
Vezi ce-i spune intuiia, doctore. Mai mult nu
pot s zic.
De fapt, asta mi spune multe. Mulumesc.
Acum c am terminat cu Sean, probabil c o
s vrei s afli dac mi-am dorit s m culc cu tatl
meu.
Hai s vorbim despre asta.
nceteaz, nu vorbeam serios.
neleg. Dar cum a fost relaia cu tatl tu?
Bun?
Nu bun, grozav. A fost cpitan de poliie,
acum s-a pensionat. El i mama sunt n Hawaii
acum ntr-o a doua lun de miere. De sta nu am
vrut s le spun nimic despre treaba asta. Ar fi
venit ntr-o clip aici.
Horatio nu ls s se vad c tia deja aceast
informaie de la Sean.
Foarte frumos din partea ta. Crezi c i-ar oca
dac ar afla unde eti?
Sper s-i uimesc!

Am neles c fraii ti sunt poliiti. Te-ai


gndit vreodat s faci altceva pentru ai ctiga
existena?
Michelle ridic din umeri.
Nu prea. De fapt, am avut i eu o ambiie, de
a fi o mare sportiv, dar n-am reuit.
Nu te subestima. Eti prima campioan
olimpic pe care o tratez. Medalia de argint la
canotaj, mi-a spus Sean.
Da, rspunse ea, cu un zmbet timid n colul
gurii. A fost grozav. Punctul culminant al vieii
mele, sau cel puin aa am crezut atunci. Poate
chiar a fost, pn la urm, adug repede.
Apoi ai fost poliist un timp, dup care ai
intrat n Serviciul Secret. Ai avut un motiv anume
s faci asta?
Toi fraii mei erau poliiti. Mi s-a prut
grozav s pot s fiu agent federal.
i tatl tu a fost de acord?
Nu prea. De fapt, el nu voia ca eu s fiu
poliist.
i tu ce prere aveai despre asta?

L-am neles. Fetia tatei. Mamei i displcea


faptul c toi eram poliiti. Dar eu am fcut-o
oricum, sunt genul independent.
O s te uimeasc faptul c deja m
convinsesem de acest lucru, spuse Horatio. Deci
s neleg c-i iubeti prinii foarte mult?
A face orice pentru ei.
Lui Horatio i se pru ciudat.
mi dai permisiunea s vorbesc cu ei despre
tine?
Nu, cu prinii mei, nu!
Atunci mcar cu vreun frate de-al tu?
Poi s vorbeti cu Bill, el e cel mai mare,
lucreaz n Florida.
Cum dorii dumneavoastr, doamn.
A fi vrut s nu fiu aici! izbucni Michelle.
Poi pleca oricnd doreti. tii asta, nu?
Da, tiu.
Poi pleca i acum, s te ridici i s iei pe
u. Dac asta e ceea ce i doreti. ntoarce-te la
viaa ta independent. Nimeni nu te oprete. Uite
ua.

Se instal un moment lung de tcere. Dup


care, ea spuse:
Cred c momentan o s rmn.
Dup ncheierea edinei, Michelle l urm pe
Horatio afar din ncpere. n timp ce vorbeau,
Barry trecu pe lng ei fr s-i observe.
Ce tii despre tipul la? ntreb Michelle.
Nu prea multe. De ce?
Eram doar curioas.
Oare de ce nu te cred?
mi pui la ndoial cuvntul, Horatio?
M gndeam mai degrab la o expresie mai
tehnic, bunoar, mincinosu roade osu.
CAPITOLUL 11
Peninsula Beale se ntinde pe rul York pn n
districtul Gloucester, la jumtatea drumului ctre
pitorescul Tidewater din Virginia, ntre Clay Bank
i Wicomico. La fel ca multe locuri din Virginia, i
Beale a fost construit n perioada colonial.

Avusese parte de primele glorii ale noii ri care


peste un secol avea s devin Statele Unite ale
Americii. La mai puin de 20 de kilometri ctre
sud, la Yorktown n 1781, generalul britanic
Cornwallis i preda sabia, decoraiile, precum i
armata sa lui George Washington. Aceasta pusese
capt Rzboiului de Independen pe care yankeii
l ctigaser cu o victorie rsuntoare, yankeii
care pn atunci nu purtaser vreun rzboi pe
care s nu-l piard pn la urm.
Pe cmpiile ntinse ale acelor vremuri au fost
ridicate plantaii ntreinute cu sudoarea sclavilor.
n mai puin de 100 de ani, Rzboiul Civil urma
s pun capt definitiv acestei societi sudice de
aristocrai.
Al doilea val de prosperitate venise odat cu
Revoluia Industrial, cnd noua generaie de
aristocrai alesese acest loc linitit de pe malul
rului York, un loc cu ap curat plin de peti i
o clim plcut. De asemenea, era un loc prielnic
pentru cei cu probleme de sntate datorit
altitudinii joase la care era situat i a brizei,

precum i numeroilor pini galbeni despre care se


credea c lecuiesc tuberculoza. i odat ce
familiile acestea se aezaser acolo, multe aveau
s se ntmple de-a lungul timpului.
Se construiser linii ferate de la nord la sud i
alte trei care porneau din vest i traversau
regiunea aceasta argiloas a Virginiei.
Peste ani, se construiser i hanuri, i hoteluri.
Majoritatea ns au ajuns ruine, ca i casele i
plantaiile ce erau aici odinioar, dar care acum
lsau loc numeroaselor aventuri de care se
bucurau copiii n timpul lungilor plimbri din
zilele clduroase i plictisitoare.
Exact peste ru, n regiunea districtului York, se
simea prezena guvernului american din cauza
instituiei numite Camp Peary, ce se afla lng un
centru naval de aprovizionare i un centru de
armament. Acest triumvirat era aezat pe malul
rului York pn la Lightfoot, Virginia. Se spunea
c cei din Camp Peary, un centru ultrasecret de
training al agenilor CIA, poreclit Ferma, avea o
tehnologie ce putea distinge culoarea ochilor unei

persoane care se afla dincolo de ru chiar i pe


timpul nopii. Localnicii acceptaser i povestea
conform creia orice persoan care se apropia
prea mult de acea zon urma s fie supravegheat
prin satelit. Nimeni nu putuse demonstra acest
lucru, dar cei care intraser n acea zon auziser
povestea de cel puin trei ori.
Beale a suportat urcuurile i coborurile
economiei de-a lungul istoriei, precum i mofturile
celor bogai, n timp ce locuitorii care fceau parte
din ptura de mijloc a societii i duceau viaa
lor normal. Aceasta pn nu demult, cnd fusese
ridicat un mic orel n zon.
i acel orel se numea Babbage Town.
Avionul lui Sean King ateriz lin pe pist. Un
Hummer albastru trase lng avion i un tnr de
culoare, n uniform de agent de paz, cobor s-l
ajute pe Sean cu bagajele.
n timp ce Hummerul rula pe osea, Sean se
ls pe spate i se gndi la ultima sa vizit la
Michelle. l sunase pe Horatio s-l ntrebe dac era
n regul s o vad nainte s plece la Babbage

Town. n schimb, psihologul l rugase s-l lase s


arunce o privire peste lucrurile personale ale lui
Michelle din apartamentul pe care Sean l
nchiriase. De asemenea, voia s vad i
camioneta.
Dar ai grija s pori mnui i s faci vaccinul
antitetanos, spuse Sean.
Cnd Sean se ntlni cu Michelle n camera de
vizite, l surprinse plcut aspectul ei sntos. Ea l
i mbri, ascult ce avea de zis i i rspunse la
ntrebri.
Ct timp vei fi plecat n Babbage Town? vru
ea s tie dup ce el o anun despre noua lui
slujb.
Nu tiu. Voi lua avionul pe care mi l-a
nchiriat Joan.
i ce face fosta ta prieten cu schizofrenie
paranoid, Joan? Comentariul ei l fcu s cread
c ncepea s-i revin.
Nu va veni cu mine. E un tip acolo pe nume
Len Rivest, care este eful securitii din Babbage
Town. A lucrat cu FBI-ul, o tie pe Joan i mi-a

recomandat firma ei. El va fi singura mea legtur


acolo.
Ai spus c a fost omort un om?
Nu se tie nc. Numele lui era Monk Turing.
Lucra la Babbage Town ca fizician.
Mai exact, ce e Babbage Town?
Mi-a fost descris doar ca un think tank secret
unde se lucreaz la multe proiecte importante.
Cine conduce locul sta?
Dup cum scria n dosar, un tip pe nume
Champ Pollion.
Monk1? Champ2?
tiu. Pare ciudat de la bun nceput, cu toate
numele astea. Dar dac aflu ce i s-a ntmplat, o
s primesc o grmad de bani, asta conteaz.
Astfel m ii tu pe mine aici? tiu c nu
asigurarea acoper cheltuielile.
Tu f-te bine. Las-m pe mine s-mi fac griji
pentru restul.
1

Clugr

Campion

Dar m simt deja bine. Vocea ei sczu n


intensitate. i se ntmpl ceva ciudat aici.
Ciudat? Adic?
Sunete care se aud noaptea. Oameni care
sunt mutai n locuri n care n-ar trebui s fie.
Sean respir adnc i spuse pe un ton
mustrtor:
mi promii c nu o s te amesteci n toate
astea, orice ar fi? Nu voi fi prin preajm s te ajut.
Tu eti cel care pleac ntr-un loc necunoscut
fr mine. Eu ar trebui s te dojenesc.
Promit c o s am grij.
De ndat ce ies de aici, voi veni s te ajut.
Am auzit c tu i Horatio v nelegei de
minune.
Nu-l suport pe nenorocit.
Bun, asta nseamn c v nelegei.
Cteva minute mai trziu, cnd el se ridicase s
plece, ea l prinse de bra.
Dac lucrurile ncep s se agite, sun-m. Pot
s vin oricnd acolo s te ajut.
Pot s-mi port singur de grij.

Nu cred c poi s te uii i n faa, i n


spatele tu n acelai timp.
i fcu semn cu degetul.
Cel mai important lucru e ca tu s te faci
bine. Abia atunci putem s fim din nou echipa
aceea strlucit de detectivi.
Abia atept.
i eu.
Acum el era singur n drum spre Babbage Town
i regreta mai mult ca niciodat c Michelle nu era
cu el. Totui, partenera lui mai avea mult pn s
se recupereze, i se temea c s-ar putea s nu
reueasc.
n timp ce treceau pe lng rul York, un stol de
psri se ridic n aer, iar oseaua a fost traversat
n goan de ase cerbi. Ultimul cerb se afla doar la
civa centimetri de main cnd oferul frn.
Sean aproape i imagin cornul acestuia trecnd
prin parbriz i nfigndu-se n pielea scump a
Hummerului.
Mi s-a ntmplat des anul acesta, spuse
oferul pe un ton plictisit.

Ce e asta, moarte subit? se rsti Sean.


Se uit n dreapta lui unde, printre peticele de
teren defriat, se zrea rul, iar puin mai departe,
se putea distinge gardul din srm ghimpat de
pe partea cealalt a malului.
Camp Peary? art el cu degetul.
Zona crepuscular CIA. I se spune Ferma.
Uitasem c se afl aici.
Sean tia foarte bine c era acolo, dar prefera s
nu arate, n sperana c ar putea afla mai multe.
Oamenii care triesc aici nu pot s uite.
Animalele mici i copiii care dispar noaptea?
ntreb Sean cu un zmbet pe fa.
Nu, dar tii avionul acela cu care ai venit? i
dai seama c cei din Ferm ar fi lansat o rachet
dac te-ai fi apropiat de zona lor.
Sunt sigur. Dar cred c au creat multe locuri
de munc n zon.
Da, dar au i tiat multe.
Cum adic? ntreb Sean.
Marina, de exemplu, cnd a venit, a dat pe
toat lumea afar.

Pe toat lumea?
Sean era nedumerit.
Da, mai demult aici erau dou orae.
Magruder i Biglers Mill. Bunicii mei au locuit n
Magruder. n timpul rzboiului, au fost mutai n
districtul James City. Apoi cei din marin au
plecat dup rzboi, iar n anii 1950 s-au ntors. De
atunci, e o zon cu restricie.
Interesant.
Da, dar nu a fost la fel de interesant pentru
bunicii mei. Oricum, de fapt, armata face ce vrea
ea.
Acum poi s stai linitit c eti vecin cu CIAul care te supravegheaz prin binocluri.
Omul chicoti, iar Sean schimb subiectul.
l tiai pe Monk Turing?
Da, ddu omul din cap.
i?
i era un om obinuit din Babbage Town.
Prea mult creier. Nu eram pe aceeai lungime de
und.
De cnd lucrezi acolo?

De doi ani.
De ce are nevoie locul acesta de securitate?
Din cauza lucrurilor importante la care se
lucreaz.
Ce anume?
Nu ntrebi pe cine trebuie. E legat de cifre i
computere. O s-i spun, probabil, dac i ntrebi.
Rnji. i vor spune n aa fel nct s nu nelegi,
dar tot i vor spune. Iat. oferul art cu degetul.
Bine ai venit n Babbage Town! i adug cu un
alt rnjet: Sper s-i plac la noi.
CAPITOLUL 12
n timp ce Sean i derula investigaia, Michelle
inteniona s nceap i ea una. i lu tava i se
ndrept spre masa la care femeia din scaunul cu
rotile lua prnzul. Se aez lng ea i i deschise
sticla cu ap.
Eu sunt Michelle.

Sandy, se prezent femeia. Pentru ce ai fost


internat?
Se pare c am tendine sinucigae.
Femeia se lumin la fa.
Oh, i eu am avut ani de zile, dar i va trece.
Adic sper c-i va trece sau c vei reui.
Michelle o privi lung pe femeie. Avea peste
patruzeci de ani, pr blond lung, aranjat, pomei
delicai, ochi cprui vii i sni plini. Machiajul i
manichiura erau ireproabile. Dei era mbrcat
normal, cu nite pantaloni simpli kaki, tenii i cu
un pulover viiniu cu anchior, le purta cu aerul
unei femei ncreztoare, obinuite cu cele mai
scumpe lucruri din lume. Vocea ei avea un accent
sudist.
Tu de ce eti aici? ntreb Michelle.
Depresie, ce altceva? Psihiatrul mi spune c
toat lumea e depresiv. Dar nu-l cred.
Mie mi pari n regul.
Cred c am o problem hormonal. De fapt,
mai nou, toi dm vina pe hormoni. Dar, vezi tu, e
ca o lovitur care m las fr energie. i tu pari

n regul. Sigur nu eti aici ca s evii alte


ndatoriri?
Am auzit de treaba asta doar cnd e vorba de
traume fizice.
Oamenii care au probleme cu legea pot invoca
tot soiul de dezastre emoionale sau traume ca s
scape. Ai un pat, un spaiu al tu, trei mese i
toate medicamentele de care ai putea avea nevoie.
Pentru unii, asta e nirvana. Apoi, psihiatrii vor
declara la tribunal cum pacienii lor nu pot atinge
orgasmul niciodat sau cum lein cnd ies din
cas, i gata! i scot ct ai clipi din nchisoare.
Destul de urt.
Nu spun c nu sunt oameni cu adevrat
bolnavi, eu sunt unul dintre ei, zise Sandy.
Michelle se uit pre de o clip la picioarele
femeii.
Accident?
Un glon de nou milimetri mi-a strpuns
coloana, explic ea pe un ton firesc. Paralizie
ireversibil. ntr-o singur secund, Sandy cea
atletic a devenit o biat paralitic.

Doamne, dar cum s-a ntmplat?! exclam


Michelle.
Am fost n locul nepotrivit la momentul
nepotrivit.
De aceea ai vrut s te sinucizi? Din cauza
paraliziei?
M-am obinuit cu paralizia. Altele erau
lucrurile pe care mi-era greu s le accept.
Care altele? ntreb Michelle.
Nu vreau s discut despre asta. Tu crezi c te
vei face bine?
Michelle ridic din umeri.
Cred c e prea devreme s m pronun. Fizic,
m simt bine.
Eti tnr i drgu. Odat ce vntile i
vor trece, i poi reface viaa.
Cum s-mi refac viaa?
Ia-i un brbat cu bani i las-l s aib grij
de tine. Folosete-te de fizicul tu, scumpo, de
aceea i l-a dat Dumnezeu. i ai grij cum faci
trece totul sub titlul de colocatar cu drept de
motenire. Nu te lsa ameit de prostiile pe care o

s i le invoce el, c banii lui sunt problema lui i


c tie el cum trebuie s procedeze.
Pare c ai trecut prin aa ceva.
Sandy ridic din umeri.
Doamne, ce mi-ar plcea s m lase s fumez
aici, dar ei spun c nicotin e un drog care d
dependen. Eu le zic s-mi dea igrile i s
dispar din ochii mei.
Dar vrei s fii aici, nu? ntreb Michelle.
Oh, toi vrem s fim aici, scumpo.
Zmbi i i vr cteva fire de sparanghel n
gur.
Barry trecu prin faa lor nsoind un tnr.
l cunoti pe infirmierul acela?
Sandy l studie cu atenie o clip.
Nu-l cunosc, dar dup cum arat mi pot da
seama cam ce are ncap.
Unde e casa ta?
Oricum, nu acolo unde mi-e inima, scumpo.
Acum trebuie s plec, simt c m ia o migren i
nu vreau s m vad cineva aa. S-ar putea s-i
schimbi prerea despre btrna Sandy.

Porni brusc cu scaunul su cu rotile i o ls pe


Michelle singur cu mncarea n fa.
Dup prnz, Michelle se plimb pe coridor i
ajunse n faa camerei lui Sandy. Privi prin
fereastra de plexiglas i o zri pe femeie dormind.
Michelle i continu plimbarea i ajunse la
captul holului, unde era farmacia. Privi printre
barele de la fereastr i vzu un brbat scund,
chel, ntr-un halat alb, care scria o reet. Cnd
ridic privirea i o vzu, ea i zmbi. Dar el se
ntoarse cu spatele la ea i continu s scrie.
Bine, ie nu-i mai iau un cadou de Crciun, i
spuse ea.
Iari te plimbi? se auzi o voce.
Michelle se ntoarse i ddu cu ochii de Barry,
care o studia cu mare atenie.
Ce altceva a putea face? spuse ea.
i-a putea sugera cteva lucruri. Faa ta
arat mai bine, n curnd o s-i recapei pomeii
aceia trsnet.
Mulumesc, rspunse ea tios.

Te-am vzut c vorbeai cu Sandy azi la prnz,


remarc el.
O doamn de treab.
Eu m-a feri de ea.
Oh, o cunoti bine?
S spunem c m pricep la oamenii ca ea.
Cei ca ea creeaz probleme. Nu vrei probleme, nu-i
aa?
Niciodat nu caut probleme, mini ea.
Ce fat de treab! rosti el cu condescenden.
Uite, dac ai nevoie vreodat de ceva, nu ezita smi spui.
Ce a putea s-i cer ie?
El pru mirat i n acelai timp amuzat de
ntrebarea ei.
Orice nseamn orice. Barry privi n jur i i
opti: tiu c o femeie atrgtoare ca tine se poate
simi singur la un moment dat ntr-un loc ca
sta.
Nu sunt chiar att de singur, spuse ea i
plec.
Sandy nu se nelase cu privire la acest individ.

Mai trziu, Horatio Barnes se aez n faa lui


Michelle.
Azi n-ai adus reportofonul? observ ea.
El i lovi uor tmpla cu degetul arttor.
Azi mi-am luat vitaminele, aa c o s m
ajute memoria s-mi amintesc tot ce-mi zici. Am
vorbit cu fratele tu.
Michelle veni mai aproape i pru brusc
nelinitit.
Ce anume i-ai zis?
I-am spus suficient ct s priceap cum st
treaba.
I-ai spus de bar?
Cum s-i spun c te-ai dus ntr-un bar s bei
i te-ai luat din ntmplare la btaie cu Incredibilul
Hulk?
Nu-i bate joc de mine. I-ai spus?
De fapt, m-a interesat mai mult ce avea el smi spun despre tine. Rsfoi cteva pagini din
caietul pe care-l avea la ndemn tot timpul. A
spus c erai o dinamit, cu o energie nelimitat, o

tornad pe dou picioare. Sunt sigur c a spus-o


cu afeciune.
Bill exagereaz de obicei.
Cred c a avut dreptate. Dar a mai spus ceva
interesant.
Ce anume?
Nu vrei s ghiceti?
Uite ce e, nu te mai juca i spune-mi odat!
A spus c atunci cnd erai mic erai extrem
de ordonat. Fiecare lucru la locul lui. Fceau
chiar mito de tine. Dar brusc s-a petrecut ceva.
Ce mare lucru? M-am schimbat pur i
simplu. Acum sunt foarte dezordonat.
Ai dreptate, se ntmpl, dar nu peste noapte
i nu la vrsta de ase ani. Dac ai fi fost
adolescent, nu mi s-ar fi prut mare lucru.
Exist un cromozom care se schimb pe la vrsta
de treisprezece ani. i comand s trieti n total
dezacord cu tot ce se ntmpl n jurul tu i n
ciuda tuturor ameninrilor prinilor. M ntreb
ce te-a determinat pe tine s te schimbi aa la

doar ase ani i nu la vrsta la care de obicei se


petrece schimbarea aceasta.
A fost demult. Cui i pas?
Pentru a ne atinge scopul, trebuie s ne
ntoarcem n timp. Trebuie s aflu ce se ntmpla
n capul tu la vremea aceea.
tii, nici mcar nu am apucat s vorbim
despre relaia mea cu un brbat care a omort
oameni. Nu sunt psiholog, dar nu crezi c ar fi
relevant?
Bine, hai s vorbim despre el.
Michelle se ls pe spate i ncepu s-i
frmnte minile.
Nu sunt prea multe de spus, de fapt. Era un
brbat artos i bun, un artist desvrit i un
sportiv cu un palmares interesant. M fcea s
m simt bine cu mine nsmi. Avea un mariaj care
mergea prost i ncerca s fac lucrurile s
mearg mai bine. Singurul lui defect era c
omorse o grmad de oameni, adug apoi
sarcastic.

i nu-i vine s crezi c ai fost nelat de un


asemenea tip?
Nu mi s-a mai ntmplat pn acum.
Dar trebuie s tii c toi criminalii n serie
sunt maetri ai neltoriei; disimularea face parte
din structura lor psihic i le permite s ajung
mai uor la victime. Ted Bundy este dat ca
exemplu pentru a ilustra teoria aceasta.
Vai, mulumesc, asta m face s m simt
mult mai bine.
i din cauza unui singur incident de felul
acesta ai dat cu piciorul unei cariere de succes?
Crezi c e rezonabil?
Nu m intereseaz dac e rezonabil sau nu,
eu aa am simit.
Crezi c l-ai iubit?
Se gndi puin nainte s rspund.
Cred c l-am iubit atunci. i de fiecare dat
cnd m gndesc la asta, mi vine s-mi tai venele.
Nenorocitul a ncercat s m omoare i ar fi reuit
dac Sean nu ar fi fost acolo.

Sean te-a salvat. Un lucru pentru care i eti


recunosctoare.
Normal c i sunt.
Am neles c n timp ce aveai relaia
respectiv, Sean avea i el o relaie.
Michelle rspunse sec:
E biat mare, poate s fac orice vrea.
Dar din ce mi-a spus el, se pare c i relaia
lui a fost o greeal.
Normal c a fost.
Crezi c Sean e un brbat inteligent?
Unul dintre cei mai inteligeni pe care i-am
ntlnit.
i totui, a fost i el pclit.
Dar i-a dat seama. Eu ns eram cu capul n
nori.
Ce ai simit fa de relaia lui cu aceast
femeie?
Cum am spus, e biat mare.
Nu asta te-am ntrebat.
Lui Michelle i srise andra.
Am suferit, n regul? Eti mulumit?

Ai suferit pentru c a ales-o pe ea n locul


tu?
Michelle miji ochii.
Nu prea ai tact, aa-i?
S presupunem c nu a avea. Dar asta ai
simit?
Cred c am simit c se va face de rs.
De ce?
Pentru c ea era o vrjitoare. Disperat s
pun gheara pe el. i ea era o asasin, dei nu am
reuit niciodat s demonstrm asta.
Deci o suspectai i pe ea c ucisese?
Michelle ezit.
Nu, pur i simplu era ceva la ea care nu-mi
plcea.
Deci intuiia nu te-a nelat.
Michelle se rezem de sptarul scaunului.
Cred c da. Nu m-am gndit la asta.
De asta sunt aici, s te ajut s te gndeti la
lucrurile acestea. Adesea, pacienii contribuie la
procesul de vindecare fr ca mcar s-i dea
seama.

Cum anume?
Bunoar, ca atunci cnd te-ai dus n bar. O
parte din tine voia s ucid pe cineva. Cealalt
parte dorea s te pedepseasc. Rezultatul a fost c
ai fost btut pn ai czut lat, dar nu ai murit i
nici nu cred c ai avut o intenie serioas.
Cum de eti att de sigur? ntreb ea pe un
ton batjocoritor.
Pentru c oamenii care chiar vor s moar
folosesc metodele clasice: un glon n cap, treang,
otrav, gaz n cuptor. Oamenii aceia nu vor ajutor;
vor s moar pur i simplu i reuesc
ntotdeauna. Tu nu ai murit pentru c nu ai vrut
asta de fapt.
Cred c ai dreptate. Acum ce se ntmpl?
Acum vreau s vorbesc despre Michelle la
vrsta de ase ani.
Du-te la dracu!
Michelle iei afar din birou i trnti ua dup
ea.
Horatio i puse capacul la stilou i zmbi
mulumit. n sfrit, facem progrese.

CAPITOLUL 13
Conacul din crmid i piatr depea aizeci
de metri lungime i avea trei niveluri. Era un
amalgam de stiluri arhitecturale; cldirea avea cel
puin opt couri, ferestre n stil englezesc la
mansard, verand toscan cu stlpi la geam, un
turn n stil asiatic i o arip bombat placat cu
aram. Fusese construit de arhitectul Isaac Range
Peter, dup spusele lui Joan, care fcuse o avere
din industria de ambalat carne. Botezase conacul
dup fiica sa, Gwendolyn. Numele se afla nc pe
coloanele de la intrare. Dup prerea lui Sean, nu
se potrivea deloc, pentru c Gwendolyn prea mai
degrab un fort suprancrcat i cu o acut criz
de identitate.
n faa cldirii era o parcare cu pavaj din piatr
cubic, unde o gard n uniform deschise poarta
pe unde intrase Hummerul, care fu parcat lng
un Mercedes decapotabil.
Cteva minute mai trziu, bagajele lui Sean erau
deja sus n camer, iar el sttea singur n biroul

lui Champ Pollion, eful din Babbage Town.


ncperea era nesat de cri, laptopuri, hri,
dispozitive electronice i documente cu simboluri
i formule pe care Sean, la o prim vedere, i
ddu seama c nu are nicio ans s le descifreze.
Pe u atrna un costum de arte mariale,
mpreun cu o centur neagr. Deci un geniu cu
brae letale. Frumos.
Un moment mai trziu, ua se deschise i
Champ Pollion i fcu apariia. Se apropia de
patruzeci de ani i era la fel de nalt ca Sean, dar
mai slab. Prul su castaniu avea o uvi
crunt n cretet i era pieptnat pe o parte.
Purta pantaloni kaki, jachet din tweed cu petice
din piele la coate, o cma alb, un pulover cu
gulerul n V i papion. O pip, se gndi Sean, ar fi
ntregit imaginea desprins parc dintr-un film
din anii 1940 a acestui savant.
Brbatul se aez pe scaun, se rezem de
sptar, i puse mocasinii uzai pe biroul ticsit de
cri i l privi nelinitit pe Sean.
Eu sunt Champ Pollion. Tu eti Sean King.

Sean ddu din cap.


Vrei o cafea?
Mulumesc.
Champ ceru o cafea, apoi se rezem din nou pe
sptar.
Deci FBI-ul e implicat n afacere? ntreb
Sean.
Champ confirm.
Nimnui nu-i place c s-au amestecat i FBIul, i poliia.
i Turing a fost gsit pe proprietatea CIAului?
De ce s-ar fi dus Monk acolo? Oamenii ia au
arme, pentru numele lui Dumnezeu!
i tu ai oameni narmai, sublinie Sean.
Dac ar fi dup mine, nu ar mai fi. Dar eu
abia dac pot conduce Babbage Town, nu e
decizia mea.
i de ce ai nevoie de paz aici?
Munca noastr are mare potenial comercial.
Suntem ntr-o curs contra cronometru. Altora le-

ar plcea s ne vad mori. Aa c avem paz.


Peste tot. Flutur distrat din mn. Peste tot.
CIA-ul a fost deja aici?
tii, spionii nu prea vin s-i spun: Bun,
sunt de la CIA, zi-mi tot ce tii sau te omor.
Champ scoase din buzunar ceva ce semna cu
un tub de sticl subire.
Ai venit de la laborator? ntreb Sean.
De ce? ntreb nedumerit Champ.
Pi din cauza obiectului pe care l ii n mn.
Sunt sigur c are i o denumire tehnic.
Acest obiect ar putea fi cea mai mare
descoperire din lume, mai mare chiar dect
telefonul lui Bell sau becul lui Edison.
Ce naiba poate fi? ntreb curios Sean.
Ar putea fi cel mai rapid computer nonclasic
din istoria universului, dac am putea s facem
drcia asta s se i ridice la nivelul potenialului
su. Nu e un model care s funcioneze, ci doar
un prototip conceptual. Dar s ne ntoarcem la ce
s-a ntmplat de curnd aici. n Babbage Town a
venit mult lume n ultima vreme. Chiar i poliia

local n persoana unui btrn senil pe nume


Merkle Hayes i multe alte personaje din FBI. Puse
obiectul n form de tub pe mas i l privi pe
Sean. tii ce cred?
Ce?
Cred c e vorba de o conspiraie. Fr CIA. Ar
fi prea evident. Nu, cred c are de-a face cu un
complex militar-industrial despre care preedintele
Eisenhower ne-a avertizat nainte de a-i ncheia
mandatul.
Sean ncerc s-i ascund scepticismul.
i ce legtur are asta cu descoperirea
cadavrului lui Monk Turing la Camp Peary?
Pi chiar lng Camp Peary se afl depozitul
de armament al marinei. Iar Camp Peary a
aparinut cndva marinei.
Ce lucrai voi are legtur cu armata?
Nu pot s spun.
Dar nu lucrai pentru guvern?
i se pare c instituia aceasta arat ca i
cum ar lucra pentru guvern? ntreb el tios.

Poate. Sean arunc o privire la costumul de


arte mariale agat pe u. Karate? Kung fu?
Taekwondo. Tatl meu m-a convins s m
antrenez dup ce am intrat la liceu.
Era pasionat de arte mariale?
Nu, voia s le nv ca s m pot apra la
coal. Poate te va oca s afli c eram un tocilar,
domnule King. i dac e ceva ce adolescenii, n
special cei cu gtul mai lat dect IQ-ul lor, ursc,
atunci acel ceva sunt tocilarii.
Champ se uit la ceas i adun hrtiile de pe
birou.
Dup ce i observ micrile, Sean spuse repede:
Trebuie s m mai uit o dat peste detaliile
cazului. Dac te-ai plictisit s mai discui despre
asta, a putea s vorbesc cu Len Rivest.
Chiar atunci, o femeie scund cu prul crunt
intr n ncpere cu cafeaua. Ls pe birou cetile,
zahrul i linguriele.
Doris, l rogi pe Len Rivest s ni se alture?
spuse Champ.

Dup ce femeia plec, Sean se ntoarse spre


Champ.
Deci s clarificm, fr s trebuiasc s-mi
dai detalii confideniale, ce anume e Babbage
Town? oferul nu mi-a zis mare lucru.
Champ ezit s rspund.
Doar decor, Sean, att. Ai auzit vreodat de
Charles Babbage?
Nu.
A avut un rol foarte important n dezvoltarea
calculatoarelor i, dei nu pare mare lucru,
gndete-te c omul s-a nscut n 1791. A
inventat vitezometrul. Pasionat de statistic, a
creat un set de tabele pentru a stabili
mortalitatea, un instrument standard pentru
casele de asigurri de astzi. Dar, n opinia mea,
lucrul cel mai uimitor pe care l-a realizat Babbage
a fost s sparg cifrul polialfabetic Vigenere care a
fost imposibil de descifrat timp de aproape trei
secole.
Cifrul polialfabetic Vigenere?
Champ ddu din cap.

Blaise de Vigenere a fost un diplomat francez


care a revoluionat cifrul n secolul al XVI-lea. Era
cunoscut drept polialfabetic pentru c folosea mai
multe alfabete n locul unuia singur. Totui, a
rmas nefolosit timp de dou sute de ani pentru
c se credea c era prea complex, chiar i pentru
analiza de frecven. tii ce e aceea analiz de
frecven?
Sun cunoscut, spuse Sean ncet.
A fost Sfntul Graal al comunitii de
sprgtori de coduri, musulmanii l-au inventat n
secolul al IX-lea. Acum, analiza de frecven este
exact ce i spune numele. Analizezi de cte ori
apare o liter n scris. De exemplu, n englez,
litera e este de departe cea mai des folosit,
urmat de t i apoi de a. Acest lucru este
extrem de important n decodri. Astzi,
decriptarea se bazeaz pe lungimea cifrei-cheie i
pe vitez, precum i pe puterea computerelor de a
decoda. Tot romantismul limbajului a disprut
aici. Acum o mie de ani, se credea c cifrul este
inatacabil. Totui, musulmanii au reuit s l

sparg i au deinut supremaia timp de secole.


Apoi a venit cifrul lui Vigenere, care a fost att de
revoluionar, nct analiza de frecven a devenit
inutil.
Sean se foi n scaunul su n timp ce asculta
lecia de istorie mult prea lung.
Iart-m, domnule King, dar i promit c la
final o s am o concluzie.
Nu, e foarte interesant, spuse Sean,
reinndu-i un cscat.
Cum am spus, analiza de frecven era
inutil n faa monstrului Vigenere, att de
performant. i totui, btrnul Charlie Babbage a
reuit s nfig un cuit n inima lui numeric.
Cum? ntreb Sean.
L-a abordat dintr-o direcie nou i a pus
bazele analizei de frecven folosite de generaiile
urmtoare. Cu toate acestea, nu s-a bucurat de
recunoatere pentru c nu s-a obosit s-i publice
cercetrile.
i cum a devenit cunoscut descoperirea lui
Babbage?

n secolul XX, cnd i-au fost studiate notiele,


mult dup moartea lui, s-a stabilit c a fost primul
care a fcut asta. i iat care e, n sfrit,
concluzia mea: am botezat acest loc Babbage
Town ca un omagiu adus omului cu un creier
deosebit i prea puin abilitate de a se promova.
Totui, dac ne atingem scopurile aici, atunci cu
siguran vom striga n gura mare. Champ zmbi.
Dup aceea, ne vom asigura c vom ajunge
putred de bogai odat ce va ncepe exploatarea
comercial a inveniilor noastre.
i tu vei primi ceva, nu-i aa?
Nu a fi aici altfel. Chiar dac nu facem avere,
munca tot e copleitoare.
Deci cine deine Babbage Town?
Ua se deschise brusc i un brbat de vreo
cincizeci de ani, scund, pieptos i mbrcat n
costum cu cravat pi nuntru. Prul argintiu i
era dat cu gel, i avea ochii albatri i vii.
Champ le fcu cunotin:
Len, Sean King.

Cu aceasta, Champ i lu tubul su nonclasic


experimental i iei afar. Doar atunci, Sean i
ddu seama c omul i povestise multe, dar nu-i
spusese nimic.
CAPITOLUL 14
Horatio Barnes i parc Harley-ul n faa
complexului rezidenial de lng Fairfax Corner,
lu cheile de la apartamentul lui Sean i al lui
Michelle i ezit un moment. S verifice camioneta
sau apartamentul mai nti? Se decise asupra
Toyotei Land Cruiser. Era parcat lng intrarea n
bloc.
Horatio deschise portiera din fa.
La naiba! fu prima lui reacie. Sean nu
glumise cnd l avertizase s-i pun masc i si fac vaccinul antitetanos. Portbagajul era att
de ticsit, nct nu se vedeau podelele.
Echipamente sportive, batoane energizante topite,
sticle de Gatorade, gunoi, mncare mucegit, o

cutie cu dousprezece gloane, haine mototolite i


o pereche de gantere cu nveli de plastic erau
mprtiate n portbagaj. Horatio slt cu greu
una din ganterele aruncate acolo, apoi se uit pe
una dintre revistele de arte mariale din spate.
n regul, domnule psiholog, ia aminte: nu o
enerva vreodat pe domnioara asta, cci i va
tbci fundul slbnog.
Se aez pe scaun i se gndi: Un haos
complet.
Apoi, urc n apartamentul de la etajul nti. i
ddu seama imediat care era camera lui Sean
pentru c era foarte ordonat. Cealalt camer,
cea a lui Michelle, era i ea curat, hainele puse n
ordine n dulap i nimic aruncat la ntmplare,
dar asta doar pentru c femeia nu fusese acolo
nc.
ntr-un balcon ngust se aflau schiful i vslele
lui Michelle. Erau perfect lustruite. Horatio se
ntoarse nuntru. Pe o mas din micul foaier vzu
un teanc de scrisori.

Cele mai multe i erau adresate lui Sean,


retrimise de la vechea adres. Altele erau doar
facturi. Mai rmsese o scrisoare; i era adresat
lui Michelle Maxwell i era din Hawaii, de la
prinii ei. Era probabil, genul de scrisoare prin
care o anunau ct de bine se simeau i ct de
mult se distrau.
n timp ce cerceta apartamentul, lui Horatio i
veni o idee. l sun pe Bill Maxwell n Florida.
Brbatul rspunse de la al doilea apel al
telefonului.
E un moment nepotrivit? ntreb Horatio.
Dac alergi dup vreun criminal, pune-m pe
ateptare pn l prinzi.
Bill chicoti.
Nu sunt la munc azi. Chiar m pregteam
s merg la pescuit. Ce mai e nou? Cum se simte
Mick?
Horatio afl c toi fraii ei i spuneau surorii lor
Mick. Era o chestiune ntre frai.
Se simte tot mai bine. Uite ce voiam s te
ntreb, prinii votri locuiesc n Tennessee?

Da. n noua cas pe care au construit-o dup


ce tata s-a pensionat. Toi am srit s le dm o
mn de ajutor. efii de poliie ctig destul de
bine, dar cu atia copii, nu au reuit s strng
prea muli bani. A fost un fel de a le spune
mulumesc.
E foarte frumos din partea voastr, Bill. Tu i
vezi des prinii?
Probabil de patru sau cinci ori pe an. Sunt
departe, aici, n Tampa. Zborurile sunt scumpe i
e drum lung de mers cu maina pn n
Tennessee, iar eu am trei copii.
Ceilali frai ai ti i viziteaz mai des?
Probabil c mai des dect mine. Locuiesc mai
aproape. De ce doreti s tii?
Vreau s-mi lmuresc nite treburi. i
Michelle? Presupun c i vede prinii mult mai
des. Ea locuiete aproape, n Virginia.
Nu cred. Cel puin, de fiecare dat cnd am
fost eu ea nu era acolo. Am vorbit cu ceilali frai ai
mei i i-am ntrebat, dar niciunul nu mi-a zis c ar
fi vzut-o.

Poate mergeau ai ti la ea.


Ea nu a stat niciodat ntr-o cas care s aib
o camer de oaspei, rspunse Bill. Eu m-am dus
la ea de cteva ori deoarece copiii mei sunt
nnebunii dup ea i consider c e grozav c
mtua lor e campioan olimpic i c a fost
gard de corp a preedintelui. Dar mi s-a prut
c se purta ciudat i nu mi-am mai dus copiii
acolo.
Cum adic?
Tot timpul era prea ocupat. Ct lucra pentru
Serviciul Secret, nelegeam. Dar cnd a ajuns n
sectorul privat, ai fi crezut c va avea i timp liber,
dar nu s-a ntmplat asta niciodat.
Cnd ai vzut-o ultima oar?
Acum civa ani, i doar pentru c s-a
ntmplat s fiu n Washington pentru o ntrunire
poliieneasc. Am luat cina. Pe atunci, nc lucra
pentru Serviciul Secret.
Crezi c s-a nstrinat de familia ta?
Nu credeam pn nu ai nceput s-mi pui tu
ntrebrile astea.

mi cer scuze dac par prea bgre, dar


trebuie s tiu lucrurile astea ca s o pot ajuta s
se fac bine.
Da, tiu asta. Adic, ea e de treab, dar e
ciudat.
Ciudat, da. Tocmai am aruncat o privire n
maina ei.
Bill rse.
Nu i-ai chemat nc pe cei de la dezinsecie?
Presupun c tii i tu ce ine sora ta n
main.
M-a luat cu ea cnd am mers la cin n seara
aceea. Mi-am inut respiraia tot drumul i cnd
am ajuns la hotel am fcut dou duuri ca s
scap de miros.
Ai vzut-o s-i spele foarte des minile sau
s verifice ncuietorile sau scaunele nainte s se
aeze?
Adic tulburare obsesiv-compulsiv? Nu,
nimic de genul acesta.
i spui c la vrsta de ase ani lucrurile s-au
schimbat deodat? Eti sigur?

Eu am fost la colegiu i nu am stat prea mult


prin preajma ei, dar cnd m-am ntors, ea era deja
o alt persoan. Locuiau ntr-un orel la sud de
Nashville.
i nu crezi c a fost doar o schimbare de
personalitate a unui copil care e n cretere?
Lucrurile astea se ntmpl, tii?
Era mai mult de att, Horatio. i copiii mei se
schimb, dar nu att de abrupt.
Spui c a devenit retras, din vorbrea,
timid, din ncreztoare, suspicioas. i plngea
des?
Numai noaptea.
i a devenit dezordonat?
in minte c-i arunca totul pe jos. nainte,
era att de curat i de ngrijit. Apoi, peste
noapte, a nceput s fie tot mai neglijent. Nu se
vedea covorul de atta mizerie. Tot timpul am zis
c e din cauza firii ei independente.
Ar explica multe lucruri, Bill, dar nu toate
lucrurile pe care le vd. i n domeniul meu, cnd
lucrurile nu pot fi explicate, trebuie s aflu de ce,

pentru c undeva, ngropat adnc, trebuie s


existe o explicaie. Horatio fcu o pauz. n regul,
m bucur c eti la peste o mie de kilometri
distan avnd n vedere urmtoarea ntrebare pe
care vreau s i-o pun.
Mick nu a fost abuzat.
Vd c te-ai gndit la asta.
Sunt poliist. Am vzut copii abuzai, copii cu
comaruri, dar Michelle nu era aa. Nu ddea
niciun semn. i tata nu ar fi fcut aa ceva, adic
nu e genul. i, fiind poliist, nici nu era prea des
pe acas, i spun c-mi iubesc tatl, dar dac a
fi bnuit vreo secund c i-a fcut ceva lui
Michelle, nu a fi stat pe gnduri deloc. Nu m-am
fcut poliist ca s trec lucrurile cu vederea.
Sunt sigur, Bill. Dar prinii ti au avut vreo
explicaie legat de schimbarea ei? Au mers cu ea
la vreun specialist?
Nu, din cte tiu eu. i pe atunci nu ddeai
fuga la un specialist de fiecare dat cnd ceva nu
era n regul i nu-i ndopai copilul cu
medicamente doar pentru c nu putea s stea

locului zece minute, fr suprare, domnule


doctor.
Eu cunosc muli psihiatri care mai degrab
ar putea fi etichetai drept farmaciti. Vorbeti des
cu prinii ti despre Michelle?
Cred c toi am decis s-o lsm s mearg pe
calea ei. Dac vreodat va dori s se alture din
nou familiei, suntem aici pentru ea.
i nu le-ai spus nimic despre ce a pit
acum?
Nu. Dac Mick nu vrea ca ei s tie, nu m
pot bga. n plus, crezi c mi-a dori ca o
campioan olimpic, o trgtoare de elit i
posesoare a centurii negre la karate s fie
suprat pe mine, sor sau nu?
i pe mine m sperie. Crezi c mi-ai mai
putea spune ceva folositor?
Doar d-mi-o pe sora mea cea mic napoi,
Horatio. Dac faci asta, o s ai un prieten pe via
n Tampa.

CAPITOLUL 15
Len Rivest l conduse pe Sean prin Babbage
Town. n spatele conacului se aflau o mulime de
cldiri de mrimi diferite. Sean observ c fiecare
u era dotat cu un sistem de alarm. Cea mai
mare cldire se ntindea pe un sfert de acru i era
nconjurat de un gard nalt de peste doi metri.
Lng ea era o construcie care semna cu un
siloz pentru cereale.
Ce e acolo? ntreb Sean.
Ap. Au nevoie de ap s rceasc
echipamentul.
i n celelalte cldiri?
Alte lucruri.
Monk Turing unde a lucrat? Ce fcea acolo?
Speram s evii asemenea ntrebri.
Len, aveam impresia c tu ne-ai angajat ca s
aflm de ce a murit Monk. Dac nu vrei s facem
asta, spune aa, m ntorc acas i nu mai irosesc
timpul tuturor. Tocmai am stat i am ascultat o

jumtate de or vorbele goale ale lui Champ i nu


vreau s pesc acelai lucru i cu tine.
Rivest i vr minile n buzunare.
mi pare ru, Sean. tiu c ai lucrat cu Joan
pentru Serviciul Secret i nu mi place s m joc
de-a oarecele i pisica aa cu un coleg de breasl.
ntre noi fie vorba, cred c stpnirea s-a
rzgndit cu privire la prezena unui investigator
privat aici.
i cine e stpnirea asta?
Dac a ti, i-a spune.
Sean rmase cu gura cscat.
Vrei s spui c tu nu tii pentru cine lucrezi?
Dac cineva are suficieni bani, atunci i
poate acoperi urma foarte uor. Salariul meu e
pltit de Babbage Town, LLC. Am fost curios o
dat i am vrut s vd cine deine compania
aceasta i mi s-a atras atenia c, dac mai fac
ceva asemntor vreodat, voi fi dat afar. Am doi
copii la facultate. Nu vreau s o dau n bar.
i de unde tii c s-au rzgndit?

Pentru c am un schimb confidenial de


informaii prin intermediul mailului personal. Leam spus c erai deja n avion i c trebuie s-i
acorde mcar o ans. Pentru c s-ar putea s fie
riscant.
Din cauza implicrii FBI-ului i a CIA-ului?
Dintre toate locurile, tocmai la nenorocitul de
Camp Peary. Dar, dac reueti s rezolvi rapid
cazul i s dovedeti lumii c Babbage Town nu
are nicio legtur cu moartea aceea, atunci poate
dispar i problemele noastre.
i dac are legtur cu Babbage Town?
Atunci probabil c ar trebui s ncep s-mi
caut de lucru.
Champ Pollion crede c are legtur cu o
mare conspiraie orchestrat de complexul militarindustrial.
Rivest mormi.
Te rog, am i aa suficiente probleme ca s-mi
pierd timpul cu teoriile tocilarului luia, mormi
Rivest.

Bine, s ne concentrm pe lucrurile eseniale.


Cum a murit Monk Turing?
mpucat n cap. Pistolul era lng cadavru.
Unde anume n Camp Peary a fost gsit?
n partea cea mai de est a complexului din
apropiere de rul York. Ai trecut pe lng el cnd
ai venit.
Zona nconjurat de gard?
Da, corpul i-a fost gsit nuntru. Se pare c
a ncercat s sar gardul. Sunt sigur c zona e
patrulat, dar nu douzeci i patru din douzeci
i patru de ore. Sunt mii de acri n proprietatea
Camp Peary. i nici CIA-ul nu are atia bani s
supravegheze flecare centimetru ptrat. Monk a
intrat acolo cumva.
Unde e corpul acum?
La morga dintr-un orel din vecintate,
White Feather. Un medic legist din Williamsburg ia fcut autopsia. Nu exist dubii legate de moartea
lui. Am vzut corpul i raportul. Dar dac doreti,
poi i tu s arunci o privire.
n regul. Turing era cstorit?

Divorat. ncercm i acum s-o gsim pe fosta


soie. Pn acum n-am avut noroc.
Copii?
Unul. Vigie Turing, 11 ani.
Unde se afl acum?
Aici, locuia cu tatl ei n Babbage Town. Fcu
semn din cap i art spre nite cabane. Oamenii
care locuiesc aici lucreaz tot aici. Unii locuiesc i
n conacul cel mare.
Viggie e o porecl sau numele de familie?
Cred c vine de la Vigenere sau, cel puin, eu
aa am auzit.
Dup Blaise de Vigenere? se mir Sean.
Cine?
Nu conteaz. Turing avea vreun duman?
Avea cel puin unul necunoscut.
i cum e cu teoria suicidului? Ran fcut de
aproape, pistol gsit lng cadavru?
S-ar putea s fie, spuse Rivest n oapt, dar
intuiia mi spune altceva.
Uneori intuiia greete.

Pe mine nu m-a nelat douzeci i cinci de


ani ct am lucrat pentru FBI. i n cazul acesta
mi spune c ceva nu e n ordine.
A vrea s vorbesc cu Viggie.
Vei avea foarte mari probleme cu fetia aceea.
De ce?
Dac nu e autist, ceva asemntor tot are.
Monk era singurul cu care putea comunica,
nimeni altcineva nu a reuit.
A aflat c tatl ei e mort?
Hai s zicem c nimeni nu tie cum s-i
spun asta. Dar nu cred c va iei prea frumos.
De ce, e un copil violent?
Rivest scutur din cap.
E tcut i timid, i o foarte bun pianist.
i care e problema atunci?
Triete n lumea ei, Sean. Vorbeti cu ea i
deodat parc dispare. Nu comunic la acelai
nivel la care comunicm noi.
A fost dus la un specialist?
Nu tiu.
Sean se gndi la Horatio Barnes.

Dac se poate, am pe cineva care o poate


ajuta. Cine are grij de ea acum?
Alicia Chadwick, printre alii.
Cine e ea?
Lucreaz ntr-unul dintre departamentele de
aici. Spuneam c Monk era singurul care putea
vorbi cu ea, dar se pare c i Alicia reuete, chiar
dac mult mai puin.
Cine a gsit corpul lui Monk?
Un gardian care patrula.
S-au gsit ceva probe la faa locului care s
ne ofere nite indicii?
Nu, din cte tiu eu.
Pistolul?
Era al lui Turing. Avea permis pentru el.
Amprentele de pe pistol erau ale lui?
Se pare c da.
Se pare c da? Erau sau nu erau ale lui?
Da, erau. De asemenea, nu exist indicii cum
c ar fi fost legat sau lovit. Rivest rbufni: Uite ce e,
se prea poate ca un gardian din Camp Peary s-l fi
mpucat.

Cu pistolul lui Turing?


Monk nclca o proprietate. Un gardian l-a
mpucat i ncearc acum s-i acopere fapta.
Sean scutur din cap.
Dac nclcase proprietatea, atunci gardianul
avea un motiv bun s-l mpute. ns, dac
acoperi fapta, cineva pn la urm tot va spa mai
adnc, pn gsete ce caut. i nu ai folosi arma
lui Monk ca s faci asta.
Cine naiba poate ti, cnd e vorba de CIA?
protest Rivest.
Al doilea motiv e i mai bun. Monk a fost
omort de la distan mic. Dac un gardian a
fost att de aproape de el, putea foarte bine s-l
aresteze, nu s-l omoare.
S-au luat la btaie i arma s-a declanat
accidental? suger Rivest.
Dar nu exist semne de violen, ai spus.
Rivest suspin.
Cine naiba mai tie care e adevrul?
i poziia CIA-ului care e?
C a srit gardul i s-a mpucat.

Dar tu nu crezi asta?


Rivest privi ngrijorat mprejur.
Sunt muli ochi pe aici.
Ce nseamn asta?
nseamn c ntr-un loc ca sta pot fi spioni.
Spioni? De ce ai crede asta?
Nu am nicio dovad. Doar intuiia, din nou.
Sunt ceva dovezi printre lucrurile personale
ale lui Turing? ntreb Sean.
FBI-ul a luat toate lucrurile. Computerul,
documentele, paaportul etc.
Cine a fost ultima persoan care l-a vzut pe
Monk n via?
Cred c fiica lui, spuse Rivest.
Biroul nu are experi care o pot ajuta?
Rivest se arta ncntat s schimbe subiectul.
Au adus pe cineva, dar nu a ajuns la niciun
rezultat cu copilul.
Sean se gndi din nou la prietenul lui, Horatio
Barnes, iubitor de motociclete Harley, i se hotr
s-l sune mai trziu, dei, ntr-un fel, ar fi vrut ca
el s se concentreze asupra lui Michelle.

A fost vzut la cin n seara de dinainte de a i


se fi descoperit cadavrul, continu Rivest. Apoi, sa dus s mai verifice ceva n biroul su.
De unde tii asta? ntreb Sean brusc.
Computerul arta c a plecat la ora 8.30. Tot
ce s-a ntmplat dup aceea sunt doar speculaii.
Cum a ajuns la Camp Peary? A notat sau a
luat o barc? Sau o main?
Nu vd cum ar fi putut conduce. Nu poi
ajunge n partea aceea a complexului dect
trecnd prin poarta principal. i nu putem s ne
dm seama dac a notat pentru c plouase i
hainele i erau toate ude. Dar ar fi fost prea mare
distana, totui.
Dac eliminm i posibilitatea notului,
atunci nseamn c a luat o barc. S-au gsit
brci prin apropiere?
Nu.
Avei brci prin zon?
Oh, da. Sunt nite brci cu vsle i un caiac,
cteva schifuri, o barc mare de pescuit i dou
brci cu motor deinute de Babbage Town.

Deci o mulime de ambarcaiuni disponibile,


dar nu lipsete niciuna.
Corect. Dar dac l-a luat cineva i l-a dus
acolo, ar fi putut s duc barca la locul ei i
nimeni s nu tie.
Unde sunt pstrate brcile? ntreb Sean.
ntr-un hangar pentru brci, pe malul rului.
A auzit cineva vreun motor de barc n
noaptea aceea?
Rivest scutur din cap.
Dar hangarul respectiv e la o deprtare foarte
mare, i mai exist i o pdure. Se prea poate s
nu se fi auzit nimic.
Iari ne lovim de un zid.
Vrei s lum ceva de but? ntreb Rivest.
Crezi c a avea nevoie?
Nu, nu cred. Hai s lum cina, s bem cteva
pahare i mine i voi povesti mai multe dect ai fi
vrut s tii despre Babbage Town.
Sincer, chiar merit s moar cineva pentru
Babbage Town?

n lumina slab a apusului de soare, Rivest privi


lung peste umrul lui Sean i spuse:
La naiba, Sean, merit s intri n rzboaie
pentru el.
CAPITOLUL 16
Era deja ora unu cnd, n ciuda sforitului uor
al lui Cheryl, Michelle auzi din nou pai pe
coridor. Deja mbrcat, iei pe hol doar n osete
i urmri persoana respectiv. Era sigur c era
vorba de Barry.
Se opri brusc de ndat ce nu se mai auzir
paii. Se uit n jur. Se afla pe coridorul care
ducea la salonul lui Sandy. Nu-l crezuse pe Barry
cnd i spusese c nu o cunotea pe femeie.
Explicaia lui scria. Cnd paii se auzir din
nou, ea i ciuli urechile.
Se puse din nou n micare, scrutnd coridorul
slab luminat. Auzi o u deschizndu-se i apoi
nchizndu-se. Michelle naint i arunc o privire

dup col. Un bec era aprins la captul holului.


Apoi cineva l stinse. Se trase napoi i se lipi de
perete cnd alt u se deschise i se nchise.
Dup ce atept aproape cinci minute, Michelle
auzi iari ua deschizndu-se i apoi nchiznduse la loc. Paii se ndreptau spre ea. Se uit repede
n jur s gseasc un loc unde s se ascund.
Intr ntr-o camer goal i se piti dup u. Cnd
persoana trecu pe lng u, Michelle arunc o
privire pe gemule. Nu era Barry. Acesta era prea
scund. Nu-l recunoscuse pentru c avea pe cap o
plrie i gulerul de la hain ridicat. Cnd omul
dispru din raza ei vizual, Michelle se ntreb
dac s se ntoarc n camera ei sau s mearg
s-l urmreasc. Opt pentru ultima variant. Se
furi pe hol, lu colul i merse mai departe.
La captul coridorului se afla farmacia. Oare
aceasta era ua pe care o auzise deschizndu-se i
nchizndu-se mai devreme? Se uit n stnga ei.
Aici era i camera lui Sandy, care prea s doarm
linitit.

Michelle privi n jos i observ ceva. Se aplec i


lu o bucat dintr-o folie de plastic, din acelea care
se folosesc pentru a mpacheta obiectele fragile din
cutii. O puse n buzunar, se uit nc o dat la
Sandy care dormea i se furi napoi n salonul
ei.
n dimineaa urmtoare, Michelle se trezi
devreme i porni pe coridoare. Trecu de camera lui
Sandy chiar cnd femeia ieea pe u. Sandy
purta o apc Red Sox pe cap i un zmbet
generos pe fa.
Cum e migrena? ntreb Michelle.
A disprut. O noapte bun de somn de obicei
ajut mult. Mulumesc de ntrebare.
Cnd ai edin la psihiatru?
Prima e la ora 11. Apoi urmeaz o edin de
grup. Apoi mi dau medicamentele. Apoi vine un
consilier s m vad. Dup aceea, mi iau pilulele
fericirii i m duc s trncnesc cu ali strini. Le
voi spune tot ce-i doresc s aud. De exemplu, c
mama m-a alptat pn la balul de absolvire. Ei
iau de bun tot ce le povestesc i scriu chiar i

articole pe tema asta, n timp ce eu m distrez pe


seama lor.
Nu cred c a putea participa la edina de
grup, spuse Michelle.
Sandy se nvrti n cerc cu scaunul su cu rotile.
Oh, e uor. Tot ce trebuie s faci e s te ridici
n picioare, iar n cazul meu, s stau jos: Bun,
sunt Sandy i sunt cam srit de pe fix, dar chiar
vreau s m fac bine. De aceea sunt aici. i apoi
toat lumea bate din palme i i spune ct de
curajoas eti. Dup care mi se d un somnifer i
nu m mai ridic din pat ore ntregi.
Se pare c i-ai fcut deja o rutin din asta.
Oh, scumpa mea, sunt n punctul n care le
pot deja prevedea ntrebrile. E ca jocul de-a
oarecele i pisica, numai c ei nu i-au dat
seama c eu sunt de fapt pisica, i nu oarecele.
Ai ncercat mcar s vorbeti despre ce te face
cu adevrat s te simi deprimat?
Nu, c ar deveni prea complicat. Adevrul nu
m va elibera, ci m va face s m sinucid. i
pn m externeaz, dansez dup cum mi cnt

ei, la figurat, bineneles, spuse ea i lovi roile


scaunului. Sandy face orice vor ei, doar atta timp
ct mi vor da pilulele.
Te doare tare?
Cnd i se spune c ai paralizat de la talie n
jos, te gndeti OK, e o nenorocire, dar mcar nu
voi mai simi nimic. Greit! Nu-i vor spune ct de
dureros e s fii paralizat. Glonul care mi-a intrat
n ira spinrii e nc n corp. Doctorii mi-au spus
c e prea aproape de coloan ca s rite s-l
scoat. A fost o chestiune de civa milimetri. i n
fiecare an se deplaseaz puin. Nu e o ironie a
sorii? El se poate mica, iar eu nu. Medicii spun
c, dac fac vreo micare mai brusc, s-ar putea
s cad moart, pur i simplu, sau s devin o
legum. Nu-i aa c e prea mult s pot exprima n
cuvinte?
mi pare foarte ru, spuse Michelle.
Problemele mele par att de mrunte acum.
Sandy nu lu n seam remarca aceasta.
Hai s mergem s lum micul dejun. Oule
sunt stricate, iar carnea arat ca o bucat de

cauciuc, dar mcar ne putem bucura de o can


bun de cafea. Haide, te ntrec!
Sandy prinse vitez cu scaunul cu rotile, iar
Michelle zmbi i fugi dup ea. Brusc, i prinse
mnerele scaunului cu rotile din mers i o
mpinse. Sandy chiui i rse tot drumul.
Dup micul dejun, Michelle se ntlni, ca de
obicei, cu Horatio.
Am vorbit cu Bill din nou.
Ce mai face Bill?
Bine. A zis c nu prea te-a vzut n ultima
vreme. Nici restul familiei, de altfel.
Suntem toi ocupai.
i ntinse scrisoarea de la mama ei.
Am fost n apartamentul tu i al lui Sean i
am luat-o. tiu c nu ai vzut apartamentul pn
acum, dar e foarte frumos. M bucur c am
apucat s-l vd nainte s-l faci praf, cum ai fcut
cu maina. Apropo, te-ai gndit vreodat s-i
curei Toyota? Vreau s zic mcar ca s previi o
epidemie de cium bubonic.

Poate c e cam dezordine n main, dar tiu


unde se afl fiecare lucru de care am nevoie.
Da, i eu dup ce mnnc mncare mexican
tiu ce e n colonul meu, dar asta nu nseamn c
i vreau s vd. Vrei s citeti scrisoarea de la
prinii ti? Poate e ceva important.
Dac era aa important, probabil c ar fi dat
de mine pn acum.
in legtura cu tine?
Michelle i ncruci braele.
Deci azi vorbim despre prini.
Horatio i lu carneelul i i art.
Uite, scrie aici c trebuie s te ntreb.
Vorbesc cu ei.
Dar aproape niciodat nu i vizitezi. i nu
sunt la mare deprtare de tine.
Muli copii nu-i viziteaz prinii. Nu
nseamn c nu-i iubesc.
Adevrat. Ce prere ai despre faptul c eti
singura fat, iar tatl tu i fraii ti sunt toi
poliiti?

Prefer s m gndesc c mi dau o motivaie


sntoas.
n regul, dar i place ideea c poi domina
fizic orice brbat care i iese n cale?
mi place s pot avea grij de mine. Trim ntro lume violent.
i fiindc ai lucrat n domeniu, ai vzut mai
mult dect ai avut parte. i brbaii sunt cei mi
violeni, nu-i aa?
Prea muli brbai se bazeaz mai mult pe
muchi dect pe creier.
nc mai vrei s-i faci ru?
M ntrebi cele mai ciudate lucruri.
mi place s cred c te vor trezi, n caz c
moiai.
Nu am vrut niciodat s-mi fac ru.
Bine, atunci te cred. Dar care e problema
dup prerea ta? i cum gndeti c te pot ajuta?
Michelle privi nervoas n alt direcie.
Nu e o capcan, Michelle, chiar vreau s te
faci bine. Simt c vrei asta. Deci cum doreti s te
faci bine?

Vorbim despre asta, nu e i acest lucru


important?
Este. Dar, n ritmul sta, eu voi fi demult
mort pn s ajungem la un consens. Nu e nevoie
s opui atta rezisten.
Nu neleg ce vrei de la mine, Horatio! se rsti
Michelle.
Sinceritate, candoare, o dorin real de a
participa la acest exerciiu pe care-l numim
introspecie, dar ntrebrile nu te pot ajuta dac
rspunsurile sunt vorbe goale.
ncerc s fiu ct mai sincer cu tine. ntreabm.
i iubeti fraii?
Da!
i iubeti prinii?
Ea din nou rspunse cu da. Dar Horatio simi c
nu era n totalitate sincer.
Vrei s-mi vorbeti despre copilria ta?
Asta e tot ce poate un psiholog? Totul se
reduce la ce ai fcut cnd ai fost copil? S tii c
nu mergi pe drumul cel bun.

Atunci arat-mi-l tu. Totul e n capul tu. tii


c aa e, trebuie doar s ai curajul s-mi spui.
Michelle se ridic brusc, tremurnd de mnie.
Cum ndrzneti s-mi pui la ndoial
curajul? Nu ai fi rezistat nici zece minute n locul
meu!
Nu m ndoiesc. Dar rspunsul la problemele
tale e creierul tu. Acolo, pe o suprafa de civa
centimetri, se afl trilioane de gnduri i amintiri
care fac din tine persoana care eti. Dac am
scoate la suprafa ceea ce ai ngropat acolo,
atunci niciodat nu te vei mai lua la btaie cu un
brbat.
i spun c nu s-a ntmplat aa ceva!
i eu i spun c m mini.
Michelle i strnse pumnii i url:
Vrei s te rnesc?!
Tu vrei s m rneti? i-o ntoarse el.
Michelle rmase n picioare privindu-l lung. Apoi
i desfcu pumnii, se rsuci pe clcie i iei pe
u lsnd-o deschis, poate simbolic, se gndi
Horatio, sau mcar incontient.

El rmase singur, reflectnd n timp ce privea


ua: Te trag eu dup mine, Michelle, i cred c
suntem deja aproape de asta.
CAPITOLUL 17
Dup ce luar cina n sufrageria conacului, Sean
i Rivest merser n cabana lui Rivest s bea ceva.
Dup nite vin i trei pahare de votc martini, Len
Rivest adormi n fotoliul din camera de zi, dup ce
i promise lui Sean c aveau s se ntlneasc a
doua zi. Sean, care abia dac gustase din ginul
tonic, se ridic i se duse s se plimbe prin
Babbage Town. Rivest i dduse o legitimaie cu
numele i fotografia sa. Aceasta nu-i ddea
libertatea de a intra nensoit n orice cldire, ci
doar n conac, dar i era de folos pentru a nu fi
reinut i ncarcerat de forele de ordine din
complex.
Bungalow-ul lui Rivest se afla n partea de est, la
fel ca toate celelalte reedine. n apropierea

locuinei lui Rivest se afla o cldire mare. Cnd


Sean trecu pe lng ea, observ semnul de pe una
din cele dou ui. Baraca numrul 3. Prea
mprit n dou loturi egale. Sean se uit cum
doi gardieni narmai ieir pe ua din stnga i
plecar probabil s-i fac rondul. Erau foarte
bine narmai. Dar de ce?
Se ntoarse pe unde venise i trecu pe lng o
curte cu o piscin de dimensiune olimpic, pe
marginea creia erau scaune, mese, umbrele i un
grtar. Mai muli oameni erau adunai n jurul
grtarului, cu beri i pahare de vin n mn,
vorbind ncet. Cteva capete se ntoarser n
direcia lui, dar nimeni nu se obosi s-l salute.
Sean observ un tnr care inea n mn o bere.
Se aez lng el i se prezent.
Brbatul privea foarte agitat n jos. l cunoscuse
pe Monk i lucrase cu el.
Care este domeniul tu?
Fizica molecular, cu o specializare n
Tnrul ezit s-i spun i lu o gur de bere. Ce
crezi c i s-a ntmplat lui Monk?

nc nu tiu. i-a vorbit vreodat despre ceva


care i-ar fi putut amenina viaa?
Nu, niciodat. Muncea foarte mult, ca toi
ceilali. Are o fiic. E un pic mai special. Foarte
inteligent, adic tie s fac multe calcule pe care
nici mcar eu nu pot s le fac. Dar Viggie e foarte
ciudat. tii ce colecioneaz?
Ce?
Numere.
Numere? Cum colecionezi numere?
Are toate combinaiile de cifre n cap. i se
gndete ntr-una la altele noi. Le eticheteaz
folosindu-se de litere. Dac o ntrebi de numrul
x sau de numrul zz, i d de fiecare dat
rspunsul corect. Am testat-o. E uimitoare. Nu am
mai vzut aa ceva.
Monk i-a vorbit vreodat de Camp Peary?
Poate c a mers acolo cu un motiv.
Brbatul scutur din cap.
Dar tiai despre asta, nu?
Nu prea poi s nu tii.

Civa oameni de lng piscin le fcur semn.


Biatul se ridic numaidect.
M scuzai, trebuie s plec.
Sean i continu plimbarea. Nimeni de aici nu
prea dispus s vorbeasc. Totui, dac Monk s-ar
fi sinucis, trebuia s fi avut un motiv. Dac va
continua s caute, la un moment dat, ceva tot va
trebui s ias la suprafa, Sean era sigur de asta.
Se opri n faa cldirii de lng turnul de ap. Pe
ea era o plcu pe care scria Baraca numrul 2.
n timp ce se apropia de intrare, un gardian
narmat l vzu i ridic mna.
Sean scoase legitimaia i i explic cine era.
Gardianul cercet legitimaia i apoi se uit lung
la Sean.
Auzisem c urma s trimit pe cineva.
l cunoteai pe Monk Turing? ntreb Sean.
Nu. Adic tiu cine era, dar nu avem voie s
ne mprietenim eu creierele de aici.
Ai observat vreun comportament ciudat la el?
Gardianul rse.

Omule, toi cei care lucreaz aici mi se par


puin dui cu capul. Prea mult creier stric
uneori, tii?
Sean porni ncet spre cldire.
Ce e Baraca numrul 2?
Nu pot s-i spun. Nu c a ti mare lucru.
Sean mai ncerc s afle cte ceva, dar, spre
cinstea lui, gardianul se inu ferm pe poziii.
tii cumva unde locuia Monk Turing? ntreb
el n final. Gardianul i art o crare strjuit de
copaci.
Prima pe dreapta, al doilea bungalow.
Fiica lui locuiete tot aici?
Gardianul ncuviin.
mpreun cu cineva de la Asisten Social. i
cu un gardian narmat.
Gardian narmat?
Tatl ei a murit. Aa c au luat msuri de
precauie.
De fapt, locul acesta pare destul de bine pzit,
spuse Sean.

La fel e i Camp Peary, dar cineva tot a reuit


s-l omoare acolo pe Monk Turing.
Deci crezi c a fost omort? Nu s-a sinucis?
Acum gardianul prea nesigur pe el.
Eu nu sunt detectiv.
Cu FBI-ul i cu poliia local ai vorbit?
Toi am vorbit cu ei.
Au ceva ipoteze?
Chiar de ar avea, nu mi le-au mprtit.
Nu ai avut probleme de securitate cu Turing?
Sau ceva strini prin zon?
Nimic de genul acesta, zise gardianul.
Turing a murit mpucat cu propria arma.
tiai c poseda o arm?
Din cte tiu eu, doar gardienii au voie s
poarte arme aici.
Sean i continu plimbarea i vzu irurile de
bungalow-uri n fa. Primul nu avea nicio lumin
aprins, iar al doilea, al lui Monk Turing, avea o
lumini la geamul din fa. Toate aceste cldiri
erau construite din crmid roie i preau s se
ntind pe o suprafa de vreo apte sute de metri

ptrai. Frumoase case, i spuse Sean. Peluzele


erau ngrijite, iar gardurile albe, frumos vopsite.
Ghivece cu flori erau presrate pe trepte, pn n
faa uii. Er ca n acele picturi idilice care
nfieaz viaa exact aa cum ea nu era, de fapt.
Deschise poarta i o lu pe aleea care ducea la
u.
Observ o grmad de echipament sportiv pe o
bncu din curte. Dou mainue de golf, o
minge de baschet, o bt de baseball i o mnu
de baseball puteau fi vzute. Sean ridic mnua;
mirosea a piele curat. Lui Turing trebuie s-i fi
plcut sportul, dup atta munc intelectual.
Sean arunc o privire prin ua de plas. O
femeie rotofeie, n halat i papuci de cas, dormea
pe canapea. Nu se zrea niciun gardian prin
preajm. n colul cellalt al camerei, o feti cnta
la pian. Avea prul blond i lung i tenul alb. n
timp ce Sean sttea pironit i o asculta, fetia trecu
de la muzic clasic, Rahmaninov, se gndi Sean,
la Alicia Keys, fr s greeasc nicio not.

Brusc, Viggie Turing i ridic privirea i l zri.


Nu se sperie. Nici mcar nu se opri din cntat.
Ce faci aici?
Vocea venea din spatele lui Sean. Se ntoarse i o
vzu pe femeie lng el. i scoase legitimaia.
Sunt Sean King, explic el. Sunt aici ca s
investighez moartea lui Monk Turing.
tiu asta, spuse femeia iritat. Te ntrebam ce
faci aici la ora aceasta?
Ea prea s aib n jur de treizeci i cinci de ani
i un metru aizeci i cinci. Prul rocat, scurt,
prins cu o benti. Lumina de la ua era aprins,
aa ca putea s vad c femeia avea pistrui i ochii
verzi. Purta blugi, mocasini negri i o cma de
catifea reiat. Buzele i erau prea pline pentru faa
subire, umerii puin prea largi, nasul nu foarte
proporionat cu ochii i brbia prea ascuit. i
totui, cu toat simetria aceea, era una dintre cele
mai fermectoare femei pe care le vzuse Sean.
M plimbam i am auzit-o pe Viggie cntnd
la pian. Am presupus c ea e, aa c m-am

apropiat s o ascult. Sean i nchipui c explicaia


era suficient. Tu cine eti?
Alicia Chadwick.
E o pianist desvrit, coment Sean.
Ochii verzi ai femeii l scrutar.
E o feti minunat din multe puncte de
vedere. l trase de mnec, ndeprtndu-l de u.
Haide s vorbim. Am o mulime de lucruri s-i
spun.
Sean zmbi.
Eti prima persoan pe care am ntlnit-o aici
i care vrea s vorbeasc.
Nu te bucura pn nu auzi ce am de zis.
CAPITOLUL 18
Cinci minute mai trziu, Alicia i Sean se
ndreptau spre o cas cu indril, cu acoperi din
lemn de cedru i cu o verand mare la intrare. El
o urm nuntru ntr-un birou ticsit cu cri. n
mijlocul ncperii se afla un birou cu un computer

cu ecran plat. i art cu degetul un fotoliu din


piele roas, iar ea se aez pe scaunul din spatele
mesei de scris.
El privi cu interes cum ea i puse piciorul drept
pe mas i i trase n sus maneta de la
pantaloni. Atunci, Sean putu s vad c femeia
avea un picior din metal. Ea l privi.
Sunt sigur c Emily Post ar spune c nu e
bine c i art piciorul meu din metal, mai ales c
eti un strin, dar nu-mi pas. i cu toat
tehnologia, doare foarte tare.
Cum s-a ntmplat? ntreb Sean n timp ce
ea nghiea trei calmante cu un pahar cu ap. mi
pare ru, nu cred c vrei s vorbeti despre asta,
adug el repede.
Nu-mi place s-mi pierd timpul sau s fiu
nepoliticoas. Sunt matematician, dar lingvist
din pasiune. Tatl meu a lucrat n diplomaie i
am cltorit mult n Orientul Mijlociu cnd eram
mic. Aa c vorbesc araba, farsi i alte dialecte pe
care guvernul le-a condamnat de mult. Acum
patru ani, am lucrat ca interpret din partea

Statelor Unite n Irak. Totul era n regul, pn


cnd ntr-o zi, mergnd ntr-un Humvee, o bomb
ne-a explodat n fa. Mi-am recptat cunotina
o sptmn mai trziu, n Germania, ca s aflu
c mi-am pierdut apte zile din via i o mare
parte din piciorul drept. Numai doi oameni au
supravieuit exploziei, eu i un alt brbat care m-a
tras afar din main. Oricum, ara mea m-a
recompensat oferindu-mi acest echipament,
spuse ea i btu cu mna piciorul din metal.
mi pare ru, spuse Sean.
i admira detaarea cu care putea vorbi despre
un lucru att de trist.
Alicia se ls pe spate n scaunul su i l studie
cu atenie pe Sean.
Tot nu am nici cea mai vag idee de ce te-au
chemat aici.
Pentru c e vorba de o moarte misterioas i
pentru c eu sunt detectiv.
Asta neleg. Doar c au miunat atia
poliiti pe aici, nct pn i Jack Spintectorul ar

fi tremurat de fiic. Iar ei lucreaz pentru guvern,


tu eti la privat.
Ce nseamn asta mai exact?
Adic ei nu te pot controla, nu-i aa?
Nu tiu, oare pot?
Ea nu-i rspunse.
Parc aveai multe lucruri s-mi spui.
Tocmai i-am spus unul dintre ele.
n regul, dar cine sunt ei? Adic patronii lui
Babbage Town? Nimeni de aici nu pare nerbdtor
s-mi spun. Unii nici mcar nu tiu. Amndou
variantele mi se par incredibile.
Aici nu pot s te ajut.
FBI-ul a vorbit cu tine?
Da, un brbat pe nume Michael Ventris. Fr
umor, dar eficient.
n regul, bine c mi-ai spus. Ce prere ai
despre Champ Pollion? Ls-m s ghicesc, a fost
primul din clasa lui de la MIT.
Nu, chiar a fost al doilea la Institutul Indian
de Tehnologie, o coal pe care toi o consider
mai mult dect prestigioas.

i el pare nerbdtor s afle ce i s-a ntmplat


lui Monk.
E om de tiin. Ce poate ti el despre mori
violente i investigaii? Eu am vzut suficient
snge n Irak pentru o mie de ani, i totui m-a
tulburat foarte mult moartea lui Monk. Cel puin,
n Irak tiai cine te pndete s te omoare. Aici nu
tii.
Deci crezi c Monk a fost omort?
Nu tiu. Tocmai asta e nelinititor.
A fost gsit pe teritoriul CIA-aului?
Da. Dar crezi c dac CIA-ul ar fi avut vreo
legtur cu moartea lui, i-ar fi lsat corpul acolo?
Adic, ar fi putut s-l arunce pe undeva
Care este rolul tu n Babbage Town? Nu cred
c eti o simpl funcionar.
Cum i-ai dat seama de asta?
Casa ta e mai mare dect celelalte.
Conduc un departament. Champ locuiete
peste drum, lng Baraca numrul 1.
Ce se ntmpl acolo?

Acolo e departamentul meu, de fapt. Champ


conduce Numrul 2, lng Numrul 1.
Aadar, nu vrei s-mi spui cu ce te ocupi.
Nu e nimic interesant. Lucrm cu numere
foarte mari sau, ce! puin, ncercm. Vnm ceva
ce muli oameni din domeniu nu cred c exist. O
scurttur matematic.
Sean o privi sceptic.
Ce nseamn asta? Atunci cum se justific
grzile i tot armamentul?
Se justific, pentru c, dac gsim ce cutm,
o s revoluionm lumea. i nu suntem singuri. i
avem de partea noastr pe cei de la Microsoft,
NSA, Stanford University, Oxford i ri precum
Frana, Japonia, China, India, Rusia sunt toate
implicate n activiti similare. Chiar i ceva
organizaii.
Nu sunt sigur c a vrea s fiu n competiie
cu NSA.
Poate din aceast cauz avem nevoie de
gard. Ca s ne protejeze de ei.

S neleg c tot Babbage Town este implicat


n aa ceva?
Nu, eu vorbeam despre mine i de mica mea
operaiune din Baraca numrul 1. i, sincer, m
simt de parc a fi sora vitreg a lui Champ. E clar
c munca mea e doar un plan de acoperire pentru
posibilele eecuri ale lui. Totui, rsplata ar putea
fi imens.
Ca s revoluionezi lumea? spuse Sean,
repetndu-i vorbele.
Ce te referi?
Unele invenii, bunoar, becul sau antibioticele,
au ajutat omenirea. Alte invenii, cum ar fi armele
nucleare, pot s distrug lui totui, lumea le
cumpr i alii le inventeaz.
De ce m simt oare ca Alice n ara
Minunilor?
Nu trebuie s ne nelegi lumea, domnule
King. Trebuie doar s afli ce i s-a ntmplat lui
Turing.
Spune-mi
Sean.
Monk
lucra
n
departamentul tu?

Nu, n cel al lui Champ. Monk era fizician, nu


matematician. Dar l cunoteam.
i?
i petreceam timpul cu el i cu Viggie, dar nu
pot s spun c am ajuns s-l cunosc prea bine.
Era tcut, metodic i retras. Nu vorbea niciodat
despre viaa personal. Acum, haide, ntreab-m
lucrurile cele mai evidente. A avut Monk
dumani? S-a implicat n lucruri care i-ar fi putut
provoca moartea?
Sean zmbi.
Dac tot ai pus ntrebrile, atept i
rspunsurile.
Nu am niciunul. Dac lua droguri, fura sau
avea vreun comportament sexual deviant care s-i
fi provocat moartea, se ascundea destul de bine.
tiai c a murit mpucat cu propriul pistol i
c au fost gsite doar amprentele lui?
Deci s-a sinucis?
Nu tim nc. Spui c nu l-ai cunoscut att
de bine, dar i s-a prut vreodat deprimat?
Nu, nimic de genul acesta.

Se purta frumos cu Viggie?


Chipul Aliciei se nsenin.
Era un tat foarte bun. Se juca n fiecare zi cu
ea n curte i a nvat s cnte la chitar doar ca
s-o poat acompania la pian.
Deci ai petrecut suficient timp cu ei?
Nu att cu Monk, ct cu Viggie. Fiica pe care
eu nu am avut-o.
i Monk a acceptat?
El lucra foarte mult, nu c eu n-a lucra. Dar
aveam programe diferite, aa c se nimerea s pot
s fiu liber cnd el era la serviciu.
neleg. i mama ei?
Alicia scutur din cap.
Habar nu am. Nu am cunoscut-o.
Lui Sean i veni brusc n minte o ntrebare pe
care ar fi vrut s i-o pun lui Rivest.
A cltorit Monk pe undeva n ultimul timp?
Nu, nu recent. Nu prea ai vacan aici. Fcu o
pauz. Dar cred c a fost n strintate acum opt
sau nou luni.
Sean i ridic fruntea.

tii unde?
Ea fcu semn din cap c nu.
Nu mi-a spus.
Cum de tii c a ieit din ar?
mi amintesc c mi-a zis c are de gnd s-i
nnoiasc paaportul. Aa o s-i dai seama unde
a cltorit n strintate. Vzndu-i paaportul.
Care a ajuns n minile FBI-ului.
Ct timp a fost plecat?
Aproape dou sptmni.
i cine a avut grij de Viggie?
Eu l-am ajutat. i Babbage Town a angajat
civa oameni s aib grij de ea.
i Viggie i-a acceptat pe acei strini pe lng
ea?
Cred c Monk a vorbit cu ea. Dac el i-a spus
c e n regul aa, probabil ea l-a crezut. Aveau o
relaie apropiat.
Poi s te nelegi cu Viggie?
Cteodat. De ce?
Pentru c voi avea nevoie de ajutorul tu
cnd voi vorbi cu ea.

Ce ar putea Viggie s tie?


Ar putea s tie cte ceva.
Dac vorbete cu tine, s-ar putea s nu
vorbeasc pe limba ta.
Sean zmbi.
Voi avea un lingvist de talie mondial cu
mine.
Ea rspunse condescendent:
Nu-i pas dac Monk Turing s-a sinucis sau
a fost omort. Oricum vei fi pltit.
Greeti. Chiar mi doresc s fie prins
asasinul, dac e vorba de un omor.
De ce?
Teoretic, sunt detectiv particular. Practic, sunt
poliist, iar poliitii aa gndesc. De aceea facem
ceea ce majoritatea oamenilor nu pot face. Ai spus
c ai multe lucruri s-mi spui. Despre ce e vorba?
Ea se uit lung la el.
Sunt foarte obosit i vreau s m culc. Sunt
sigur c poi gsi singur ua.
Se ridic i urc ncet scrile.

Sean ncuie ua dup el. Dac ntr-adevr un


criminal se afla n libertate, niciodat nu poi fi
prea grijuliu.
n timp ce se ndrepta spre camera lui din conac,
Sean nu se gndi dect la un singur lucru: n ce
naiba m-am bgat?
Capitolul 19
Dup ce l ls balt pe Horatio, Michelle sri i
peste masa de prnz. n schimb, munci att de
intens la sala de for, nct, la final, transpiraia i
curgea iroaie. Se simea mai bine. Se pare c
endorfinele reueau s fac tot ceea ce Horatio nu
putea. ncepea s se conving c ntmplarea din
bar fusese doar o clip de pripeal dup ce buse
un pahar n plus. n curnd, avea s plece de aici
i s se ntoarc la Sean ca s rezolve probleme
mai importante.
Se duse n camer s fac un du. Dup ce-i
pieptn prul, se nfur n prosop i iei din

baie. Se aez pe pat i ncepu s-i lng


picioarele cu crem. Apoi fcu o micare brusc i
prosopul se desfcu i i czu pe podea.
Barry fusese acolo tot timpul, ntr-un col al
camerei. Zmbind, fcu un pas n fa ca ea s-l
poat vedea.
Ce dracului faci aici? url Michelle.
Cheryl nu a venit la edin. M-au trimis
dup ea, se repezi Barry, cu privirea aintit
asupra trupului gol al lui Michelle.
Ea smulse un cearaf de pe pat i se nfur cu
el.
Nu e aici, aa c iei dracului afar!
mi pare ru c te-am speriat, spuse Barry cu
zmbetul pe buze.
O s te raportez pentru asta, nenorocitule!
url ea furioas. tiu exact ce ai de gnd!
Mi s-a spus s vin aici s caut o pacient. Nu
e vina mea c tu te plimbai goal. Nu ai citit ce
scria n regulament cnd te-ai internat, c
saloanele pacienilor sunt considerate spaii
publice ziua i c personalul poate intra sau iei

oricnd? Mai spune i c pacienii ar trebui s se


mbrace n baie.
Se pare c te-a interesat foarte mult partea
aceasta, domnule pervers.
El se ndrept cu spatele spre u, cu privirea
aintit la picioarele ei lungi.
i dac ai de gnd s depui o plngere, eu va
trebui s m apr.
Ce anume vrea s nsemne asta? ntreb
Michelle curioas.
nseamn c multe paciente ncearc s
seduc personalul masculin pentru a primi
tratamente speciale, cum ar fi droguri, igri,
dulciuri, mici favoruri, chiar i vibratoare. Adic,
din punctul meu de vedere, tu ai fost cea care s-a
dezbrcat i s-a fit goal prin faa mea. Ai
nevoie de un vibrator, scumpo? Dar pentru c
sunt un angajat model, nu am cum s te ajut. mi
pare ru.
Michelle i nclet pumnii de nervi.
Nu te-am vzut, nenorocitule! Erai ascuns n
col!

Tu spui c eu m ascundeam, iar eu spun c


nu m ascundeam. O zi bun! El o mai privi o
dat foarte insistent i apoi iei pe u.
Michelle era att de furioas, nct tremura. Lu
cteva guri de aer s se calmeze, i nfc
hainele i se ascunse n baie s se mbrace. Ua
nu avea ncuietori din motive evidente, aa c se
sprijinea de u cu spatele pentru cazul n care
brbatul se ntorcea pentru ceva mai mult dect
s se holbeze la fundul i la snii ei. Se simea
violat n propria intimitate. Nu se hotrse nc
dac s depun sau nu o plngere mpotriva lui
Barry, cnd o asistent intr n camer.
Am venit s te iau la edina de grup, spuse
femeia.
Ce edin? ntreb Michelle.
Horatio Barnes te-a programat pentru o
edin de grup n dup-amiaza aceasta.
Nu mi-a pomenit nimic despre asta.
Scrie n fia ta. Aa c va trebui s vii cu
mine.
Michelle ezit. S-l ia naiba, se gndi.

Ci oameni sunt n grup?


Zece. Sunt sigur c te vei integra. i dureaz
doar o jumtate de or.
Bine, hai s terminm odat i cu asta! se
rsti Michelle.

Asta nu-i cea mai bun atitudine, i spuse


femeia pe un ton mustrtor.
Doamn, n clipa de fa e singura atitudine
pe care o am.
edina era condus de un doctor pe care
Michelle nu-l mai vzuse niciodat. Singurul
lucru plcut era prezena lui Sandy acolo. Se
aez lng ea. Imediat dup aceea, Barry i fcu
apariia n ncpere i se sprijini cu spatele la
perete. De fiecare dat cnd i simea privirea, i se
fcea pielea ca de gin. Blestematul o vzuse
goal. Lucrul sta o chinuia. Nici Sean nu o
vzuse dezbrcat.
n timp ce doctorul mprea nite materiale,
Sandy se uit la Michelle i i remarc expresia
nefericit de pe chip.
Eti n regul?

Nu, dar i voi spune mai trziu despre ce e


vorba. Ce se ntmpl la edina asta? ntreb ea
n oapt.
Uit-te ce o s fac eu. O s fie bine. Psihiatrul
sta e bun. E bine intenionat, dar habar nu are
ce se ntmpl n lumea real.
Chestia asta chiar m inspir, zise Michelle
ironic.
Dup ncheierea edinei, Michelle lu scaunul
cu rotile al lut Sandy i l mpinse spre u. Barry
le vzu, le inu ua deschis i le spuse:
Doamnelor, s avei o zi bun!
Du-te dracului! rosti Michelle suficient de tare
ct s fie auzit de toat lumea.
Sandy se ncrunt.
Oh, Doamne, numai ce am mncat i eu
prnzul.
Lui Barry i pieri zmbetul de pe buze.
n drum spre camera lui Sandy, Michelle i
povesti totul.
Am auzit c ascult pe la ui s aud duul
mergnd i intr peste femeile tinere i frumoase.

Michelle simi c se sufoc de indignare.


i de ce nu a fost dat afar pn acum?
Pentru c oamenilor de aici le e team s
vorbeasc. S fim serioi majoritatea suntem aici
pentru c avem probleme cu capul, sun
vulnerabili. Nu suntem n msur s ne aprm,
cine ne-ar crede pe oi?
Mi-ar plcea s-l prind odat singur pe tipul
sta. I-a stlci mutra aia nesuferit.
Ar fi cam greu.
Michelle o duse pe Sandy n salonul ei i
nuntru vzu un buchet mare de flori.
Un admirator secret? ntreb Michelle.
Ca toate femeile, zise Sandy mngind
petalele unui trandafir. Apropo de admiratori, cine
era brbatul acela superb cu care te-am vzut
cnd ai venit aici?
Sean King. E partenerul meu.
Partener? Fr inel?
Nu, suntem parteneri ntr-o agenie de
detectivi.
Eti detectiv?

i fost agent a Serviciului Secret.


Nu a fi bnuit c eti agent federal. De obicei
tiu s disting oamenii buni de cei ri.
Ai att de mult experien?
S spunem c am avut perioada mea. O btu
uor pe Michelle pe mn. i e ceva ntre voi doi?
n afara serviciului?
Acum parc ai fi psihiatrul meu.
E att de bun la suflet pe ct e de artos?
Chiar mai bun.
Atunci, drgu, cum de nu vd un inel la
tine pe deget?
Suntem parteneri de serviciu.
Sunt multe feluri de a tri cu cineva. Dar, din
experiena mea, brbaii frumoi buni la suflet
sunt extrem de rari. Cnd l gseti, ine-l
aproape.
Michelle se gndi c Sean i Joan lucrau chiar n
acest moment mpreun, n timp ce ea se lupta cu
Horatio Harley-Davidson, i c era privit pe
ascuns de idiotul de Barry.
Nu e att de simplu, spuse ea.

Femeile i spun asta tot timpul. Din cauz c


nimic nu e simplu pentru o femeie. Doar pentru
brbai e simplu, fiindc ei nu vd foarte multe.
Sean e diferit.
Atunci nu faci dect s-mi dai dreptate. D-le
ncolo de lucruri complicate i rmi cu cele
simple. Un inel pe deget. Doar att.
S spunem, de dragul conversaiei, c eu a fi
de acord. Poate c el nu vrea.
Sandy o msur din priviri pe Michelle.
nseamn c el ar trebui s fie internat aici,
nu tu. Adic o fi el artos, dar sper c e i brbat.
Atracia fizic nu ine pe termen lung.
Bineneles c nu. Dar trebuie s te bazezi i
pe aspectul fizic.
Ai fost vreodat cstorit?
Da. Timp de zece minute.
Un divor rapid?
Nu, am fost mpucat n ziua nunii mele.
Cel care a fost soul meu pre de zece minute nu a
fost la fel de norocos ca mine.
Dumnezeule, a fost ucis? n ziua nunii!

Sandy aprob din cap.


Organizatoarea a rmas ocat. Se agita cu
crevetele i cu sculptura n ghea i nu-i venea s
cread.
Cum s-a petrecut?
Sandy se ridic ncet n mini i se aez pe pat.
Purta un tricou i i se puteau vedea venele
ngroate de la efort i muchii tricepsului. Se
ntinse pe pat.
S-a ntmplat acum mult timp. Am fost cu
iubirea vieii mele timp de zece minute n mod
oficial. Dar s tii c nu a schimba asta pentru
nimic n lume. Aa c gndete-te bine. i d-i
seama c nu va fi aici pentru totdeauna. Pentru
c sunt o mulime de femei acolo, n lume, crora
nu le pas c lucrurile sunt complicate. Ele pur i
simplu iau ce i doresc, drguo. Pur i simplu
iau ce i doresc.

CAPITOLUL 20
n prima noapte petrecut n Babbage Town
Sean ncerc s adoarm i, cum nu reuea, se tot
uita pe geam. Camera lui se afla la etajul doi al
conacului i avea vedere spre vila lui Champ
Pollion i Baraca numrul 1, condus de femeia
aceea aspr cu un singur picior, Alicia Chadwick.
Decoraiunile conacului erau n stil european, i
fiecare camer de oaspei era dotat cu propriul
computer conectat la internet.
n jurul orei dou noaptea, Sean observ
micare n apropierea casei lui Champ. Se gndi
c fizicianul era cel care urca treptele ctre ua din
fa, dar lumina lunii era prea slab ca s fie sigur.
Apoi Sean auzi un zgomot care-l lu cu totul prin
surprindere. Ridic fereastra i se uit cu atenie.
Era un avion care tocmai ateriza. i nu orice
avion, ci unul cu reacie, unul mare, judecnd
dup zgomotul motoarelor.
Se aplec n afar, ns pe cer nu vzu nicio
lumin. Ciuli urechile s aud mai bine i i ddu

seama c motoarele avionului tocmai fuseser


oprite dup aterizare. i totui, unde aterizase
avionul? La Camp Peary? La centrul de armament
al marinei? i ce putea s caute un avion de mari
dimensiuni, fr lumini, n mijlocul nopii, aici?
Dup aproape dou ore, se trezi din nou. Se
duse la geam i vzu pe aleea pietruit doi
gardieni narmai discutnd n timp ce-i beau
cafeaua; le auzi pn i pritul radiourilor
portabile.
La ora cinci, Sean renun s mai ncerce s
adoarm, se duse s fac un du i apoi cobor
scrile cu un rucsac n spinare. De pe hol simi
mirosul cafelei, al oulor prjite i al uncii. i
mnc micul dejun, iar cafeaua i-o lu cu el. n
faa conacului, se opri la ghereta paznicului i i
art brbatului legitimaia. Omul ddu aprobator
din cap, lu legitimaia i o trecu printr-o fant de
deasupra ecranului de la computerul su.
Se pare c vor s tie unde e fiecare om n
fiecare clip, se gndi Sean. Pn i detectivul pe
care ei l-au angajat.

Ai auzit cumva avionul care a aterizat azinoapte? l ntreb el pe gardian.


Omul nu rspunse. i ddu lui Sean legitimaia
napoi i se ntoarse la monitorul computerului.
i mie mi place de tine, murmur Sean.
Era nc ntuneric i Sean rmase o clip pe loc,
chibzuind ce s fac. Alicia greea; el chiar nu
fcea asta doar pentru bani. Chiar dorea s afle ce
i se ntmplase lui Monk. Orice copil are dreptul
s tie ce i s-a ntmplat printelui su. i fiecare
criminal trebuie pedepsii
Monk ieise din ar n urm cu opt sau nou
luni. Oare unde se dusese? Pe paaport ar trebui
s scrie asta. Dar dac folosise un alt nume sau
zburase cu o companie de zbor strin? Oare era
i spion? Oare se dusese altundeva, pentru a
vinde informaii despre Babbage Town unei ri
strine?
Trase o gur de aer n piept, un aer proaspt, nu
ncrcat de noxe precum cel din Washington.
Apoi ciuli urechile cnd auzi pai grbii venind
dinspre pduricea din apropiere. Probabil veverie

i cerbi, se gndi el; oamenii fceau cu totul altfel


de zgomote cnd se deplasau. Sean fusese instruit
s deduc intenia din spatele fiecrei micri pe
care o fcea o persoan. Majoritatea oamenilor nu
reueau s-i ascund motivul adevrat i s-i
salveze viaa, dac era cazul. Dac ar fi tiut s
fac asta, probabil c mai mult de patru
preedini americani ar fi fost asasinai.
Sean avusese civa prieteni n FBI care se
antrenaser mai demult la Camp Peary mpreun
cu unitile paramilitare ale CIA-ului. Oamenii din
aceste uniti cltoreau prin lume i fceau
lucruri de care nici CIA-ul, nici altcineva n-ar vrea
s vorbeasc. Cu siguran.
Sean nu ar dori s se intersecteze cu aceti
oameni. Dar oare Turing fcuse asta?
Sean merse mai departe, ajungnd n cele din
urm la vila lui Len Rivest. Era nc foarte
devreme, iar Rivest buse zdravn noaptea
trecut. Se hotr s-l lase s doarm. i arunc
paharul de cafea ntr-un co de gunoi, trecu pe
lng sediul pazei i pe lng cldirea scund cu

un nivel care semna cu un garaj i o lu la


stnga, unde vzu un semn pe care scria Hangar
pentru brci, ndreptat spre o alee pietruit. Sean
se lu dup acel semn i numaidect se trezi n
pdure.
Dup douzeci de minute, iei din pdure i
ajunse pe malul rului York i la hangar. Apa era
linitit i prea adnc. Era o construcie lung
din scnduri de cedru vopsit n galben. ncerc
ua hangarului, dar aceasta era ncuiat. Aa c
arunc un ochi pe geam i putu s deslueasc
formele brcilor, apoi se duse pe docul de lng
hangar i vzu cteva caiace i dou brci cu
vsle. Una dintre ele nu era acoperit cu prelat.
Dac Monk folosise o barc s treac rul la
Camp Peary, oare cine o adusese napoi? Morii
nu sunt buni marinari.
Soarele ncepu s se arate pe cer i arunca fii
de lumin pe suprafaa plat a apei. Sean scoase
un binoclu din rucsac. Razele soarelui jucau pe
gardul din srm ghimpat de pe malul cellalt al
rului York. Sean se apropie de firul apei pn la

marginea acoperit cu nisip i privi n zare. Nu


vedea nimic interesant. Doar cteva brci care
pluteau. Marcatoarele se ridicau i ele din ap, iar
un btlan i cuta de mncare n apa tulbure.
Sean merse mai departe, cutnd locul unde ar
fi putut ateriza avionul de azi-noapte. Cnd se uit
la stnga, l descoperi. Un loc defriat, gol,
probabil de unde ncepea pista.
Mai la stnga, braele unor macarale se ridicau
spre cer. Sean i aminti c n drum spre Babbage
Town, vzuse o construcie care apra centrul de
armament naval. Locul acesta prea viu doar
datorit prezenei unor gardieni narmai.
Dintr-un motiv oarecare, lucrul acesta nu-l
linitea. O crengu se rupse din copac i i czu
n cap. Sean se arunc la pmnt, dar nu pentru
c ramura l lovise, ci pentru c altcineva aproape
c o fcuse. Probabil c prin preajm era cineva
cu o carabin, iar glonul atinsese ramura de
deasupra capului su. Se aez pe vine n iarba
nalt. Cine naiba l ochise? Dup aproape un
minut, privi dincolo de ru. Probabil c de acolo

venise glonul. Oare trgtorul l ratase


intenionat, doar c s-l sperie? Cnd urmtorul
glon i zbur pe la ureche, Sean i ddu imediat
seama c cineva ncerca s-l ucid. Se ls mai
jos, lipindu-se de pmnt ct putu de mult.
Atept vreo dou minute. Cnd nu prea s mai
fie vreun pericol, ncepu s se trasc precum un
arpe prin iarb. Ajunse la crarea pe care venise.
Se ridic brusc i se sprijini de un stejar gros.
Apoi, ncepu s fac slalom printre ceilali arbori,
napoindu-se n Babbage Town. Se duse int la
bungalow-ul lui Rivest. Cum acesta nu-i deschise,
mpinse ua i intr.
Len, Len, cineva tocmai a ncercat s m
omoare!
Nu era nimeni la parter. Urc n goan cte dou
scri deodat i deschise prima u ce-i iei n
cale, respirnd anevoios.
Len Rivest zcea mort n cad, dezbrcat, cu
ochii n tavan.

CAPITOLUL 21
Horatio Barnes sttea la biroul su studiind
harta oraului n care locuise Michelle pe cnd
avea ase ani. tia de la Bill c Michelle cu muli
ani mai mic dect penultimul copil al familiei.
Poate c Michelle fusese o ntmplare, se gndi el.
Asta ntr-adevr poate afecta grav un copil.
Horatio se interes la Serviciul Secret i afl
unele lucruri noi despre ea. n dosarul su erau
trecute toate calitile pe care i el intuise c le
poseda:
mania
controlului,
exigena
cu
subalternii, dar o exigen i mai mare cu sine
nsi, incoruptibil, corect, toate trsturile
unui bun agent federal. Dar cumva, pe drum, i
pierduse capacitatea de a-i controla fricile, de a
avea ncredere n ceilali oameni, dei cei doi ageni
cu care sttuse el de vorb avuseser preri foarte
asemntoare despre ea. Amndoi afirmaser c
ar fi avut ncredere s-i lase viaa n minile ei,
doar c nu reuiser niciodat s o cunoasc pe

enigmatica persoan din spatele vestei antiglon i


a pistolului Glock.
Mai avusese pacieni precum Michelle, dar cu ea
era ceva deosebit. Voia neaprat s o scoat din
aceast stare, poate din cauz c era suficient de
curajoas ct s-i dea viaa pentru ara ei sau
poate din cauz c era att de apropiat de Sean
King, un brbat pe care l respecta enorm. Sau
poate din cauz c se simea chinuit de o
suferin cumplit pe care el ar fi vrut s i-o
alunge.
i mai exista un motiv pentru care fcea asta,
un motiv pe care nu-l mrturisise nimnui.
Oamenii care ncercau s se sinucid, orict de
nendemnatic o fceau, pn la urm, la a doua,
a treia sau a asea ncercare, reueau. i nu voia
s i se ntmple asta lui Michelle. l atepta o
sptmn de vacan n care plnuia s mearg
n California s fac scufundri cu nite prieteni.
n schimb, i lu un bilet de avion ctre Nashville.

CAPITOLUL 22
Michelle auzi din nou pai, de data aceasta pe la
ora unu noaptea. Se ridic i se furi pe u
afar. Prinse curaj pentru c voia neaprat s
vad cine era persoana care tot umbla pe holuri
noaptea i spera s fie Barry. nainta pe holul
ntunecat, msurnd fiecare pas pe care l fcea
persoana respectiv. Ajunse la captul coridorului
i se aplec n fa s vad de unde venea lumina.
Era farmacia. Cineva se afla nuntru. Omul se
apropie de fereastra uii, i ea putu s vad c nu
era Barry. Era brbatul pe care l vzuse n ziua
aceea scriind o reet. E o or destul de trzie
pentru medicamente, se gndi ea.
Deodat, o alt siluet i fcu apariia pe hol, n
dreptul uii. Barry privi cu precauie n jur i apoi
pi nuntru, nchiznd ua dup el. Michelle se
apropie i mai mult de locul cu pricina, ncercnd
s vad mai bine. Brusc, i aduse aminte. Barry
lucrase n tura de zi, atunci ce cuta aici la ora
aceasta? tia c personalul lucra dousprezece

ore pe tur i se ntorcea dimineaa i seara la ora


opt fix. Barry i terminase programul de patru
ore. Oare fcea ore suplimentare?
Deodat, auzi ceva asemntor unui zgomot de
roi pe linoleum, dei iniial crezuse c era
nclmintea vreunei asistente. Abia apoi vzu
scaunul cu rotile. Era Sandy, mbrcat, cu
minile pe roile scaunului. Aceasta se opri i se
uit n direcia lui Michelle, care se trase subit
napoi. Un minut mai trziu, cnd Michelle
ndrzni s priveasc din nou, Sandy dispruse.
Barry i cellalt brbat prsir farmacia i o
luar n direcia opus. Ce o surprinse pe Michelle
era c amndoi brbaii ieir de acolo cu minile
goale.
Dup ce nu se mai auzi niciun zgomot de pai,
Michelle se ndrept spre camera lui Sandy.
Femeia se prefcea c doarme. Michelle se ntreb
ce cutase ea pe coridor. Oare era prta la ce
fceau cei doi? Nu putea elimina posibilitatea.
Michelle se ntoarse n camera ei i ncerc s
adoarm, dar nu reui. Se foi n pat cteva ore,

construind teorii legate de ceea ce vzuse, una


mai neverosimil dect alta.
Se trezi devreme i cobor la micul dejun. Dup
ce mnc, particip la edina de grup la care o
nscrisese Horatio, apoi la ntlnirea cu unul
dintre doctori, dup care se duse a ctre camera
lui Sandy. Acolo ns o sperie mulimea de oameni
adunat, asistente i un gardian. Sandy era
aezat pe pat i gemea.
Te rog s te ntorci n salonul tu chiar acum!
i ordon o asistent.
Gardianul o prinse de mn i repet:
Chiar acum!
Michelle iei, dar nu se ndeprt prea mult.
Dup cteva minute, mulimea se mprtie i ea
se apropie pe furi de salonul lui Sandy, a crei
u era deschis. O vzu pe femeie ntins n pat,
legat la o perfuzie. Prea c doarme. Era foarte
nengrijit, iar acest lucru i se pru ciudat, pentru
c Sandy era ntotdeauna foarte pedant. Michelle
atept s plece toat lumea i se grbi s intre,
nchiznd ua n urma ei. Se simi puin vinovat

c trebuia s profite de boala lui Sandy ca s-i


cerceteze camera.
Nu trecu mult pn i ddu seama c femeia nu
i adusese multe lucruri personale. Nu avea
fotografii cu familia sau prietenii. Ce era drept, nici
Michelle nu i adusese. Totui, dup felul n care
vorbise despre soul su, se atepta s gseasc
mcar o fotografie de-a lui. Sau poate c nu mai
dorea s-i aminteasc de momentul acela tragic.
Apoi ochii i czur pe buchetul de flori. Observ
un praf ciudat pe noptiera pe care era vaza, la fel
i pe podea. Asta o nedumerise la minile lui
Sandy. Avea pmnt pe ele. De parc
Michelle se duse repede n spatele uii i se lipi
de perete. Ua se deschise ncet i cineva intr.
Era Barry. Michelle se strecur ncet pe lng u
i ni afar, ducndu-se direct la biroul
asistentelor.
Tocmai am vzut pe cineva intrnd la Sandy
n salon. Nu cred c ar trebui s fie acolo, se repezi
ea.

Femeia se ridic imediat de pe scaun i alerg pe


hol spre camera lui Sandy.
Michelle se ndrepta spre salonul ei cnd
aproape c se ciocni de Cheryl; se bucur s nu
fie singur n cazul n care Barry afla cine l
prse. Era convins c asistenta nu va putea si in gura i i va dezvlui identitatea, mai ales
dup ce avea s vad c intrusul care se furiase
n salonul lui Sandy fcea parte din personalul
spitalului. Nenorocitul putea s fac orice voia.
Cheryl, vrei s vorbim?
Femeia se opri o secund din molfit i se uit la
Michelle de parc ar fi vzut-o prima dat.
Michelle ncepu s turuie:
tii, suntem colege de salon i nici mcar nu
tim mare lucru una despre cealalt. i cred c e
indicat s comunicm, e o form de terapie. S
vorbim deschis, din suflet, una cu cealalt.
Michelle nu prea deloc sincer, iar Cheryl simi
lucrul sta, aa c se ntoarse cu spatele i ncepu
s molfie i mai abitir paiul din mn.

Michelle intr n salonul ei i nchise ua,


sprijinindu-se de ea. Trecur douzeci de minute
i nici urm de Barry. Ei nu i era fric de el fizic,
pentru c l msurase i i dduse seama c era
genul de btu care ar rupe-o la fug de ndat
ce ar ncasa o lovitur mai puternic dect cea pe
care a dat-o. Dar putea s-i fac ru altfel,
acuznd-o de diverse lucruri sau putea s-i
strecoare droguri furate n pat. Iar dac toat
lumea l-ar crede pe el, oare ce s-ar ntmpla? Oare
va fi inut aici mpotriva voinei ei? Va ajunge la
nchisoare? i plec brbia n piept i o depresie
cumplit puse stpnire pe ea.
Sean, vino i salveaz-m de aici, i spuse.
Apoi avu o revelaie: ea fusese cea care se
internase de bunvoie, deci putea s se externeze
oricnd. Putea pleca exact n acest moment. Ar
merge la apartamentul ei i al lui Sean, ar sta
cteva zile s-i revin i apoi s-ar duce direct la el,
s-l ajute. ntotdeauna avea nevoie de ajutorul ei.
ni afar pe u i aproape c drm o
asistent.

Michelle clipi i se ddu n spate.


Da?
Sandy vrea s te vad.
Este bine?
Starea ei s-a stabilizat. i vrea s-i
vorbeasc.
Ce are?
Din pcate, nu-i pot spune.
Bineneles c nu, bombni Michelle n timp
ce o urma pe asistent.
Grbi paii. Voia s-o vad neaprat pe Sandy.
Chiar voia s-o vad.
CAPITOLUL 23
Horatio Barnes nchirie o main din aeroportul
din Nashville. O or mai trziu, se afla deja n
zona rural din Tennessee, cutnd drumul ctre
orelul unde locuise Michelle Maxwell pe vremea
cnd avea ase ani. Dup ce grei de cteva ori
direcia i i pierduse timpul ncercnd s

gseasc drumul, se opri s ntrebe. Transpira


abundent fiindc maina nu avea aer condiionat.
Cartierul n care copilrise Michelle prea s fi
cunoscut i zile mai bune. Casele erau vechi i
nengrijite, gardurile vii lsate n voia sorii. Casa
familiei Maxwell nu era la osea. Avea o grdina
mare n fa, cu un stejar care prea s se fi uscat.
De o creang atrna un leagn fcut dintr-un
cauciuc. n curte, un Ford din anii 60 pus pe
butuci.
Vopseaua de pe gard se scorojea, iar ua de
plas de la intrare czuse. Horatio nu-i ddea
seama dac mai locuia sau nu aici cineva. Era o
ferm veche. Probabil c proprietarii iniiali o
vnduser unui dezvoltator imobiliar, iar cartierul
rsrise n jurul acestei ferme.
Se ntreb cum ar fi fost dac tnra fat ar fi
crescut aici doar cu prinii ei, fr frai. i se
ntreb nc o dat dac Michelle fusese
conceput dintr-un accident. Oare cum se
purtaser prinii cu ea? El tia din experien c

lucrul acesta avea avantajele i dezavantajele sale.


Oare cum fusese n cazul ei?
Parc maina i iei, tergndu-i fruntea de
transpiraie cu o batist. Cartierul nu prea
animat la ora aceea, cci nimeni nu-l bga n
seam. Probabil nici nu erau multe lucruri de
furat pe aici.
Horatio o apuc pe aleea din pietri. ntr-un fel,
aproape se atepta s vad vreun cine btrn
ieind de dup vreun col i artndu-i colii. Dar
nici urm de vreun animal sau fiin uman care
s-l ntmpine sau s-l atace. Deschise poarta i
arunc o privire nuntru. Locul prea abandonat
sau poate proprietarii erau adepii vreunui nou
curent minimalist.
V pot ajuta cu ceva? se auzi o voce ferm.
Horatio se ntoarse i ddu cu ochii de o tnr
rotofeie la captul aleii. Purta o rochie de plaj,
avea prul negru i un copila grsu n brae.
Porni spre ea.
Sper s m putei ajuta. A dori s tiu cine a
locuit aici mai demult.

Ea se uit peste umrul lui.


V referii la vagabonzi, drogai sau la
prostituate?
Oh, deci casa e pentru aa ceva?
M rog Domnului s-i pedepseasc pe
pctoii acetia.
Presupun c pctoii ies doar noaptea afar.
Nu exist lege care s ne interzic s ieim
afar cnd se ntunec. Aa c vedem de fiecare
dat rul de aici.
mi pare ru pentru asta. Dar nu vorbeam
despre rul acesta. M gndeam mai degrab la
familia care a locuit aici mai demult, familia
Maxwell.
Eu sunt aici de cinci ani, aa c nu am de
unde s tiu.
Cunoatei pe cineva care ar putea s m
lmureasc?
Ea art cu degetul casa din fa.
Din cauza rului de aici, nimeni nu vrea s
rmn prea mult timp n casa aceasta.

Bebeluul sughi i i curse saliv din gur. Ea


i terse guria cu o batist pe care o scosese din
buzunar.
Horatio lu o carte de vizit i i-o ntinse.
Dac v amintii de cineva care ar putea s
m ajute, v rog s m contactai la numrul
acesta.
Eti psiholog?
Ceva de genul acesta.
Din Wash-ing-ton? ntreb pe un ton
batjocoritor. Aici e Tennessee!
Trebuie s fac studiu de caz.
De ce te intereseaz s afli despre familia
aceasta?
E confidenial, dar ce-i pot spune e c ncerc
s-mi ajut un pacient.
i ie ce-i iese?
Credeam c nu i cunoti.
Cunosc pe cineva care ar putea s te ajute.
Bunica mea. Ne-a dat casa n care stm cnd a
fost dus la sanatoriu. A locuit aici vreo patruzeci
de ani. Bunicul e ngropat n curte.

Ce drgu!
i iarba de pe mormntul lui crete foarte
bine, s tii.
Sunt sigur de asta. Deci bunica ta e la azil? E
aproape de aici?
E un sanatoriu de stat. La o or de mers. Nu
i-a permis nimic spectaculos, aa c ne-a dat
nou casa ca s-o ajute statul. Nu voia s se tie c
avea ceva avere.
Cu care s-i plteasc ntreinerea la azil?
Da. Guvernul i bate joc de toat lumea. A
trebuit s ne luptm ca s i gsim locul acela la
sanatoriu. Peste civa ani, mexicanii vor fi cei care
vor conduce. Se uit la cer. Doamne, ia-m pn
s vd c se ntmpl asta.
Ai grij ce-i doreti. Crezi c ar putea bunica
ta s stea de vorb cu mine?
Poate. Are zile bune i zile mai proaste. Dar
am copii muli i benzina e scump pn acolo.
Ea l studie atent. Deci ct de mult conteaz
pentru tine treaba asta?

Depinde ce mi povestete. Horatio o privi


lung. S zicem c, dac informaia e util, o s-i
dau o sut de dolari.
S-o plteti pe ea? Ce s fac ea cu banii? M
gndeam s mi-i dai mie.
Horatio zmbi.
n regul, i-i dau ie. Poi s aranjezi o
ntlnire?
Avnd n vedere c am stabilit ceva, o s merg
cu tine. Nu vreau s pleci din ora fr s-mi dai
banii.
Cnd putem merge?
Brbatul meu ajunge acas pe la ora ase.
Putem merge atunci. Aa o s ajungem dup cin.
Btrnilor nu le place s-i ntrerup cina.
n regul. Cum o cheam pe bunica ta i la ce
azil e?
i se pare c sunt proast? Va trebui s mergi
cu mine, te voi duce eu la ea.
Bine. Spui c are zile bune i zile proaste. Ce
nseamn asta mai exact?

Adic i pierde raiunea. Cred c-l are pe


dracu n ea. Horatio mustci la aceast remarc,
ngrijorat de faptul c tnra prea s nu fie n
toate minile. Apoi i ddu seama la ce se referea.
Vrei s spui c are demen?
Exact. E imprevizibil.
Bun, i mulumesc pentru ajutor i pentru
timpul acordat, doamn
Linda Sue Buchannan. Prietenii mi spun
Lindy, dar tu nu eti prietenul meu, aa c
deocamdat s-mi spui Linda Sue.
Mie mi poi spune Horatio.
E un nume ciudat.
Pentru c i eu sunt un tip ciudat. Ne vedem
aici la ora ase. i, apropo, micuul tocmai a
vomat pe pantoful tu.
O ls n urm njurnd i tergndu-i pantoful
de iarb.

CAPITOLUL 24
Sandy sttea n capul oaselor pe pat i prea s
se simt mult mai bine. Asistenta le ls singure,
iar Michelle se aez pe scaun i o lu de mn pe
Sandy.
OK, ce naiba i s-a ntmplat? ntreb
Michelle imperativ.
Sandy zmbi i flutur dintr-o mn, strngndo n acelai timp cu cealalt.
Nimic, drgu, mi se mai ntmpl din cnd
n cnd. Nu trebuie s-i faci griji. Mi-au dat un pic
de sirop al fericirii i iat c sunt mai bine.
Eti sigur?
Absolut.
Credeam c ai fost operat.
Acum vezi i tu de ce nu a putea s am un
serviciu stabil. Mi-ar fi plcut s fiu pilot, tii?
Sandy mim gesturile unui pilot: Doamnelor i
domnilor, v vorbete cpitanul. Suntem pe
punctul de a cobor n iad, iar pilotul avionului,
adic eu, o s v bage n speriei! inei-v bine,

nenorociilor, pn ncerc s aduc la sol


minunia asta.
Rse uor i i ddu drumul minii lui Michelle.
mi pare ru, Sandy, chiar mi pare ru.
Asta e. M-am obinuit.
Michelle ezit un moment.
tii, am intrat mai devreme n salonul tu. Nu
tiu de ce, probabil avusesem un oc. Apoi am
auzit c venea cineva, aa c m-am ascuns n
spatele uii. Era Barry.
Sandy, auzind asta, se ridic mai sus.
Te-a vzut?
Nu, c m-am ascuns dup u. Dar m-am
dus s-i spun asistentei-ef. Probabil c acum i
pune la cale rzbunarea.
Sandy se aez la loc.
Dar oare ce cuta aici?
Michelle ridic din umeri.
Poate a vrut s vad dac e ceva valoros de
furat.
Sandy expir cu zgomot.

Numai dac merge la banc s-mi ia


bijuteriile, c eu nu mi-am adus nimic de valoare
aici.
Foarte bine ai fcut.
Sandy ncerc s se ridice i s se trag mai sus,
iar Michelle i veni n ntmpinare, ajutnd-o.
Eti puternic, remarc Sandy.
i tu ai ceva mas muscular.
n partea de sus a corpului, da. Dar picioarele
mi sunt ca nite spaghete. Sandy suspin. S fi
vzut ce picioare aveam cndva.
Michelle zmbi.
Sunt sigur.
Sandy avea ntr-adevr picioarele foarte ofilite i
subiate. Michelle ddu la o parte ptura s se
conving. Ceva era n neregul cu Sandy.
Pari un om care gndete prea mult, spuse
Sandy.
E cam tot ce avem de fcut pe aici, nu-i aa?
ntr-o or, Michelle era deja la edina de grup la
care o nscrisese Horatio.

Cnd se ntoarce domnul motociclist? o


ntreb Michelle pe o asistent.
Cine?
Horatio Barnes.
Nu a precizat. Dar are pe cineva foarte
calificat care i ine locul.
Ce bine pentru el!
n drum spre salon, Michelle ddu peste Barry
care venea din direcia opus. Cnd l vzu, se
ndeprt ct putu de mult.
Ce face prietena ta, Sandy? o ntreb acesta.
Michelle tia c nu trebuia s cad n capcana
lui, dar ceva pur i simplu o fcea s nu se poat
abine.
Se simte foarte bine. Ai gsit ceva de furat n
salonul ei?
Deci tu eti cea care m-a prt?
i-a luat cam mult timp s-i dai seama. Ce
ratat!
El rnji.
Tu nu i dai seama de realitate. Eti doar o
nebun nchis aici.

Exact. Sunt o nebun care o s-i rup gtul!


Barry surse batjocoritor.
Auzi, fetio, eu am crescut n cel mai dur
cartier din Trenton. Tu nu tii ce nseamn
cuvntul dur. La dracu!
n timp ce el vorbea, ea nfipse brusc un picior n
perete, la civa milimetri de capul lui. Apoi i-l
retrase ncet, n timp ce el se ghemui cu minile pe
cap.
Dac te mai iei de mine sau de Sandy, o s-i
zdrobesc capul. Ddu s plece, apoi se ntoarse s
se uite la gaura pe care o fcuse n perete. S-ar
putea s trebuiasc s curei aici. tii, regulile de
igien.
O s te raportez c ai ncercat s m ataci!
Bine, foarte bine. Iar eu o s iau semnturile
tuturor femeilor la care te-ai dat. Cu siguran,
abia ateapt s te vad la nchisoare.
Cine le-ar crede pe ele? Sunt nebune!
O s fii surprins, Barry. Cnd e vorba de un
numr mare de persoane, oricine va crede. Iar

dac cineva va avea rbdare s investigheze, o s


ai probleme. Crede-m, eu tiu cum s fac asta.
Barry o njur i plec mai departe, cu pai
apsai. Michelle se ntoarse n salonul ei i se
gndi cum s-i vin de hac lui Barry. i propuse
s i dedice toat energia ca s realizeze acest
lucru i tia i de unde s nceap.
CAPITOLUL 25
Poliia local i FBI-ul sosir la locul crimei, FBIul fiind reprezentat de persoana lui Michael
Ventris. Brbatul abia dac i arunc o privire lui
Sean dup ce acesta termin de explicat cum
gsise cadavrul.
i de ce te-ai ntors aici? ntreb Ventris.
Pentru c am stabilit s ne vedem. Nu a
rspuns nimeni la u, aa c am intrat.
Sean nu pomeni nimic despre faptul c cineva
ncercase s-l omoare i pe el. Intuiia i spunea c
era mai bine s tac momentan.

Am auzit c a fost trimis un detectiv aici. Tu


eti?
Da, eu sunt.
i dau un sfat: s nu-mi stai n cale. Ai
neles?
Da, am neles.
Sean nu ndrzni s ntrebe de ce FBI-ul
investiga moartea unui cetean de rnd. Monk
mcar fusese gsit mort pe o proprietate federal.
Rivest avea s fie dus la aceeai morg la care se
afla i cadavrul lui Monk. Acum, eriful sttea i
privea cada goal unde fusese gsit trupul
nensufleit al lui Rivest. Sean era i el tot acolo i
amndoi se gndeau la aceleai lucruri, dei Sean
considera c gndurile sale erau mult mai
complexe dect ale erifului.
Rivest fusese omort dup ce Sean l lsase
singur n cas, n intervalul de ase ore i
jumtate. i i se pruse c l vzuse pe Champ
Pollion intrnd n casa lui pe la ora dou noaptea,
dar nu era sigur de asta.

Sunt eriful Merkle Hayes, spuse brbatul,


ntrerupnd gndurile lui Sean. Tu eti detectivul?
Exact.
Ai lucrat n Serviciul Secret?
Da.
Hayes avea 50 de ani, prul grizonant, umerii
lai, puin burt i picioare groase. Era puin
adus de spate i asta l fcea s par mai scund
dect n realitate.
Ai vreo idee ce s-a ntmplat?
Am fost la Len asear. A but cteva pahare,
de fapt prea multe. L-am lsat dormind pe
canapea pe la miezul nopii.
i despre ce ai vorbit?
Sean era pregtit pentru ntrebarea aceasta i se
mira c Ventris nu-l ntrebase acelai lucru.
Despre mai multe. Despre moartea lui Monk
Turing i despre Babbage Town.
Crezi c a fost att de beat nct s intre n
cad i s se nece?
Nu tiu dac nu a fost suficient de beat s nu
o fac.

Hayes tcu i aprob din cap.


Ua nu era ncuiat cnd am ajuns, spuse
Sean. mi amintesc c am ncuiat-o azi-noapte.
Deci ori el a descuiat-o, ori
Corect.
Am nceput s interogm oameni. Pn
acum, nimeni nu a vzut nimic. Bineneles c
FBI-ul a preluat controlul.
i de ce e FBI-ul implicat aici? Rivest nu avea
legtur cu FBI-ul, iar asta nu e proprietate
federal.
Ce-ar fi s facem o plimbare?
Locuina lui Rivest fusese sigilat cu o panglic
galben standard, de parc o crim poate fi
vreodat una standard. Ambulana tocmai pleca,
lund corpul lui Rivest. Sean se uit la grupul de
oameni adunai n faa casei i i zri pe Champ i
pe Alicia uotind.
Cnd Alicia l observ, probabil spera c el li se
va altura, ns Sean i ntoarse rapid privirea.
Nu era nc pregtit s aib de-a face cu ei.
Hayes l conduse la main i se urcar.

Ceea ce i voi propune poate va prea


neortodox, dar o s risc. Ce-ar fi dac noi doi neam alia n cazul acesta?
Sean ridic dintr-o sprncean.
S fim parteneri? Dar tu eti erif districtual,
iar eu detectiv particular.
Nu oficial. Dar se pare c amndoi avem
acelai scop, s-l gsim pe ucigaul lui Rivest.
i Turing?
Nu este prima dat cnd o crim este fcut
s par un suicid.
Rivest credea la fel.
Serios? Interesant. Ce a mai zis?
Cam asta a fost tot. Dar i dorea s fie vorba
mai degrab de o crim dect de un suicid, dac
nelegi la ce m refer. Nu c a vrea ceva ar face ca
lucrul acela s i fie adevrat.
Avem mult de lucru. Arma, amprentele i se
pare c Monk s-a dus de bunvoie la Camp Peary.
Turing nu prea s vrea s se sinucid, din
cte am neles.

Nu toi arat asta, spuse Hayes. M-am uitat


peste dosarul tu de la Serviciul Secret i am citit
despre cazurile din Wrightsburgh la care ai lucrat.
Dac vreau s rezolv cu FBI-ul, voi avea nevoie de
ajutor.
i voi da un rspuns dup ce vorbesc cu
superiorii mei.
Dar ce-ar fi dac ai zice da?
Atunci facem aa: lucrez la caz oricum, la
cazuri, mai bine zis. Dac gsesc ceva interesant,
te voi anuna. l privi pe Hayes. Dar asta e valabil
i n cazul tu. Dac dai peste ceva, m anuni.
n regul. Sunt de acord.
Hayes i Sean btur palma.
Poi face ceva pentru mine acum?
Ce anume?
Vreau s vd corpul lui Monk.

CAPITOLUL 26
Morga se afla ntr-un birou mic din centrul
orelului White Feather. Acolo lucra un medic
legist din Williamsburgh care nu prea deloc fericit
c fusese nevoit s vin aici.
Monk nu fusese un brbat frumos la viaa lui,
iar mort nici att. Era scund i musculos, cu o
incizie n Y de la gt pn la pelvis. Sean ncerc
s gseasc o asemnare ntre el i fiica lui, dar
nu putu gsi niciuna. Probabil o motenete pe
mam, se gndi el.
Medicul i mprti lui Sean datele personale ale
lui Monk. Monk Turing. Vrsta: 37. nlimea:
1,70 m. Greutatea: 77 de kilograme. Omul ntradevr murise mpucat n tmpla dreapt.
Monk era dreptaci, observ Sean. Se
potrivete perfect cu teoria suicidului.
Nu am ajuns la partea aceasta nc, spuse
medicul. Cum i-ai dat seama?

Mna dreapt e mai umflat. i am vzut o


mnu de baseball la el acas. Nu era pentru
stngaci.
Hayes ddu aprobator din cap n timp ce
medicul se uit peste notiele sale.
Sean privi minile lui Monk.
Se pare c are ceva murdrie pe mini.
Urme de pmnt pe palme i degete. Pmnt
roiatic, preciz medicul.
Apoi lu o lup i le art pmntul de pe
minile acestuia.
Se pare c are i rugin pe mini. Se poate s
fie de la gardul pe care s-a crat la Camp Peary,
spuse Hayes.
Hainele pe care le purta sunt aici? l ntreb
Sean pe legist.
O pereche de pantaloni negri, un tricou din
bumbac albastru cu dungi, jachet cu glug,
chiloi, ciorapi i pantofi.
Hayes i ddu lui Sean o geant din material
impermeabil.

A fost gsit lng cadavru. i aparine lui


Turing. nuntru erau o ptur i o lantern.
Probabil a folosit ptura s treac peste
srma ghimpat, spuse Sean n timp ce pipia
rupturile din estur. Dar nu sunt sigur. Nu au
fost gsite tieturi pe corp?
Medicul neg.
Ciudat c nu au fost gsite mnui, spuse
Hayes. Adic pentru a trece peste srma
ghimpat.
Oricum, nu s-ar putea detecta amprentele de
pe mnui. Se pare c s-a sinucis totui, spuse
Sean.
Medicul i ridic privirea din carneel.
Nu putem spune nc dac e vorba de
sinucidere sau nu.
Raportul spune c a fost un glon tras de
aproape. Nu sunt semne c s-ar fi aprat. Cineva
s se fi apropiat att de mult de el i el s nu se
apere? Nu e plauzibil.
Poate a fost drogat nainte, spuse Hayes.
S-a stabilit dac luase droguri sau nu?

Nu avem nc rezultatele analizelor.


Deci nu putem nc renuna la teoria
sinuciderii. i dac s-a sinucis, de ce pe
proprietatea Camp Peary? Vreo legtur ntre el i
CIA? A lucrat vreodat aici? Voia s lucreze, dar a
fost respins?
Hayes scutur din cap.
Nu am ajuns nc att de departe cu
cercetrile. Apoi se ntoarse ctre medic i ntreb:
Ai aflat ora la care a murit Rivest?
Nu a stat att de mult n ap. Poate cinci,
ase ore. Avea snge n gur. Se pare c a murit
necat. Dup ce i fac autopsia, o s pot spune cu
siguran.
Hayes se uit la ceas.
Cinci, ase ore. Avnd n vedere cnd a fost
gsit corpul, nseamn c s-a petrecut pe la ora
unu sau dou noaptea.
Nu la mult timp dup ce am plecat eu, spuse
Sean. i asta se potrivete cu ora la care l-am
vzut pe Champ ntorcndu-se acas, se gndi

Sean. Buse mult, adug el. Cocktailuri i nite


vin rou.
Medicul trecu pe foaie informaia.
Mulumesc.
Se poate s fi fost pur i simplu prea beat i
s se fi necat n van? ntreb Hayes. Apa care iar fi intrat n gur i n nas nu l-ar fi trezit?
Medicul scutur din cap.
Dac era incontient de la consumul de
alcool, apa nu l-ar fi putut trezi neaprat.
Eu l lsasem aproape leinat. M ntreb de
ce ar fi vrut s fac baie dup ce i-a revenit?
ntreb Sean.
Poate a vomat i a vrut s se spele, spuse
medicul.
Cnd eti murdar de vom, nu atepi s se
umple vana, pur i simplu te arunci n du.
De ndat ce rosti cuvintele, lui Sean i nghe
sngele n vine.
Ai dreptate, adug Hayes, fr s vad
privirea lui Sean.
Cnd se napoiar n main, Hayes ntreb:

Acum unde mergem?


Vreau s mai vd o dat vana. Tocmai mi-am
dat seama de ceva.
Cum ar fi?
tiu c Len Rivest a fost omort.
CAPITOLUL 27
Cnd se ntoarser la casa lui Rivest, Sean o lu
ctre baie i se opri n u.
Am intrat asear n baie pe la ora 11 s
folosesc toaleta. i asta e singura baie din cas.
n regul. i?
A luat cineva ceva din baie, subalternii ti sau
FBI-ul?
Nu, nimeni nu s-a atins de nimic, n afar de
corpul lui Rivest. De ce?
Uit-te n jur. Ce lipsete?
Hayes studie interiorul bii.
Nu tiu, nu-mi dau seama. Ce lipsete?

Nu sunt prosoape, nu mai e nici mcar


covoraul. Cnd am intrat asear, erau aici. Se
duse n spatele comodei i spuse: Aici era o pomp
de desfundat cu coad de lemn. Nu mai este!
Deci vrei s spui c?
Sean se puse n genunchi i atinse cu vrful
degetelor gresia de pe jos i peretele.
E nc umed. Se ridic. Vreau s spun c
trebuie s faci s dispar prosoapele dac le-ai
folosit pentru a terge apa mprocat pe jos.
Cineva s-a luptat cu Rivest i l-a necat.
i pompa de desfundat?
Sean mim gestul prin care ar apuca pompa de
desfundat.
Uite, cu ea putea s-l in sub ap pe Rivest
fr s-i foloseasc minile. Dac i folosea
minile, puteau rmne urme de ADN pe pielea
victimei sau sub unghii. Dar dac te foloseti de o
pomp de desfundat chiuvete cu mner lung, poi
s o faci fr s trebuiasc s atingi victima.
La naiba! exclam Hayes.

Dar fcnd aa, a mprocat n jur cu ap.


Aa c a luat frumos prosoapele i covoraul,
pentru c altfel poliia, dac le vedea ude, se
gndea automat la crim. Poate dac nu s-ar fi
mbtat, ar mai fi fost n via i acum.
Deci dac era but i persoana a folosit o
pomp de desfundat, nu putem elimina
posibilitatea c ar fi fost vorba de o femeie.
Corect! Sun-l pe medic i spune-i s caute o
urm circular pe pieptul sau abdomenul lui
Rivest. Se poate ca urma s se observe i acum la
microscop. i, de asemenea, s caute buci de
lemn din mnerul pompei pe sub unghii.
Hayes i smulse telefonul din buzunar, n timp
ce Sean i vr nasul n continuare prin baie.
Dup ce termin de vorbit cu medicul, Hayes
spuse:
Am tiut eu c decizia de a colabora cu tine a
fost neleapt.
Nu fi prea entuziasmat. E o diferen mare
ntre a afla c un om a fost omort i a afla cine l-a
omort. Acum va trebui s cercetm zona ca s

vedem dac cineva a observat ceva micri prin


preajma casei. Sunt gardieni peste tot. Cineva tot
trebuie s fi vzut ceva. Mai ales dac ipoteza mea
e corect i persoana a plecat cu prosoapele i cu
pompa de desfundat.
n regul. Altceva?
Sean se gndi puin i apoi spuse:
Am fost de diminea la ru, n jurul orei ase
i jumtate. Voiam s vd hangarul unde se in
brcile i s arunc o privire prin zon. i cineva a
ncercat s m omoare, trgnd cu arma dup
mine. Asta am venit s-i spun lui Len.
Hayes se holb la el.
De unde veneau mpucturile?
Probabil de peste ru.
Camp Peary?
Sean aprob din cap.
i Monk a fost gsit mort tot pe proprietatea
Camp Peary, spuse Hayes ncet, dar Sean putea
s-i citeasc gndurile dinainte.
Totui, dac Rivest fusese omort de cei de peste
ru, ntrebarea era de ce. i era o ntrebare care-l

intriga foarte tare pe Sean. Dar problema era dac


voia s-i rite viaa ca s afle rspunsul.
i nu sunt sigur, dar cred c l-am zrit pe
Champ Pollion ntorcndu-se acas pe la ora dou
azi-noapte.
Dar nu eti sigur?
Sean scutur din cap.
Nu a putea s depun mrturie. Era prea
ntuneric. Trebuie s mai verificm unele lucruri.
Oh, nc ceva. Am neles c Monk a cltorit la
un moment dat n strintate, acum vreo opt sau
nou luni. Trebuie s aflm unde a fost.
FBI-ul are toate lucrurile lui.
Tu eti eriful. Cere nite copii.
Crezi c ar putea fi important?
Acum orice ar putea fi important.
Sean iei afar, n lumina soarelui. Se ntreb
cnd avea viaa lui s devin normal. Simi o
btaie uoar pe umr. Era Alicia Chadwick.
Trebuie s vorbim. Acum!
i dac nu vreau?

Atunci o s-mi scot piciorul din metal i o s


te bat mr cu el.
Nu a vrea s m ai pe contiin. S
mergem!
CAPITOLUL 28
Barry mergea pe hol cu o cutie din carton. La
civa pai n spatele lui se afla Michelle, care-l
pndea. Scrisorile i coletele care sosiser azinoapte erau chiar n faa uii.
Barry deschise ua principal cu cheia i intr.
Michelle se lu dup el tiptil. Pi n foaier i se
ascunse n spatele unei plante mari dintr-un
ghiveci.
Cnd Barry descuie ua, Michelle ncremeni.
Putea rmne ncuiat aici. Cu un ochi la Barry i
cu unul la ua care ddea s se nchid, ni
afar pe vrfuri. Era la mai puin de doi metri
distan n spatele lui, iar Barry nu auzea nimic,
att de silenios pea ea. Cnd Barry dispru

dup col, Michelle i nfipse vrful piciorului ntre


u i toc s nu se nchid. i scoase pantoful i-l
ls acolo. Dur doar un minut s gseasc
pachetul pe care-l lsase Barry. Lu un creion i o
foaie i not adresa unde urma s fie trimis
pachetul. Se uit i la numele expeditorului i nu
fu prea surprins s vad c nu era al lui Barry.
Lola Martin, i spuse ea citind numele
expeditorului. Apoi se strecur napoi pe hol, i
lu pantoful i se furi n sectorul ei de cldire.
Reui s-i distrag atenia unei asistente, suficient
ct s poat trage cu ochiul la fia pacientei Lola
Martin. Aceasta se afla n Cuibul de Cuci, sectorul
pentru psihotici. Apoi se infiltr n biroul centrului
de informare al pacienilor i ddu un telefon unui
amic de-ai ei din poliie pentru a afla mai multe
date.
E important informaia, Maxwell?
Lucrez sub acoperire.
Dup o or, Michelle se ndrepta spre salonul lui
Sandy. Observ c florile se aflau tot acolo, dar
praful de pe podea fusese nlturat. Probabil la fel

i praful de pe minile lui Sandy, chiar i de sub


unghii. Michelle nu-i fcuse manichiura
niciodat, pur i simplu nu voia s-i bat cineva
joc de degetele cu care trgea.
Dup cinci minute, Michelle se ntoarse n salon.
Dup-mas, se duse la edina de grup. Era att
de mulumit de faptul c reuise s-l prind pe
Barry, nct se ridic singur n picioare i vorbi.
Bun, sunt Michelle i vreau s m fac bine.
De fapt, cred c deja sunt mai bine.
Zmbi i i privi pe ceilali, care ddeau
aprobator din cap. Unii btur uor din palme n
timp ce alii opteau cuvinte de ncurajare. Alii
stteau acolo i o priveau cu nencredere.
Dac lui Michelle i se pru vreun moment c
singurul motiv pentru care credea c se
nsntoea era fiindc fusese ocupat, cel puin
nu arta c ar avea o asemenea dilem. Tria
pentru adrenalin i nu pentru revelaiile adesea
catastrofale ale introspeciei. Se gndea doar la
Barry i la Sandy. i oricum, voia s plece ct mai

repede, nainte ca ei s-i dea seama c locul ei


era de fapt n Cuibul de Cuci.
CAPITOLUL 29
Sean se aez n faa Aliciei, n biroul acesteia
din Baraca numrul 1. Femeia l trse nuntru
cu o vitez att de mare, nct el abia dac
apucase s vad ncperea uria cu numeroase
mese mici de lucru, la care robotea, fr ndoial,
cte un geniu. Aproape c putea s simt mirosul
puterii minii indivizilor care munceau acolo, n
zgomotul numeroaselor servere.
Art ctre piciorul de metal al Aliciei i spuse pe
un ton glume:
Dac m vei ciomgi cu chestia aia, te las
balt.
Faa ei rmase nemicat.
Cum a murit Len Rivest? i nu-mi spune c
s-a sinucis.
Abia acum Sean vzu c ochii ei erau roii.

Nu tiu cum a murit.


Cum se poate s nu tii?
Numai criminalul tie. i lund n
consideraie faptul c nu eu l-am ucis, pot doar
specula.
Bine, speculeaz.
Nu pot s fac asta. Ancheta e n desfurare.
Ea ced nervos.
Nu pot s cred c-mi vii cu asemenea prostii!
Am fost poliist i eu cndva i tiu ce
nseamn pentru anchet s existe scurgeri de
informaii. Poliia consider c e o moarte
suspect.
Dar a murit accidental sau a fost omort?
El zmbi.
Poate a murit din cauze naturale.
Ai spus c cineva l-a ucis.
A putea s m nel.
Oh, i mulumesc pentru ajutor, spuse ea.
Sean se aplec n fa i rosti:
Problema e c te cunosc doar de ieri. Din
partea mea, i tu poi fi criminalul.

Eu nu am ucis pe nimeni.
Nu am cunoscut pn acum un criminal care
s spun altceva.
Crezi c are vreo legtur cu moartea lui
Monk?
Cred c nu ai neles ce am spus mai
devreme. Vrei s repet?
Alicia se trase mai aproape.
Asear a fost descoperit testamentul lui Monk
Turing n cas. Mi s-a spus c m-a numit tutore
pentru feti. Am de gnd s-mi ndeplinesc
perfect datoria. Vreau s tiu dac fata e n
pericol.
Monk te-a numit pe tine tutore? se mir el.
Nu tiam c erai att de apropiai.
Monk tia c eu in la Viggie. Vreau s-i fie
bine.
Dar cu moartea lui Rivest, Babbage Town nu
pare a mai fi un loc sigur.
Alicia i acoperi ochii i gemu:
Bietul Len! Doamne, nu pot s cred c e
mort!

Sean se ls pe sptar.
Se pare c suferi dup Len. Ai vreun motiv
anume? Prieteni sau foarte buni prieteni?
Asta nu e treaba ta!
Dac aveai o relaie apropiat cu Rivest,
oricum poliia te va interoga la un moment dat.
Bine. Ne ntlneam din cnd n cnd.
Ieeai mpreun? Ceva mai mult de att?
Planuri de nunt?
mi faci grea!
Eti o persoan foarte inteligent, dar nu cred
c-i dai seama c ncerc s te pregtesc pentru
ceea ce te vor ntreba poliia i FBI-ul. Crezi c
Ventris va fi politicos? Omul e mort i avea o
relaie cu tine, vei fi principalul suspect.
Nu l-am omort eu! La naiba, chiar ineam la
el. Era un om cumsecade. Cred c am fi avut un
viitor mpreun. i acum?
Alicia i ntoarse capul, n timp ce lacrimile i
curgeau pe fa.
Bine, Alicia, bine, spuse Sean amabil. tiu c
e greu pentru tine. Fcu o pauz. Poi mcar s-

mi spui dac Len i-a povestit vreodat despre


cineva care voia s-i fac ru? Sau dac tia c era
n pericol? Legat de Babbage Town? Camp Peary?
Alicia trase aer adnc n piept de cteva ori
nainte s-i rspund:
Camp Peary? Ce legtur are cu Len?
Dac moartea lui Monk are legtur cu Camp
Peary, atunci poate are i cu Len.
Dar credeam c ai zis c s-a sinucis.
Nu tim asta nc. Te rog, rspunde-mi la
ntrebare.
Nu mi-a spus niciodat c cineva voia s-i
fac vreun ru. De ce?
Pentru c mie mi-a zis ceva. Mai ai s-mi spui
i altceva?
A spus odat c oamenii de aici nu au habar
n ce se bag. C la ce lucrm noi avea s schimbe
lumea ntreag. Dar nu n sensul bun. ncerc s
zmbeasc. Spunea c noi, tocilarii, nu avem
habar despre cum stau lucrurile n lumea real.
Poate c avea dreptate.

Mie mi-a spus c pentru ceea ce se face aici la


Babbage Town merit chiar ca rile s intre n
rzboi. Nu poate fi vorba doar despre numere.
Mi-e fric, Sean. Len era un om foarte
capabil. Faptul c cineva ar fi putut s-l omoare
aa, n casa lui, m sperie ngrozitor.
Se cutremur de team i se ls pe sptarul
scaunului.
Prea att de nefericit, nct Sean se ridic i o
lu n brae.
O s fie n regul, Alicia.
Nu m comptimi! Mi-e team pentru Viggie.
Ar putea fi n pericol acum.
De ce? ntreb el.
Tu s-mi spui. Tu eti expertul.
Fata tie c tatl ei e mort?
Alicia pru foarte stnjenit de ntrebare.
ncerc s pregtesc terenul ca s-i spun, dar
nu mi-e uor.
Dac ntr-adevr i pas de ea, atunci scoateo din Babbage Town.
Nu pot s fac asta.

Credeam c binele lui Viggie te intereseaz cel


mai mult.
Viggie e fericit aici. Nu pot pur i simplu s o
scot de aici i s-o duc undeva printre strini. Ar
putea s aib probleme.
tiu c nu prea ai soluii acum.
Am alt propunere, spuse dintr-odat Alicia,
strngndu-l de mn. Rmnem aici, i tu ai
grij ca Viggie s fie n siguran.
Am deja o slujb. De fapt, am dou slujbe,
se gndi Sean, aducndu-i aminte de
parteneriatul cu eriful.
E un copil. Are nevoie de ajutor. O s stai
deoparte i o s refuzi s ajui un copil vulnerabil
care tocmai i-a pierdut tatl?
Sean vru s spun ceva i apoi se opri. ntr-un
final, suspin.
De fapt, cred c a putea s o supraveghez.
Alicia ncepu iari s plng.
i mulumesc.

Cred c, dac acum sunt bodyguardul ei


neoficial, ar trebui s fac cunotin cu tnra
domnioar.
Alicia i aranj hainele i se ridic.
Tocmai a terminat de fcut nite exerciii
pentru mine.
Ce anume?
Viggie are capacitatea de a face n minte
calcule cu numere uriae. Nu att de mari ct smi fac mie munca inutil, dar cred c n mintea
ei se afl cheia pentru ceea ce caut eu.
i fetia vulnerabil va ngenunchea lumea?
Alicia zmbi.
Se spune c cei blnzi vor moteni pmntul.
CAPITOLUL 30
Sean se atept s gseasc o feti timid i
retras. Copila ns deborda de energie, ochii ei
preau s capteze fiecare micare. Purta un tricou
rou aprins, nite pantaloni trei sferturi i era

descul. Dup ce Alicia i-l prezent pe Sean,


Viggie l lu de mn i l duse la pian.
Stai jos.
El se aez.
Tu cni? ntreb ea, uitndu-se la el cu o
privire intens.
Chitar bas. Nu foarte bine, dar avnd n
vedere c zilnic pierd la slujb milioane de
neuroni, eu zic c e un lucru bun c mai pot s
fac i asta.
Ea nu i bg n seam gluma. Se aez la pian
i cnt o melodie pe care el n-o mai auzise pn
atunci.
M uimeti, spuse el. Cine a scris-o?
Vigenere Turing, spuse fata. E compoziia
mea.
El se uit impresionat la ea.
i place?
El ddu din cap.
Eti o muzician foarte talentat.
Cnd ea zmbi, el vzu n sfrit n ea fetia de
unsprezece ani, doritoare s intre n graiile

tuturor. i asta l sperie. Poate c va avea


ncredere n oameni n care n-ar trebui. Sunt
spioni aici i aminti el c spusese Rivest.
Viggie, tu
Ea ncepu s cnte alt melodie. Cnd termin,
se ridic i merse n buctrie s se uite pe geam.
Sean se ridic.
Viggie?
Sean se uit la Alicia i o vzu fcndu-i semn
s mearg s stea lng ea pe canapea,
Se retrage uneori n lumea ei, i explic Alicia
n oapt. Dac avem rbdare, i revine repede.
A fost consultat de specialiti? Ia
medicamente?
Nu tiu ce s spun despre specialiti, dar nu
ia niciun medicament. Acum c i sunt tutore, o
s m interesez.
Ce tii despre mama ei?
Monk mi-a spus c au divorat de ani de zile.
El avea custodia.
Aa mi-a spus i Rivest. Dar tii, Alicia, dac
mama lui Viggie apare i te d n judecat, ar

putea ctiga custodia, n afar de cazul n care e


la nchisoare sau are probleme grave de sntate.
Dar Monk m-a numit pe mine tutorele ei.
Asta nu mai conteaz, dac mai exist un
printe la mijloc.
Nu am de gnd s-mi fac griji legate de acest
lucru pn nu se ntmpl.
18 313 i 22 307.
Se ntoarser amndoi s se uite la Viggie, care
era acum lng ei.
Acestea sunt numerele prime ale lui 408 508
091, explic fata. Nu-i aa?
Alicia ddu din cap c da.
Dac nmuleti 18 313 cu 22 307, face 408
508 091.
Viggie btu din palme fericit i chicoti.
Abia acum o or i-am dat acest numr. Cum
de ai calculat att de repede?
Le-am vzut n minte.
Cum le-ai aliniat? Calculai n minte?
Nu. Pur i simplu mi-au venit n cap. Nu
trebuie s fac matematic.

Oricum nu genul de matematic cu care sunt


obinuii oamenii de rnd, spuse Alicia, cznd pe
gnduri. Viggie, cred c domnul Sean voia s te
ntrebe ceva.
De fapt, voiam s-i spun c voi veni des s te
vd, spuse Sean. Ai vrea asta?
Viggie se uit la Alicia, care ncuviin din cap.
Cred c da, rspunse Viggie. Dar ar trebui sl ntreb pe Monk.
i spui tatlui tu pe nume?
i el mi spune pe nume. Nu aa se
procedeaz?
Cred c da. Nu l-am cunoscut pe tatl tu,
dar am auzit c e un tip de treab.
Este. A cntat ntr-o formaie de rock n liceu.
Viggie privi din nou pe geam i Sean crezu c va
cdea din nou n starea ei, dar Viggie zise ncet:
Mi-a dori s se ntoarc. Am attea lucruri s-i
spun.
Cum ar fi? ntreb Sean puin prea repezit.

Viggie se ridic i merse la pian. Se aez i


ncepu s cnte din nou, din ce n ce mai tare.
Cnd ea se opri puin, Sean spuse:
Viggie, cnd a fost ultima oar cnd l-ai vzut
pe tatl tu?
Aceast ntrebare o fcu s cnte i mai tare.
Viggie! strig Sean, dar Alicia l lu de mn i
l trase spre u.
Viggie lovea clapele pianului cu tot mai mult
ur, pn cnd se opri brusc i o lu la goan n
camera ei. O secund mai trziu, femeia pe care
Sean o vzuse dormind noaptea trecut pe
canapea apru n ncpere.
M voi ntoarce n cteva minute, doamn
Graham, spuse Alicia i l conduse afar pe Sean.
Acum neleg problema cu Viggie, spuse el
scrpinndu-se n cap.
Cred c simte c ceva nu e n regul cu tatl
ei. De fiecare dat cnd cineva vorbete despre el,
ea se nchide n sine.

Sean o zri pe Viggie privindu-i de la geamul


camerei sale, dar ntr-o fraciune de secund,
dispru.
Numerele acelea, oare nu putea s fi folosit
calculatorul?
Ba da, dar i-ar fi luat toat ziua. 18 313 este
al dou miilea numr prim, ceea ce nseamn c
ar fi trebuit s ia la rnd toate numerele ca s
vad dac 408 508 091 se mparte la ele fr rest.
i de ce e asta att de important?
Sean..
La naiba, Alicia, oamenii mor aici! Am fost de
acord s am grij de Viggie pentru c tu crezi c e
n pericol. Ai putea mcar s-mi spui de ce crezi
asta!
Bine. Lumea se bazeaz pe informaiile
trimise electronic. Cum s te miti dinspre A spre
B. Asta e cheia civilizaiei. Cnd foloseti cardul de
credit s cumperi, cnd scoi bani din bancomat,
cnd trimii un e-mail sau cumperi lucruri online.
Criptarea se bazeaz numai pe cifre i pe
lungimea lor. Cel mai puternic sistem de criptare

se bazeaz pe criptografia asimetric. E singurul


lucru care face posibil transmiterea electronic
de la guvern ctre persoane fizice sau juridice a
informaiilor ntr-un mod viabil.
Cred c am auzit despre asta. RSA, nu?
Da. Acum, cheia standard pentru ncriptare
este un numr foarte mare, alctuit din sute de
cifre, care ar presupune utilizarea a sute de
milioane de computere care s lucreze n paralel
cteva mii de ani pentru a descifra cei doi factori.
Dei toat lumea tie care e numrul cheie, sau
cel puin computerul tu l tie, nu poi s citeti o
informaie dect dac foloseti cele dou chei
private de decodificare. Doar software-ul
computerului tu tie ce sunt. Ca s-i dau un
singur exemplu, numrul 35 poate fi cheia
public, iar apte i cinci ar fi cheile private. Dac
tii c e vorba de numerele apte i cinci, poi
decodifica transmisiunea.
Cum sunt numerele pe care i le-a dat Viggie?
Da. Avnd n vedere c toate computerele
devin mai rapide, i codificarea se complic.

Totui, tot ce trebuie s faci este s mai adaugi


cteva cifre la cheia public de decodificare i
timpul necesar pentru a le descoperi ajunge pn
la mii, dac nu milioane de ani.
Dar munca ta ar putea s dea gre.
Comunitatea criptologilor nu crede c exist
vreo scurttur deoarece nimeni nu a gsit vreuna
n dou mii de ani de cutri. i totui, Viggie
reuete s fac asta din timp n timp. Dar poate
oare s fac asta cu numere i mai mari? Dac ar
putea, atunci nimic n lume nu ar mai fi n
siguran.
Ne ntoarcem la maini de scris, curieri i
potai?
Ar cdea guverne i afaceri. i generalii nu ar
mai putea comunica uor cu armatele lor. Puin
lume i d seama c nainte de anii 1970, nainte
de a se fi inventat criptografia cu chei publice,
marile afaceri i guvernele trebuiau s trimit
constant mii de curieri cu noi coduri i parole.
Nimeni nu vrea s se ntoarc la zilele acelea.

E incredibil cum ntreaga noastr civilizaie se


bazeaz pe neputina noastr de a descompune
rapid n factori, spuse el.
Noi am vrut s ajungem aici.
Cu siguran, oamenii nu sunt contieni de
toate astea.
Cred c ar speria lumea de moarte dac s-ar
ntmpla asta.
Crezi c exist vreo scurttur?
Viggie m face s cred c da. Dar, n pofida
acestui lucru, nu numerele m intereseaz acum,
ci sigurana lui Viggie. Nu pot permite s i se
ntmple ceva.
Crezi c cineva care i cunoate abilitile lui
Viggie ar fi n stare s-i fac ru?
Ai zis c Len era convins c pe aici sunt
spioni. Tatl ei tia de abilitile ei i acum e mort.
Nu tiu. Nu mai tiu nimic.
Sean o lu din nou n brae.
Nu i se va ntmpla nimic ru. Peste tot sunt
gardieni.

Asta era valabil nainte s moar Len,


sublinie ea.
Dar acum am preluat eu cazul.
i cum crezi c-o poi proteja pe Viggie?
Cte dormitoare ai acas?
Patru. De ce?
Unul pentru Viggie, unul pentru tine, unul
pentru mine i unul rmne liber.
Vrei s te mui cu mine?
Dac rmn la conac, nu voi putea s
acionez la timp dac se va ntmpla s fie atacat
Viggie.
Trebuie s obin aprobarea lui Champ i s-i
spun i lui Viggie. Mine ies de la lucru pe ia ora
ase. Ce zici?
De ce nu te mui n casa lui Viggie?
Prea multe lucruri acolo i amintesc de Monk.
Am crezut c e mai bine dac o iau de acolo.
Cum i vei explica lui Viggie?
M gndesc eu la ceva.
Alicia plec. Sean se uita lung dup ea cnd i
sun telefonul. Vzu numrul lui Joan Dillinger i

mormi iritat. Cum i va explica faptul c luase


nc un caz? Nu rspunse la telefon.
Se ntoarse la el n camer i se gndi cum s
ias din ncurctura n care se afunda tot mai
tare.
CAPITOLUL 31
Cnd Horatio se ntoarse acas la Linda Sue
Buchanan n acea sear, soul ei nu pru prea
ncntat de planul nevestei sale. Era un tip
leampt, mare, cu un tricou unsuros care i se
mula pe burta bombat i pe piept.
Nici mcar nu-l cunoti pe tip, Lindy, rcni
Daryl. Poate e vreun violator de sex!
Dac nu tiai, majoritatea violatorilor violeaz
pentru sex, spuse Horatio n glum. De fapt, chiar
am vzut civa n nchisoare.
Vezi? Ce i-am spus? Tipul a fost la
nchisoare, zise Daryl rspicat.

Nu, am vizitat cteva nchisori federale ca s


vorbesc cu deinuii. Dar, din fericire, eu puteam
s plec la sfritul zilei acas.
Linda Sue i scoase din geant nite chei.
Mergem cu maini separate, Daryl, i am
spray-ul paralizant cu mine, i sta.
Linda scoase un revolver.
Daryl pru uurat cnd vzu arma.
Dac ncearc ceva, mpuc-l!
Asta i intenionez s fac, spuse Linda,
verificnd gloanele.
Stai un pic, oameni buni, interveni Horatio.
n primul rnd, nimeni nu mpuc pe nimeni. i
n al doilea rnd, ai permis pentru chestia aia?
Daryl rsufl anevoie.
Aici e Tennessee, nu ai nevoie de niciun
permis.
Cred c ai vrea s verifici treaba asta, spuse
Horatio. i vreau doar s vorbesc cu bunica Lindei
Sue. I-am spus c poate doar s-mi zic unde e i
m duc singur.
Daryl se ntoarse s se uite la ea.

Chiar aa? i de ce nu-l lai s se duc


singur?
M duc ca s m plteasc, prostule! se rsti
ea.
Uite ce e, i dau chiar acum cei o sut de
dolari i tu poi rmne aici, cu soul tu, spuse
Horatio n timp ce Daryl i arunc o privire
confuz.
n niciun caz! nelegerea era ca o sut de
dolari s fie minimul. Dac informaiile pe care i
le d bunica sunt preioase, atunci trebuie s-mi
dai mai mult.
Dar nu asta a fost nelegerea.
Vrei sau nu s-o vezi pe bunica?
O sut de dolari! La naiba! ip Daryl, dndui n sfrit seama despre ce era vorba.
n regul. Ai ctigat, hai s mergem! spuse
Horatio.
tiam eu c vei fi de acord, zise Linda cu un
surs iret.
Daryl i nsoi pn la poart.

Hei, Lindy, dac trebuie s-l mputi, asigurte dracului c mai nti i iei banii.
Pi, dac m mpuc, ar putea foarte bine s
ia toi banii, din moment ce nu a fi n stare s m
apr, spuse Horatio glume.
Da, ai dreptate, rspunse Daryl entuziasmat.
Horatio ridic o mn.
Dar, dac ar face asta, ar intra la nchisoare
pe via pentru jaf armat i crim. De fapt, n
btrnul Tennessee fapta aceasta se pedepsete
cu moartea. i asta s-ar putea aplica i pentru
complicitatea dinainte de svrirea faptei. Sper c
i recunoti implicarea.
Daryl se holb la el fr s fie capabil s-i
rspund.
Horatio se ntoarse ctre Linda i-i spuse:
Ai grij s nu te rneti.
Nu, am pus piedica, se repezi ea.
E i asta o chestie, din moment ce revolverele
nu au piedic.
Oh, zise Sue.
Da, exact, oh.

CAPITOLUL 32
Azilul se afla la aproape o or de mers cu
maina. Cnd intr n incint, duhoarea de urin
i fecale l izbi pe Horatio ca un baros. Mai fusese
n stabilimente de stat, ca s-i trateze pe unii
dintre cei internai de depresii. Dar, la naiba, cine
nu ar fi deprimat ntr-un loc ca acesta? Btrnii
stteau ngrmdii n scaunele lor cu rotile. Din
captul holului, se auzi zgomotul unui televizor,
ns acesta nu putea s acopere gemetele i
mormielile oamenilor abandonai ntre aceti
perei de beton urt mirositori.
Cei doi se ndreptar spre recepie. Linda Sue o
lu nainte cu pai repezi, ignornd cumva
suferina uman ce o nconjura din toate prile.
n dou minute, cei doi se aflau deja n salonul
bunicii, un loc de trei metri pe trei, cu televizor
propriu care nu prea s funcioneze. Persoana cu
care mprea camera nu era acolo, iar bunica
zcea ntr-un scaun cu rotile, mbrcat cu un
halat n carouri, cu picioarele roii i umflate

vrte n nite papuci jerpelii. Prul ei cenuiu,


ct i mai rmsese, era turtit sub o plas pe cap.
Faa i era flasc, ridat, dinii nglbenii i cariai,
dar ochii i erau limpezi i ptrunztori. i privi
cnd pe Horatio, cnd pe Linda Sue.
Nu te-am mai vzut de ceva timp, Lindy,
spuse femeia cu un accent sudist.
Pe Lindy o irit vizibil comentariul btrnei.
Sunt ocupat, am copii de crescut i un
brbat de satisfcut.
Pe care dintre brbai? Pe cel care a ieit din
nchisoare sau pe cel care urmeaz s intre?
Pe Horatio aproape l pufni rsul. Se vedea clar
c bunica nu suferea de demen.
Omul sta vrea s tie nite treburi, spuse
Lindy, artndu-i-l pe Horatio, despre nite
oameni care au locuit n cartier pe vremea cnd i
tu erai acolo.
Btrna l intui cu privirea. Horatio vzu
curiozitatea n ochii aceia btrni. Probabil ar face
orice ca s nu se mai gndeasc la locul acesta.

Sunt Horatio Barnes, se prezent el i i


ntinse mna. M bucur s v cunosc i v
mulumesc c v facei timp pentru mine.
Hazel Rose, rspunse btrna. i timpul este
singurul lucru care nu-mi lipsete aici. Ce doreti
s tii?
i spuse despre familia Maxwell.
mi amintesc. Frank Maxwell arta foarte bine
n uniform. i mi amintesc c aveau nite biei.
Toi erau frumoi.
i fata, Michelle?
Da, mi-o amintesc i pe ea. Dar spune-mi de
ce vrei s tii toate astea?
Cred c v-ar plictisi dac v-a zice.
Nu cred c exist ceva pe lume mai plictisitor
dect locul acesta, aa c te rog, f-mi ziua mai
frumoas.
Am fost angajat de familia ei s aflu ceva.
Ceva ce s-a ntmplat cnd Michelle avea ase ani.
Asta trebuie s se fi petrecut n urm cu douzeci
i opt de ani.
Ce s-a ntmplat? Cum adic?

Ceva
care
i-ar
fi putut
schimba
personalitatea.
Linda Sue rsufl cu zgomot.
La naiba, un copil de ase ani nu are
personalitate.
Dimpotriv, personalitatea unui copil este n
mare parte format la vrsta de ase ani.
Linda Sue pufni din nou i ncepu s cotrobie
prin geant, iar Horatio i ntoarse atenia spre
btrn.
Ai observat ceva neobinuit pe atunci? tiu
c s-a ntmplat acum mult timp, dar mi-ar fi de
mare ajutor dac mi-ai spune.
Hazel czu pe gnduri.
Linda Sue sparse tcerea:
M duc s fumez. i art degetul lui Horatio.
S nu crezi c poi iei de aici, exist o singur
ieire i nici s nu-i treac prin cap s-o tergi fr
s tii tu ce.
Schi ceea ce considera un zmbet sincer n
direcia bunicii i plec.

Ct ai promis c i dai? ntreb Hazel de


ndat ce nepoata nu-i mai putea auzi.
Horatio zmbi, i trase un scaun i se aez
lng ea.
O sut. Mai bine vi i-a da dumneavoastr.
Hazel flutur din mn.
Nu mi-ar folosi la nimic. D-i lui Lindy. Are
patru copii cu patru donatori de sperm diferii.
Scuz-mi limbajul. i probabil va mai face nc
patru cu ali patru brbai. Femeia tcu pentru
cteva momente. Ce face Michelle? ntreb Hazel.
A avut zile mai bune, spuse Horatio, sincer.
I-am urmrit cariera, recunoscu Hazel. Am
citit despre ea n ziare.
Da? De ce?
Uite ce a reuit fata s fac. Campioan
olimpic. Serviciul Secret. Se poate mndri cu ce-a
realizat. ntotdeauna am tiut c va face asta.
Cum?
Cum ai zis i tu. i poi da seama cum vor fi
copiii la o vrst fraged. Fata asta era foarte
ambiioas i hotrt. Cnd o vedeam, mi

amintesc c m gndeam c nu conteaz ct de


mare e cinele care lupt, ci ct de mare e dorina
lui de a lupta. Iar fata asta nu lsa pe nimeni s-i
stea n cale.
Ai fi fost un psiholog bun.
Am vrut s m fac medic la un moment dat.
Am absolvit colegiul a treia din anul meu.
i ce s-a ntmplat?
i fratele meu mai mare a vrut s fie medic.
i mai demult bieii aveau prioritate n faa
fetelor. Aa c eu m-am retras, mi-am ngrijit
prinii, apoi m-am mritat i am avut copii. Soul
meu a murit de infarct a doua zi dup ce s-a
pensionat, i iat-m aici. Viaa mea nu e
spectaculoas, dar e singura pe care o am.
S ai grij de familie nu e puin lucru.
Nu spun c regret ceva, doar c am avut i eu
visuri. Unii oameni, ca Michelle, lupt din
rsputeri pentru visurile lor.
Ai observat vreo diferen la ea?
Da. Nu a putea s spun dac asta se
ntmpla cnd avea ase ani. Dintr-odat, fetia nu

m mai privea n ochi, dei eram prietene. Mergea


la petreceri sau lucruri de genul acesta cu ali
copii din cartier. Apoi a ncetat. Orice o fcea s
tresar sau s plng. Am ncercat s vorbesc cu
mama ei, dar Sally Maxwell nici nu a vrut s
aud. Oricum, dup aceea s-au mutat.
i nu avei nicio idee despre ce ar fi putut fi
vorba?
M-am tot gndit de-a lungul anilor, dar nimic
nu mi-a venit n minte.
Am neles c devenise brusc foarte
dezordonat. Aa e i acum.
Nu tiu, nu prea m-au invitat la ei acas.
Sally era foarte ocupat, iar Frank muncea foarte
mult.
Credeam c la poliie au un program relativ
fix.
Da, dar pe Michelle au avut-o trziu. El
muncea mult s ntrein familia. Voia s se mute
la o secie de poliie dintr-un ora mai mare.
Muncea ziua, i seara mergea la colegiu ca s-i ia
diploma de masterat n criminalistic.

Ce brbat ambiios! Ce altceva mai putei smi spunei?


S-a ntmplat odat ceva care m-a tulburat.
Probabil c nu are legtur cu ce te intereseaz.
n momentul sta orice amnunt e
important.
Familia Maxwell avea un gard viu cu
trandafiri n faa casei. Frank l plantase ntr-un
an de ziua lui Sally. Era foarte frumos i avea un
parfum minunat. Uneori m duceam pn acolo
doar ca s miros trandafirii.
Nu mai e acolo.
Tocmai. M-am dus ntr-o noapte la culcare i
cnd m-am trezit a doua zi de diminea, pur i
simplu dispruse.
Ai aflat cine a fost autorul?
Femeia scutur din cap.
Frank credea c fusese un biat pe care l
prinsese beat la volan i-l arestase. Dar m
ndoiesc. Ce le pas adolescenilor de flori? De
obicei, cnd bieii se rzbun, i taie cauciucurile
la main sau sparg geamurile.

Mai inei minte cnd a fost asta?


Hazel i pironi privirea n tavan i se gndi
cteva secunde.
Acum vreo treizeci de ani.
Sau poate douzeci i apte sau douzeci i
opt?
Da, se poate.
Horatio se ridic brusc i i scoase portofelul.
Hazel fcu un semn cu mna refuzndu-l.
D-i-i lui Lindy, c te va bate la cap pn o s
i-i dai.
Dar Horatio nu scoase bani din portofel, ci o
carte de vizit.
Acestea sunt numele i numrul de telefon
ale unei femei care v poate scoate de aici i s v
mute ntr-un loc mult mai bun. Lsai-m o zi s
fac aranjamentele necesare, apoi sunai-o.
Nu am bani pentru ceva mai bun.
Nu e vorba de bani, e vorba de persoanele pe
care le tii. Iar n locul acela se in tot felul de
cursuri, inclusiv cursuri de medicin, dac v mai
intereseaz.

Femeia lu cartea de vizit.


i mulumesc, spuse ea ncet.
Horatio tocmai se ntoarse s plece, cnd Hazel i
spuse:
Cnd o vezi pe Michelle, transmite-i salutri
din partea mea! i c sunt foarte mndr de ea!
E ca i fcut.
Horatio iei pe hol, o gsi pe Lindy flirtnd cu un
ngrijitor solid, o plti i iei din iadul acela.
Se urc n main, gndindu-se cum ar fi putut
dispariia tufelor de trandafiri s-i distrug viaa
lui Michelle Maxwell, dup aproape treizeci de ani.
CAPITOLUL 33
Urmtoarea diminea, Michelle lucr intens la
sala de for, se lu chiar i de o asistent pe care
o ntreb de absena nejustificat a lui Horatio
Barnes, se ntoarse n camer i i smulse paiul
din gur lui Cheryl, nemaisuportnd sunetele pe
care le scotea.

Apoi auzi pe hol nite pai alergnd i tiu c


sosise momentul. O lu pe Cheryl, care protesta n
gura mare i o mpinse n baie.
Nu iei pn nu auzi un corp trntit la
pmnt! i ip ea n fa.
Remarca asta o fcu pe Cheryl s nceteze s
mai plng dup paiul ei.
Michelle trnti ua de la baie, se ntoarse cu faa
i i fcu puin curaj. Ua salonului fu brusc dat
de perete de Barry care inea n mn o eav de
metal.
Ticloaso! rcni el.
Dealer de droguri ce eti! url i ea. Deci lasm s ghicesc. L-au prins pe prietenul tu de
diminea i te-a turnat.
Ticloaso! ip el din nou.
Michelle i fcu semn cu minile.
Hai, prinde-m, Barry, drguule. tiu c
asta vrei i, dup ce m bai, poi s te i distrezi
cu mine.
El se ddu napoi i i lu avnt s-o loveasc.
Dar ea i aplic o lovitur de picior direct n fa.

Nu atept ca el s-i revin. i ddu un pumn n


stomac i un picior n maxilar care-l arunc pn
n patul lui Cheryl. Barry se zbtu s-i revin,
uimit de fora cu care fusese lovit. Arunc eava
spre ea, ratndu-i capul cu doar civa centimetri.
Apoi lu un scaun i l azvrli spre ea, dar Michelle
era prea agil. Sri peste pat i ncerc s o
prind, dar ea i mai aplic o lovitur n rinichi,
care l ls fr vlag.
Czu n genunchi gemnd, iar ea, ca s se
asigure, i mai aplic un ultim cot n ceaf. Barry
se prbui lat pe podea.
Atept, Barry, dac vrei s termini ce-ai
nceput. Poliia trebuie s apar.
Ticloaso! mormi el ncet.
Am mai auzit asta. Zi ceva nou!
El ncerc s se ridice i ea vru s-l loveasc din
nou, ns pe u i fcur apariia poliiti cu
armele scoase.
El e cel pe care-l cutai, spuse Michelle
artndu-l pe Barry cu degetul. Eu sunt Michelle

Maxwell, cea care a sunat-o ieri pe doamna


detectiv Richards.
Unul din poliiti, uitndu-se prin camera
devastat, ntreb:
Suntei bine, doamn?
Barry gemu.
Idiotule! Eu sunt cel care nu se simte bine.
Am nevoie de un doctor. M-a atacat!
Asta e camera mea. A intrat cu eava de
plumb pe-acolo, amprentele lui sunt peste tot,
spuse Michelle. A ncercat s se rzbune fiindc iam dat n vileag afacerea cu droguri pe care o
aveau el i farmacistul. Cred c msluiau fiierele
cu inventarul de medicamente din computer, ca
s nu se observe furtul, iar Barry, aici de fa,
scotea pachetele din cldire i le trimitea echipei
lui de pe strzi, folosindu-i pe pacieni ca
acoperire, pretinznd c sunt expediate de ei. Se
uit la brbatul czut pe podea. Se pare ns c
lucrurile nu i-au ieit chiar cum a plnuit.

Poliitii l sltar pe Barry, n ciuda protestelor


lui, cum c era grav rnit, i puser ctuele i i
citir drepturile.
Vom
avea
nevoie
de
declaraia
dumneavoastr, doamn.
O, abia atept s-o dau!
i puseser armele n tocuri i tocmai l scoteau
pe Barry din camer, cnd toat lumea nlemni.
n pragul uii sttea Sandy, n scaunul ei cu rotile.
Totui, privirile erau concentrate nu asupra femeii,
ci a pistolului din mna ei.
CAPITOLUL 34
Unul din poliiti i duse mna la arma lateral,
dar Sandy url:
Oprete-te! inea arma cu ambele mini.
Oprete-te, spuse ea din nou. Nu vreau s te
rnesc pe tine, ci pe el, adug ea, artnd cu
pistolul spre Barry. Se ntoarse din nou spre el i-i
spuse: Nu m recunoti, nu, nenorocitule? Nici n-

ai avea de ce. Nu pe mine ai venit s m omori n


ziua aia; ai venit s-l omori pe cavalerul de onoare.
Dar ai ratat i, n schimb, l-ai omort pe mire. Pe
soul meu!
Barry trase aer n piept i Sandy zmbi i mai
larg.
O, da, acum i aminteti. Scutur din cap. Ce
trgtor prost ai fost! Mi-ai omort soul, pe mine
m-ai lsat paralizat i, pe deasupra, i-ai ratat
inta. efii ti mafioi trebuie s se fi enervat la
culme.
Michelle fcu un pas nainte, iar pistolul se
ntoarse ctre ea.
Michelle, nu face pe eroina, zise Sandy. Chiar
nu vreau s te rnesc. Dar o s-o fac dac ncerci
s m mpiedici s-i dau nenorocitului stuia ceea
ce de mult ar fi trebuit s primeasc.
Sandy, nu trebuie s faci asta! Barry este
arestat pentru trafic de droguri. O s stea nchis
mult vreme.
Nu, nu va sta, Michelle.
Ba da, Sandy, avem toate dovezile, l-am prins!

E n programul de protecie a martorilor. O s


msluiasc totul, ca n trecut.
Michelle se ntoarse spre Barry, apoi din nou
spre Sandy.
Programul de protecie a martorilor?
Da, i-a turnat efii mafioi i n-a fost nchis
nici mcar o zi pentru c l-a ucis pe omul pe care-l
iubeam. Agenii federali au trecut cu vederea ce-a
fcut, pentru c i-a ajutat s prind o familie
mafiot important. i vor face la fel i acum. Nu-i
aa, Barry, sau s-i spun pe numele tu real,
Anthony Bender?
Barry zmbi i spuse:
Habar n-am despre ce vorbeti. i dac
ncerci s m mputi, te mpuc i ei pe tine.
Crezi c-mi pas? Mi-ai luat singurul lucru la
care am inut n viaa mea.
Mi se frnge sufletul pentru tine, domnioar
Schiload.
Taci din gur, taci din gur! rcni Sandy,
degetul alunecndu-i spre trgaci.

Poliitii priveau fix la arma lui Sandy. Michelle


i ddu seama, se rsuci i spuse ceva fiecruia
micndu-i doar buzele. Apoi se puse ntre Barry
i Sandy.
Sandy, d-mi pistolul. De data asta merge la
nchisoare, o s m asigur eu de asta.
i mai ce? rse Barry.
Michelle se ntoarse brusc spre el.
Tu s taci din gur, idiotule! Apoi se rsuci
din nou spre Sandy. Va merge la nchisoare, i-o
jur. Acum d-mi pistolul.
Michelle, d-te la o parte. Ani de zile l-am
cutat pe nenorocitul sta i am de gnd s
termin cu el.
i-a luat soul i picioarele, nu-l lsa s-i ia i
viaa!
Ce via? Asta numeti tu via?
Poi ajuta ali oameni, Sandy. Asta nseamn
att de mult!
Nu m pot ajuta nici mcar pe mine nsmi,
cum i-a putea ajuta pe alii?

M-ai ajutat pe mine. Michelle mai fcu un pas


nainte. M-ai ajutat pe mine, repet ea, mai n
oapt. Nu eti o criminal. Nu eti o uciga. Eti
o persoan bun, Sandy. Nu-l lsa s-i ia i asta.
Pistolul tremur pentru cteva secunde n mna
lui Sandy, dar apoi deveni rigid i vocea i se calm.
mi pare ru, Michelle. Ai dreptate. Nu-l pot
omor pe nenorocitul sta, chiar dac o merit.
Aa e, Sandy. Acum d-mi arma.
La revedere, Michelle.
Ce?
Sandy i duse arma la tmpl i aps pe
trgaci. Pocnetul trgaciului se auzi n toat
ncperea. Sandy aps din nou pe trgaci, i apoi
din nou, dar niciun glon nu iei pe eav ca s-i
curme viaa. Privi mpietrit cum Michelle se
apropie de ea i i ia pistolul din mn.
Am scos gloanele mai devreme.
Sandy o privea uimit.
Cum de-ai tiut?
Am vzut noroi pe degetele tale i pe podea.
Oamenii nu scurm de obicei n pmntul din

ghiveciul cu flori. Mi-am dat seama c trebuie s


fie ceva n el.
De ce nu i-ai luat pur i simplu pistolul,
atunci? bombni unul dintre poliiti. Dac nu neai fi zis mai nainte c pistolul e gol, poate c-am fi
mpucat-o.
Michelle apuc mna tremurnd a lui Sandy.
M-am gndit c trebuie s fac asta, ca s
treac peste. S vad de ce-ar fi i de ce nu ar fi n
stare. Michelle i zmbi blnd femeii. Uneori, asta e
cea mai bun terapie.
tiai de Barry? ntreb ea.
Nu tiam c el i-a mpucat soul, dar am
vzut cu ce interes l priveai i mi-am dat seama
c era ceva n neregul. Nu tiam ns despre
partea cu Programul de protecie a martorilor.
Apropo, ncepu Barry ncreztor, sun-l pe
agentul federal care se ocup de mine. l cheam
Bobby Truman i lucreaz n Biroul erifului chiar
n D.C.
Michelle se nsenin.
Bobby Truman?

Barry i arunc o privire goal.


l tii?
Da. Am ctigat o medalie olimpic de argint
mpreun cu fiic-sa. Cnd o s-i spun ce s-a
ntmplat, o s fii norocos dac mai apuci s vezi
lumina zilei nainte de 80 de ani. Cred c e ziua
mea norocoas.
Poliitii l luar pe Barry, care ipa i ddea din
picioare. Poliitii spuser ceva despre a o acuza i
pe Sandy, dar Michelle i convinse n cele din urm
s n-o fac.
Chiar vrei s completai rapoarte i despre
asta? n plus, fiecare soie din America ar urla la
voi c suntei nite nenorocii, adug ea,
uitndu-se int la verigheta unuia din poliiti.
Pistolul era gol, i spuse poliistul respectiv
partenerului lui.
La naiba, n-am nevoie de probleme, rspunse
cellalt. Dar confiscm arma.
Michelle o duse pe Sandy napoi n salonul ei i
sttu puin de vorb cu ea. Cnd se ntoarse n
camera ei, Michelle auzi un plnset surd venind

din baie. Deschise ua i o gsi pe Cheryl aproape


leinat.
Cheryl, mi pare att de ru! Am uitat de tine!
Michelle o duse pe femeia care tremura pn la
patul ei i se aez lng ea. Apoi observ paiul de
pe podea, l ridic i i-l ddu. Spre surprinderea ei,
Cheryl nu ncepu s-l molfie. n schimb, se ag
de umerii lui Michelle. Aceasta i simi oasele
ascuite pe piele.
Michelle oft, apoi zmbi i o mbri la rndul
ei pe femeie.
Am auzit c azi are loc o edin pentru cei cu
tulburri de alimentaie. Ce zici dac am merge
mpreun? Dup cin.
Cheryl opti tremurnd:
Dar tu nu ai probleme de alimentaie.
Glumeti, Cheryl? Am mncat friptur
Salisbury, porie dubl. i chiar mi-a plcut. Dac
asta nu e tulburare de alimentaie, atunci nu tiu
ce e.

CAPITOLUL 35
n seara urmtoare, Sean mpacheta, cnd
cineva btu la ua dormitorului su.
Intr.
Champ Pollion i vr capul pe u.
A vorbit Alicia cu tine? ntreb Sean.
Despre mutarea ta? Da. Nu m deranjeaz
dac vrei s ai grij de Viggie. Te-a sftui doar s
ai grij s nu mori, adug el hotrt.
Spiritul de supravieuire a fost mereu n capul
listei mele de prioriti. Sean i nchise geanta i o
puse jos. tii, n-am prea apucat s vorbim despre
ce faci tu mai exact n Babbage Town.
Champ intr n camer.
Speram ca Len s-i spun detaliile.
Din moment ce Len nu poate face onorurile,
vrei s-mi faci tu un tur? Am putea merge pn la
Baraca numrul 2 chiar acum.
Deci tii despre Baraca numrul 2?

Da, i sunt foarte curios i n legtur cu


mainria aia a ta, care i-ar face pe oameni s uite
de Edison i Bell.
Lumea tie c uneori mai folosesc i
hiperbole.
De ce nu m lai s vd singur despre ce e
vorba?
Uite ce e, nu vreau s fiu necooperant, ncepu
Champ.
Atunci nu fi, i-o tie Sean.
Exist lucruri pe care nu le poi spune,
adug Champ trufa.
S-i explic cum stau lucrurile, Champ. n
primul rnd, lucrez mpreun cu eriful Hayes la
cazul acesta i el te poate obliga s-mi ari despre
ce e vorba, dac insiti s facem lucrurile aa. n
al doilea rnd, avem doi brbai mori n Babbage
Town. Nu cred c vrei s se ajung la trei, mai ales
dac se ntmpl s fii tu al treilea.
Eu? Crezi c eu sunt n pericol?
tiu c eu sunt n pericol, aa c i tu trebuie
s fii.

Uite ce e, putem vorbi alt dat? Sunt foarte


ocupat.
Asta mi-a spus i Len Rivest. i uite unde-a
ajuns.
Champ i ndrept spatele, apoi se relax.
Nu tiu ce s spun. E foarte ciudat.
Din experiena mea, oamenii care nu vor s
coopereze au ceva de ascuns.
Champ roi.
Eu n-am nimic de ascuns.
Foarte bine, deci nu te deranjeaz s-mi spui
unde erai ntre 24.00 i 2.00 n noaptea n care a
murit Rivest?
Atunci a fost ucis?
Rspunde la ntrebare.
Nu trebuie s rspund la nimic, spuse el
sfidtor.
Adevrat. Sun-i avocatul, ine-i gura i las
FBI-ul s scormoneasc fiecare detaliu din
trecutul tu, de la grdini pn n prezent. i te
asigur c sunt minuioi.
Champ czu pe gnduri cteva momente.

Nu puteam s dorm, aa c m-am dus n


baraca mea s verific nite rezultate.
Te-a vzut cineva?
Bineneles. Tot timpul lucreaz cineva acolo.
Operm 24 din 24.
i-ai fost acolo tot timpul? De la dousprezece
la dou noaptea? i mai trziu? Cu martori?
Haide, Champ, spune-mi o minciun. Haide.
Broboane de transpiraie aprur pe fruntea lui
Sean.
Din cte-mi amintesc, da. Nu poi s-mi ceri
s-i spun exact, fiecare minut.
Eu nu, dar sunt alii care pot, i-o vor face. S
mergem s vedem baraca.
Pe drum, Sean ntreb:
Avei personal care face curenie? Sau v
facei singuri curat?
Avem femei de serviciu care vin zilnic n
cteva ture. Cam douzeci i ceva de persoane
odat. Art n fa, spre o femeie n uniform de
femeie de serviciu, care mpingea un crucior
ncrcat cu rufe pe trotuar. Cldirea spltoriei se

afl ntr-o parte a Barcii numrul 3, lng sediul


de securitate. Tot personalul de curenie a fost
vaccinat, poart uniforme identice i dein o
legitimaie nontransferabil. E suficient?
Nu, nu e. Ce detergent folosesc?
Champ se opri din mers i se holb la el.
Poftim?
Glumeam, Champ, glumeam.
CAPITOLUL 36
Baraca numrul 2 era mult mai mare dect a
Aliciei. Ca s treac de ua ncuiat, Champ i
introduse ecusonul de identificare ntr-o fant, n
timp ce un dispozitiv de pe perete i scan
amprenta. Interiorul adpostului era format dintro zon de lucru enorm n mijloc, cu ncperi
separate n jurul ei. Prin uile deschise ale unora
dintre ele, Sean putu s vad nite mainrii
sofisticate i oameni care le mnuiau. Pe unul

dintre perei atrna o pancart pe care scria:


P=NP.
Sean art spre el.
Ce nseamn?
Champ ezit o clip, apoi i spuse:
E o ecuaie, n care NP, timpul polinomial
nedeterminat, care este egal cu P, adic timpul
polinomial. Cnd ecuaia va fi rezolvat, E=ME va
prea o joac de copii.
Cum aa?
Timpul polinomial reprezint problemele uor
de rezolvat, ei bine, relativ uor. Problemele
complete NP reprezint cele mai dificile probleme
din univers.
Ca, de exemplu, cum s vindeci cancerul?
Nu chiar. Dei, cine tie care vor fi aplicaiile
sale. De fapt, avem un departament care se ocup
s descopere cum de proteinele nou create i
asum exact forma care le determin funcia n
corp. Sunt trilioane de feluri n care s-ar putea
plia, i totui, majoritatea o fac exact cum trebuie.

Sean i ddu seama c brbatul era mult mai


vorbre i mai coerent cnd era vorba de domenii
n care era expert i intenion s profite de acest
avantaj.
Atunci, dac de obicei gsesc soluia, de ce e
important s nelegem cum o fac?
Pentru c nu o nimeresc mereu. i, cnd nu
o fac, poate fi catastrofal. Alzheimerul i boala vacii
nebune sunt exemple de greeli de pliere. Dar eu
m refer mai degrab, de exemplu, la absolut cel
mai bun mod de a fabrica o main sau de a dirija
traficul aerian, nu unul dintre cele mai bune
moduri, ci cel mai bun mod posibil, lund n
consideraie orice factor imaginabil. Cum s duci
energia din punctul A oriunde altundeva cu o
eficien maxim; sau cum s-l pui pe
proverbialul vnztor itinerant pe drum n cel mai
bun mod posibil. ntr-adevr, cu doar
cincisprezece orae n itinerar, sracul vnztor
are peste 650 de miliarde de posibiliti pe care s
le ia n consideraie. tiai c niciun software din
lume nu i garanteaz c n-are bug-uri? Totui,

dac putem rezolva problemele NP, am putea


furniza software perfect de fiecare dat. i
mecheria e c, innd cont de felul n care e
alctuit universul, avem motive s credem c,
dac rezolvi o problem NP, le-ai rezolvat pe toate
dintr-o lovitur. Ar fi cea mai mare descoperire din
istorie. Nici mcar Premiul Nobel n-ar fi suficient
de bun pentru cel care ar descoperi soluia.
i cum de computerele n-o pot face acum?
Computerele sunt mainrii deterministe, pe
cnd, cum le spune i numele, NP sunt
nedeterministe. Aa c avem nevoie de o tehnologie
nedeterminist ca s le rezolvm.
La asta lucrai aici?
La asta i la factorizarea rapid a numerelor
mari.
Alicia mi-a explicat conceptul. ncearc s
gseasc o scurttur, i, dac o gsete, nimic
nu va mai fi n siguran, i lumea, aa cum o
tim noi, va nceta. i s opreti mersul lumii e o
chestiune demn de Premiul Nobel?
Champ ridic din umeri.

E treaba politicienilor, nu a unor oameni de


tiin umili. Cercetrile Aliciei sunt de
perspectiv. Champ art cu degetul prin camer.
Rspunsul e aici. Trebuie doar s-l gsim. Ezit
un moment, apoi continu: Uit-te la asta.
l duse entuziast pe Sean la o mas oval
acoperit cu sticl. Sub sticl era o mainrie
mic ciudat.
Ce e asta? ntreb Sean.
O main Turing, rspunse Champ, cu
reveren.
Turing. Adic numit dup Monk Turing?
Nu, dup Alan Turing. Dei cred c erau
rude, ca s vezi c i genetica are rolul ei. Alan
Turing a fost un geniu care a salvat milioane de
viei n al Doilea Rzboi Mondial.
A fost doctor?
Nu, Turing a fost matematician, dei e foarte
puin spus. A fost angajat n faimosul Bletchley
Park, de lng Londra. Ne-am numit cldirile
barci ca omagiu adus sprgtorilor de coduri
care lucrau la Bletchley, pentru c e termenul pe

care l-au folosit i ei pentru facilitile lor de lucru.


Pe scurt, Turing a inventat maina care a descifrat
unul dintre cele mai importante cifruri germane
Enigma. Rzboiul din Europa s-a terminat cu cel
puin doi ani mai devreme datorit lui. De
asemenea, era homosexual. Noroc c guvernul nu
o tia atunci, pentru c l-ar fi marginalizat i Aliaii
ar fi putut pierde rzboiul, idioii! De fapt, dup
rzboi s-a descoperit c era homosexual, cariera
lui s-a ncheiat i sracul s-a sinucis. Atta talent
irosit doar pentru c i plceau bieii i nu fetele.
i asta e o main Turing.
Da. Turing a venit cu ipoteza unei maini de
gndit universale, din lipsa unei descrieri mai
bune. Dei pare foarte simpl, te asigur c, cu
instruciunile potrivite, o main Turing poate
rezolva orice problem. Toate computerele de azi
sunt construite pe baza ei. Poi s-o consideri un
software foarte timpuriu. Nimeni nu poate inventa
un calculator clasic care s fie conceptual mai bun
sau mai puternic dect o main Turing. Poi doar

s construieti una care parcurge etapele mai


rapid dect cea clasic.
Din nou cuvntul clasic.
Champ ridic un tub de sticl lung i subire.
i acesta este singurul dispozitiv din lume
potenial mai puternic ca o main Turing.
Mi-ai artat chestia aia cnd ne-am ntlnit
prima dat, dar nu mi-ai explicat ce e.
i-a putea spune, dar nu ai nelege.
Haide, nu sunt prost, zise Sean iritat.
Nu e vorba despre asta, se rsti cellalt
brbat. Nu vei nelege pentru c nici mcar eu nu
neleg prea bine. Mintea uman nu funcioneaz
n plan subatomic. Orice fizician care i spune c
nelege pe deplin lumea cuantic minte.
Deci fizica cuantic? Despre asta e vorba?
Particule subatomice specifice care au un
potenial de putere de calcul pe care mintea
uman nu l poate nelege.
Nu pare mare lucru, spuse Sean, privind
tubul.
Champ i trecu degetul peste tub.

n domeniul computerelor, se spune c


mrimea conteaz. n Laboratorul Naional Los
Alamos, exist un supercomputer numit Blue
Mountain. Dup cum tii, toate PC-urile din lume
au un cip. Este creierul calculatorului i are
milioane de ntreruptoare care vorbesc n 1-uri i
0-ri. Blue Mountain are peste ase mii de cipuri,
ceea ce face din el un computer de trei teraop; asta
nseamn c poate executa trei trilioane de
operaii pe secund. l folosesc pentru a simula
efectele unei explozii nucleare, de cnd, slav
Domnului, SUA nu mai folosete explozii reale.
Totui, orict de performant ar fi o mainrie
teraop, cnd au ncercat s reproduc doar a
milioana parte dintr-o secund de explozie
nuclear, i-a luat patru luni btrnului Blue s
mestece numerele.
Nu are chiar o vitez ameitoare, spuse Sean.
Se lucreaz la un alt supercomputer care o
s-l fac pe Blue s par nvechit, o main de
treizeci de teraop, nume de cod Q, care va acoperi
un acru de pmnt. Va putea efectua mai multe

calcule ntr-un minut dect ar face-o orice


persoan uman cu un calculator ntr-un miliard
de ani, i exist planuri s se construiasc altele i
mai rapide. Totui, toate computerele astea nu
sunt mai bune ca mainria Turing; doar ocup
mai mult spaiu i cost mai mult. Iat tot ce-am
putut face mai bun. Ridic tubul. Pn acum.
Vrei s spui c e un computer?
n starea lui curent e un dispozitiv
rudimentar care poate face cteva calcule, dar nu
asta e ideea. Un computer vorbete n limbaje de 1
i 0. Cu un computer clasic, eti ori 1, ori 0. Nu
amndou. n lumea cuantic, aceste legi
limitative nu se aplic. De fapt, un atom poate fi i
1 i 0 n acelai timp, i n asta const frumuseea
ntregului concept. Un computer clasic trece
printr-o problem n principiu n linie dreapt,
pn ajunge la rspunsul corect. La un computer
cuantic, fiecare atom n parte caut rspunsul
corect n paralel. De exemplu, dac vrei s afli
rdcina ptrat a tuturor numerelor de la 1 la
100 000, aezi toate numerele pe o linie de atomi,

manipulezi atomii cu energie i apoi o restrngi


foarte atent, pentru c, odat observat, toat
treaba se destram ca un castel de cri de joc. i
voil, ai toate rspunsurile corecte, n acelai timp,
n cteva milisecunde.
Nu neleg cum ar fi posibil una ca asta.
Faa lui Champ se ntunec.
Normal c nu. Nu eti un geniu! Dar hai s
punem problema n termeni pe care poi s-i
nelegi. Un supercomputer ca monstruosul Q se
hrnete cu date n porii de 64 de bii. Deci haide
s legm un ir de 64 de atomi. Nu uita, Q se
ntinde pe o suprafa de un acru; cei 64 de atomi
sunt microscopici. Teoretic, un computer cuantic
cu 64 de atomi poate opera 18 cvintilioane de
calcule simultan, n comparaie cu cele doar
treizeci de trilioane pe secund ale lui Q.
Sean rmase gur-casc.
18 cvintilioane? sta chiar e un numr?
S ncerc s pun lucrurile ntr-un context.
Pentru a egala puterea acelor 64 de bii
microscopici de energie, supercomputerul Q ar

avea nevoie de o suprafa de mrimea a 500 de


sori, pentru a acumula toate cipurile necesare.
Zmbi rutcios. Dac ai rezolva cu cldura,
evident. Sau poi folosi molecule. Dup cum vezi,
acestea ocup mult mai puin spaiu. i, cum
ziceam, de aceea mrimea conteaz n lumea
computerelor. Doar c mic e mult mai bun dect
mare.
i Monk Turing tia toate astea? ntreb
Sean.
Da, a fost un fizician foarte nzestrat.
i ce tia el ar fi putut fi cumva vndut?
Sigur sunt oameni gata s plteasc pentru
asta.
i-a zis cineva c s-ar putea s existe spioni n
Babbage Town?
Sean arunc ntrebarea doar ca s-i surprind
reacia.
Cine i-a spus asta?
Deci tiai c s-ar putea s existe spioni?
Nu, adic, tot ce se poate, spuse Champ
ezitant, cu faa foarte palid.

Bine, calmeaz-te i spune-mi adevrul.


Cellalt brbat ovi.
Nu tiu sigur dac sunt sau nu spioni pe aici.
sta e adevrul.
Dar dac ar fi, ce-ar urmri s afle?
Avem n spate ani de date, de cercetri, de
ncercri i euri, de progres, de posibiliti. Ne
apropiem de rspuns.
i e valoros?
Foarte valoros.
Merit s declari rzboi pentru el?
Champ fcu ochii mari.
Doamne, sper c nu, dar
Se pare c Monk Turing a ieit din ar acum
vreo nou luni. Mai mult ca sigur i-ai aprobat
ieirea. tii unde s-a dus?
Nu, dar mi-a zis c erau treburi de familie. Nu
crezi c Monk Turing era spion, nu-i aa?
Sean nu rspunse. Se uit la o muncitoare care
ieea din adpost. Cnd trecu de u, un panou
mic de lng u clipi. Sean nu-l observase cnd
intraser.

Ce e aia?
Un scanner, spuse simplu Champ.
nregistreaz automat cine i cnd pleac.
Aa e. Len Rivest mi-a spus despre
ntregistrrile pe calculator. Aa au aflat ce fcuse
Monk Turing. Aa c putem ntreba calculatorul
cnd ai venit tu azi-noapte i cnd ai plecat.
Champ fu pe punctul de a-i rspunde, cnd
atenia amndurora se ndrept spre u, care fu
trntit de perete. eriful Hayes ddu buzna
nuntru, cu un gardian agitat n urma lui.
Te-am cutat peste tot, i spuse Hayes lui
Sean, respirnd greoi. Trebuie s mergem la o
edin, adug el. Acum. Cu Ian Whitfield. De
fapt, invitaia a fost pentru mine, dar vreau s m
nsoeti.
Cine naiba e lan Whitfield? ntreb Sean,
surprins.
Conduce Camp Peary, i rspunse Hayes. Am
face bine s-o lum din loc. i arunc o privire
ascuit lui Sean. Vii, da?
Vin.

CAPITOLUL 37
Dup suferina ndurat de a mnca o cin
timpurie i de a participa la sesiunea despre
tulburri de alimentaie cu Cheryl, Michelle se
extern din sanatoriu. nainte s plece, trecu pe la
Sandy.
Am vorbit cu amicul meu, Bobby Truman.
Mi-a zis c s-au sturat de porcriile lui Barry. l
scot din Programul de protecie a martorilor i le-a
spus procurorilor s cear pedeapsa maxim.
Nu pot s-i mulumesc suficient pentru ce-ai
fcut, Michelle. Nu tiu ce s-ar fi ntmplat dac
pistolul ar fi fost ncrcat.
Hei, la ce sunt buni prietenii psihopai, dac
nu pentru asta?
Acum, nu-i mai face griji pentru mine i dute la brbatul tu.
Sandy, suntem doar amici.
Dar te duci s-l vezi, nu?
Da, la naiba, mi-e dor de el.

Bun, atunci o s vezi dac vrei s fii n


continuare doar amici.
n timp ce Michelle se ndrepta spre u, Sandy
i strig:
Nu uita s m invii la nunt! i, n locul tu,
a investi ntr-un detector de metale. Cu slujba ta,
nu tii niciodat cine-o s apar la petrecere!
n drumul spre ieire, Michelle i ls asistenteief un mesaj pentru Horatio Barnes.
Spunei-i domnului Harley-Davidson c m
poate terge de pe lista lui. M-am vindecat.
M bucur c tratamentul nostru a fost
eficient pentru dumneavoastr.
O, n-are nicio legtur cu tratamentul vostru.
Trebuia s-l prind pe vulpoiul la de Barry n
flagrant. Prefer oricnd asta n locul pilulelor de
fericire.
Spuse asta i iei trntind ua n urma ei.
Trase adnc n piept aerul proaspt de sear i
lu un taxi spre noul apartament. Folosind setul
de chei pe care i-l lsase Sean, intr nuntru i
ncepu s-i arunce lucrurile n toate prile. Ba

chiar i cteva de-ale lui Sean. Avea s le ridice el


cnd se ntorcea, bineneles, la ct de obsedat de
curenie era, dar avea mcar s-l foreze s fac
un efort.
Apoi aproape zbur spre camioneta ei i conduse
aiurea o jumtate de or, cu geamurile lsate n
jos, cu Aerosmith ipnd din CD-player, i un
sentiment de uurare cnd simi toat mizeria ei
la picioare. Avea nevoie doar de nite odihn i
relaxare, i spuse singur. Da, edinele cu
Barnes fuseser cumplite, dar le supravieuise.
ntr-un rzboi al voinelor, nu se ndoise de cine
avea s ctige.
Apoi toate gndurile la Horatio Barnes se
risipir, pe msur ce se concentr pe urmtoarea
mutare: s i se alture lui Sean. Probabil c-ar fi
trebuit s-l sune, s-i spun c vine. Totui,
Michelle rareori alegea s fac ceea ce se cuvenea.
i, chiar dac nu voia s-o recunoasc, o prticic
din ea se temea c dac l-ar fi sunat, Sean i-ar fi
spus s nu vin.

Dup ce se ntoarse n apartament, Michelle gsi


ceea ce avea nevoie dup ce scotoci rapid printre
lucrurile lui Sean: copia unui dosar complet
despre Babbage Town. Sean spusese c urma s
ia un avion mic pn acolo, fr ndoial, din
bunvoina domnioarei Joan Pacoste. Michelle
prefer s mearg cu maina. Estim c avea s
dureze cam patru ore pentru oferi normali, dar
cu detectorul ei ilegal de radar i cu acceleraia
clcat la maximum, era sigur c-ar fi putut
ajunge acolo n mai puin de trei ore. Faptul c nu
fusese angajat de compania lui Joan nu o
mpiedic deloc. Cazul conta. i Michelle tia sigur
un lucru: ea i Sean mpreun, odat pornii la
vntoare, erau aproape de neoprit. Despre asta
era vorba de fapt. Nu despre ea. Ci despre ei.
mpachet i o terse, oprindu-se doar pentru o
cafea tare i trei batoane energizante. Adrenalina i
alerga prin vene. Doamne, ce bine era s trieti
din nou. i s fii liber.
De la aeroport Horatio se duse direct la clinic,
unde descoperi c pacienta lui principal plecase.

A zis unde se duce? o ntreb el pe asistentaef.


Nu, dar mi-a zis s v transmit c e
vindecat.
Serios? Mai nou se ocup i de
autodiagnosticare?
Nu tiu, dar s v spun ce-a fcut ct a stat
pe-aici.
Asistenta i explic rapid despre Barry i Sandy,
Programul de protecie a martorilor i despre
afacerea cu droguri.
A fcut toate astea ct am fost eu plecat? La
naiba, n-am lipsit chiar att de mult.
Nu crete iarb pe unde calc femeia aia. Am
auzit c l-a snopit n btaie pe Barry. tii, nu mia plcut niciodat de el.
Ca s vezi, bombni Horatio n timp ce plec.
Noapte bun i dumneavoastr, domnule
Harley-Davidson! bigui asistenta.
Horatio se gndi. Trebuia s deduc ce avea s
fac Michelle acum. De fapt, nu era chiar aa de
greu. Mai mult ca sigur c voia s dea de Sean.

Probabil c se ndrepta spre el chiar acum. Legal,


nu putea face nimic ca s-o opreasc. Dar tia i c
femeia nu era vindecat. Incidentul de la bar
putea s se repete, manifestndu-se ntr-o
manier diferit i mai letal. Se gndea dac s-l
anune pe Sean, cnd i sun telefonul.
Vorbind de lup, chiar m gndeam s te sun,
spuse Horatio.
Sean chicoti.
i-a zice c minile mari gndesc la fel, dar
chiar sunt nconjurat de genii acum, aa c-o s
sar peste. M duc s m ntlnesc cu eful de la
Camp Peary, dar voiam s te ntreb ceva.
Camp Peary? Adic Ferma CIA?
Exact. Trebuie s-mi faci o favoare. i povesti
despre Viggie. tiu c i-ar fi greu s vii pn aici,
pentru c eti ocupat cu Michelle i cu ceilali
pacieni.
Horatio l ntrerupse.
De fapt, nu sunt. Pacienta mea favorita m-a
lsat balt.

i povesti lui Sean att despre aventura lui


Michelle n clinic, ct i despre faptul c se
externase.
La naiba, d de necazuri oriunde se duce,
spuse Sean, dar n vocea lui se simi i o urm de
mndrie.
i bnuiesc c se ndreapt spre tine.
Spre mine? I-am zis puin despre caz, dar nu
i locul.
Ai lsat ceva n apartament care are legtur
cu cazul?
Sean mormi.
O, la naiba, am lsat o copie dup dosar,
pentru c n-am birou.
Nu prea ai instincte organizatorice, prin
urmare, probabil c-o s ajung la tine diminea,
dac nu chiar mai devreme.
Joan o s fac urt, nu prea se neleg.
De necrezut. Vin mine. Exist cazare peaproape?
Probabil c te pot caza n Babbage Town.
Deci, ce fac cnd apare Michelle?

Poart-te normal, ea cu siguran va prea


normal.
Ai fcut progrese cu cazul ei?
Am fcut o excursie interesant n Tennessee,
despre care o s-i vorbesc cnd ne vedem.
Trebuie s-i mulumesc c mi-ai dat un caz att
de fascinant. i Viggie pare un caz interesant.
Horatio, tot locul sta e interesant. i mai
mult dect periculos acum, aa c, dac vrei s
refuzi respectuos, n-o s te condamn.
O s m fac c n-am auzit ce-ai spus.
Michelle se simte mai bine?
Trebuie s-o ajutm s scape de ce-are pe
suflet, Sean, ca s nu se mai team c-o s
izbucneasc din nou ntr-o criz. i n-o s-o las n
pace pn nu ajungem n punctul la.
O s fiu lng tine, Horatio.
Bine, pentru c, din ce-am vzut pn acum,
nu cred c exist vreun brbat care s-i poat face
fa de unul singur.
Spune-mi ceva ce nu tiu.

CAPITOLUL 38
n timp ce treceau prin campusul universitar
William and Mary, cu cldirile sale ngrijite din
crmizi roietice, Sean l privi pe Hayes. eriful
era aplecat n fa, strngnd att de tare de
volan, nct ncheieturile i se albiser.
erif Hayes, dac rupi volanul n dou, n-o s
ne putem ntoarce.
Faa lui Hayes se nroi i i slbi strnsoarea.
Spune-mi Merk, aa mi spune toat lumea.
Nu prea m port ca un erif adevrat, nu-i aa?
Majoritatea poliitilor nu sunt chemai s-l
ntlneasc pe lupul cel ru n mijlocul unei
investigaii.
Ce crezi c-o s spun?
Cred c nimic din ce-am vrea s auzim. i pot
s-i spun de pe acum c nu cred c va coopera
cu noi.
Ziua asta devine din ce n ce mai interesant!
exclam Hayes.
Ai vorbit cu Alicia?

Hayes ddu din cap c da.


Dup ce mi-ai spus c se vedea cu Rivest, a
trebuit s-o fac.
Aveau o relaie serioas?
Ea prea s cread c da.
Parcar n faa adresei pe care o primise Hayes.
Era o cldire din crmid, cu trei etaje, care
prea s fie alctuit din mai multe uniti
rezideniale. Un brbat mbrcat ntr-un tricou cu
guler i pantaloni kaki le iei n ntmpinare n
hol. Sean i ddu seama c era bodyguardul lui
Whitfield. Nu era la fel de nalt ca Sean i nu era
foarte musculos, dar nu avea niciun milimetru de
grsime pe corp, abdomenul lui lucrat se vedea
prin tricou. i, pentru ochiul format a lui Sean,
brbatul se purta de parc te-ar fi putut omor n
zece feluri diferite fr s transpire mcar.
Le verific legitimaiile, apoi i confisc arma lui
Hayes. Dup aceea l percheziion pe Sean, fr
s spun o vorb.
Luar liftul pn la etajul trei i curnd edeau
n nite scaune confortabile, n jurul unei mese

ovale, ntr-una din camerele de pe col. Domnul


Abdomen-cu-Ptrele dispru pentru o clip,
apoi se ntoarse cu un alt brbat. Acesta purta la
rndul lui un tricou cu guler i pantaloni kaki i
era ntr-o condiie fizic aproape la fel de bun ca a
celuilalt, chiar dac avea pr des i crunt i
probabil c se apropia de aizeci de ani. Totui,
Sean observ c omul chiopta. Avea ceva la
piciorul drept.
Brbatul i arunc o privire scurt domnului
Abdomen-cu-Ptrele i un dosar apru n
minile lui Whitfield, pentru c btrnul trebuia
s fie Whitfield, presupuse Sean.
Urmar cteva momente de tcere, n timp ce
gazda citi metodic dosarul. Apoi, ntr-un final, se
ntoarse ctre cei doi.
Au existat patru sinucideri confirmate n
vecintatea instituiei noastre n ultimele 27 de
luni, spuse Whitfield.
Sean nu se ateptase s nceap aa i, evident,
nici Hayes.

Din cine tie ce motiv, continu Whitfield, se


pare c am devenit locul unde oamenii depresivi i
sinucigai i pun capt zilelor. Nu tiu de ce, dar
ar putea fi mai multe motive, inclusiv dorina de
notorietate sau de a cauza probleme. Am nceput
s m cam satur de isprvile astea.
Moartea cuiva nu e o chiar o isprav, nu-i
aa? ntreb Sean, n timp ce Hayes pli.
Circumstanele morii lui Monk Turing nc n-au
fost lmurite. Sinucidere, crim, nc nu tim.
Whitfield lovi dosarul cu degetul.
Toate dovezile indic sinucidere. Se uit la
Hayes. Nu-i aa, erif Hayes?
Hayes se blbi.
Bnuiesc c-am putea spune asta.
Nu exist dovezi care s arate c Monk ar fi
fost destul de deprimat ca s se sinucid, sublinie
Sean.
Nu toate geniile sunt depresive? rspunse
Whitfleld.
De unde tii c era un geniu?

Cnd oamenii se mut n cartierul meu, mi


place s-i cunosc mai bine.
Ai fost n Babbage Town, nu-i aa? continu
Sean.
Whitfleld se ntoarse din nou ctre Hayes.
Sunt sigur c mi-am fcut neleas prerea.
Patru sinucideri, i acum cinci. Rbdarea mea a
ajuns la capt.
Un om a murit, replic Hayes, aparent
prinznd curaj n faa tonului superior adoptat de
cellalt.
Oricine poate sri un gard s-i zboare
creierii.
Doar pentru c o spui tu, nu nseamn c e
adevrat, zise Sean.
Whitfleld i ainti privirea asupra lui Hayes.
Bnuiesc c brbatul acesta i-e cumva
asociat.
Sean se ridic.
mi pare ru, sunt Sean King. Am srit peste
prezentri. Sunt asociatul erifului Hayes n
aceast chestiune. i noi presupunem c suntei

Ian Whitfleld, eful de aici, de la Camp Peary?


Dac nu, pierdem timp preios.
FBI-ul i-a terminat investigaia i concluzia a
fost sinucidere, spuse Whitfield.
Ei bine, nu ar fi prima oar cnd Biroul trage
concluzii pripite, nu-i aa? i, bineneles, avem i
uciderea lui Len Rivest, eful securitii din
Babbage Town.
Asta nu m intereseaz, afirm Whitfield.
Ei bine, v va interesa, dac se afl c
moartea lui Turing are vreo legtur cu moartea
lui.
M ndoiesc c lucrurile stau aa.
De aceea ne ocupm noi, nu-i aa? Pentru c
opinia dumneavoastr nu conteaz prea mult.
Ca rspuns, Whitfield privi spre u. n secunda
urmtoare, domnul Abdomen-cu-Ptrele l
prinse pe Sean de bra i l conducea rapid spre
ieire. Sau poate pe acoperi, s-i dea un brnci.
n hol, Hayes i primi arma napoi, domnul
Abdomen-cu-Ptrele l strnse mult prea tare de

mn pe Sean, i ambii brbai ieir n ntuneric.


Cnd ajunser la main, Hayes spuse:
Eti nebun de-i vorbeti aa?
Probabil.
Haide, te-ai chinuit din greu ca s-l scoi din
srite. De ce?
Pentru c-i un imbecil, de-aia.
Are dreptate cu cele patru sinucideri, spuse
Hayes.
Asta nu nseamn c Monk s-a sinucis. De
fapt, e posibil ca acela care l-a ucis s fac s par
o sinucidere.
E o idee bun.
Mulumesc. ncerc s am cel puin una pe zi.
Deci ne ntoarcem n Babbage Town?
Mai nti vreau s verific ceva.
Sean se urc la volan, n timp ce Hayes se aez
pe locul din dreapta.
Nu sunt sigur c regulamentul i permite s
conduci maina asta, spuse Hayes.

Ce mai conteaz, spuse Sean, n timp ce bg


n mararier, iei i apoi se opri la oarecare
distan de intrarea n cldire.
Ce facem mai exact aici? ntreb Hayes.
Se numete supraveghere. Bnuiesc c tii ce
nseamn.
Pe cine naiba crezi c supraveghezi? Pe eful
de la Camp Peary?
Exist o lege care s m opreasc?
La naiba, probabil c da.
Un sfert de or mai trziu, o main neagr
trase n faa cldirii i o femeie de vreo treizeci i
cinci de ani cobor din ea. Era nalt, blond,
bronzat, cu picioare lungi i cu o siluet care te
fcea s ntorci capul dup ea de mai multe ori.
Cnd se apropie de ua principal, aprur
Whitfield i umbra lui. Femeia vorbi cu Whitfield
cteva momente, dup care acesta porni
chioptnd mpreun cu domnul Abdomen-cuPtrele, se urc ntr-un sedan negru i demar,
lsnd-o pe femeie mai mult dect bosumflat.

Interesant, spuse Sean. E ori soia lui, ori


amanta.
Sau poate iubita.
Nu, nu, Whitfield avea verighet.
n timp ce ei plvrgeau, femeia urc n maina
ei i plec. Sean bg n vitez i o porni pe
urmele ei.
Ce naiba faci? ntreb Hayes.
O urmresc.
Sean, am putea avea probleme din cauza
asta.
Am deja probleme.
Hayes se ls n scaun, cu un aer de resemnare.
Sean zmbi i-l ntreb:
Te mai bucuri c te-ai hotrt s m iei ca
partener?
Nu!
Bun, asta nseamn c ncepem s facem
echip bun.
Remarca aceasta i aminti lui Sean c n cteva
ore Michelle avea s fie acolo. n mod normal, ar fi
fost bucuros s-i vad partenera real. Totui, i

tot amintea de cuvintele lui Horatio, cum c


Michelle ar fi putut fi un pericol pentru ea nsi.
N-ar fi trebuit s plece de la clinic. Nu era
vindecat. i venea spre el. i cine naiba tia ce sar fi putut ntmpla?
CAPITOLUL 39
Michelle profit de cltorie i i sun o prieten
care lucrase la Naional Intelligence Center dup o
perioad scurt n Serviciul Secret, unde Michelle
o sprijinise n carier. O sun pe femeie acas,
gndindu-se c telefonul de la serviciu era
monitorizat.
Dup ce plvrgir puin, Michelle i spuse:
Nu m intereseaz secrete de stat, Judy, dar
ce poi s-mi spui despre Camp Peary?
Vrei s zici Centrul de Antrenament al
Forelor Armate?
Haide, Judy. Vorbim despre CIA.

Bine, bine, scuz-m pentru rspunsul


oficial. Prietena ei i ddu cteva date despre
mrimea locului, istoria lui i misiunea oficial.
Majoritatea instructajelor avansate se fac n Point,
Carolina de Nord, continu Judy. Dar rmne
centrul principal de spionaj al CIA. De fapt,
Pentagonul se gndete s-i stabileasc propria
coala de spionaj i s formeze centre de spionaj
operaionale peste tot n lume.
Uneori, prea mult inteligen stric, constat
Michelle nemulumit.
Judy rse.
Oficial, nu pot s comentez pe tema asta. n
prezent, eful rezervaiei Camp Peary este un
brbat pe nume Ian Whitfield. Fost militar, Delta
Force, cred, erou de rzboi n Vietnam. N-ai vrea
s ai de-a face cu el. A intrat n CIA prin anii 1980.
A stat n Orientul Mijlociu n ultimii ani. Acum, c
s-a ntors n Statele Unite, se zvonete c face tot
ce-i st n putin ca s reabiliteze faima
complexului de la Camp Peary.
i cum face asta?

De ce te intereseaz?
Am o treab acolo. Cineva a fost gsit mort pe
proprietatea lor.
Am citit despre asta n ziare. Credeam c s-a
sinucis.
S-ar putea. Vorbeam despre Whitfield?
Pi, acum doi ani, Congresul a finanat
construirea unei noi cldiri acolo, se zice c un
cmin.
Se zice?
Uite ce e, n-ai auzit asta de la mine.
Judy, nici mcar n-am vorbit cu tine. Spunemi tot ce tii.
n anii 1990, au construit un cmin cu 105
camere pentru noua coal de instrucie. Aa c
se zvonete c restul banilor ar fi fost alocai
pentru un centru de interogare.
De interogare? De ce ar fi att de secret?
Depinde pe cine interogheaz i
Michelle termin fraza pentru ea:
i cum interogheaz.
Exact.

Teroriti?
tii c NSA probabil c ne ascult
conversaia.
N-au dect. N-au suficient personal ca s
asculte toate conversaiile tipilor cu adevrat ri,
darmite pe ale noastre? Deci aduc acolo oameni
despre care probabil c nu tie nimeni i pe care e
posibil s i tortureze?
Oficial? Categoric, nu. Neoficial, cine tie? Nu
e ca i cum am ipa n gura mare c, vezi Doamne,
n Tidewater, Virginia, s-a deschis o nou camer
de tortur, la trei ore deprtare de capitala lumii
libere. Nu mi place ideea de a tortura prizonieri,
dar e un rzboi mpotriva terorii. Nu prea putem
lupta ca nainte.
n regul, cum i duc acolo?
Odat cu banii pentru cmin, s-au alocat i
bani pentru o pist nou care s accepte i
avioane mai mari.
Cum ar fi cele capabile de zboruri
intercontinentale?
Exact.

Michelle tcu pentru cteva clipe.


Detaamentul paramilitar mai e n Camp
Peary?
Nu pot s-i spun.
Haide, Judy!
Hai s-i spun altfel: nu te duce acolo la
picnic, s-ar putea s nu te mai ntorci.
Mulumesc. Mi-ai fost de mare ajutor.
Tu m-ai ajutat s supravieuiesc n primul an
n Serviciul Secret.
Prietenele trebuie s se ajute.
Lucrezi la asta cu Sean King?
Da.
Deci suntei mai mult dect nite parteneri de
afaceri, sau nu nc?
De ce vrei s tii?
Pentru c dac nu te intereseaz, ncerc eu. E
superb.
Ar trebui s-l vezi cnd e nervos.
Crede-m, l vreau i nervos.
Michelle nchise telefonul, hpi un baton
energizant i i termin cafeaua. Se uit la ceas,

apoi la GPS. 145 de kilometri pe or i nc vreo


60 de minute. Dragul ei detector de radar vechi.
CAPITOLUL 40
Hayes i Sean o urmrir pe femeie pn n
parcarea unui bar foarte popular, la vreo trei strzi
distan de campusul William and Mary. n timp
ce aceasta intra n bar, Hayes i Sean se
consultar rapid. Deciser ca Sean s intre singur,
lsndu-l pe Hayes, care era n uniform, n
maina lui de poliie.
n timp ce Sean ieea din main, Hayes ridic o
mn, n semn de avertizare.
Uite ce e, vreau s se consemneze c dup
mine, dac femeia aia e nevasta lui Whitfield,
faptul c te apropii la mai puin de trei kilometri
de ea e de ru.
Dar, pe de alt parte, dac moartea lui Monk
are legtur cu Camp Peary i cu Ian Whitfield,
atunci doamna s-ar putea s ne conduc spre o

scurttur. i, ca bonus, poate aflu i cine a


ncercat s m omoare.
Localul era plin de un amestec interesant de
studeni i de oameni care chiar munceau ca s-i
ctige traiul. n spatele barului de mod veche,
care prea desprins chiar de pe platourile de
filmare ale serialului Cheers, doi tineri i un
brbat mai n vrst umpleau pahare cu buturi
pe ct de repede le funcionau creierele i li se
micau minile. Se tie c educaia superioar
provoac o sete neobinuit, reflect Sean.
Iat-o n spate, la o mas nalt, lng mesele de
biliard. Avea deja butura comandat i ncerca s
reziste avansurilor unui tnr care prea a fi
membru al echipei de fotbal William and Mary,
probabil nainta, judecnd dup statura lui. Nu
c Sean l-ar fi nvinovit pe tip. Doamna avea
fust scurt i picioare lungi, i felul n care prul
blond i cdea pe umeri, revrsndu-se peste
decolteul adnc, i ochii aceia albatri inteni,
nucitori La naiba, dac ar fi fost student, ar fi
fcut pe dracu-n patru ca s-o seduc. Hei, i-apoi

ar fi avut cu ce s se laude n toi cei patru ani de


coal.
Tipul scrise ceva pe un erveel i i-l nmn. Ea
citi probabil un numr de telefon sau descrierea
vreunui act sexual pe care voia s-l aib cu ea ,
ddu din cap i i fcu semn s plece.
Sean profit i se aez lng ea. Femeia i zmbi
recunosctoare, fie datorit faptului c, fr
ndoial, Sean prea suficient de matur ca s
poat bea legal, fie pentru c o extenuase
naintaul.
Nu te-am mai vzut pe aici, spuse ea.
Asta pentru c n-am mai fost pe aici. i capt
atenia unei osptrie. Aducei-mi ce bea
doamna.
Aceasta i ridic butura.
i tu eti amator de Mojito?
Acum, da.
i privi verigheta.
Ea observ.
Nu cred c exist o lege care s-i interzic
unei femei mritate s ias singur.

Chiar deloc. Scuze. Eu sunt Sean Carter.


Valerie Messaline.
Dac era mritat cu Ian, nseamn c nu i-a
luat numele de familie.
i strnser minile. Avea o strngere de mn
puternic, plin de ncredere. Se gndi la o
strngere de mn la fel de viguroas: a lui
Michelle.
i ce te aduce prin stucul nostru?
Afaceri, rspunse Sean. S neleg c eti din
zon?
Nu, dar soul meu are biroul prin zon. De
fapt, plnuiam s ies cu el n seara asta. Privi n
jos, la pahar. Se pare c nu a fost posibil.
Asta explica scena din faa cldirii.
Pot s ntreb cum de soul tu nu vede ct de
norocos e, sau a fi indiscret?
Ea rse.
ntrebarea nu e indiscret, dar rspunsul
meu -ar putea s fie. Sean i primi butura i
fiecare sorbi din a lui, iar el arunc o privire prin

bar. ncerca s observe dac le acorda cineva mai


mult atenie dect ar fi trebuit.
Tu cu ce te ocupi, Sean?
Rezolv probleme.
O, perfect, pot s te angajez? spuse ea n
glum.
Nu m vnd ieftin.
Nu te-a fi lsat s stai lng mine dac a fi
crezut asta.
Dar tu ce faci?
Nu prea multe n ultimul timp.
Copii?
Nu, n-a fost s fie.
Nici la mine.
Privi spre mna lui.
Nu mai eti nsurat?
Divorat. N-am mai intrat nc o dat n joc.
i ce-ai fcut de-a divorat de tine?
Se pare c sfori, i nc foarte tare.
Exist un tratament sigur pentru asta.
Serios? Ce anume?
S-i faci de cap.

El zmbi.
Fir-ar s fie, ar trebui s roesc acum?
Doar fceam un comentariu. Nu m refeream
neaprat la tine, dei eti un brbat foarte
atrgtor, dar nu cred c trebuie s-i spun eu
asta, nu-i aa?
Avea un ton direct, agresiv. Femeia nu flirta cu
el. Cu siguran era vorba de altceva.
i privi ceasul. Michelle trebuia s ajung. i nu
dorea s ntind coarda cu Valerie din prima.
mi pare ru dac te plictisesc, spuse ea
iritat.
El i ridic privirea i o vzu uitndu-se la el,
jignit.
Am o ntlnire la care trebuie s ajung.
Atunci, grbete-te. Aa mi termin i eu
butura n linite.
Valerie, l-am vzut pe tipul la care se ddea
la tine. Eu nu simt aa.
Toi zicei asta.
i vr mna n buzunar, scoase o hrtie i
scrise ceva pe ea. I-o nmn.

Trebuie s plec acum, dar ai aici numrul


meu.
De ce-a vrea numrul tu?
S zicem c e doar un schimb prietenesc de
informaii.
O privi, ateptnd o reacie.
Nu trebuie s-mi dai numrul tu dac nu
vrei.
Perfect, pentru c nu cred c vreau.
El i termin paharul de Mojito i se ridic.
Mi-a fcut plcere s te cunosc, Valerie.
Femeia nu-i rspunse, dar, cu fiecare pas pe
care-l fcea, el i simi privirea sfredelindu-i
spatele. Afar, n main, i povesti lui Hayes totul.
Tu vrei neaprat s mori?! exclam eriful.
Whitfield prea gata s te omoare doar pentru c
i-ai pus o ntrebare despre Camp Peary. i dai
seama ce i-ar face dac afl c te-ai dat la
nevast-sa?
Doar am but ceva cu doamna. La nceput a
fost prietenoas, dup care brusc s-a schimbat. E

unul dintre motivele pentru care-am btut n


retragere.
Poate c e obinuit ca oamenii s-i dea
trcoale, s ncerce s afle cte ceva despre soul
ei i s se foloseasc de ea pentru asta. Exact ca
tine!
Conduser napoi spre Babbage Town n tcere.
Dup ce se ddu jos din main, Sean i spuse:
Am doi asociai care mi se vor altura. Ai vrea
s faci i cu ei aceleai aranjamente?
Adic s colaborm?
Sean ddu din cap.
Nu tiu, e ceva de capul lor?
La fel de buni ca mine, dac nu mai buni.
Vedem, poate c da, innd cont c probabil o
s fii omort curnd de un so gelos.
n timp ce Hayes ieea pe porile Babbage Town,
Sean zri nite faruri clipind. Cnd camioneta se
apropie, Sean trase adnc aer n piept. Sosise
Michelle Maxwell.

CAPITOLUL 41
Sean se prefcu surprins cnd o vzu pe
Michelle, dar nu i ceru prea multe explicaii,
concentrndu-se pe gsirea unei modaliti de a o
duce nuntru. Se ls cu o ceart aprins cu
agenii de paz de la poarta principal i cu un
apel ctre Champ Pollion, care veni s rezolve
disputa.
Cnd ddu cu ochii de Michelle, strlucitul
fizician se transform imediat ntr-un celu care
se gudur.
Normal c poi rmne, spuse Champ,
fstcindu-se uor n timp ce-i ntinse mna lui
Michelle.
Poate lum cina n sala de mese, ca s
discutm cazul, zise Sean.
n regul, spuse Michelle, privindu-l pe
Champ. Mulumesc, domnule Pollion.
Te rog, spune-mi Champ.
Sunt sigur c te ridici la nivelul numelui, l
flat ea.

n timp ce se ndeprtau, Sean arunc o privire


n urm i-l vzu pe Champ uitndu-se cu jind
dup Michelle. S-o crezi tu, amice.
Sufrageria era destul de goal la ora aceea, dar,
avnd n vedere programul non-stop, buctarii din
Babbage Town erau la datorie i, n niciun sfert de
or, aveau deja mncare i cafea calde n fa.
Sean i povesti totul lui Michelle, inclusiv c
fusese atacat, teoria lui despre uciderea lui Rivest
i conversaia scurt cu Valerie Messaline. La
rndul ei, Michelle l puse la curent cu ce aflase de
la Naional Intelligence Center.
Am auzit un avion ateriznd pe la ora dou
dimineaa n prima noapte petrecut aici. Unul
mare. Chiar m ntrebam de ce n-am vzut
farurile de poziie.
Persoana mea de contact din NIC mi-a mai
zis c Whitfield nu e un om cu care s te joci.
Crede-m, deja tiam asta, spuse Sean.
Deci eti partener cu eriful sta, Hayes?
Sean i amestec nite zahr n cafea.

Mi s-a prut o idee bun s aflu informaii


din interior.
i micua Joanie e de acord?
Micua Joanie nu tie, pentru c nu i-am
rspuns la apeluri.
tiam eu de ce te ador.
Nu te grbi cu aplauzele; va trebui s-o
informez la un moment dat.
i tipul sta, Hayes? E OK?
Da, de treab, chiar dac puin cam fricos.
Crede c n-ar trebui s m apropii de soia lui
Whitfield.
i eu cred la fel.
Dac Monk a fost ucis de amicii din Camp
Peary, ea s-ar putea s fie singura persoan care
s ne fie de folos ca s aflm ceva.
Din ce mi-ai spus, cum i-a fcut vnt n seara
asta, m ndoiesc c i d raportul zilnic.
S-ar putea s fi aflat ceva oricum. Femeia nu
e proast i nici nu e prea fericit cu soiorul ei.
Bine, s zicem c Whitfield a ordonat ca
Monk Turing s fie ucis. De ce?

A vzut ceva? Poate zborurile astea secrete?


Oricum, e clar c se ntmpl ceva ciudat acolo.
Cineva a ncercat s m mpute. i poi s spui
ce vrei despre CIA, dar de obicei nu atenteaz
aiurea la viaa cetenilor americani.
Poate c a vzut cnd a fost torturat cineva.
Sau poate chiar ucis, adug Michelle.
Oamenii zic c Turing a escaladat gardul i c
apoi a murit chiar acolo. Dar dac a mers mai
departe? De fapt, dac voia s ias din Camp
Peary cnd a fost ucis?
Dar spuneai c toate dovezile arat c s-ar fi
sinucis.
Haide, de parc CIA n-ar putea face o crim
s par sinucidere?
Sean, n definitiv, de ce s-ar fi furiat Monk
Turing acolo?
Din cte spune Whitfleld, s-a sinucis fie ca s
compromit CIA-ul, fie ca s se bucure dup
moarte de publicitate.
Dar tu nu crezi aa ceva.

Nu, dar poate c a vzut avioanele i, fiind un


geniu curios, a decis s vad despre ce era vorba.
i geniul sta nu i-a dat seama c asta
nsemna sinucidere curat? a zis ea sceptic.
Deci poate avea un alt motiv pentru care se
ducea acolo. Dar mai e o posibilitate. Poate spiona
locul sta i i vindea secretele celui care pltea
mai bine. Se pare c Rivest credea c sunt spioni
pe-aici. Iar Turing a ieit din ar.
Asta nu explic modul cum a ajuns s moar
pe o proprietate a CIA-ului. i poate Turing nu
spiona locul sta.
Ce vrei s zici? ntreb Sean curios.
Vreau s spun, la urma urmei, ce fac cei din
Babbage Town? Se joac cu cifre i cu nite
computere mici, sau aa zic ei. i cobor vocea.
Cum tii c locul sta nu e un centru de spionaj?
Chiar peste ru se afl o instituie CIA
ultrasecret. Poate c toate treburile astea
tiinifice sunt doar o acoperire pentru ceea ce fac
de fapt: spionaj mpotriva acestei ri.
Sean zmbi.

E o teorie superb. tiam eu de ce mi-era dor


de tine.
De asta se numete parteneriat.
Dar, dac tot locul sta e un centru de
spionaj, de ce ne-au chemat pe noi?
Rivest ne-a chemat. Poate c nu era implicat
n spionaj, dar zicea c efii lui ncepeau s se
rzgndeasc.
Cnd mi fac niscai curaj ca s vorbesc cu
Joan, o s-i cer mai multe detalii despre toate
astea. Vreau mai ales s-i verific pe Champ, pe
Alicia i pe Monk Turing.
Computere cuantice, zici?
Len Rivest spunea c merit ca rile s
porneasc un rzboi pentru ele.
i crezi c moartea lui Rivest are legtur cu
a lui Turing?
Dac nu, cel puin are cu Babbage Town.
Avea de gnd s-mi spun totul despre locul sta.
Apoi se duce s fac o baie i e ucis n cad.
Dar FBI-ul crede n continuare c a fost un
accident?

Ventris e tipul care se ocup. Nu tiu ce crede


el. Mi-a dat foarte clar de neles c-o s m
striveasc ca pe un gndac dac i stau n cale.
E trziu. Ce-ai zice s mergem n noua
noastr cas?
Sean lu bagajul i se ndreptar spre bungalow.
Nicio lumin nu era aprins.
Probabil c dorm. Sean descuie ua cu cheia
pe care i-o dduse Alicia i o conduse pe Michelle
nuntru. Aprinse lumina din foaier i spuse: Eu
stau ntr-unul dintre dormitoarele de la etaj. E
unul liber vizavi de-al meu. i explic eu Aliciei de
diminea.
O studie discret.
Deci eti OK? ntreb el ncet.
De fapt, mai mult dect OK. Trebuie s
recunosc c mi-a prins bine puin odihn.
i treburile dubioase care ziceai c se petrec
la clinic? Ceva interesant? ntreb el nepstor,
tiind deja rspunsul.
Nimic interesant, mini ea. Trebuie s-i
mrturisesc c prietenul tu, Horatio, a fost o

mare dezamgire. Dup ce mi-a pus o grmad de


ntrebri irelevante i insulttoare, pur i simplu a
disprut i nu l-am mai vzut pe rahatul la de
atunci.
Serios? M surprinde.
Sean prefer s nu-i spun c rahatul urma
s ajung acolo n cteva ore.
n regul, arat-mi unde e patul meu. Sunt
pe punctul de-a m prbui, spuse ea.
n secunda urmtoare, Michelle i scoase arma
i o ndrept spre locul de unde se auzeau nite
sunete n ntuneric.
CAPITOLUL 42
Sean o apuc pe Michelle de bra i spuse:
Viggie? Viggie? Tu eti?
Sunetele devenir mai clare acum. Cineva
plngea.
Sean merse n camera de alturi i gsi
ntreruptorul. Viggie sttea ghemuit ntr-un

scaun, lng perete. Era n pijamale i prul i era


despletit pe umeri. Prea mai n vrst dect cu
codie. Ochii i erau roii de plns i prea s
sufere foarte tare.
Michelle i vr rapid pistolul n toc i se
ndrept cu pai repezi spre fat. Se aplec spre ea
i-i spuse ncet:
Scumpo, eti bine?
Poate datorit blndeii cu care i vorbise
Michelle, poate ca urmare a privirii ngrijorate de
pe faa ei, Viggie i ntinse o mn, iar Michelle i-o
strnse.
Viggie, s-a ntmplat ceva? Alicia e aici?
ntreb Sean.
Viggie nu spuse nimic, privind-o int pe
Michelle.
Stai cu ea, m duc s vd ce face Alicia.
Sean urc n fug scrile, iar Michelle se aez
pe podea i o mngie pe Viggie pe mn.
Va fi bine, Viggie. Eu sunt Michelle. Michelle
Maxwell. Sunt prieten cu Sean. Poi s-mi zici
Michelle sau chiar Mick dac vrei.

Mick, spuse Viggie imediat i i terse ochii


cu mna liber.
Vrei s-i zic Viggie sau preferi domnioara
Turing?
Viggie scutur puternic din cap.
Viggie, opti ea.
Viggie s fie atunci. E un nume mito. Am
ntlnit multe Michelle, dar niciodat o Viggie.
nseamn c trebuie s fii foarte special.
Viggie ddu din cap, ca i cnd ar fi fost de
acord, dar o strnse i mai tare de mn pe
Michelle.
Mick, spuse ea din nou.
Suntem prietene acum. OK?
Viggie ncuviin ncet din cap, cutnd privirea
lui Michelle, ncercnd parc s gseasc o urm
de ndoial, sau mai ru, de neadevr n ochii ei.
Sean se ntoarse, urmat de Alicia. Michelle
observ ca femeia prea abia trezit din somn,
apoi, cobornd privirea, remarc proteza pe sub
pijamaua scurt. Sean le prezent scurt.

Nu tiam c a cobort, spuse Alicia. Se uit la


Sean furioas. Te-am ateptat pn s-a fcut
foarte trziu.
mi pare ru, Alicia, am fost reinut.
Atunci poate c ar trebui s regndim
aranjamentul.
Sunt aici, spuse Michelle ridicndu-se de pe
jos, dar innd-o n continuare pe Viggie de mn.
Sunt Michelle Maxwell, partenera lui Sean. Acum
c suntem doi, ar trebui s ne ocupm mai bine
de tot.
Alicia l privi lung pe Sean, apoi ddu din cap
spre Michelle.
Vd c tu i Viggie v-ai mprietenit deja.
Michelle i zmbi fetiei.
Cred c eu i Viggie vom fi prietene foarte
bune.
Viggie sri brusc n picioare i fugi la pianul din
cealalt camer. Din ntuneric, se auzea melodia
pe care o cnta. Michelle se ntoarse spre Sean.
Uau, e uimitor!

E felul lui Viggie de ai arta c te place,


explic Alicia.
De ce era att de suprat? ntreb Sean.
Idiotul la de agent FBI, Ventris, a trecut pe
aici. A nceput s vorbeasc despre moartea lui
Monk. Iar Viggie l-a auzit.
La naiba! exclam Sean.
S-o fi vzut acum cteva ore. Era devastat. A
trebuit s-i spun adevrul. N-am putut s-o mint,
nu cnd era n halul acela. n cele din urm, l-am
rugat pe medicul personalului s-i prescrie un
sedativ. Adormise cnd m-am dus eu la culcare;
dar se pare c medicamentele i-au pierdut
efectul.
Ce naiba cuta Ventris aici, de ce-a vorbit cu
tine?
La nceput a vrut s-o interogheze pe Viggie,
dar i-am interzis. Nu cred c-a vrut s-l aud, dar
nici n-a rmas s m-ajute dup aceea.
Ce voia s tie? ntreb Michelle.

Dac aveam vreo idee ce cuta Monk n


Camp Peary. Sau dac mi-a pomenit vreodat c
se va duce acolo.
Sean i Michelle schimbar nite expresii
nedumerite.
Mi s-a spus c, oficial, Biroul consider c
Monk s-a sinucis, zise Sean.
Alicia o trase pe Viggie de la pian, dar fetia
refuz s se duc la culcare pn ce Michelle nu o
lu de mn, o conduse sus i o bg n pat.
Dup ce i spuser noapte bun Aliciei, Sean i
Michelle se duser n camerele lor. Sean intr n
dormitorul lui Michelle i se aez pe pat n timp
ce ea despacheta.
Nu-i face griji, n-o s dureze mult pn o s
ntorci locul sta cu susu-n jos.
Ce glume eti! Deci, ce a pit Alicia la picior?
Sean i povesti despre experiena ei n Irak i
despre slujba ei n Babbage Town.
O femeie incredibil, adug Michelle. Cred ca fost oribil pentru Viggie s afle n felul acesta ce i
s-a ntmplat tatlui ei.

Aa e, fu de acord Sean. Se auzir vibraii. El


mormi i se uit la telefon.
Michelle zmbi i spuse:
Ls-m s ghicesc: domnioara Joanie? O so ignori din nou?
Nu, dac nu-i rspund acum, probabil c-o s
vin direct n Babbage Town.
Uau, ar fi foarte distractiv! zise Michelle i i
vr pistolul sub pern. Poate c n-ar trebui s
rspunzi atunci. Dac vine aici, a putea s-o
mpuc din greeal, gndindu-m c e un animal
de prad care caut carne proaspt. Nu, stai, nar funciona pentru c ntr-adevr e un animal de
prad i dac o mpuc, nu va fi un accident.
Nu prea m ajui. Eu sunt cel care trebuie s
vorbeasc cu ea.
F-o. Dar, ntre timp, chiar mi-ar plcea s te
aud c-o pui la punct pe vrjitoarea aia, o dat
pentru totdeauna.
Sean se ridic.
Vrjitoarea aia ne semneaz cecurile, sau cel
puin pe-al meu. Aa c las-m s rezolv i

treaba asta n tihn n confortul propriei mele


camere.
Laule. O s-i spui c sunt aici?
Am zis s m lai pe mine s rezolv, Michelle.
Ce naiba au brbaii de evit confruntrile?
Femeile nu au nicio problem s sar la jugular.
Dup ce Sean plec, Michelle se strecur pe hol
i deschise ua de la camera lui Viggie. Fata sttea
n ezut pe pat, n ntuneric.
Sunt eu, Mick, spuse Michelle.
Bun, Mick, i rspunse Viggie n oapt.
Vrei s stau puin cu tine?
Viggie i ntinse mna.
Michelle se aez lng copilul speriat, n
ntuneric. Cnd mna copilei o atinse pe a ei,
crmpeie ale unor amintiri nedorite o fcur pe
Michelle s tresar. O alt feti speriat sttea
singur pe ntuneric, ncercnd s neleag ceva
de neneles. Imaginea dispru ntr-o clip,
lsnd-o pe Michelle la fel de nedumerit, confuz
i speriat ca fetia de lng ea.

CAPITOLUL 43
Joan Dillinger url la el dou minute ntregi, dei
lui i se pru c durase mai mult de-att. Ba chiar
ncerc s-l fac s se simt vinovat.
Am fcut tot posibilul s-i gsesc de lucru, i
aa m rsplteti?
Nu i-am rspuns la telefoane pentru c nu
aveam nimic de raportat. Mare scofal!
Hai s-i zic eu de ce e aa de mare scofal.
eful meu a fost sunat de nimeni altcineva dect
de directorul adjunct pentru operaiuni speciale
de la CIA, care i-a spus clar s ne retragem naibii
din toat treaba, numindu-te pe tine ca principal
vinovat. Directorul adjunct pentru operaiuni
speciale n persoan, pentru numele lui
Dumnezeu!
Se pare c Ian Whitfield n-a pierdut deloc
timpul. M ntreb cum de tia c firma ta se
ocup de caz.

Sunt CIA-ul, Sean, pot s afle lucruri! La


naiba, jumtate din oamenii din firma mea au
lucrat la un moment dat n Langley!
Nu pot opri poliia s investigheze o crim,
Joan!
O, da, s neleg c te-ai aliat cu poliia local?
Am acces unde altfel n-a avea, ceea ce mi
sporete ansele de a afla adevrul. Nu asta ar
trebui s fac?
Sean, cnd ai fost angajat s te ocupi de cazul
sta
Da, hai s lmurim asta chiar acum, o
ntrerupse Sean. Cine ne-a angajat?
Len Rivest.
Era doar eful securitii. Cineva trebuia s-l
fi autorizat ca s-i angajeze firma!
Te-ai gndit s-l ntrebi pe el?
Nu mai conteaz acum. E mort.
Ce?!
A murit. M surprinde faptul c directorul
adjunct pentru operaiuni speciale a uitat s
menioneze acest detaliu insignifiant.

Nu pot s cred! Len era un biat bun! Ne


cunoteam de mult.
Sunt sigur c l cunoteai de mult, spuse
Sean. Totui, statutul lui de biat bun nu prea ma convins.
Ce vrei s spui cu asta? ntreb ea rstit.
A fost ucis, Joan! i, din experien, tiu c
cineva e ucis dintr-unul dintre urmtoarele
motive. Unu, pentru c cineva nu l-a plcut foarte
tare. Doi, pentru c cineva nu a vrut ca el s
triasc i s ciripeasc.
Crezi c Len a fost implicat n moartea lui
Monk Turing?
Dou mori att de apropiate tind s aib
legtur.
Nu s-a stabilit c Monk a fost ucis.
Tehnic, nu s-a stabilit nici c Len ar fi fost,
dar eu sunt sigur de asta. i, apropo, cineva a
ncercat s m omoare i pe mine. Cred c
gloanele au venit din apropiere de Camp Peary.
Doamne, s-au ntmplat toate astea i nu mai sunat deloc?

Am fost ocupat. Revin la ntrebarea mea


iniial: cine ne-a angajat?
Nu tiu!
Joan, sunt obosit i extrem de suprat pe
lume. Aa c nu te juca cu mine! Len Rivest mi-a
spus c rile ar declara rzboi pentru ce e aici.
A spus asta?
i nu tiai?
Nu tiam! Jur, Sean. Din puinul pe care-l
tiam despre caz, mi imaginam c-o s stai acolo
cteva zile, c vei ajunge la concluzia c Turing s-a
sinucis pe perimetrul Camp Peary. Nu e prima
oar cnd se ntmpl!
Da, Ian Whitfield m-a luminat n privina
asta. Dar dinamica situaiei s-a schimbat odat cu
moartea lui Rivest.
Dac au legtur una cu cealalt.
Instinctul mi spune c au.
Atunci i trimit ntriri.
Am deja pe cineva.
Se instal o pauz mai lung, dup care Joan
uier:

Vrei s-mi spui c ea e acolo, cu tine?!


Cine, Mildred?
Michelle-naiba-s-o-ia-Maxwell! url ea att de
tare c Sean trebui s-i ndeprteze telefonul de
la ureche.
Exact! rspunse el calm. Tocmai a ajuns i sa prezentat la datorie.
Ea nu lucreaz pentru firma asta!
tiu. O subcontractez i pe ea.
Nu ai autoritatea s faci asta!
De fapt, am. Sunt un contractor independent
al firmei tale. n paragraful 15, subsecia d a
contractului pe care l-am semnat, se specific
faptul c rmne la latitudinea mea dac m
consult cu persoane pe care le consider folositoare
pentru caz, atta timp ct le pltesc din onorariul
meu.
Tu chiar ai citit contractul?
ntotdeauna citesc contractele, Joan. Aa c
poate mpreun o s i putem da de capt acestei
chestiuni. De asemenea, mi-am chemat un alt
prieten, un psiholog pe nume Horatio Barnes.

De ce? Sau, potrivit contractului, nu pot s-i


pun la ndoial alegerile?
Fetia lui Monk Turing, spuse el simplu. Cu
puin timp n urm a aflat c tatl ei a murit i a
devenit isteric. i nici n cele mai bune zile ale ei
nu se poate comunica prea bine cu ea. Dar cred
c Horatio ar putea s-o fac s se deschid.
Joan pru s se resemneze n faa deciziilor
luate de Sean i ntreb:
Crezi c fata ar putea ti ceva legat de
moartea tatlui ei?
n momentul de fa, e una dintre puinele
piste pe care le avem.
Sean, s-i riti viaa nu intr n fia postului.
O s in minte asta.
Pe de alt parte, spune-i lui Mildred c i-ar
sta foarte bine dac ar ncasa un glon de mare
calibru pentru tine.
Fr ndoial c deja cunoate sentimentele
pe care le nutreti fa de ea.
Sean nchise telefonul, se prbui pe pat,
mbrcat cum era, i adormi. Acum nu-i mai psa

de sigurana lui. Echipa de oc era chiar n


dormitorul de vizavi. Probabil c era bine c nu
putea s vad ct de speriat i de confuz era
echipa lui de oc. Altfel, n-ar mai fi dormit att de
profund.
CAPITOLUL 44
Cnd Horatio Barnes ajunse a doua zi de
diminea, Champ nu mai fu la fel de binevoitor ca
n cazul lui Michelle.
Aici nu e o staiune! explod Champ.
Dar cred c o poate ajuta pe Viggie, explic
Sean.
O poate face i de la distan, la naiba! E o
zon de nalt securitate, unde se fac cercetri
ultrasecrete, i nici mcar nu tiu cine e omul
sta!
Pot s garantez pentru el. Iar pe Michelle ai
lsat-o s stea, ripost Sean. Nici pe ea n-o tii.
Deci care ar fi diferena?

Nu! se roi Champ i apoi plec.


Horatio se caz la un motel ntr-un ora din
apropiere, White Feather. Din fericire, Michelle nu
se trezise nc, aa c Sean mprumut o main
i-l nsoi pe Horatio pn n White Feather. Dup
ce acesta se caz, cei doi merser n sala de mese
s bea o cafea.
Frumoase locuri, spuse Horatio. Dac
oamenii nu ar fi mcelrii n zon, poate chiar ma fi gndit s m retrag aici la pensie.
Spune-mi despre Tennessee, l ntrerupse
Sean.
Dup ce Horatio i povesti, Sean spuse:
Care e legtura dintre distrugerea unui gard
viu din tufe de trandafiri cu problemele lui
Michelle?
Nu tiu dac are vreo legtur. l studie pe
Sean pe deasupra cetii de cafea. Ce mai face fata
noastr?
Pare s fie ntr-o form bun. Se simte tot mai
bine.

S-ar putea s nu dureze. Povestete-mi


despre Viggie.
Sean l puse la curent, iar Horatio se ls pe
spate.
Nu va fi uor. Cum vrei s procedm? Tipul
sta, Champ, n-o s m lase n Babbage Town.
Pot-s-o aduc aici pe Viggie. Alicia va fi de
acord.. Chiar i pas de fat.
Bine. I-ai spus lui Michelle c vin i eu?
Nu, dar va afla curnd. Cnd o s-i explic c e
spre binele lui Viggie, va nelege. Se pare c s-a
apropiat foarte tare de ea.
E revelator din anumite puncte de vedere,
spuse Horatio gnditor. Poate pot mpuca doi
iepuri dintr-o lovitur.
Cnd Sean se ntoarse n Babbage Town, o gsi
pe Michelle n sufragerie, vorbind cu Champ.
Viggie sttea la cellalt capt al mesei, mestecnd
ceea ce preau a fi nite cereale Cheerios. Cnd
Champ l observ pe Sean, se ridic de la mas.
Sper c nelegi de ce prietenul tu nu poate
sta aici.

Ce prieten? ntreb Michelle.


Horatio Barnes, rspunse tios Sean.
Cnd Champ observ reacia de uimire a lui
Michelle, pru luat prin surprindere.
M scuzai, se blbi el i plec.
Dup ce Champ dispru, Michelle se rsti la
Sean:
Ce naiba caut Barnes aici?
Pentru Viggie. Avem nevoie de cineva care s
comunice cu ea.
i a trebuit s-l chemi pe tipul care m-a
nchis i dup-aia a disprut? Nu pot s cred c-ai
face una ca asta, Sean.
Nu te-a nchis. Te-ai dus de bunvoie. i nu
te-a abandonat.
Ce tot vorbeti? Pur i simplu s-a evaporat.
S-a dus n Tennessee.
Michelle nghe. Dup aproape un minut de
tcere, ntreb n oapt:
De ce s-ar duce n Tennessee?
De ce crezi?
Nu-mi place cnd te joci cu mine.

Bine. S-a dus n Tennessee ca s vad casa


unde ai locuit i s afle ce i s-a ntmplat cnd
aveai ase ani.
Nu-mi vine s cred! Ce porcrie!
Niciunul din ei nu observ c oamenii de la
celelalte mese se ntorseser ctre ei cnd
ncepuser s ridice vocile.
Dup spusele fratelui tu, n anul acela
personalitatea i s-a schimbat brusc.
Eram un copil!
Haide, Michelle, ce s-a ntmplat?
Nimic! Tu ii minte ce i s-a ntmplat cnd
aveai ase ani?
Brusc, Sean realiz ce fcea. De fapt, o ddea n
bar. nclca nepermis jurisdicia lui Horatio,
punndu-i ntrebri personale lui Michelle, ntr-o
manier lipsit de tact, de fa cu nite strini.
Nu, nu mi amintesc, spuse el grbit. mi pare
ru.
Tonul lui spit pru s-o mai nmoaie. Se uitar
la Viggie, care i privea speriat. Michelle se aez

imediat lng ea i i puse braul pe dup umerii


ei.
E n regul, Viggie, doar o ceart mic, ne
certm tot timpul. Apoi l ntreb tios pe Sean:
Nu-i aa?
Sean ncuviin din cap.
Da, tot timpul.
Viggie era mbrcat ntr-o salopet de blugi i
avea prul prins n codie. Michelle observ c fata
i rosese unghiile pn la carne.
Trebuie s mearg la ore, spuse Sean. Au o
coal pentru copiii angajailor cu familii. E la
captul holului de la conac. Apoi i cobor vocea.
Am aranjat s stea un gardian cu ea. Ne
ntoarcem nainte s termine cursurile.
Ne ntoarcem de unde?
O s vezi.

CAPITOLUL 45
O lsar pe Viggie la coal. nainte s plece,
Michelle i Sean vorbir cu profesoara, o femeie de
vrst mijlocie.
Un caz special, spuse nvtoarea despre
Viggie. Dar, n zilele ei bune, e la fel de capabil ca
oricare alt elev.
Alicia Chadwick spune c poate calcula
numere mari din cap, zise Sean.
Exact. Poi s-i nchipui cum e s vezi
milioane, dac nu chiar miliarde de numere
frumos aliniate n mintea ta?
Nu, nu pot. De fapt, eu am probleme s-mi
amintesc i numrul meu de telefon.
O lsar pe Viggie cu profesoara i gardianul i
se ndreptar spre u. Pe hol, ddur peste Alicia
Chadwick.
E n siguran aici, i spuse Sean, apoi i
explic despre Horatio. Poate c o poate ajuta.

S treac peste suferina provocat de


moartea tatlui ei? l ntreb Alicia i i arunc o
privire tioas. Sau e vorba de altceva?
Alicia, dac tie ceva despre moartea lui
Monk, trebuie s aflm. Cu ct aflm noi mai
repede, cu att Viggie devine mai puin
important pentru criminal.
Bine, s-o facem i pe asta, zise Alicia.
n timp ce Sean i Michelle se ndeprtau de vil,
el i spuse:
Locul sta a fost construit de un tip care a
fcut o avere vnznd conserve de carne de tot
rahatul care probabil c au omort o mulime de
oameni.
Nu am vzut niciun indicator pe care s scrie
Babbage Town.
Ciudat, nici eu. i vorbi despre sistemul de
barci, apoi o puse la curent cu tot ce i povestise
Champ despre locul acela i despre computerele
cuantice.

Am rugat-o pe Joan s afle cine conduce


locul sta. Poi spune ce vrei despre ea, dar e
foarte bun n ceea ce face.
Majoritatea animalelor de prad sunt bune n
ceea ce fac, i-o ntoarse Michelle.
Ajunser n cele din urm n faa cabanei, acum
nelocuite, a lui Monk Turing.
Nesuferitul la de agent special FBI, Michael
Ventris, a luat toate lucrurile, dar am pus-o pe
Joan s verifice unde a cltorit Monk.
Alicia parc a spus c peste ocean.
Da, dar nu tie unde.
Apoi o conduse la cabana lui Rivest.
Ai verificat alibiul lui Champ n noaptea n
care a murit Rivest? ntreb ea.
Computerul spune c a ajuns n Baraca
numrul 2 la ora 23.30 i a plecat pe la trei
dimineaa, aa c persoana pe care am vzut-o n
preajma casei lui Rivest pe la dou dimineaa nu
era el.
i cum se pare c Rivest era mort de vreo
cinci ore cnd l-ai gsit, l elimin ca suspect.

Suspecii vin i se duc, zise Sean cu un


suspin n glas.
Se ndreptar apoi spre debarcader. Michelle
arunc un ochi de profesionist la ambarcaiuni.
Nimic excepional, mai degrab de agrement,
spuse ea. Art spre o barc Formula Bowrider de
aproape 8 metri, ridicat pe o platform. Unul
dintre proprietarii de aici trebuie s fie newyorkez.
Sean se uit la numele inscripionat pe travers:
The Big Apple. Art spre ru.
Ct i-ar trebui ca s treci rul? Nu pentru
cineva ca tine, ci pentru un muritor de rnd.
Ea se gndi puin.
Dac nu cunoti curenii, a zice 45 de
minute. ntotdeauna pare mai aproape de la sol.
Cnd vsleti prin ap, e mult mai departe.
Deci dus i ntors i-ar lua vreo dou ore,
innd cont c-ai vsli mai ncet la ntoarcere.
Exact.
O duse prin pdure, pn la zona de unde
putea, s vad Camp Peary. Michelle i scoase

binoclul din rucsac i l regl. Soarele se reflecta n


gardul strlucitor care nconjura proprietatea CIA.
Te-a intit destul de bine, spuse ea studiind
distana i traiectoria.
Da, ar trebui s fiu recunosctor c n-a avut
inta prea bun, c altfel n-a mai fi fost pe-aici.
Art cu degetul n stnga, printre copaci.
Pista?
Da.
Apoi privi nspre macaralele din josul rului.
Sean ddu din cap.
Unde i-au gsit corpul?
Din ce mi-am dat eu seama, cam pe acolo.
Art spre un loc la vreo 450 de metri de pist.
Deci dac Monk s-a dus acolo de bunvoie, i
nu ca s se sinucid, atunci ori s-a dus s se
ntlneasc cu cineva, ori s spioneze locul i
cineva l-a atacat, spuse ea.
Exact, dar dac s-a dus s spioneze, atunci
CIA-ul avea tot dreptul s-l mpute. Aa c de ce
s acopere crima i s o fac s par sinucidere?
Poate chiar s-a sinucis, spuse Michelle.

i Rivest? El cu siguran a fost ucis.


N-are legtur cu moartea lui Monk, zise ea.
Sean nu pru s fie att de sigur.
Poate.
Pe drumul de ntoarcere, Sean i spuse fr
legtur cu discuia de dinainte:
Uite ce e, mi pare ru c nu i-am pomenit
nimic de Horatio. Voiam doar s ajut.
Las-o balt, fcu ea, dar pe un ton care i
ddu lui Sean de neles c ea nu avea s uite.
CAPITOLUL 46
ndat ce urcar n camioneta lui Michelle, Sean
ls n jos geamul i lu o gur de aer.
mi amintesc c odat ai curat maina
special pentru mine, s nu am nevoie de o masc
de oxigen.
Asta era odat, pe vremea cnd mi plcea de
tine, spuse ea, bgnd n vitez. Bine, ncotro?

Merser cu maina de-a lungul rului. La flecare


800 de metri treceau pe lng o cas sau plantaie
prsit; de cele mai multe ori, singurul lucru
rmas n picioare din ele fiind courile de
crmid.
Al
treilea
porcuor
avea
dreptate,
construiete-i casa din crmid i-o s dureze,
coment Michelle.
n cele din urm se oprir pe o proprietate i se
ddur jos. Sean se duse spre aleea npdit de
vegetaie i Michelle l urm. Pe coloana de piatr
nclinat de la intrare scria Farleygate, cu litere
de bronz terse.
Exist o carte despre istoria local a Babbage
Town, pe care am rsfoit-o, a spus Sean.
Farleygate i-a aparinut fiului unui mare
inventator.
i ce s-a ntmplat? ntreb Michelle.
Ca muli oameni bogai care motenesc averi,
a dat-o-n bar. Majoritatea conacelor de aici, cum
ar fi Brandonfield sau Tuckergate, au ajuns nite
ruine.

Sau laboratoare secrete unde mor oameni,


adug Michelle.
O pal rece de vnt trecu peste peluza din faa
casei, care se pierdea n pdurea dimprejur.
Pun pariu c era frumoas cnd era nou,
spuse Michelle, ncolcindu-i braele n jurul
umerilor i holbndu-se la cldire. Spre deosebire
de celelalte case prsite, pereii conacului
Farleygate nc rezistau, dei uile mari de lemn
de la intrare fuseser roase de cari, majoritatea
ferestrelor erau sparte, iar acoperiul de igle era
plin de guri. Probabil c a fost un loc frumos n
care s copilreti, adug ea melancolic.
Sean o privi surprins.
Tu n-ai avut niciodat o cas a ta. Nu tiam
c te intereseaz bunurile.
Nici mritat n-am fost. Dar nu nseamn c
nu pot s m uit, s vd cum e, i replic ea.
Din casa se auzi un zgomot.
Parc ar fi voci, spuse Michelle.

i scoase arma i se ndrept spre cas, urmat


de Sean. nuntru, scotoci n rucsac dup o
lantern, apoi lumin de jur mprejur.
Coridorul pe care se aflau era lung, podelele
putrezite, buci din perete czute pe jos. n aer se
simeau umezeala i mucegaiul, i Sean ncepu s
tueasc. Zgomotele se auzir din nou, ca nite
oapte precipitate. Apoi se auzi un ipt n dreapta
lor. Tresrir amndoi i Michelle i ndrept
pistolul i lanterna n direcia aceea. Un zid alb le
apru n fa, i auzir un fel de bzit.
l privi pe Sean nedumerit.
Un cuib de viespi? se mir ea.
El pru confuz i apoi fcu civa pai spre zid,
ciocnind cu degetul n el. Zgomotul se opri brusc.
O privi i scutur din cap.
Cuib de oameni.
Pipi peretele pn gsi ceea ce cuta: un inel
mic de metal. Sean trase de el i peretele se
deschise. Ceva l lovi peste picioare i altceva peste
piept. Czu n fund i poriunea de zid se deschise

i mai tare. Se auzir zgomote de pai fugind pe


hol.
n timp ce se ridica, Sean auzi i alte sunete:
ipete i un hohot de rs. Se uit peste umr.
ipetele veneau de la un bieel de vreo opt ani, pe
care Michelle l prinsese. Rsul venea de la
Michelle i i era clar adresat lui Sean.
Dup ce se scutur de praf, Michelle se prefcu
serioas i l ntreb pe biat:
Bine, nume, grad i numrul de identitate,
domnule.
Biatul o privea speriat i Michelle i ddu
seama c uitase s-i pun pistolul n toc.
Vai, scuze. i bg pistolul la loc i-i spuse:
Haide, vorbete. Ce fceai aici?
Ai putea s te rneti ntr-un loc ca sta,
putiule, zise Sean. Venim des pe aici, spuse
copilul sfidtor. Niciodat nu ne-am rnit.
Sean inspect locul ascuns.
O camer secret. Cum ai gsit-o?

Fratele meu, Teddy. Venea des aici cu gaca


lui, cnd era de vrsta mea. Acum e locul meu.
Toate casele astea prsite au camere secrete.
Sean i ndrept spatele i o privi pe Michelle. i
scoase portofelul i i ddu copilului zece dolari.
Mulumesc, fiule.
Dup ce copilul fugi, cei doi ieir i se aezar
pe o banc din piatr.
Deci cutm n Babbage Town o camer
secret? ntreb Michelle.
Mda.
Pot s ntreb de ce?
Ca s avem o ocupaie. i dac e un spion n
Babbage Town? Vocea lui sczu n intensitate.
Chiar crezi c un spion ar folosi o camer
secret? Ce, crezi c se furieaz noaptea pe acolo,
cnd i face rondurile de trdtor? S fim serioi.
Ce tii despre Camp Peary?
Nimic n plus fa de ce i-am spus.
Dac l caui pe internet, nu gseti mai
nimic. Apar doar aceleai cteva articole.
i te surprinde? ntreb ea.

Tipul care m-a luat de la aeroport mi-a zis c


locul sta a aparinut marinei n timpul celui de-al
Doilea Rzboi Mondial. Antrenau aici batalioanele
Seabees. Apoi au plecat, dar s-au ntors prin anii
1950 i-au dat afar pe toat lumea.
Pe toat lumea? Care toat lumea?
Erau orae acolo. Magruder i nc unul, al
crui nume nu mi-l amintesc. Se pare c au
rmas casele i celelalte cldiri.
i ce legtur are asta cu investigaia
noastr?
Nimic, mi omor timpul pn gsesc i eu
ceva relevant, recunoscu el.
Apropo de relevan, ct de bine l cunotea
Rivest pe Monk Turing? ntreb Michelle.
Din cte mi-a zis Rivest, nu foarte bine. Dei,
cnd am but mpreun, s-a deschis puin i mi-a
zis ceva interesant.
Ce?
Mi-a spus c el i Monk au mers la pescuit
mpreun ntr-o zi, pe rul York. Erau ntr-o barc

mic i beau bere, aruncnd undiele fr s se


atepte s prind ceva.
i?
i Monk a zis la un moment dat, uitndu-se
spre Camp Peary: Ce ironic c ei sunt cel mai
mare depozit de secrete din lume.
De ce s fie ironic? ntreb Michelle.
Din ce mi-a zis Rivest, Monk nu a mai vrut s
comenteze remarca.
Nu vd cum ne-ar putea ajuta asta.
Nu l-am ntlnit niciodat pe Monk Turing,
dar nu cred c-ar spune ceva fr motiv. Haide!
Unde?
ii minte c i-am zis c pe internet sunt doar
cteva articole despre Camp Peary?
Da, i?
Ei bine, dou dintre ele sunt scrise de un tip
pe nume South Freeman care locuiete n
apropiere, ntr-un orel numit Arch. El conduce
ziarul local i e i istoricul regiunii. M gndesc c,
dac ne poate da cineva informaii despre Camp
Peary, el e acela.

Michelle se lovi peste pulp cnd se ridic de pe


banc.
South Freeman? Monk Turing? Champ
Pollion? Ce naiba au cazul sta i numele astea
dubioase?
CAPITOLUL 47
Arch era un orel de cteva strzi, cu un singur
semafor, cu cteva magazine de mod veche, nite
ine de tren abandonate care traversau Main
Street ca nite suturi i o cldire cu un singur etaj,
care avea nevoie urgent de reabilitare, unde se
afla sediul Magruder Gazete. Un alt indicator
ruginit spunea c tot acolo se afla i Societatea de
Istorie Magruder.
Dac numele oraului e Arch, de ce nu i
spune Arch Gazette? ntreb Michelle n timp ce
coborau din camionet.
Am eu bnuielile mele, dar l putem ntreba
pe btrnul South, rspunse Sean misterios.

Intrar n cldire i fur ntmpinai de un


brbat nalt de culoare, la vreo 60 de ani, cu o fa
cadaveric, barb crunt i cu o igar ntre
buzele crpate i subiri.
Fcur cunotin.
South Freeman, se prezent el. Am primit
apelul vostru. Deci vrei s tii cte ceva despre
istoria zonei? Ai venit exact unde trebuia.
Sean aprob din cap i South i conduse ntr-o
ncpere ngust ce inea loc de birou. Lng
perete erau dulapuri din metal pline cu dosare i
nite mese destul de ubrede, dei pe una dintre
ele se afla un computer nou-nou. Pe ziduri erau
agate fotografii ale regiunii, inclusiv o imagine
mare din satelit a ceea ce Sean recunoscu a fi
Camp Peary. Deasupra lor scria Iadul pe
Pmnt.
Sean art spre ea.
Vd c eti un mare fan al serviciilor de
securitate premium din ara ta.
South se uit la fotografie i ridic din umeri.

Guvernul le-a luat casa prinilor mei i ne-a


dat pe toi afar. Cum ar trebui s m simt?
Vrei s zici marina, nu CIA, l corect Sean.
Marina, armata, CIA, prefer s m gndesc la
toate ca la un imperiu colectiv al rului.
i-am citit articolele despre Camp Peary,
spuse el.
N-ai prea avut de unde s alegi, aa-i?
South i stinse igara i i aprinse imediat alta.
Michelle ddu la o parte fumul cu mna.
Privind-o pe Michelle, Sean spuse:
Deci, s neleg c-ai locuit n Magruder? M
gndeam c de asta i-ai dat acest nume ziarului.
Freeman ncuviin din cap.
Aa-i. Erau dou orele pe locul unde e
acum Camp Peary: Biglers Mill i Magruder, unde
m-am nscut eu. Acum sunt pe lista localitilor
care au disprut pur i simplu de pe teritoriul
Virginiei.
Se pstreaz date de genul acesta? ntreb
Sean.

Ca rspuns, Freeman art o list prins pe un


panou.
Privete singur. Aici sunt toate districtele,
oraele i alte localiti care fie au fuzionat cu alte
locuri, fie i-au schimbat numele, fie, ca
Magruder, au disprut de pe hart, furate de
guvern.
Sean privi lista i spuse:
Am neles din articolele tale c locuinele
sunt nc acolo, chiar cartiere ntregi.
Nu pot s-o confirm, bineneles, avnd n
vedere c nu li se permite celor ca mine s se
plimbe n voie pe acolo. Dar din ce-am vorbit cu
oamenii care au fost pe-acolo, da, o mare parte din
cldiri nc sunt acolo. Inclusiv locul n care m-am
nscut i crescut eu. De aceea ziarul meu se
numete Magruder Gazette. E felul meu de-a ine
oraul n via.
Bnuiesc c toat lumea a trebuit s fac
sacrificii n timpul celui de al Doilea Rzboi
Mondial, preciz Sean.

Nu m deranjeaz sacrificiul, atta timp ct


toi l fac n mod egal.
Cum adic? ntreb Sean.
Magruder era o comunitate de muncitori
afroamericani, sau de culoare, cum ni se spunea
pe-atunci. N-am vzut marina mturnd de pe
faa pmntului cartiere de albi bogai. A fost ca
ntotdeauna. Dai-i afar pe bieii negrotei, pentru
c nimnui n-o s-i pese.
neleg, South, chiar neleg, spuse Sean. Dar
am venit s vorbim despre Camp Peary i istoria
local.
Asta mi-ai spus i la telefon, dar nu mi-ai zis
de ce.
Suntem detectivi particulari care au fost
angajai de efii din Babbage Town ca s
investigheze moartea lui Monk Turing.
Da, brbatul pe care l-au gsit mort acolo.
Am scris un articol despre asta. Nu l-am publicat
nc, pentru c atept finalul. i privi suspicios.
Deci lucrai pentru cei din Babbage Town? Ce
zicei de-un schimb de informaii? Eu v spun

despre Ferm, iar voi mi spunei despre ce se


ntmpl de fapt n oraul geniilor.
M tem c nu putem face asta. Trebuie s
pstrm confidenialitatea.
Poate c i eu.
ncercm doar s descoperim adevrul
despre moartea lui Monk, interveni Michelle.
i cellalt tip, cel care a fost omort n
Babbage Town? Se spune c a murit necat n
van, accident. Sigur, i Lee Harvey Oswald, i
James Earl Ray au acionat pe cont propriu. Apoi,
o mn spal pe cealalt. Nu putei vorbi, nici eu
nu pot. Ua e acolo. La revedere.
i dac reuim s aflm adevrul despre
moartea lui Monk Turing, continu Michelle, s-ar
putea s nu dea bine pentru Camp Peary. Poate
chiar ar trebui s se mute.
Expresia de pe chipul lui South se schimb
imediat. Acum prea mai degrab intrigat dect
sfidtor.
Crezi c-ar fi posibil?

Orice e posibil. Iar Monk Turing a fost gsit


mort acolo.
Dar toat mass-media proguvernamental
spune c a fost sinucidere. Ca n cazul celorlali
oameni gsii mori acolo n ultimii ani. Toi
bloggerii de pe internet ip n gura mare c e
vorba de o conspiraie a guvernului. M ntreb
cine-o fi avnd dreptate.
Poate o s aflm cu ajutorul tu, insist
Sean.
South i stinse igara, lu un ziar de pe birou i
pru s-l citeasc.
Ce vrei s tii?
Ce ne poi spune despre Camp Peary? M
intereseaz mai mult evenimentele recente.
South i arunc o privire pe deasupra ziarului.
Evenimente recente?
Da, adic ce se mai aude.
Ai observat avioanele? Bnuiesc c poi s le
vezi din Babbage Town. Aterizeaz imediat dup ce
trec de ru. Am dreptate? Dar la ora dou noaptea

nu prea ai o vizibilitate bun, mai ales cnd


luminile de poziie sunt stinse.
Da, tiu.
Le-ai vzut? ntreb Michelle.
Da, afurisitul de guvern nu deine tot terenul
de aici. Am fost la un picnic a-ntia la Pierce, chiar
mai jos de Oraul Groazei, i m ndreptam peste
ru spre casa unui prieten de-al meu. Am stat pe
debarcaderul lui i l-am vzut ateriznd, ncrcat
cu marfa despre care guvernul nu vrea s tie
cineva. S v spun un lucru: tiam c se ntmpl
ceva nainte s nceap Primul Rzboi din Golf,
din Afghanistan i Irak, pentru c blestemata aia
de pist din Peary prea aeroportul OHare din
Chicago, cu tot traficul de pe ea. O dat pe
sptmn m duc cu maina spre intrarea n
Camp Peary, vd acoperiurile verzi metalice ale
garnizoanelor, toate avertismentele alea cu
Trecerea interzis, Proprietatea SUA i le zic:
Hei, nenorociilor, aia e proprietatea mamei mele,
dai-mi-o napoi. Bineneles, n-o zic destul de
tare ca s m aud, adug el chicotind. Apoi

ntorc spre locul special pe care l-au construit


pentru cei care se rtcesc sau sunt doar curioi.
ntoarcerea ultimei rentoarceri, cum i spun ei.
M face s m simt mai bine.
South tcu pre de cteva momente.
Avioanele alea vin o dat pe sptmn, n
fiecare smbt. Mereu la aceeai or. i sunt
avioane mari. Am un amic la Controlul Traficului
Aerian, care are contacte la baza militar din
Norfolk. Avioanele alea nu aterizeaz nicieri n
alt parte n ara asta dect n Camp Peary. Nu
trec prin vam, puncte de control militar, nimic.
Dar sunt avioane militare? ntreb Michelle.
Nu, din cte mi-a zis prietenul meu. Se pare
c sunt nregistrate ca avioane particulare.
Avioane particulare aparinnd CIA-ului?
ntreb Sean.
La naiba, CIA-ul i are propria flot. Doar nu
crezi c trebuie s dea cuiva raportul pe ce anume
cheltuiesc banii din impozitele noastre.
M ntreb oare ce ncrctur or fi
transportnd avioanele alea, zise Sean.

South l privi tios.


Poate genul de ncrctur n via, care
respir, care vorbete doar arab sau persan?
Deinui strini?
Nu mi plac deloc teroritii, dar i procesul
conteaz, spuse South ferm. i dac CIA-ul decide
pe cine s nface i s aduc aici fr s fie
urmrii de vreo instan? Nu sunt nici ei u de
biseric atunci cnd vine vorba de lucruri din
astea. Zmbi. Acum, dac ntr-adevr se ntmpl
astfel de lucruri jurnalistul care va dezvlui treaba
asta va lua un Pulitzer.
Da, Magruder Gazette ar da lovitura, zise
Michelle cu sarcasm.
Au lungit recent pista ca s aterizeze avioane
i mai mari i au primit bani i pentru o nou
cldire, un cmin. Ce crezi despre asta?
Sotuh se ridic.
S-i art ce cred despre asta.
i invit s mearg ntr-o alt ncpere. Sean
rmase n urm, iar cnd South iei, se ntoarse
rapid i fotografie cu telefonul mobil harta din

satelit a bazei Camp Peary, nainte s li se alture


n cealalt camer. n centru se afla o mas mare.
Pe mas era ntins o hart la scar mare.
Aceasta e poriunea din Cmp Peaiy unde
nainte erau Biglers Mill i Magruder. Art cu
degetul diverse locuri de pe hart. Vezi cte case
sunt? Foarte solide. Ai strzi bune, acces la tot.
Deci, ai tot acest spaiu la dispoziie, i totui ai
nevoie s mai construieti un cmin unde s
cazezi oameni? Nu are sens.
Poate cldirile s-au deteriorat sau au fost
drmate? i ddu cu prerea Michelle.
Nu prea cred, rspunse South. Cum am
spus, am vorbit cu oameni care au lucrat acolo. i
dac drmi cartiere ntregi, trebuie s scapi de
moloz. A fi auzit despre aa ceva. Art spre un
alt loc pe hart. i Camp Peary mai adpostete i
singura proprietate din Registrul Naional de
Istorie care nu va fi niciodat deschis publicului:
Porto Bello. A fost casa ultimului guvernator regal
al Virginiei, John Murray, al patrulea conte de

Dunmore. Nici mcar CIA-ul nu se poate atinge de


ea fr s dea de necazuri.
Cum a ajuns un loc ca sta n Camp Peary?
Dunmore l-a mutat din Williamsburg, unde
era situat conacul guvernatorului, n Porto Bello,
casa lui de vntoare, cnd armata lui
Washington s-a apropiat prea tare n timpul
Rzboiului de Independen. Apoi laul s-a furiat
n timpul nopii pe un vapor britanic i s-a ntors
n Anglia. Exist o strad n Norfolk care i poart
numele. Nu n onoarea lui, ci pentru c se credea
c a fost ultimul loc n America n care a pus
piciorul imbecilul dracului. Dar ideea e c au
suficient spaiu unde s-i cazeze pe oameni, deci
de ce ar avea nevoie s construiasc un cmin?
Ai vreo persoan de contact n Camp Peary
cu care ai putea lucra?
Dac aveam, a fi lucrat deja. Uneori mai aflu
lucruri mrunte. Nimeni nu o s-mi dea lista
pasagerilor pentru zborurile alea, dac la asta te
referi. Art spre alte zone de pe hart. Au uniti
paramilitare care se antreneaz cam tot timpul

acolo. nfricotori. Exerseaz tot felul de tehnici


de lupte, bnuiesc. Sau asasinate comandate de
guvern. Cei din CIA tiu s omoare mai bine dect
oricine altcineva. Simuleaz c execut misiuni n
ntreaga lume. La naiba, au pn i baloane
enorme pe care le nal ca s schimbe vremea.
Fac s plou sau s ning, chestii de genu sta. i
maini mari de vnt. Sau maini de nclzit
enorme. Cel puin, aa am auzit.
Ca s simuleze lupte n deert. Cum ar fi n
Afghanistan, coment Michelle.
Mai rmaser cteva minute n compania lui
South Freeman i apoi plecar, cu promisiunea
s-l in la curent. n schimb, el le fgdui c avea
s-i informeze dac avea s descopere ceva
interesant.
Cine tie, spuse el nainte ca ei s plece, poate
o s recuperez casa prinilor mei. Asta da, treab!
n timp ce urcau n camioneta lui Michelle, lui
Sean i sun telefonul mobil.
King. Trase rapid o gur de aer i ascult. La
naiba!

nchise telefonul.
A mai murit cineva?
Da, i doi brbai mori sunt acum i mai
mori.
Despre ce vorbeti?
Era eriful Hayes. Morga tocmai a srit n aer.
CAPITOLUL 48
Scurgere de gaze, i inform eriful Hayes, n
timp ce se holbau la mormanul de moloz n care
se transformase morga.
Nu asta spun tot timpul? zise Michelle.
i-ai spus c-a murit i medicul legist? ntreb
Sean.
Hayes ncuviin din cap.
Era nuntru, examina rmiele lui Rivest.
N-a rmas nimic din el, nici ct s faci o autopsie.
i trupurile lui Rivest i Monk?
Oase i cenu.

E mult prea convenabil, nu crezi? ntreb


Sean.
Parc i spusesem s nu-mi stai dracului n
cale! bubui o voce.
Se ntoarser toi trei i-l vzur pe agentul
special FBI Ventris ndreptndu-se cu pai mari
spre ei. Se opri la doar civa centimetri de Sean.
Stai prost cu auzul?
Lucreaz cu mine, agent Ventris, spuse Hayes
grbit.
M doare n cur! Ai putea s lucrezi chiar i
cu Dumnezeu Atotputernicul! i-am zis s nu-mi
stai n cale.
Am venit aici pentru c m-a chemat eriful
Hayes, spuse Sean calm. i mi poi spune i mie
cum de FBI-ul are jurisdicie asupra unui deces
care nu are nicio legtur cu vreo chestiune sau
persoan federal?
Ventris prea gata s-l pocneasc pe Sean.
Michelle se puse imediat ntre ei.
Uite ce e, eu i Sean am lucrat pentru FBI,
agent Ventris. Persoana principal de contact era

Len Rivest, i acum e mort. Sean a descoperit


cadavrul; e normal s vrem s fim informai
despre ce se ntmpl. Dar nu ne vom amesteca
sub nicio form ntr-o investigaie federal. Vrem
doar s descoperim adevrul, la fel ca tine.
Cuvintele ei parc i mai domolir furia lui
Ventris.
Sean, interveni Hayes, poate ar fi bine s-i
spui agentului Ventris teoria ta despre Rivest.
N-a vrea s par c m bag peste el, mormi
Sean.
Spune-o! se rsti Ventris.
Sean i povesti fr tragere de inim despre
absena prosoapelor, a covoraului din baie i a
pompei de desfundat chiuveta i cum toate astea l
fceau s cread c s-ar putea ca Rivest s fi fost
ucis.
L-am rugat pe medicul legist s verifice dac
exist vreo urm care s susin ipoteza asta.
Ventris privi pre de cteva clipe n jos.

Chiar am observat c nu erau prosoape,


spuse el. i covoraul, dar n-am tiut despre
pomp.
Deci i tu crezi c e vorba de o crim? ntreb
Michelle.
ntotdeauna cred asta, spuse Ventris. Aduc o
echip care s verifice totul.
i te intereseaz moartea lui Rivest pentru c
eti de prere c are legtur cu moartea lui Monk
Turing, care s-a petrecut pe o proprietate federal,
zise Sean.
Poate ar trebui s ne unim forele, interveni
Michelle.
Nu se poate, spuse Ventris. Dac avei
informaii pe care vrei s mi le dai, n regul, dar
eu nu pot s fac la fel. Biroul are modul lui de-a
lucra.
Credeam c modul vostru de-a lucra include
colaborarea cu poliia local, spuse Sean.
Iar eu m potrivesc descrierii, adug Hayes.
Dar ei nu, rspunse Ventris furios, uitnduse urt la Sean i la Michelle.

Nu ar trebui s ne intereseze doar s-l


prindem pe fpta? spuse Michelle.
Nu, m intereseaz s-l prind eu! se rsti
Ventris.
O s-i uurez munca, ncepu Sean. O s
facem din asta o competiie. Cine-l prinde primul
primete laudele. Dar, doar ca s tii, o s te
clcm n picioare.
Se rsuci i se ndeprt cu pai mari.
Ventris i se adres lui Hayes:
Dac se amestec cumva n investigaiile
mele, o s te trag i pe tine cu el, Hayes!
ncerc doar s-mi fac treaba, i replic eriful.
Nu, se pare c ncerci s faci treaba mea.
Ventris observ c Michelle l privea lung i
zmbea.
La ce naiba te holbezi, doamn?
Ar fi trebuit s accepi oferta de colaborare,
Ventris. Pentru c, atunci cnd o s-i dm de cap,
o s pari un idiot.
Se ntoarse i plec.

Te-a putea aresta pentru ce-ai spus! ip


Ventris n urma ei.
Michelle se rsuci spre el.
Ba nu poi, e chestia aia care se numete
libertate de exprimare. O zi bun!
Un minut mai trziu, Hayes li se altur lui Sean
i lui Michelle n faa camionetei ei.
Minunat, am reuit s enervm i CI A-ul, i
FBI-ul, spuse Hayes. Cine urmeaz? DEA?
S presupunem c morga a fost aruncat n
aer intenionat, zise Michelle, ntrebarea e de ce.
Iar rspunsul pare evident, remarc Sean.
Existau dovezi pe cadavrele alea pe care medicul
legist le-ar fi descoperit i care ne-ar fi dus pe
calea cea bun.
Terminase deja autopsia lui Monk, preciz
Hayes. Deci nu cred c-i fceau griji din cauza
cadavrului lui Monk.
Exact, spuse Sean. innd cont c trupul lui
Rivest a ars, nu putem verifica dac teoria mea
legat de felul cum a fost ucis e corect.

tim dac medicul a verificat deja asta?


ntreb Michelle.
Dac a fcut-o, n-a mai apucat s ne spun,
rspunse Hayes rapid. L-am rugat s m sune de
ndat ce gsete ceva, i nu m-a sunat.
Putem s urmrim o pist pe care Ventris n-o
are, zise Sean ncreztor.
Michelle l privi.
i anume?
Valerie Messaline.
La naiba, mormi Hayes. Mi-era team c o
s zici asta.
CAPITOLUL 49
Horatio Barnes i strnse mna lui Viggie, n
timp ce Alicia Chadwick privea agitat. Se aflau n
salonul mic de la motelul unde era cazat Horatio.
nainte ca Horatio s apuce s spun ceva,
Viggie sri de pe scaun i se duse la pianul mic
din colul ncperii. ncepu s cnte. Horatio se

ridic i se aez lng ea pe banc. n timp ce ea


cnta, el spuse:
Te superi dac te acompaniez?
Ea scutur din cap, iar el atept un moment,
ca s prind ritmul, dup care i se altur.
Cntar n duet cam cinci minute, apoi Viggie se
opri brusc.
Am terminat, zise ea.
Se duse napoi la scaunul ei, iar Horatio i relu
i el locul, studiind-o cu atenie.
Eti o pianist excelent, spuse Horatio. i
am auzit c eti bun i la matematic.
Cifrele sunt amuzante, zise Viggie. mi plac
pentru c, dac aduni aceleai numere, i dau
mereu aceleai rezultate. Nu multe lucruri fac
asta.
Vrei s spui c viaa e prea imprevizibil? Da,
a fi de acord cu asta. Deci numerele i se par
sigure?
Viggie ddu din cap absent i cercet ncperea
cu privirea.

Horatio continu s o studieze n tot acest timp.


n meseria lui, limbajul trupului era deseori la fel
de important precum comunicarea verbal. Puse
cteva ntrebri preliminare despre viaa ei n
Babbage Town. Horatio intenionase s trateze cu
delicatee subiectul Monk Turing, dar urmtoarele
cuvinte ale lui Viggie i aruncar n aer toat
strategia:
Monk e mort. tiai asta? l ntreb Viggie.
nainte ca el s-i poat rspunde, fetia adug:
Era tatl meu.
tiu, am aflat. mi pare foarte ru. Sunt sigur
c l-ai iubit foarte tare.
Viggie ncuviin din cap, lu un mr dintr-un
bol de pe mas i ncepu s-l mnnce.
i mama ta?
Viggie se opri din mestecat.
Nu am mam.
Toat lumea are o mam. Vrei s zici c e
moart?
Viggie ridic din umeri.

Vreau s spun c nu am mam. Monk mi-ar


fi spus.
Horatio o privi pe Alicia, pe care aceast
conversaie prea s-o ntristeze. Ea scutur din
cap neajutorat.
Deci nu-i aminteti nimic despre ea?
Despre cine?
Despre mama ta.
Nu m asculi. Eu nu am mam.
Bine, ce-i plcea s faci cu tatl tu? i el era
bun la numere, nu-i aa? Poate v jucai jocuri cu
numere?
Viggie nghii o bucat de mr i ncuviin din
cap.
Tot timpul. mi spunea c eram mai deteapt
ca el. Iar el tia despre fizica cuantic. Tu tii
despre asta?
IQ-ul meu nu e exact ct ar trebui s fie ca s
neleag domeniul la.
Eu am neles-o. neleg multe lucruri pe care
oamenii cred c nu le neleg.

Horatio o privi din nou pe Alicia, care ddu din


cap ncurajator.
Deci oamenii nu cred c nelegi lucruri?
Sunt un copil. Un copil, un copil, un copil,
spuse ea cntnd. Cel puin aa cred ei.
Pun pariu c Monk nu credea asta.
Monk m trata special.
Cum anume?
Avea ncredere n mine.
Foarte impresionant, un adult care s aib
ncredere n cineva de vrsta ta. Cred c te-a fcut
s te simi foarte bine.
Fata ridic din umeri indiferent.
Mai ii minte cnd l-ai vzut ultima oar pe
Monk?
Ea ridic din nou din umeri.
Cu o minte ca a ta, pun pariu c, dac
ncerci, o s-i aminteti uor.
Cel mai mult mi place s-mi amintesc
numere. Numerele nu se schimb niciodat. Unu
e mereu unu i zece e mereu zece.

Dar i numerele se schimb, nu-i aa? Dac


le nmulim, de exemplu? Sau dac le adunm,
sau dac le scdem, sau dac le mprim? i zece
poate fi zece sau zece mii. i unu poate fi unu sau
o sut. Corect?
Acum, Viggie se uit lung la el.
Corect, spuse ea automat.
Sau e greit? ntreb Horatio.
E greit, spuse Viggie. Greit, greit, greit.
Mai muc o dat din mr.
Horatio se ls pe spate. E ca o pasre
cnttoare.
i plac jocurile cu numere? Am nvat unul
n facultate. Vrei s-l joci? E destul de greu.
Viggie ls mrul din mn i spuse
nerbdtoare:
Pentru mine n-o s fie.
S zicem c sunt un bunic i c am un nepot
care are attea zile cte sptmni are fiul meu i
nepotul meu are attea luni ci ani am eu. Fiul
meu, nepotul meu i cu mine avem mpreun 140
de ani. Ci ani am eu?

Horatio o privi pe Alicia, care ncerca s rezolve


problema pe o bucat de hrtie pe care o scosese
din poet. Cnd se uit din nou la Viggie, o
ntreb:
Ai vrea nite hrtie i creion?
Pentru ce?
Ca s rezolvi problema?
Am rezolvat-o deja. Ai 84 de ani, dar pari mai
tnr.
Un minut mai trziu, Alicia i ridic privirea. Pe
bucata ei de hrtie se vedeau o serie de calcule,
numrul 84 la sfrit. i zmbi lui Horatio i
scutur obosit din cap.
Clar noi dou nu suntem fcute din acelai
aluat.
Horatio o privi din nou pe Viggie, care sttea
ateptnd.
Ai vzut toate numerele n minte? o ntreb, i
ea ddu din cap c da, nainte s nceap s
mute din nou din mr.
i spuse dou numere mari i o rug s le
nmuleasc. Fetia o fcu n cteva secunde. i

ddu o problem de mprire, pe care o rezolv


aproape instantaneu. Apoi o puse s extrag
rdcini ptrate. Viggie i rspunse la toate
problemele n cteva secunde i apoi pru
plictisit, n timp ce Horatio mzglea ceva pe
hrtie.
Am o alt problem la care vreau s te
gndeti, spuse el.
Ea i ndrept spatele, dei prea n continuare
plictisit.
Nu eti o pasre cnttoare. Mai degrab un
cine bine antrenat, nu-i aa, Viggie?
S zicem c ai o prieten foarte bun cu care
faci totul. i s zicem acum c aceast prieten
cea mai bun a ta s-ar muta i n-ai mai vedea-o
niciodat. Cum te-ai simi?
Viggie clipi o dat, apoi nc o dat. Apoi ncepu
s clipeasc att de tare, nct toat faa i se
schimonosi de la efort. Horatio avu senzaia c
privete un computer a crui plac de baz se
supranclzea.
Cum te-ai simi, Viggie? ntreb el din nou.

Nu exist numere n problema asta, rspunse


ea confuz.
tiu, dar nu toate ntrebrile au de-a face cu
numere. Te-ai simi fericit, trist, ambivalen?
Ce nseamn ambivalent?
C nu te simi, de fapt, n niciunul din aceste
feluri.
Da, rspunse ea automat.
Sau poate trist?
Da, trist, a fi trist.
Dar nu fericit?
Viggie se uit la Alicia.
Nu exist cifre n problema asta.
tiu, Viggie, doar d tot ce poi tu mai bun.
Viggie ridic din umeri i ncepu din nou s
mute din mr. Horatio i mai not nite lucruri.
Te-ai mai gndit la ultima oar cnd l-ai vzut
pe tatl tu?
De ce n-a fi fericit? ntreb ea brusc.
Nu ai fi fericit pentru c prietena ta a plecat.
Faci lucruri distractive cu prietenii ti. Deci, dac
prietena ta cea mai bun a plecat, n-ai mai putea

face lucruri distractive, explic Horatio. Aa cum


sunt sigur c te-ai distrat cu tatl tu nainte s
plece. Eti trist c tatl tu a plecat, nu-i aa? Nu
te mai poi distra cu el?
Monk a plecat.
Exact. Te-ai distrat cu el ultima dat cnd l-ai
vzut?
Da, mult.
Cum te-ai distrat?
Nu pot s-i spun.
O, e secret? Secretele sunt distractive. Aveai
multe secrete cu Monk? insista el.
Viggie i cobor vocea i se apropie de Horatio.
Totul era secret.
i nu mai poi spune nimnui, aa-i?
Aa-i.
Dar ai putea, dac ai vrea.
Da, dac a vrea.
Vrei s-o faci? Pun pariu c vrei.
Pentru prima dat, ea pru c ezit la ndemnul
lui.
Ar trebuie s o spun ntr-un fel secret.

Cum ar fi ntr-un cod? M tem c nu sunt


foarte bun la coduri.
Monk iubea codurile. Iubea codurile secrete.
l fceau sngeros. Aa mi-a zis.
Horatio o privi ntrebtor pe Alicia, care pru la
fel de nedumerit ca el.
l fceau sngeros, Viggie? se mir Horatio. Ce
vrei s spui cu asta?
Ea zmbi.
Ce vrei tu s spui cu asta? vru s tie fetia.
Te ntreb la ce se referea Monk cnd zicea c
codurile l fceau sngeros?
Exact asta a spus, codurile l fceau
sngeros. Coduri i snge, asta zicea.
Horatio se ls pe sptarul scaunului.
Monk a devenit sngeros ultima dat cnd tea vzut?
Da, spuse ea vesel.
Deci i-a spus un secret.
Ea ncuviin din nou din cap.
Ne poi spune ce era?
Zmbetul i pieri i scutur ncet din cap.

De ce nu? Era un supersecret?


Alicia interveni cu blndee:
Viggie, dac tii ceva, este foarte important s
ne spui.
Nu cred c-mi place de el, zise Viggie artnd
cu degetul spre Horatio. Trebuie s plec acum. Se
ridic i iei din camer.
Horatio o privi pe Alicia, care prea s-i fi inut
respiraia.
i-am zis c e dificil. Ai aflat ceva folositor?
O cunosc mai bine dect acum o or, zise el.
E ceva.
Ei bine, data viitoare cnd o vezi, s-ar putea
s fie complet diferit, i atrase ea atenia.
Dup ce Alicia iei cu Viggie, Horatio l sun pe
Sean i-i povesti despre ntlnirea cu fetia.
Deci Viggie are autism? ntreb Sean.
Autismul e un termen foarte general,
rspunse Horatio. Dar chiar i aa, nu cred.
Atunci?
Cred c, n anumite privine, e cu mult mai
deteapt ca noi i din pricina asta nu poate

relaiona. n alte privine, nu e foarte inteligent,


sau, mai bine zis, matur. S-ar putea s fie o
problem de percepie. Din partea noastr. Ne
ateptm ca abilitile ei emoionale s fie pe
msura celor intelectuale, dar ea e nc o feti. i
am simit cteva chestii ciudate n legtur cu
tatl ei.
Ce anume?
Se pare c Monk o trata ca pe un adult, cel
puin cteodat. Dar alteori o trata ca pe ei bine,
ca pe o main.
O main?
tiu c nu sunt foarte coerent. A fi vrut s
tiu ceva despre mama ei. Se pare c Viggie nici
mcar nu crede c a avut vreodat o mam.
Deci ce nseamn asta pentru noi? ntreb
Sean.
Nu prea mult, m tem.
Ei bine, cel puin rezultatele noastre sunt
remarcabile. Adic zero.
i ce ai de gnd s faci?

Pi, o s bat mingea i-o s vd dac reuesc


s ajung la baz.
CAPITOLUL 50
Din moment ce femeia nu i dduse numrul ei,
Sean cut n cartea de telefon i pe internet, dar
fr succes. n cele din urm, hotr s se ntoarc
n Williamsburg n seara aceea, n acelai bar n
care o ntlnise n seara dinainte. Michelle vru s-l
nsoeasc, dar Sean se opuse n timp ce stteau
n camera lui din cabana Aliciei.
Nu cred c Valerie ar aprecia prezena ta la fel
de mult ca mine.
Sean, gndete-te puin, un tip c Ian
Whitfield n-o s-i lase nevasta s-i fac de cap.
Probabil c a pus pe cineva s-o urmreasc
douzeci i patru de ore din douzeci i patru.
Dac e aa, atunci m-au vzut deja cu ea. i
dac m vd a doua oar, poate c ncep s se
agite i fac o greeal care s-i dea de gol.

E puin probabil, nu crezi?


Nu avem multe alte opiuni. Cadavrele s-au
fcut scrum, Ventris ne pune la zid, nimeni din
Babbage Town nu tie nimic i singura persoan
care ne-ar putea ajuta, Viggie, nu vorbete limba
noastr.
Credeam c Horatio s-a ntlnit cu ea.
Aa a i fcut.
Sean i povesti pe scurt ceea ce-i spusese Horatio
despre ntlnirea cu Viggie.
Deci se pare c Monk chiar i-a zis ceva fiicei
lui, dar e codificat.
Dac e s-o credem. Coduri i snge. Ce vrea
s nsemne asta?
Michelle ridic din umeri.
Habar n-am.
Tocmai asta e problema cu cazul sta. Avem
cteva piste, dar tot dispar. i nu sunt semne s
apar altele n loc.
Apropo de asta, ai mai vorbit cu pitbullul la
n fust?
Sean i scoase o bucat de hrtie din buzunar.

Monk a cltorit n Anglia. Joan a reuit s-i


refac itinerarul. A vizitat cteva orae. Londra,
Cambridge, Manchester i un loc numit Wilmslow,
din Cheshire. i nc un loc care le d un sens
tuturor celorlalte.
i anume? ntreb ea.
Bletchley Park, rspunse el. Acolo a lucrat
ruda lui, Alan Turing, n timpul celui de-al Doilea
Rzboi Mondial i, dup spusele lui Champ
Pollion, a salvat lumea.
i care e legtura cu celelalte locuri?
Cu excepia a trei ani n Princeton, practic, a
mers pe urmele lui Alan Turing. S-a nscut n
Paddington, Londra, a fcut facultatea la
Cambridge, i-a dat doctoratul la Princeton n
SUA, s-a ntors la Cambridge, apoi n Bletchley
Park, apoi la Universitatea Manchester dup
rzboi, dup care, n 1954, s-a sinucis n
Wilmslow, Cheshire.
Deci tipul era un strmo al lui Monk, iar el
s-a decis s fac o mic plimbare napoi n istorie,
spuse Michelle. Sau poate c e mai mult de-att.

Posibil.
i, n timp ce tu te ntlneti cu o femeie
mritat, ce vrei s fac eu?
n seara asta ai grij de Viggie, dar, nainte de
asta, Horatio vrea s discute cu tine. i, dac ai
timp i de asta, ai putea s caui o camer secret
n conac.
i dac nu vreau s vorbesc cu Horatio?
Nu te forez s faci nimic. Dar, sincer, el chiar
vrea s te ajute.
Adic vorbind pe la spatele meu cu familia
mea i bgndu-i nasul n trecutul meu?
Uite adresa la care st.
i tu ce vrei s faci ntre timp?
M pregtesc pentru ntlnire.
Ea se ncrunt.
Uneori chiar m calci pe nervi.
Serios? Chiar nu tiu cum e s simi asta.

CAPITOLUL 51
Michelle i petrecu urmtoarea or cutnd la
etajul principal al conacului ct mai metodic i
mai discret cu putin. Cercet sala de biliard,
biblioteca vast, fumoarul, camera cu arme
carabine i puti vechi ferecate n spatele unor
grilaje de fier, salonul i o camer cu trofee, cu
obligatoriile capete de animal pe perei. Totui, nu
observ nimic neobinuit. Stul de lambriuri
mncate de viermi, de covoare persane, de mirosul
de praf dintr-un alt secol care-i punea la ncercare
nervii din secolul XXI i extenuat de lipsa de
progrese, iei s-i cntreasc opiunile.
Era prea devreme s-o ia pe Viggie, i totui mai
dur o jumtate de or pn s se urce n
camionet i s se duc s-l vad pe Horatio.
Fac asta doar pentru Sean, spuse ea, cnd se
aezar n aceeai camer n care Horatio se
ntlnise mai devreme cu Viggie.
Eu m bucur c eti aici, indiferent de
motivele tale. Le-ai lsat o impresie foarte

puternic celor din clinic. Ai prins un rufctor


i practic i-ai salvat viaa femeii leia. Trebuie c te
simi bine.
Da, m simeam foarte bine, pn cnd Sean
mi-a zis c vrei s vorbeti cu mine.
ncerc s-mi fac i eu treaba.
Bine, hai s nu ne mai nvrtim dup deget.
Am fost la edine, mi-am fcut exerciiile, i-am
rspuns la ntrebrile jignitoare, mi-am vrsat
amarul, am prins un traficant de droguri i, cum
ai spus tu, am salvat o femeie de la moarte. Cred
c putem concluziona c m-am vindecat, ca s nu
mai cheltuim aiurea banii lui Sean, OK? Acum m
ntorc la slujba mea. i tu de ce nu te ntorci la a
ta, oricare ar fi ea, c nu mi-a fost niciodat prea
clar: Se ridic.
Vocea lui tun i ea tresri.
Nu te-ai vindecat! Nici mcar pe departe! Eti
total dezechilibrat, cucoan. Lucrurile vor merge
din ru n mai ru i va veni ziua n care, fiind la
slujb, te vor apuca pandaliile i-o s mori, tu i
poate i Sean, din cauza asta. Dac ie i convine,

atunci du-te i urc-te n groapa aia de gunoi


creia tu i spui main i condu spre iadul care te
ateapt. Dar nu sta aici i nu te gndi mcar vreo
secund c ai fi vindecat, pentru c ar fi cea mai
mare minciun pe care am auzit-o. Oamenii care
vor s se fac bine se strduiesc s se fac bine.
Nu se simt singuri i nu-i mint pe ceilali. Nu stau
pe loc, afundndu-se tot mai mult ntr-o existen
jalnic i negnd c ar fi ceva n neregul cu ei.
Sunt plini de curaj, nu de rahat! Iar eu m-am cam
sturat de reaciile tale.
Michelle simi cum o furie oarb pune stpnire
pe ea. Pumnii i se ncletar, corpul i se tension,
gata de atac.
Vezi ct furie ai n tine chiar acum? continu
el calm. Vezi ct de uor se cldete, Mick? Doar
din cauza unor cuvinte. Cuvinte adevrate,
apropo, i totui doar nite cuvinte. Asta nseamn
s-i pierzi stpnirea de sine. Vrei s m omori,
nu-i aa? tiu c vrei. Pot s vd asta n flecare
molecul din tine. Aa cum ai vrut s-l omori pe
ntngul la de la bar. Singura diferen e c la

bar a trebuit s te faci mai nti praf, nainte ca


furia ta s creasc att de mult nct a trebuit pur
i simplu s te descarci pe o alt fiin uman. De
data asta eti treaz i furia asta pune stpnire
pe tine, de-i vine s-mi iei gtul. La asta m-am
referit cnd am zis c toate lucrurile vor merge din
ru n mai ru. Ce urmeaz? Oare te vei nfuria de
cum te privete un strin pe strad? Sau de cum
se ciocnete de tine la metrou? Sau poate doar din
cauza mirosului cuiva? Totul se reduce la furia aia
interioar, Michelle. i tu trebuie s te-ocupi de-a
ta chiar acum.
i dac n-o fac? spuse Michelle absent.
Tu pierzi. i demonii ctig. E alegerea ta.
ncet, cu micri aproape imperceptibile,
Michelle se aez napoi pe scaun. Horatio n-o
scpa din ochi. Ea privea n podea, simind cum i
zvcnete un muchi de la gt.
Nu neleg ce vrei de la mine, zise cu glas
tremurnd.
A putea s fiu slobod la gur i s-i spun
adevrul, dar nu aa funcioneaz mintea. Vreau

s discutm, Michelle, atta tot. Vreau s-i pun


nite ntrebri, s-i ascult rspunsurile, dar, n
mare, vreau doar s vorbim despre tine. Att.
Crezi c poi s faci fa?
Trecu un minut ntreg, n timp ce ea apuc
scaunul att de tare, c ncheieturile degetelor i se
albir.
OK, spuse ea n cele din urm, att de ncet,
nct el de-abia o auzi.
Am fost n casa n care ai locuit pe vremea
cnd aveai ase ani. Sean i-a spus deja.
Da.
Am ntlnit o btrn pe nume Hazel Rose.
i-o aminteti?
Michelle ncuviin din cap.
Hazel, cu siguran, i aduce aminte de tine.
Mi-a spus s-i transmit c e foarte mndr de
tine. Horatio atept cteva clipe, dar Michelle nu
avu nicio reacie. Hazel mi-a spus c obinuiai s
mergi la ea acas la un ceai cu ali copii din
cartier. i mai aminteti de asta?
Nu.

Horatio continu s o priveasc atent. Nu


existau manuale care s-i spun ce s faci n
situaii precum aceasta. n general, Horatio
interpreta limbajul trupului pacientului i spera
s o fi fcut corect.
Hazel mi-a zis c ai avut un minunat gard viu
din tufe de trandafiri n faa casei.
n clipa n care rosti cuvintele, tot corpul lui
Michelle se nmuie. La nceput, el crezu c o s
leine. Apoi ea se adun i se ndrept n scaun.
Tata a plantat gardul acela de trandafiri,
spuse ea pe un ton automat.
Da. Un cadou aniversar. Dar cineva l-a tiat.
Nite copii, suprai pe tata.
Asta e o teorie.
Ea i ndrept corpul din nou, dar nu-l privi n
ochi.
Hazel a observat c i tu te-ai schimbat
atunci. i aminteti de ce?
Aveam ase ani, cum s-mi amintesc?

Pi, i-ai amintit de gardul de trandafiri, i-ai


amintit c tatl tu l-a plantat i c cineva l-a
tiat.
Poate c-am omort pe cineva cnd aveam
ase ani i acum reprim amintirea, zise ea pe un
ton rstit. Asta i-ar satisface curiozitatea?
Iari faci pe deteapt? Speram s te abii
mcar zece minute, dup mutruluiala mea. Nu
obinuiesc prea des s fac lucrul sta.
Acum l privi, curioas, flmnd.
i n cazul meu de ce ai fcut-o?
Pentru c mi-am dat seama c te pierzi,
Michelle, spuse el n oapt. i nu vreau s ajungi
n punctul la din care nu te mai poi ntoarce.
La naiba, Horatio, sunt chiar aici, lucrez,
gndesc, i ajut pe Sean i pe o feti care are
nevoie de cineva acum. Ct de grav poate s fie?
Spune-mi? Ct de grav poate s fie?
E o ntrebare la care numai tu poi rspunde.
Pentru cteva clipe, lui Horatio i se pru c ochii
femeii se umeziser, dup care devenir duri i
uscai.

tiu c ncerci s m ajui. Sean la fel. tiu i


c am probleme. i ncerc s m descurc cu ele,
s fiu util.
Toate bune i frumoase. Dar, n timp ce tu
ncerci s fii util, nu te ocupi de problemele alea.
Mai mult, le ignori, Michelle.
Tonul ei deveni sfidtor.
Spui c m-am schimbat la vrsta de ase
ani? Ei bine, lucrurile n-au ieit chiar att de ru.
Tu ai concurat vreodat la olimpiad? Sau ai fost
poliist? L-ai pzit vreodat pe preedinte? Eu, da.
Ai salvat vreodat viaa altcuiva? Eu, da. De mai
multe ori.
Nu spun c n-ai avut o via exemplar, ceea
ce ai reuit s faci a fost extraordinar. Eu vorbesc
despre viitor. Vorbesc despre un comportament
autodistructiv. ncerc s-i spun c odat i odat
va trebui s-i faci bilanul.
Ea se ridic.
Vrei s-mi spui c tot ce am fcut n viaa
asta are legtur cu ceva care e posibil s se fi

ntmplat pe cnd eram copil? url ea. Asta


ncerci s-mi spui mie?
Practic, url ultimul cuvnt.
Nu, n-am spus eu asta, tu ai spus-o.
Ca i Viggie, Michelle dispru ntr-o fraciune de
secund. i auzi camioneta pornind i mprocnd
pietri n timp ce demara n for.
Horatio i frec tmpla, iei, se urc pe Harley
i-o urmri. De data aceasta, n-avea s-o lase s
scape.
CAPITOLUL 52
Cred c-ar trebui s m lai cel puin s-i
pzesc spatele, Sean, spuse eriful Hayes.
Brbaii se aflau n maina personal a lui
Hayes, n drum spre Williamsburg.
N-o s funcioneze, pentru c Whitfield tie
cum ari.

Atunci unul dintre subalternii mei. Whitfield


nu e genul de tip care s te lase pur i simplu s-i
faci de cap cu soia lui.
Nu pare s-l deranjeze c soia lui iese
singur prin baruri i c alii ncearc s-o agae.
Nu era prima oar cnd mergea acolo.
Dar te cunoate i pe tine. Dac te vede cu ea,
o s cread c ncerci s-l spionezi.
Dar nu tie c tiu c ea e nevast-sa. Dac
se ntmpl s apar, el sau domnul Abdomencu-Ptrele, o s par surprins i o s-mi vd de
drum.
Chiar crezi c un tip ca Whitfield o s nghit
treaba asta?
Probabil c nu, dar, dac ai tu o pist mai
bun, te ascult? La naiba, nici mcar nu tiu dac
va fi n bar n seara asta. S-ar putea s fie o goan
dup cai verzi pe perei.
i chiar dac Messaline tie ceva, de ce i-ar
spune ie?
Poate pentru c nu sunt chiar un novice cnd
vine vorba s aflu informaii?

Dar ai zis c te-a refuzat prima dat.


Aia a fost prima dat.
i chiar crezi c Whitfield are legtur cu
moartea lui Monk i-a lui Len?
Monk a murit pe o proprietate CIA. Whitfield
a subliniat faptul c nu mai vrea s ne ocupm de
caz. L-a pus chiar i pe directorul adjunct pentru
operaiuni s-mi transmit s m potolesc. i, de
pe acelai petic de pmnt, cineva a tras n mine.
Unde mai pui c nite avioane care zboar fr
lumini aterizeaz acolo noaptea.
Avioane? se mir Hayes.
Da, trec chiar pe deasupra Babbage Town. i
sunt avioane mari, capabile de zboruri
intercontinentale. Nimeni nu tie cine vine n
avioanele alea. i Congresul a finanat construirea
unui alt aa-zis cmin pentru agenii instruii n
Cmp, chiar dac au deja suficient spaiu de
cazare acolo.
Ce vrei s spui prin aa-zis?

O cldire poate adposti multe lucruri. Chiar


i un centru de interogare. Chiar i o camer de
tortur.
Hayes aproape c iei cu maina de pe osea.
Ai nnebunit de tot!? Asta e absolut ilegal n
ara noastr!
Poate c Monk a vzut prizonieri despre care
nu tie nimeni, gdilai cu nite curent electric. Ce
motiv mai bun ca s-l omori?
Nu pot s cred asta. i Len Rivest?
I-o fi spus Monk, sau poate bnuia el ceva,
sau poate a aflat cumva. Whitfield a descoperit
asta i s-a terminat cu Rivest.
Dar, dac tia ceva, de ce nu s-a dus Len la
poliie? Era fost agent FBI, pentru numele lui
Dumnezeu!
Poate c nu voia s se pun cu CIA-ul i cu
Ian Whitfield. Poate c sunt oameni i mai suspui n guvern care tiu ce se ntmpl la Camp
Peary. Sau poate c a spus cuiva, cui nu trebuia.
Acum o dai n teorii conspiraioniste.

i ce dac? Se ntmpl n fiecare zi. Dac


mizele sunt suficient de mari, conspiraiile tind s
se dezvolte destul de mult, pe msura lor. i,
apropo, n D.C. nu se numesc conspiraii, ci
politici.
Treaba asta ncepe s m depeasc, Sean,
nu te supra c-i spun, zise agitat Hayes. Sunt
doar un poliist mrunt, care vrea s se
pensioneze peste civa ani.
Merk, poi oricnd s m lai de capul meu,
fr s te uii mcar n urm. Parteneriatul nostru
poate fi dizolvat fr resentimente, dar eu n-o s
las balt toat treaba asta.
Hayes reflect pre de un minut.
Ce naiba, spuse el ntr-un final. Dac e s mi
se ntmple ceva, mcar s fie pentru ceva
important. Dar tot cred c cineva ar trebui s te
urmreasc n seara asta.
Dac unul din ei i-ar fi ntors capul, ar fi vzut
c cineva i urmrea deja n seara aceasta.

CAPITOLUL 53
Horatio opri motocicleta lng maina lui
Michelle. Femeia ieise de pe drumul principal i
parcase sub nite copaci, n apropiere de ru. Nu
era n camionet i Horatio o lu pe o crare care
ducea spre ap, unde o gsi stnd pe un copac
czut care se apleca parial peste ap. Ea nu-l
bg n seam cnd el se aez la captul cellalt
al trunchiului.
E o sear frumoas, spuse Horatio i arunc
o pietricic n apele repezi ale rului York, care
cra moloz dislocat de o furtun de mai devreme
spre Chesapeake Bay.
Ea tcu vreme de cteva minute, holbndu-se
doar la ap, pn cnd Horatio ncepu s se
team c ea avea s sar n ru.
Primele ei cuvinte i captar atenia.
Mi-am curat camioneta odat, spuse ea.
Am fcut-o de dragul lui Sean.
De ce?

Pentru c mi plcea de el i el trecea printr-o


perioad proast.
A fost greu s-i curei camioneta?
Mai greu dect ar fi trebuit. Totul prea s
cntreasc o ton. Dar e doar o camionet, nu?
Se rsuci pe spate, pn ajunse cu faa spre el. E
doar o camionet, spuse ea.
Camionet, dormitor, stil de via. mi
imaginez c a fost foarte greu.
Nu am putut s pstrez curenia. Am
ncercat. De fapt, nu chiar. Pur i simplu n-am
putut. Dup o zi, am pus totul napoi.
Sean spune c barca ta e imaculat. C poi
mnca de pe caren.
Ea zmbi.
O spune aa, dei are i el fixaiile lui. Adic,
ai mai vzut pe cineva att de ngrijit i de ordonat
ca el? S fim serioi.
Rupse o crengu din copacul czut i o arunc
n ap. n timp ce o privea cum plutete, zise:
Nu tiu de ce m-am schimbat, Horatio. Chiar
nu tiu. Sincer, nici mcar nu-mi amintesc s m

fi schimbat, dar att de mult lume susine c am


fcut-o, nct bnuiesc c trebuie s accept asta.
Bine, este un lucru bun. Un pas nainte,
Michelle. Totui, cnd am menionat gardul de
trandafiri, ai reacionat. De ce?
Ea ridic din nou din umeri. Mai trecur cteva
minute. Michelle se uita la trunchiul de copac pe
care sttea; Horatio o privea int. Nu spuse
nimic, de team s nu zdrniceasc posibilitatea
unui prim progres real de cnd ncepuse.
Rbdarea lui fu rspltit din plin.
i poate fi fric de ceva i nici mcar s nu tii
de ce anume? ntreb ea.
Da, poate fi ngropat att de adnc n mintea
ta, nct contientizezi doar frica, fr s i dai
seama de sursa ei. Reprimarea n subcontient a
unor evenimente trecute cu mare impact la
momentul respectiv este un mecanism fals de
siguran al creierului, ca s ne protejeze. Pur i
simplu l blocm.
Pur i simplu?

Pur i simplu. n cele din urm, daunele


ajung s fie att de grave, nct ntreaga fundaie a
casei este ameninat de apa care ncepe s
ptrund prin locuri neateptate, locuri pe care
nici mcar nu le vezi pn rul nu e fcut.
Deci sunt o cas care putrezete?
Iar eu sunt cel mai bun zidar peste care ai
putea da.
Dar dac nici mcar nu-mi amintesc de ce
sunt att de speriat, cum m poi ajuta?
Exist o metod verificat: hipnoza.
Michelle scutur din cap.
Nu cred n prostiile alea. Nimeni nu m poate
hipnotiza.
De obicei, cei care sunt siguri c nu pot fi
hipnotizai sunt cel mai uor de hipnotizat, de
fapt.
Dar trebuie s vrei s fii hipnotizat, nu?
Asta ajut, da. Dar vrei s te faci bine, nu-i
aa?

Altfel n-a sta aici, vorbind cu tine despre tot


felul de lucruri. Nu am mai discutat cu nimeni
despre asta, niciodat.
O s-o iau ca pe un compliment. M lai s te
hipnotizez?
Nu-mi place s pierd controlul, Horatio. i
dac i spun ceva ce nu pot controla? Dac e
chiar att de ru?
De-aia am fost prin attea coli i am toate
diplomele alea pe perei. Eu sunt profesionistul
aici. Las-m s-mi fac meseria. Att i cer.
mi ceri mult. Poate prea mult, spuse ea
sincer.
Mcar o s te gndeti la asta?
Ea se ridic i pi amorit pe trunchi, apoi sri
de pe copac. Cnd trecu pe lng Horatio, i strig
peste umr:
O s m gndesc.
Horatio o privi exasperat.
Unde mergi acum?
S am grij de Viggie.

CAPITOLUL 54
Sean avu noroc, pentru c o gsi pe Valerie la
aceeai mas ca data trecut. i, la fel ca data
trecut, ncerca s scape de un alt Don Juan.
De data aceasta, Valerie era mbrcat mai puin
provocator, cu pantaloni i cu o bluz din camir.
Prul i era prins ntr-o coad franuzeasc, iar
rujul, discret.
Cnd l vzu pe Sean ndreptndu-se spre ea,
Valerie i ntoarse rapid privirea n alt parte.
Cnd se aez n faa ei, ea tot nu l privi.
Vd c nc eti foarte popular pe-aici, spuse
el.
i eu vd c nici tu nu nelegi ce-nseamn
las-m-n pace.
Seara asta e o aventur nou.
Eu n-a zice asta.
Vrei s mncm ceva?
Trebuie s chem agentul de paz ca s scap
de tine?

Las-m s reflectez la asta n timp ce tu te


gndeti unde vrei s mncm.
Ea aproape c zmbi. El observ imediat.
OK, exist o mic speran, dar m
mulumesc cu orice.
i de ce crezi c-a vrea s iau cina cu tine?
Bine, acum c i-am captat toat atenia, o
s-i spun. Fcu o pauz, apoi continu: Vreau
doar s vorbesc cu cineva. Cltoriile de unul
singur te mbtrnesc rapid. Nu caut altceva dect
o conversaie plcut la un pahar de vin bun. i
putem mpri nota de plat, fr favoruri de nicio
parte.
i tu presupui c pot s fiu un interlocutor
plcut? i c mi place vinul?
Conversaia cred c e un fapt dat. Radarul
meu vechi funcioneaz destul de bine. Nu a scos
un sunet de cnd te-am cunoscut. Ct despre vin,
sunt flexibil, dei am trecut pe lng un
restaurant pe drum, care are un cabernet pe care
vreau neaprat s-l ncerc.
tii cte ceva despre soiuri?

Obinuiam s colecionez vinuri.


Obinuiai?
Da, pn cnd cineva mi-a dat foc la cas i
la pivnia cu vinuri. Sean se ridic de pe scaun.
Mergem?
Aezai la o mas cu vederea spre strad i
savurnd o sticl de cabernet, Sean privi nc o
dat la verigheta lui Valerie. O fcu astfel nct ea
s observe acest lucru.
Te ntrebi de ce iau cina cu tine dac se
ntmpl s fiu cstorit? spuse ea.
M gndeam c, dac eram soul tu, nu te
lsam singur prin baruri.
Pot s-mi port singur de grij.
Mie mi-ar fi team c s-ar putea s-i cad cu
tronc unul dintre domnii pe care-i ntlneti.
i crezi c mi-ai picat cu tronc?
Cred c te ntrebi dac ntr-adevr sunt sincer
sau dac sunt doar alt ciudat gata de atac.
i ce eti?
Ei bine, dac a fi un ciudat, i-a spune c
sunt sincer.

i asta ce nseamn?
C trebuie s hotrti tu, n funcie de ce
observi. Sun rezonabil?
i despre ce s vorbim, ca s ncep s observ
lucruri?
Biografiile sunt un protocol acceptat. ncep
eu. Cum am spus, sunt divorat, nu am copii. iam spus c rezolv probleme, i asta fac. Sunt
avocat, dar s nu foloseti asta mpotriva mea. Am
venit s rezolv necazurile unui client de-al meu
care s-a mbrligat ntr-o afacere destul de urt.
Tu?
Sunt mritat, nu am copii, cum i-am spus.
Am avut i eu o carier. Acum stau acas sau mai
ies din cnd n cnd. Cam att.
Fr soul tu? Adic, nu vede ct de
frumoas i de inteligent eti?
Ea ridic un deget n semn de avertizare.
Vezi c ncepi s ntreci limita.
mi pare ru, m voi retrage ntr-o poziie
respectuoas. Ce faci ca s te distrezi?

Nu fac nimic ca s m distrez. Cred c am


avut partea mea de distracie la viaa mea. Acum
totul merge n jos.
Haide, nu poi s zici c eti cu un picior n
groap.
Nu?
Eti bolnav sau ceva?
Nu n sensul la care te gndeti tu, nu.
El se aez confortabil i nvrti vinul n pahar.
n regul, intri n topul celor mai interesante
trei femei pe care le-am cunoscut. Doar ca s-i
formezi o idee, fosta mea n-a intrat nici mcar n
top zece.
Ceea ce spune c nu te pricepi la oameni.
Am devenit mai bun.
Soul meu ar intra n top cinci al oricui. E
foarte interesant. Sau cel puin ce face e
interesant.
i ce face?
Ea scutur din cap.
Limbile slobode scufund corbii, s tii.
Sean se art nedumerit.

Scufund corbii? E n armat? tiu c au o


baz aici.
Lucreaz pentru guvern, dar nu n brana
aceea; dei a lucrat i acolo. Vietnam.
Vietnam? Dar nu eti att de btrn.
A ateptat foarte mult timp pn s se
nsoare. De ce a ales s se nsoare dup atia ani
de celibat, nu tiu s-i spun.
Atunci ce? FBI? Am nite prieteni din armat
care au intrat dup-aia n FBI.
Ai auzit vreodat de Camp Peary?
Sean scutur ncet din cap.
Dar mi sun cunoscut. E un soi de tabr
pentru copii?
Ea. Zmbi.
ntr-un fel, doar c e vorba de copii mari cu
jucrii pe msur.
Despre ce vorbeti?
Camp Peary e un centru de antrenament
pentru o agenie guvernamental ale crei iniiale
ncep cu C i se termin cu A.

CIA! Soul tu lucreaz pentru CIA? spuse el


ntr-o oapt furioas.
Ea l privi suspicioas.
Sigur n-ai auzit de Camp Peary?
Sunt din Ohio. O fi faimoas pe aici, dar cu
siguran n-a ajuns pn n Dayton. mi pare ru.
Ei bine, soul meu conduce locul la. De fapt,
nu e chiar un secret de stat.
Sean se prefcu surprins.
Valerie, permite-mi s-i pun o ntrebare
simpl. Cum se poate ca un brbat ca soul tu
s-i lase soia s mearg singur prin baruri i s
ia cina cu brbai strini?
Pi, permite-mi s-i dau un rspuns simplu:
Nu i pas ce fac. Uneori nici nu mai neleg de ce
s-a nsurat cu mine. De fapt, tiu. Fac o impresie
foarte bun. Dar, pe Ian, lucrul sta a nceput s-l
lase rece.
Atunci, dac Ian merge pe drumul lui, iar tu
pe al tu, de ce nu divorai pur i simplu?
Ea ridic din umeri.

Divorurile sunt de obicei urte i consum


prea mult energie. Ai spus c eti divorat. Nu e
aa?
Foarte adevrat, recunoscu el. Bnuiesc c e
foarte ocupat. Cu rzboiul mpotriva terorismului
i toate cele.
Sau poate pur i simplu nu sunt destul de
interesant, spuse ea.
Sean se ls pe spate i pru gnditor.
Pentru mine i soia mea, a fost dragoste la
prima vedere. Dar apoi ea s-a schimbat, sau eu
m-am schimbat, cine dracu mai tie.
Nu-i prea plceau avocaii. Cred c relaia a fost
sortit eecului de la bun nceput.
Poate asta mi s-a ntmplat i mie.
De ce, cum v-ai ntlnit tu i Ian?
Lucram cu un contractor privat care colabora
cu CIA-ul. Domeniul meu este sau a fost
bioterorismul, cu mult nainte s devin att de
popular. Eu i Ian ne-am ntlnit la o conferin n
Australia. A fost nainte ca el s fie promovat ca ef
al Camp Peary, bineneles. Chiar vizitasem locul

nainte s-l cunosc pe Ian. Dar m-am sturat iam plecat. El nc triete n lumea aia. Asta e
diferena dintre el i mine. i a devenit o diferen
major.
Stai puin. De-asta mi suna cunoscut. N-au
gsit un cadavru n Camp Peary?
Valerie ddu din cap ncet.
Se pare c tipul a srit gardul i s-a mpucat.
La naiba, de ce-ar face cineva una ca asta?
Toat lumea are necazuri, probleme.
Pare c vorbeti din experien.
Toi vorbim din experien, Sean.
Dup ce terminar cina, fcur o plimbare
mpreun.
A fost o sear minunat, Valerie. i
mulumesc.
A fost o sear deprimant, n mare parte din
cauza mea.
Sean tcu, pur i simplu nu avea ce s-i
rspund la asta. n cele din urm, spuse:
O s rmn n ora cam o sptmn. Ai vrea
s ne vedem din nou?

Nu cred c e o idee bun, zise ea.


mi dai mcar numrul tu de telefon?
De ce?
E ceva ru n a vorbi?
E ceva ru n orice.
Cu toate acestea, i vr mna n poet, scoase
un pix i o bucat de hrtie, not un numr i i-l
ddu.
Poi lsa un mesaj aici. Dac nu te sun
napoi, ei bine, mi pare ru. i mulumesc c mai salvat de la o alt noapte n barul acela. La
revedere.
l atinse pe bra, apoi plec, lsndu-l pe Sean
foarte ncurcat.
Valerie Messaline era probabil ceea ce prea s
fie: o femeie singuratic ateptnd s se ntmple
ceva. Singura lui pist valid spre Camp Peary
tocmai dispruse. Acum unde ar trebui s
nceap s caute?
Rspunsul i veni aproape la fel de repede ca
ntrebarea. Problema era dac avea suficient curaj
sau, mai bine zis, suficient nebunie ca s-o fac.

CAPITOLUL 55
Michelle decise s combine responsabilitatea de
a sta cu Viggie cu o micare tactic ndrznea.
Era nc lumin, aa c o duse pe feti la
hangarul pentru brci, dup ce i ceru voie Aliciei.
Acolo i puse o vest de salvare doar dup ce se
convinsese c fata tia s noate destul de bine.
Scoaser un caiac i n curnd pluteau pe ap,
Viggie n fa, cu o vsl, Michelle ghidnd
ambarcaiunea din spate, n timp ce o nva pe
Viggie cum s vsleasc.
Fetia prinse repede micarea corect i, curnd,
vslea lin i eficient prin ap. Viggie era cu
siguran mai puternic dect prea, decise
Michelle.
E amuzant, spuse Viggie, n timp ce vntul i
flutura prul.
Mie mi place la nebunie, zise Michelle.
Avu nevoie de doar dou micri din vsl ca si ntre iari n mn. Cnd, pus cap la cap, ai

vslit sute de mii de kilometri prin ap, lucrul sta


i se ntiprete n memorie.
Dup cum plnuise Michelle, ajunser n
poriunea de pe ru din dreptul rezervaiei Camp
Peary. Se opri din vslit i i zise lui Viggie s fac
la fel. n timp ce curentul le purta pe ap, Michelle
se ls pe spate i privi discret facilitatea CIA.
Gardul care o nconjura lucea. Nu se vedea niciun
gardian prin preajm, dar al aselea sim al lui
Michelle i spunea c erau urmrite.
sta e Camp Peary! exclam deodat Viggie.
Acolo a murit Monk, explic ea.
tii de Camp Peary?
Viggie ddu din cap.
i-a vorbit vreodat Monk despre asta?
Viggie ddu din nou din cap.
Ge i-a zis?
Chestii.
Coduri i snge?
Viggie se ntoarse spre ea i o privi lung.
Ai vorbit cu brbatul la?

Horatio Barnes, da. E un prieten. Michelle i


muc buza dup acest ultim comentariu.
Nu-mi place de el.
Ei bine, uneori las o impresie proast. Deci
coduri i snge? Sun foarte interesant.
Ceea ce era foarte bine n faptul c se aflau ntrun caiac, pe ap, era c Viggie nu se putea ridica
pur i simplu s plece, unul dintre motivele
pentru care Michelle o adusese acolo.
Lui Monk i plceau codurile. M-a nvat
despre ele. Era rud cu un om de tiin foarte
renumit.
i tu eti rud cu el, bineneles.
Viggie confirm, cu o expresie mndr pe fa.
Alan Turing a fost homosexual. i oamenii de
atunci nu au fost de acord cu asta, aa c a
mncat un mr otrvit i a murit.
Michelle nu mai avu ce s spun cnd
conversaia o lu n direcia aia. Monk chiar o
trata ca pe un adult.
E foarte trist, zise ea ntr-un final.

Eu sper s nu trebuiasc s mnnc


vreodat un mr otrvit cnd lumea se supr pe
mine.
Sunt sigur c n-o s-o faci, Viggie, spuse
Michelle ferm. S-i iei singur viaa nu e
niciodat rspunsul corect.
Michelle simi o und de remucare cnd rosti
asta.
E ca regina aia rea din Alb-ca-Zpada. S-a
transformat ntr-o cotoroan, s-a urcat ntr-o
barc veche i-a plutit pe ru pn la csua din
pdure. Apoi a pclit-o pe Alb-ca-Zpada s
mnnce un mr otrvit. Nu a murit, dar a
adormit. A trebuit s vin un prin s-o srute ca
s-i revin. Bleah!
Nu e prea detept s te bazezi pe prini artoi
ca s-i fac viaa mai bun. Nu-i aa?
Corect, dar ne mai spune i c oricine are
mrul e destul de puternic.
Michelle decise s schimbe subiectul.
Viggie, ai auzit vreodat de o camer secret
n conac?

Viggie se rsuci.
O camer secret?
Da. Am vizitat o alt cas din zon i-am
gsit nite copii care se ascundeau ntr-o camer
secret. Unul dintre ei ne-a zis c multe dintre
casele din zon au camere secrete.
N-am auzit niciodat despre vreuna n
Babbage Town, spuse Viggie.
OK. Michelle atept o clip, dup care
adug: C tot veni vorba de lucruri secrete, m
nvei i pe mine nite coduri?
Sunt multe tipuri de coduri. Poi s le i
inventezi.
Tu i Monk le inventai?
O, da, de multe ori.
Cred c voia s in multe lucruri secrete fa
de ali oameni. tii fa de cine voia Monk s se
ascund?
De toat lumea, spuse Viggie. Apoi se ntoarse
i i arunc un rnjet iret lui Michelle. Inclusiv de
tine.

Michelle i ddu brusc seama c fata tia foarte


bine ce ncerca ea s fac i se distra pe seama ei.
Hotr s fie mai direct. Era riscant, dar nu prea
aveau multe opiuni.
Viggie, noi ncercm s aflm cine l-a luat pe
Monk de lng tine, nelegi asta? E singurul
motiv pentru care suntem aici.
Michelle privi cum umerii lui Viggie se lsar.
Netiind cum s interpreteze gestul, Michelle
continu:
Dac se temea de cineva, sau avea secrete,
ne-ar ajuta foarte mult s tim de cine se ferea.
ncercm doar s ajutm.
Oamenii care spun c vor s ajute au alte
motive.
Nu i noi, Viggie, crede-m.
Viggie se rsuci i se uit lung la ea.
Suntei pltii ca s ajutai?
ntrebarea o lu pe Michelle pe nepregtite, dar
simi c n-ar fi fost bine s-o mint pe fa.
E treaba mea s ajut oamenii. Aa mi ctig
traiul.

Deci eti pltit. De-aia i petreci timpul cu


mine. Altfel n-ai vrea s fii cu mine. Pun pariu c
i-ai dori s fii cu prietenii ti adevrai.
Viggie, eu nu am muli prieteni adevrai. De
fapt, n afar de Sean, nu pot s spun c am
vreunul.
Pun pariu c nu e adevrat.
De ce crezi c toi au prieteni, n afar de
tine? i sunt i ali copii n Babbage Town, la
coal.
Niciunul nu m place. Toi cred c sunt
ciudat.
Fiecare e ciudat n felul lui. Dac te-ai urca n
camioneta mea, ai ti c am dreptate. E o groap
de gunoi de care nu pot s scap orict a ncerca.
Viggie se holb la ea.
De asta l-au adus pe domnul acela Barnes
aici. Pentru c sunt att de ciudat.
Michelle nghii n sec.
De fapt, domnul Barnes m ajut i pe mine.
S trec peste nite probleme pe care le am de pe
vremea cnd eram feti.

Serios?
Michelle ncuviin din cap.
Sigur? N-o spui doar aa.
Sigur. Sracul, m tot ridicam i plecam n
timp ce el mi punea ntrebri, ncercnd s m
ajute s m fac mai bine.
Viggie spuse n oapt:
i eu am fcut asta. Tu de ce ai plecat?
Michelle ezit. Nu pentru c n-ar fi tiut
rspunsul la ntrebare, ci pentru c i era greu s
recunoasc.
Pentru c mi-era team.
Team de ce? vru s tie Viggie, uitndu-se
cu respiraia tiat la Michelle.
Team c se apropia prea tare de adevr i c
n-a fi putut s controlez ce se ntmpl.
Viggie i apuc vsla. Spuse cu o voce foarte
joas:
i eu.
Vezi tu, nu mi amintesc exact ce s-a
ntmplat cu mine. De-aia vrea s m hipnotizeze,
s m ajute s-mi amintesc.

O s-l lai?
Nu tiu, tu ce crezi?
Vrei prerea mea?
Da. Eti foarte deteapt. S-o fac sau nu?
Adic, a putea pur i simplu s merg mai
departe, fr s tiu ce se ntmpl. Uneori,
adevrul nu e prea plcut.
Cred c-ar trebui s-l lai s-o fac, spuse
Viggie hotrt.
Serios? De ce?
ntotdeauna e mai bine s tii, nu-i aa?
Michelle nu rspunse imediat.
Cred c ai dreptate. E mai bine s tii.
Putem s ne ntoarcem acum? ntreb Viggie,
ncepnd s vsleasc.
Sigur, sper c te-ai distrat.
Viggie ddu din cap, dar nu spuse nimic. n timp
ce vsleau, un brbat iei chioptnd din
pdurea de pe malul pe care se afla Camp Peary.
Ian Whitfleld i cobor binoclul, dar continu s
priveasc mica ambarcaiune cu cele dou
persoane. Unul dintre oamenii lui l informase

despre prezena acestora. Scoase un telefon din


tocul de la centur i form nervos un numr. Era
negru la fa n timp ce vorbea. Dup cteva
minute, apru bodyguardul lui, domnul
Abdomen-cu-Ptrele.
Au lucrat pentru Serviciul Secret? i ea, i
Sean King? spuse Ian Whitfield.
Exact. Michelle Maxwell a venit s
investigheze moartea lui Turing i a lui Rivest,
pentru cei din Babbage Town.
Whitfield spuse:
Fata lui Turing era n caiac.
Ce vrei s facei, domnule?
Whitfield nu rspunse, rmase doar locului,
privind prin gardul cu zbrele la ap. n cele din
urm se ntoarse spre domnul Abdomen-cuPtrele.
Uneori slujba asta nu-mi aduce nicio
satisfacie, fiule. Whitfield se rsuci i merse
chioptnd napoi spre pdure.
La hangarul pentru brci, Michelle i Viggie
puser la loc caiacul i echipamentul. n drum

spre Babbage Town, Viggie o lu de mn pe


Michelle i o strnse.
Sper ca domnul Barnes s te ajute s-i
aminteti, spuse ea.
Mulumesc, Viggie. Apreciez c m ajui s
m hotrsc. Cnd ajunser la caban, Viggie fugi
la pian i ncepu s cnte.
Cnd termin cntecul, o privi pe Michelle.
mi place de tine, Michelle.
i mie mi place de tine, Viggie.
Fetia sri de la pian i urc n goan scrile.
Cnd ajunse sus, se opri i se ntoarse brusc.
Coduri i snge! strig ea, apoi fugi pe hol,
spre camera ei, lsnd-o pe Michelle cu gura
cscat.
CAPITOLUL 56
Sean nchinase o main n Williamsburg i se
ndrepta spre Babbage Town dup cina cu Valerie.
Traversase podul peste York i tocmai trecea de

Gloucester Point, cnd maina care l urmrise


toat seara l ajunse din urm i-l for s ias de
pe carosabil. nainte ca Sean s apuce s coboare
din main, un brbat se postase deja lng
fereastra oferului.
D-te jos din main! url el la Sean,
fluturndu-i legitimaia.
Agentul special FBI Michael Ventris nu prea
prea prietenos.
Pot s ntreb de ce? ntreb Sean politicos.
Taci dracului din gur i intr n maina mea!
Acum!
Sean l urm la cruiserul lui federal. Se urc pe
scaunul din dreapta, n timp ce Ventris se aez la
volan. Dup ce portierele se nchiser zgomotos,
Ventris se rsuci spre el i se rsti:
Ce dracu crezi c faci, idiotule?
Conduceam napoi spre Babbage Town cnd
m-ai scos de pe osea, rspunse calm Sean. Crezi
c-ar trebui s-i mprosptezi cunotinele de
condus la Birou sau o faci doar de distracie?

Nu o mai face pe deteptul. Mai nti te-ai dus


la Ian Whitfleld.
De fapt, el ne-a chemat pe mine i pe eriful
Hayes.
Dup-aia, te-ai vzut cu soia lui la bar.
Nu, ne-am ntlnit ntmpltor.
i ai ieit la cin.
Nu e nicio crim, din cte tiu eu.
Care este mai exact natura relaiei cu Valerie
Messaline?
Ne-a apropiat pasiunea pentru Mojito.
Ventris l mpunse cu degetul n piept.
Sunt pe punctul de-a te aresta.
Pot s ntreb pentru ce?
Pot s te arestez pentru 48 de ore fr s am
vreun motiv. ntre timp, probabil c-a putea gsi
ceva.
Sunt aici ca s muncesc, exact ca tine. ncerc
s aflu cine i-a omort pe Monk Turing i pe Len
Rivest. i aminteti micul nostru concurs?
i eu i-am zis s nu-mi stai n cale.
Nu tiam c a m ntlni cu Valerie Messaline

nseamn s-i stau n cale.


Nu are nicio legtur cu cazul, i nici Ian
Whitfield. Omul are lucruri mai importante de
rezolvat dect s-i fac griji n legtur cu un
detectiv particular de rahat care-i bag nasul
unde nu-i fierbe oala.
Sean l privi nencreztor.
De cnd e Biroul celuul CIA-ului?
i spun pentru binele tu s nu te mai bagi.
Sunt lucruri mult mai importante aici dect cele
dou crime.
Vrei s-mi spui ce anume?
Coboar din main. i dac ne vom ntlni
din nou, chiar c n-o s-i plac.
Sean se ddu jos din main i apoi i btu n
geam.
Apropo, ai mai aflat ceva despre scurgerea de
gaz de la morg?
Ventris aproape c-l clc peste picioare cnd
maina demar n tromb.
Dei se purtase sfidtor cu Ventris, Sean nu
zmbea cnd se ndrept cu pai apsai spre

main. Se adncea tot mai mult n chestiunea


asta i nimic nu prea s aib sens. n timp ce
conducea napoi spre Babbage Town, i ddu
seama ce avea de fcut.
Doar nu vorbeti serios, Sean, spuse Horatio.
Cei trei stteau lng camioneta lui Michelle i
Harley-ul lui Horatio, care erau parcate pe
marginea unui drum de ar, la un kilometru i
jumtate de Babbage Town.
Monk Turing a srit gardul de la Camp Peary
i uite ce i s-a ntmplat, continu Horatio.
Crede-m, nu vreau s sar gardul la, dar nu
am alte opiuni, rspunse Sean pe un ton calm.
Michelle se sprijini cu spatele de camioneta ei i
i studie partenerul.
Cnd vrei s mergem?
Horatio csc ochii la ea.
Ai de gnd s mergi cu nebunul sta?
Sean o privi pe Michelle.
M duc singur.
Nici s nu te gndeti. Dac mergi tu, merg i
eu.

Dac ne prind, am ncurcat-o ru de tot, i


spuse el. Chiar ru de tot.
Nu m plictiseti niciodat, trebuie s
recunosc, rspunse ea.
Voi doi v auzii? i apostrofa Horatio. E vorba
de CIA, pentru numele lui Dumnezeu! Ai putea fi
executai pentru trdare.
Mergem smbt, spuse Sean, ca rspuns la
ntrebarea anterioar a lui Michelle. Asta dac nu
apar alte piste pn atunci.
Urmtorul zbor programat? zise ea.
Sean ddu din cap.
Nu tiu dac ai observat pe harta din biroul
lui South Freeman, dar
Ea i lu vorba din gur:
Pista e de cealalt parte a irului de copaci,
unde a fost gsit corpul lui Monk. Deci mergem n
recunoatere?
Cel puin ar fi interesant s vedem cine sau
ce vine cu blestematul la de avion.
OK, ncepi s m sperii foarte tare, Sean,
spuse Horatio. tii c nu pot s v las s facei

asta.
Dac nu vrei s srim gardul la, ripost
Sean, vino tu cu o idee mai bun ca s ajungem la
adevr. Te pricepi de minune s scormoneti dup
adevr, nu? Ai lucrat cu Viggie i cu Michelle
ncercnd s-o faci, nu-i aa?
E diferit.
Pentru mine nu este. Trei oameni au fost
ucii. Instinctul mi spune c Cmp Peary e n
centrul afacerii. Cineva de acolo a ncercat s m
omoare. Nu pot s trec asta cu vederea.
Atunci du-te la autoriti.
eriful Hayes ar face atac cerebral dac ar ti
ce plnuim. Ventris m-ar mpuca direct i ar
pretinde c i s-a descrcat arma din greeal. I-am
zis lui Hayes despre cina cu Valerie i despre
confruntarea cu Ventris, dar asta e tot. ie i-am
spus despre asta pentru c am ncredere n tine.
i nu i-a face nimic ru.
Despre ce vorbeti? ntreb Horatio agitat.
Dac ne prind, poliia o s i caute pe toi cei
care cred c au legtur cu noi. Adic pe tine.

Deci, asta e ansa ta s pleci acas, chiar acum.


Eu i Michelle vom jura c nu tiai nimic despre
asta.
Horatio se rezem de camionet.
Trebuie s recunosc c majoritatea
delincvenilor cu care am lucrat nu sunt nici pe
departe la fel de ateni ca voi.
i dac trecem de asta cu bine, poi s te mai
ntlneti cu Michelle. Sean i privi partenera.
Numai dac ea vrea, se grbi s adauge.
Michelle tcu.
i dac aleg s rmn? ntreb Horatio.
Nu e nicio problem dac nu ne prind. Dar
dac da, s-ar putea ca poliia s-i bage nasul, n
cazul n care mai eti nc prin zon. Nu pot s-i
garantez c nu vei deveni o int pentru ei.
Dac suntei prini, v pot ajuta s v
construii aprarea pe motiv de nebunie.
Sean zmbi.
E frumos s ai opiuni.
Dar i riti viaa, Sean, spuse Horatio.
i? De cnd am devenit adult tot fac asta.

Dup o vreme, o faci aproape din instinct, tii,


adug Michelle.
Horatio se uit la cei doi, care se privir cu
subneles, aa cum numai doi oameni care i
riscau zilnic viaa ar fi putut s-o fac.
Viggie tie ceva. Coduri i snge. Dac am
afla ce nseamn, s-ar putea s elucidm totul,
fr ca voi doi s srii blestematul la de gard.
Orice detectiv bun urmrete mai multe piste,
pentru c majoritatea se nfund. E un joc al
cifrelor. Dar, momentan, m concentrez pe terenul
acela de peste ru.
ntre timp, spuse Michelle, a putea s discut
cu Champ.
Iar eu a putea s vorbesc cu Alicia, zise
Sean.
Care e prognoza meteo pentru smbt
noaptea? ntreb Michelle.
Vreme rece i cer nnorat.
Cel puin, vom avea timp s ne pregtim.
Vorn avea nevoie de cteva lucruri.
Deja am sunat s fac rost de ele.

Deci Joan n-a pus ntrebri?


N-am folosit-o pe Joan, pentru c n-am
ncredere n ea. Cel puin, nu n treaba asta.
Nu vreau s mai aud nimic, spuse Horatio,
prefcndu-se c-i acoper urechile. Oricum,
deja sunt complice.
Nu-i face griji. Cum am spus, dac ne prind,
nu te dm n gt. Rnji. Doar dac am ajunge la o
nelegere bun te turnm.
Nu tiu ce-am fcut ca s merit prieteni ca
voi.
Horatio, spuse Sean, trebuie s continum cu
Viggie. Coduri i snge. Ai dreptate, trebuie s
nsemne ceva.
Pot s m mai ntlnesc cu ea, propuse
Horatio.
M-am apropiat destul de mult de ea, zise
Michelle. Las-m s ncerc.
Horatio o privi.
i-a zis c i place de tine?
Da, i mi-a mai zis c nu-i place de tine.
Am remarcat satisfacia cu care mi-ai

comunicat asta, coment calm psihologul.


Mai e un lucru care nu-mi d pace, interveni
Sean. Dac am dreptate i Rivest a fost omort,
nimeni n-a vzut pe nimeni ieind din cabana lui.
Locuia pe strada principal. Cineva tot trebuia s
vad ceva.
Eti sigur c eriful tu le pune ntrebrile
potrivite persoanelor potrivite? ntreb Horatio.
Presupuneam c da. Poate c m-am nelat.
Poate c ar trebui s-o facem chiar noi.
i eu ce fac n timp ce voi doi v pregtii s
fii mcelrii?
Asta nseamn c ncepu Sean, dar Horatio
l ntrerupse.
Da, rmn. Probabil c sunt la fel de nebun
c voi. Vestea bun e c o s am timp mai mult
dect suficient pentru consiliere la mititica, dup
ce ne prind. D-mi ceva de fcut nainte s-mi vin
n fire, s sar pe Harley i s plec naibii de lng
voi, nebunilor.
Ai putea s te duci s vorbeti cu un tip pe
nume South Freeman, din Arch, Virginia.

Conduce ziarul local de acolo i tie multe despre


istoria local. Spune-i c noi te-am trimis. nva
tot ce poi despre zon de la el.
Cnd edina se ncheie, Horatio i opti lui
Michelle:
Te-ai mai gndit la hipnoz?
Fac o nelegere cu tine. Dac m ntorc vie, o
s te las s m hipnotizezi.
Pentru simplul fapt c v gndii s facei
asta, suntei amndoi buni de internat. tii asta,
nu?
Ureaz-mi noroc, Horatio.
Dup ce ea nchise ua de la camionet, el
mormi:
Noroc bun.
CAPITOLUL 57
Devreme n dimineaa urmtoare, Michelle o lu
pe Viggie la o plimbare, ajungnd n cele din urm
pe malul rului, unde se aezar pe doc i i

vrr picioarele n ap. ncerc de cteva ori s


ndrepte discuia spre coduri i snge, dar Viggie
reui foarte abil s ocoleasc rspunsurile.
Mai ieim cu caiacul? ntreb Viggie.
Sigur, vrei acum?
Nu, doar ntrebam. Art peste ru. Nu-mi
place locul la.
Camp Peary? De ce? Din cauza a ceea ce i s-a
ntmplat lui Monk acolo?
Nu doar de asta, spuse ea pe un ton firesc.
Atunci de ce?
Monk a fost plecat mult timp, zise ea,
schimbnd subiectul. M-a lsat singur pentru
mult timp.
Cnd? Vrei s zici cnd a plecat din ar?
Viggie ncuviin din cap. Michelle nu putu s
cread c nu-i trecuse prin minte s-o ntrebe mai
demult pe fat despre asta.
tii de ce-a plecat din ar? De ce a vizitat
locurile alea?
A vorbit mult despre Alan Turing cnd s-a
ntors. N-a fost prima dat cnd s-a dus acolo. i

plcea mult de Alan, chiar dac era mort.


Cnd s-a dus prima dat acolo?
nainte s venim aici. Cnd stteam n cellalt
loc.
Care loc?
n New York City. Nu-mi plcea acolo.
Locuiam ntr-un bloc de apartamente. Erau
numai oameni btrni. Nu-mi plceau pentru c
miroseau ciudat. Toi, n afar de unul. Un btrn.
Pe el l plceam. i Monk l plcea. Vorbeau mult.
Dar vorbea ciudat. Era greu s-l nelegi.
ii minte despre ce discutau? Michelle nu
credea c era ceva important, dar voia s-o fac pe
Viggie s vorbeasc.
Nu prea. Discutau despre lucruri de demult.
neleg.
Eu doar cntam la pian foarte tare cnd ei
vorbeau.
Dar ai zis c-i plcea de btrnul sta.
Da, era de treab, dar vorbea numai despre
chestii de demult i nu prea nelegeam.
Ei bine, uneori, oamenilor n vrst le place

s fac asta, s-i aminteasc despre trecutul lor.


i, pesemne, i lui Monk i se prea interesant.
Btrnul tia multe despre matematic i
tiin. i i-a artat lui Monk nite hri vechi i o
dat l-am vzut scriind nite litere pe o hrtie i la ntrebat pe tatl meu dac le nelege.
Un fel de cod?
Aa bnuiesc.
Ai zis c erau litere. Credeam c Monk folosea
cifre.
Monk spunea c istoria e plin de numere, de
numere importante. Alan Turing a folosit numere
cu mult timp n urm ca s pun capt unui
rzboi mare. Monk mi povestea despre asta. Dar
au folosit i litere din alfabet.
Despre asta vorbeau el i btrnul? Despre
Alan Turing i ce-a fcut el n al Doilea Rzboi
Mondial?
Uneori.
Lui Michelle, nerbdtoare din fire, i venea s
urle din toi rrunchii: Termin odat cu prostiile
i spune-mi adevrul, scrb mic! n schimb,

spuse ct putu de calm:


Atunci despre ce vorbeau de obicei?
Viggie se ridic n picioare.
S vedem cine ajunge prima acas.
Se ntoarse i-o rupse la fug.
Dup cinci pai, Michelle o prinse din urm, dar
apoi rmase n spatele ei, de parc ar fi obosit.
Prefcndu-se c nu mai poate respira, i spuse:
Uite ce e, Viggie, dac te ntrec pn s
ajungem acas, trebuie s-mi spui care e treaba
cu codurile i sngele. Dac m ntreci tu, i
promit s nu te mai ntreb niciodat despre asta.
Ne-am neles?
Ne-am neles! n clipa urmtoare, Viggie
schimb viteza i goni pe crare, spre cabana
Aliciei, lsnd-o n urm pe Michelle.
Cnd ajunse la ultima cotitur i vzu cabana n
faa ei, ip de fericire i mri viteza. Mai avea vreo
trei metri pn la scrile de la intrare, cnd o privi
uimit pe Michelle, care rmsese intenionat n
urm, cum gonete pe lng ea, urc n fug
scrile i se aaz pe treapta de sus. Viggie se opri

brusc i se uit ocat la ea.


Ai triat, spuse ea.
i cum anume am fcut asta? Tu ai fugit, eu
am fugit. Eu am ctigat. Pltete.
mi place de tine, Michelle.
Bine, Viggie, zise Michelle precaut. Dar cum
rmne cu nelegerea noastr?
Viggie trecu n fug pe lng ea i intr n cas.
Michelle o urm rapid. Cnd ajunse ea, Viggie era
deja aezat la pian. ncepu s cnte frenetic,
lovind clapele cu buricele degetelor. Ritmul deveni
att de alert, c Michelle nu mai putu urmri
muzica.
Viggie, te rog oprete-te! Oprete-te! VIGGIE!
n clipa urmtoare, Viggie se opri, sri n picioare
i fugi pe scri. Se opri, se rsuci spre Michelle i
strig:
Coduri i snge!
Apoi o tuli pe scri. O clip mai trziu, ua de la
dormitorul ei se nchise cu zgomot.
n cteva momente, Alicia Chadwick, pe
jumtate dezbrcat, cobor n goan pe scri.

Dumnezeule, ce se ntmpl? strig ea.


Michelle i lu minile de pe urechi i se
ntoarse spre ea.
S fiu a naibii dac tiu. A luat-o razna cu
pianul.
Nu face asta dect dac o supr ceva sau
cineva, zise Alicia pe un ton acuzator.
De data asta, a fost doar vina ei.
Michelle o btu pe umr pe Alicia.
Te-am prins! E rndul tu. Am nevoie de o
pauz cu fetia asta.
Iei cu pai mari i repezi pe u, trntind-o n
urma ei.
Michelle i spuse mai trziu lui Sean c, pentru
moment, Viggie era o fundtur.
Asta nseamn c e i mai important s
intrm n Camp Peary, zise el. Echipamentul
comandat ajunge mine.
Bine, te sun mai trziu, promise Michelle.
Unde te duci?
Am dat-o n bar cu Viggie. M duc s vd
dac am mai mult noroc cu Champ. Dar mai nti

m duc s m mbrac n ceva mai tii tu.


Michelle, sunt impresionat de ct de departe
eti dispus s mergi ca s afli adevrul.
O s fii i mai impresionat cnd o s-i trag
un picior n gur.
i n timp ce tu seduci cea mai mare minte a
lumii, eu merg s stau de vorb cu oamenii din
Babbage Town, s vd dac a vzut careva ceva la
casa lui Rivest n noaptea n care a fost ucis. i
apoi m duc s caut vreo camer secret.
i-am spus c-am fcut-o deja.
Nu stric niciodat s verifici de dou ori.
Dou ore mai trziu, Sean terminase treaba.
Nimeni nu vzuse nicio persoan dubioas, pe
nimeni care n-ar fi trebuit s fie acolo. Sean se
ndrept nedumerit spre conac s ia prnzul n
sufrageria de acolo. O vzu pe Viggie mncnd cu
ali copii, n timp ce Alicia sttea singur n cellalt
capt al ncperii, osptarii miunnd grbii s
hrneasc toate acele genii flmnde. Se aez
lng Alicia, i comand mncarea i spuse:
Ai mai calculat divizorul comun al unor

numere mari?
Alicia se ncrunt.
M bucur s vd ct de uor te amuzi singur.
Unde i-e partenera? A lsat-o complet bulversat
pe Viggie n dimineaa asta. Nu asta aveam n
gnd cnd te-am angajat.
Sean se aplec spre ea.
Ei bine, Alicia, ideea e c nu tu ne-ai angajat.
Lucrm pentru o firm contractat de proprietarii
Babbage Town, oricine ar fi ei, ca s aflm cine l-a
ucis pe Monk Turing.
Sarcin pe care, pn acum, nu ai dus-o la
ndeplinire.
Oamenii care ucid ali oameni de obicei
ncearc din rsputeri s se asigure c nu sunt
prini.
Foarte linititor.
Am neles c edina lui Horatio cu Viggie a
mers bine.
Dac asta nseamn c Viggie a ieit n
mijlocul edinei, da.
i coduri i snge? Asta a zis Viggie, nu-i

aa?
Alicia se juc agitat cu cana de cafea.
N-am mai auzit-o spunnd asta. De fapt, felul
n care a spus-o a fost puin nfricotor.
i n-ai idee la ce se referea?
Nu. I-am zis deja lui Barnes.
Haide, Alicia, ai o minte analitic, folosete-o.
Ea suspin adnc.
Sunt multe tipuri de coduri. A nvat-o
Monk pe Viggie cum s creeze un cod? Poate.
Comunicau prin coduri? Posibil. Cum poi
descifra un cod dac nici mcar nu tii ce tip de
cod este? D-mi o mostr i poate te pot ajuta.
Cum rmne cu cuvntul snge?
Suficient de sngeros e felul n care a murit
Monk.
Corect, dar s presupunem c Monk nu era
mort cnd a vorbit cu ea despre asta.
Viggie e o feti foarte labil, emotiv, cu
schimbri de dispoziie severe i care exagereaz.
Nu cred c e prea nelept s i bazezi ntreaga
anchet pe ceva ce a spus ea.

Dac i mai vine vreo idee, te ascult.


i eu am o slujb, s tii.
Champ tie cine deine Babbage Town?
Habar n-am. tiu c pleac o dat pe lun
pentru cteva zile. Poate c se ntlnete cu ei
atunci.
Interesant. Merge cu maina sau cu avionul?
Cu avionul particular.
Serios? Unde l ine?
La un terminal privat, la vreo opt kilometri de
aici. Am zburat o dat cu el.
Minunat s i permii propriul avion.
Ei bine, nu tiu dac e chiar al lui.
Sean tcu brusc. n timp ce privi o chelneri n
uniform trecnd pe lng el cu o tav cu
mncare, i pic fisa. Pusese ntrebarea greit. Se
ridic i fugi afar, lsnd-o pe Alicia holbndu-se
dup el.

CAPITOLUL 58
Michelle alese o pereche de blugi negri strmi,
nite sandale decupate n fa i o bluz alb
larg, cu primii doi nasturi desfcui. Nu avea o
fust mini, i pantofii cu toc nalt nici nu intrau n
discuie. l gsi pe Champ n biroul lui, i brbatul
aproape c pic de pe scaun cnd o vzu intrnd,
neanunat. La cererea ei, o nsoi prin Baraca
numrul 2, iar ea fcu remarci apreciative i lud
munca important pe care o fcea el. n timp ce
i arta modelul pentru maina Turing, ea se
aplec s priveasc mai atent i i puse o mn
pe spatele lui, chipurile, ca s se sprijine. l simi
pe bietul om tremurnd violent. Rnji n sinea ei.
Brbaii erau att de simpli! i de proti. Chiar i
geniile.
Luar prnzul ntr-o mic ncpere privat din
conac, aparent rezervat pentru eful Babbage
Town.
Conduci o operaiune pe cinste, spuse
Michelle. Cum de-ai ajuns aici?

Nu cred c te-ar interesa, zise el, privind-o.


Dac nu m interesa, nu ntrebam.
Am fcut nite descoperiri importante n
domeniu, mai nti la Stanford i, mai apoi, la MIT,
care au avut ca rezultat obinerea mai multor
brevete. i teza mea de doctorat a fost din
domeniul mecanicii cuantice i a fost considerat
o revelaie. Cred c ele mi-au asigurat numirea n
postul sta.
Sean mi-a spus c e secret cine sunt
proprietarii Babbage Town.
Foarte secret. i pltesc bine pentru
confidenialitatea asta.
Generozitatea e o modalitate grozav ca s
creezi loialitate.
Au fost mai mult dect generoi. Mi-au dat
chiar i un avion particular.
Serios? Nu pilotez, dar am zburat foarte des.
mi place la nebunie.
Te-a putea lua cu mine o dat. Privelitea e
excepional.
Ar fi grozav! Atta timp ct evii zona aerian

de deasupra Camp Peary.


Nu-i face probleme, parametrii aceia sunt
programai n computerul de zbor. Fcu o pauz.
Pari s mi acorzi mult atenie.
Eti o persoan interesant.
i un posibil suspect.
Am neles c ai un alibi pentru cnd a murit
Len Rivest.
Da, lucram.
i cum merge treaba?
Cu puin noroc, vom avea un prototip
rudimentar la nceputul anului viitor.
i atunci lumea se va sfri, sau cel puin
asta zice Sean c i s-a spus.
Nu chiar. Nu, computerul acela va putea face
doar calculele elementare. Suntem nc la ani de
zile distan de ceva ce ar oca lumea.
E mult de ateptat.
De fapt, n lumea fizicii, e destul de puin. i
termin vinul. i cu Viggie cum merge?
E o fat bun. mi place de ea. Dar o i
comptimesc, avnd n vedere ce s-a ntmplat.

Sigur nu e uor.
Nici Monk nu era uor de citit. Cum spun
britanicii, nu lsa s se citeasc prea multe.
Apropo de britanici, am neles c a cltorit
de curnd n Anglia.
Da, a spus c trebuie s se ocupe de nite
chestiuni de familie.
i-a spus ceva cnd s-a ntors? Despre ce alte
ri a vizitat?
Nu chiar. Bnuiesc c, dac avei paaportul
lui, o s vedei pe unde a cltorit. Champ pocni
din degete. Stai puin! Nu pot s cred c nu mi-am
amintit mai repede! Mi-a adus un cadou. A fost o
micare inteligent din partea lui, pentru c
plecase ntr-un moment mai puin convenabil.
Cadou. De unde, din Anglia?
Nu, era o halb de bere din Germania.
Germania? Eti sigur?
O am n caban, dac vrei s vezi cu ochii ti.
Cabana lui Champ nu era la fel de dezordonat
ca biroul su, dar nu era nici la standardele lui
Sean King. i ddu puncte n plus pentru

dezordine. El o conduse ntr-un biroua ticsit cu


cri. Pe o etajer se afla o halb de bere albastr
complicat decorat.
Iat-o. Destul de frumoas, dei nu sunt mare
butor de bere.
Michelle examin ndeaproape halba. Avea un
capac din cositor, cu balama, pe care erau pictate
n relief locuri renumite din mari orae germane.
O ntoarse i se uit.
Nu zice de unde e, spune doar c e fcut n
Germania.
Da. Bnuiesc c poate s fie de oriunde.
Pot s-o pstrez eu?
Te rog, dac ne apropie de adevr. A vrea s
pot s v ajut cumva.
Ai putea face ceva, i spuse ea.
El o privi ateptnd.
Ai putea s-l lai pe Horatio Barnes s stea n
Babbage Town.
Champ pru luat prin surprindere i Michelle
adug repede:
Doar o camer i mas. Ar nsemna foarte

mult pentru mine.


Bnuiesc c n-ar fi o problem, spuse el
ncet.
Mulumesc, Champ, apreciez. Apropo, am
vzut costumul de arte mariale pe ua de la
birou. Ce anume?
Taekwondo. Centura neagr. Tu?
Eu nu, mini ea.
n timp ce ieir din cas n lumina soarelui,
Champ spuse:
Pot s te iau poimine, pe la nou, dac
vremea e bun. i aranj ochelarii. , i pentru
ntoarcere tiu un restaurant micu unde se
mnnc destul de bine.
Michelle l msur din ochi pe omul nalt i
deirat din faa ei. Cu siguran ar fi avut fora
necesar s-l ucid pe Rivest, folosind un
desfundtor cu care s-l in pe brbatul beat sub
ap pn s-a necat. Dar, cum o spusese i Sean,
Champ avea un alibi pentru ora crimei. Sau poate
nu avea?

CAPITOLUL 59
Se pare c eti expertul local n Camp Peary,
spuse Horatio.
Sttea n biroul lui South Freeman, fa n fa
cu acesta.
Da, dar n zilele noastre, nimeni nu vrea s
asculte, zise South amrt. CIA-ul n-are dect s
fac ce vrea. Mai nou, mi in capul plecat, nainte
s mi-l zboare careva.
Ei bine, majoritatea americanilor vor s fie n
siguran prin orice mijloace posibile.
Mda? Nu m face s comentez unde duce
logica asta, c n-o s fie prea frumos.
Horatio recapitul pe scurt ce i spusese Sean c
se ntmplase cnd el i Michelle l vizitaser pe
South Freeman.
Ar vrea s tie dac sunt i alte poveti, mai
puin cunoscute, despre locul acesta.
Pe tip l intereseaz moartea lui Monk Turing,
nu-i aa?
Horatio ncuviin.

i pe mine. i dac v spun ceva care v


ajut s rezolvai cazul, vreau exclusivitate. i
vorbesc serios cnd zic exclusivitate. Ziarul meu
zdrenuit ar fi din nou n top, pe bune de nu.
Nu tiu sigur dac pot s vorbesc n numele
lui Sean n aceast privin.
Freeman se ncrunt imediat.
Atunci poi s iei naibii de aici. Nu fac
favoruri pe gratis, e mpotriva principiilor mele.
Horatio ezit un moment.
Bine, iau o decizie executiv. Dac rezolvm
cazul cu ajutorul vreunei informaii primite de la
tine, vei-fi primul cruia i spunem povestea. Dac
vrei, i dau n scris.
Scrisul nu nseamn nimic, mai ales cnd e
plin de avocai vicleni prin jur. South i ntinse
mna lui Horatio. mi place s m uit n ochii
omului i s batem palma. Dac mai ncolo m
pcleti, o s vezi tu.
Ce drgu eti!
Deci, ce v intereseaz mai exact? ntreb
South.

Pi, de ce s n-o lum cronologic. tiu cte


ceva despre CIA i Camp Peary, dar cum rmne
cu ce-a fost nainte de asta? Am neles c marina
a antrenat soldai acolo, n timpul celui de-al
Doilea Rzboi Mondial, dar se mai ntmpla i
altceva?
O, da, s-au ntmplat multe. Aa cum le-am
zis i prietenilor ti, erau dou orae acolo,
Magruder i Biglers Mill. Magruder a fost numit
dup ce altceva dect un general confederat; se
pare c era o mod pe aici. Pufni. Prinii mei au
avut evident alte motive cnd m-au botezat South.
South Freeman3, spuse Horatio. Inteligent.
Mda. n fine, Biglers Mill a fost construit pe
locul unui fost spital din timpul Rzboiului Civil.
Aa c scena era deja pregtit cnd a venit
marina.
M ntreb de ce a ales armata zona asta?
Adic, n afar de faptul c zona era populat
de oameni de culoare, care n-aveau niciun drept
de apel? Ei bine, ai o grmad de teren ieftin, ap
3

Omul liber din Sud

n apropiere la urma urmei, e vorba de marin,


i cile ferate au construit o ramificaie din
Williamsburg i staia Magruder.
De ce-au fcut asta? Ca s aduc marinari i
provizii?
Da. Majoritatea oamenilor nu i dau seama
c, n trecut, majoritatea soldailor foloseau trenul.
Dar au avut i-un alt motiv pentru ramificaia
ferat.
Care anume?
Cnd marina conducea locul, exista i o
palisad militar.
O palisad? Adic o nchisoare pentru soldaii
americani care au comis infraciuni?
Nu. Era pentru prizonierii de rzboi germani.
Germani?
Majoritatea erau marinari. De pe submarine
i nave scufundate pe Coasta de Est. Nebunul de
Hitler a crezut c fuseser ucii, bineneles. De
aceea toat discreia. Guvernul nu voia s se tie
c nemii ia sunt inui aici.
De ce? Ce era aa mare lucru? ntreb

Horatio.
South art nspre el cu degetul i rnji.
Asta-i ntrebarea de 1 000 de puncte, nu-i
aa?
Este evident c tu te-ai gndit deja la asta. Tu
ce crezi?
E evident. Dac i fceam pe bieii ia s
vorbeasc, s toarne secrete sau dac-i prindeam
cu crile de coduri Enigma pe care le folosea
marina german, atunci Hitler i nebunii lui ar fi
fcut pe dracu-n patru ca s-i omoare. i fii sigur
c erau foarte muli spioni i asasini germani pe
aici la vremea respectiv. ntr-o oarecare msur,
se pare c situaia rzboiului din Atlantic a luat o
nou turnur cam n acelai timp cnd au aprut
prizonierii aceia de rzboi la Camp Peary, aa c
bnuiesc c ai notri i-au fcut s vorbeasc
despre codul Enigma.
Ce s-a ntmplat cu prizonierii cnd rzboiul
s-a ncheiat?
Bnuiesc c unii dintre ei s-au ntors n
Germania. Vreau s spun c, dup rzboi, ce sens

avea s-i mai in aici? Dar nu cred c s-au ntors


toi n Germania. Ce i atepta acolo, n afar de
praf, moloz i haos? i oricum familiile lor i
credeau mori. Aa c presupun c unii dintre ei
au rmas n America.
n timp ce Horatio digera informaiile, South i
continu povestea:
Rzboiul s-a terminat, marina a plecat i
pmntul a fost transformat n ocol silvic i
rezervaie cinegetic. Apoi marina s-a ntors, n
1951, a nchis-o i de atunci a rmas nchis
pentru public.
CIA-ul a preluat terenul n iunie 1961, chiar
dac nc aprea ca baz militar. Destul de
ironic, dac stai s te gndeti. La dat m
refeream.
Horatio tresri. Sean i spusese c Monk Turing
pomenise ceva de ironie cnd pescuise mpreun
cu Len Rivest pe ru.
Ironic? n ce sens?
Pentru c toate astea se ntmplau la dou
luni dup fiascoul CIA-ului din Golful Porcilor,

Cuba. La vremea respectiv, marina a anunat c


avea s deschid oficial o alt facilitate, n locul a
ceea ce ei numeau o baz Seamaster. i au
transferat o parte din instructaj, cum ar fi
demolri i arme neconvenionale, la o alt
facilitate. Dar totul a fost o mascarad. Sunt sigur
c n iunie 1961 Camp Peary a devenit principala
coal de spionaj a CIA. Le-a fost ruine dup
eecul din Golful Porcilor i, ntr-adevr, ar fi
trebuit s le fie. Dar asta nu e singura ironie.
Ce mai e?
i-am spus c oraul a fost numit dup un
general confederat. Ei bine, Generalul Prince
John Magruder a fost unul dintre marii maetri
ai nelciunii n timpul rzboiului. Acum, oraul
care i-a purtat numele este populat de oameni
care i ctig traiul minind.
neleg ce vrei s spui. Chiar e ironic, fu de
acord Horatio. Dei nu vedea ce legtur aveau
toate astea cu ceea ce-i spusese Monk lui Rivest n
ziua aceea. Mai e ceva?
South Freeman se uit n jur, chiar dac erau

singuri.
Am nceput s le spun asta prietenilor ti, dar
pe urm am decis s nu o fac. Dar, la naiba, de ce
nu? E o parte din Camp Peary despre care
majoritatea oamenilor nu tiu nimic. Nici mcar
unii dintre cei care lucreaz acolo.
i tu cum de tii?
Oamenii tia trebuie s mnnce i cineva
trebuie s fac curat, nu-i aa? Pi, eu cunosc o
mulime de oameni de serviciu i buctari. La fel
ca nainte, muli de aceeai culoare ca mine, ce
zici de asta?
OK, continu, l ncuraj Horatio.
Ei bine, tabra are o zon neagr. i nu m
refer la oameni de aceeai ras cu mine. E vorba
de zona unde se desfoar partea secret a
diplomaiei SUA.
Diplomaie secret?
Da. Tot timpul se ntmpl cte ceva. Lideri ai
altor ri, ageni, rebeli, dictatori, chiar i teroriti
care se ntmpl s fie de partea noastr, cel puin
momentan, vin cu unele dintre avioanele alea pe

care le vezi c aterizeaz la dou noaptea. Nu


trebuie s treac de vam sau chestii de genu
sta. i, oficial, ntlnirile astea n-au avut loc
niciodat. nainte s invadm Irakul, o grupare de
lideri kurzi a fost adus la Ferm ca s discute
despre cum s-l rstoarne pe Saddam din interior.
Foarte impresionat, Horatio exclam:
Deci cum de tii tu toate astea?
Freeman pru jignit.
Omule, sunt un jurnalist al naibii de bun!
Horatio se ls pe spate, prnd ngrijorat.
Freeman rnji maliios.
O treab nfricotoare.
O treab nfricotoare, fu de acord Horatio.
CAPITOLUL 60
Cnd Sean i Michelle se ntlnir mai trziu,
acesta i spuse:
N-am apucat s m uit dup vreo camer
secret mai devreme, vrei s ncercm mpreun?

Cteva minute mai trziu, se aflau n holul


principal al conacului. Dup ce ateptar s nu
mai fie nimeni prin preajm, ncepur s-i fac
rondul. Cercetar vreo dousprezece camere, i
tocmai terminaser cu biblioteca, cnd o voce i
sperie la ieire:
N-o facei cum trebuie.
Se ntoarser i o vzur pe Viggie, cu o expresie
superioar, cocoat pe o canapea decorat,
sprijinit de un perete din sala principal.
N-ar trebui s fii la coal? ntreb Michelle.
Sunt bolnav.
Nu pari bolnav.
Mi-am terminat deja toat treaba, inclusiv
tema pentru acas. i v-am vzut dnd trcoale
pe aici.
Nu dm trcoale, spuse Sean.
Cutai camera aia secret de care m-ai
ntrebat, dar nu o facei cum trebuie.
OK, i cum ai face-o tu? vru s tie Sean.
Ca rspuns, Viggie ridic nite foi pe care erau
scrise numere i ecuaii.

Am rezolvat deja. Imediat dup ce m-ai


ntrebat, am msurat fiecare dimensiune
exterioar i interioar a casei i am comparat-o
cu configuraia ei fizic.
Serios? se mir Sean. Ai doar 11 ani.
Viggie ignor comentariul.
i am descoperit ceva foarte interesant.
Ce anume? ntreb Michelle.
Exist un spaiu de aproximativ 3,65 metri
ptrai care nu se justific. Le art hrtiile, prea
complicate pentru Michelle sau Sean.
OK, domnioar Einstein, spuse Sean. Unde
e?
Al treilea etaj, coridorul de vest, lng ultimul
dormitor de pe dreapta.
Sean reflect.
E exact lng dormitorul n care stteam eu!
Viggie i puse minile n olduri i l sfredeli cu
privirea.
Hm, te-ai fi ateptat s observi, nu, domnule
Einstein?
Sean urc pe scri. Michelle i Viggie l urmar

numaidect.
Un minut mai trziu, se aflau la etajul trei,
uitndu-se lung la ceea ce prea a fi un perete gol.
Tu ine de ase, o rug Sean, examinnd
holul cu privirea. ncepu s pipie peretele cu
degetele, ncercnd s gseasc o crptur n
lemn sau un crlig ascuns, ca la cealalt cas.
Zece minute mai trziu, se ddu btut.
Nu gsesc nimic, vrei s ncerci tu? o ntreb
Sean pe Michelle.
Dup alte zece minute, aceasta zise:
Nimic.
Viggie, eti sigur c sta e locul?
Absolut, spuse ea scurt.
Atunci, sau e doar spaiu irosit i nu exist o
camer secret, sau exist o alt modalitate de a
deschide ua.
Sean, ai spus c e lng fostul tu dormitor?
ntreb Michelle. S ncercm pe dinuntru.
Exact! Le duse n dormitor i ncepu s bat
n perete. Sun a gol, constat el.
Apoi cut un mner sau ceva asemntor, dar

nu gsi nimic. Se duser spre camera de cealalt


parte a peretelui gol, dar ua era ferecat.
OK, i-acum, ce facem? Nu prea poi s faci o
gaur n perete fr s observe cineva, zise
Michelle. i ce dac e un loc secret? Probabil e gol,
ca acela din cealalt camer.
Michelle, am vorbit despre asta. Dac Rivest
avea dreptate i sunt spioni pe aici, ar putea folosi
camera aceea.
Spioni! exclam Viggie.
Nu mai spune la nimeni, o avertiz Sean.
i pentru ce anume ar folosi spionii camera
asta? ntreb Michelle.
Dac a ti asta, n-a mai ncerca s intru n
ea, sri Sean.
Ei bine, se pare c oricum n-o s-o facem
acum. Se ntoarse ctre Viggie. Mulumesc de
ajutor. Eu i Sean mai mult ca sigur nu ne-am fi
dat seama de asta.
Faa lui Viggie strlucea.

CAPITOLUL 61
Horatio i mulumi lui Freeman i se ntoarse la
motelul su. Cnd ajunse acolo, i verific
mesajele de la serviciu. Avea destul de multe, dar
numai unul l entuziasm cu adevrat. O sun
imediat napoi.
Alo?
Doamn Rose? Hazel Rose?
Numai puin, v rog, e n patul de lng mine.
Horatio atept cteva momente, auzind cum
telefonul era dat mai departe. Apoi o voce cu un
profund accent sudist vorbi n receptor.
Alo? Cine este?
Doamn Rose. Sunt Horatio Barnes. Tocmai
am primit mesajul dumneavoastr.
O, da. Domnule Barnes, voiam s v
mulumesc pentru ce ai fcut. M transfer la
instituia aceea despre care mi-ai vorbit. Nu mi
vine s cred. Chiar au o bibliotec plin cu cri
adevrate, nu doar reviste.
Entuziasmul lui Horatio dispru. El crezuse c

Hazel i amintise ceva despre copilria lui


Michelle.
Da, categoric. M bucur c s-au rezolvat
toate. tiu c o s fii mult mai fericit acolo. V
mulumesc pentru telefon.
Stai aa. Nu e singurul motiv pentru care am
sunat.
Horatio ncremeni imediat.
Nu e?
Mi-am mai amintit ceva. Nu tiu dac v va
ajuta, dar am zis s v spun oricum.
n momentul de fa, doamn Rose, accept
orice.
Vocea lui Hazel Rose deveni o oapt, probabil ca
s nu fie auzit de colega de camer.
inei minte c v-am spus c Frank Maxwell
mergea la cursuri serale ca s-i dea masteratul,
ca s obin un post mai bun n poliie?
Da, mi amintesc. Cum fraii ei erau deja mari
i plecai de-acas, sunt sigur c Michelle trebuie
s se fi simit foarte singur.
Ei bine, nu cred c Michelle era singura care

se simea singur n cas.


Cum adic?
Nu ai auzit asta de la mine.
V jur. Acum spunei-mi, v rog.
Urm un oftat lung, apoi femeia zise:
Cam o dat pe sptmn n perioada despre
care vorbim, vedeam o main parcat mai n jos
de casa familiei Maxwell.
O main?
Nu i-am dat prea mare atenie, sincer s fiu.
i nu era niciodat acolo dimineaa, cnd soul
meu pleca la lucru. tiu, pentru c m trezeam
s-i pregtesc micul dejun.
tii a cui era maina?
Nu, dar o dat am vzut maina i n alt loc.
Era parcat n faa unui magazin Dairy Queen.
Ai vzut cine o conducea?
Da, un brbat artos. Purta uniform.
Ce fel de uniform?
De armat.
Era o baz militar n zon?
Nu, dar exista un centru de recrutare n ora.

Credei c lucra acolo?


Poate. Nu m-am interesat, pentru c nu era
treaba mea.
Dar de ce credei c maina avea legtur cu
casa lui Maxwell?
Pentru c pe atunci era singura cas dup a
mea n partea aceea de strad. i n toate celelalte
case de pe strad locuiau femei ai cror brbai
erau acas seara.
i Frank Maxwell nu era?
Exact. i n nopile n care era el acas,
maina nu era acolo.
Suntei sigur?
Absolut.
i tocmai v-ai gndit la asta? spuse el
sceptic.
M-am gndit la asta i cnd ai fost aici. Dar
de ce s scormonim prin gunoaie? Ce-ar fi ieit
bine din toate astea?
i ce v-a fcut s v rzgndii?
Cu ct m-am gndit mai mult, cu att cred c
adevrul, oricare ar fi el, s-ar putea s-o ajute

cumva pe Michelle. Era doar o feti. Orice i s-ar fi


ntmplat atunci, n-a fost din vina ei.
i dumneavoastr ce credei c s-a ntmplat,
doamn Rose?
Domnule Barnes, asta nu pot s v spun. De
aici ncolo, e treaba dumneavoastr. Sper s v
ajute. I-ai transmis lui Michelle salutrile mele?
Da, i i-a amintit de dumneavoastr.
Vocea lui Hazel Rose tremur uor.
i doresc tot binele din lume acestei fete.
Horatio i mulumi, nchise telefonul i se
prbui pe scaun. Conversaia pusese totul ntr-o
lumin nou care nu-i plcea deloc psihologului.
CAPITOLUL 62
Mai trziu n seara aceea, Horatio se instal ntro camer goal din conacul din Babbage Town,
dup ce Michelle i spusese c Champ autorizase
mutarea.
M surprinde, zise el.

Pn i geniile se rzgndesc, i atrase ea


atenia.
Nu, m surprinde c tu l-ai rugat.
De unde tii c l-am rugat eu?
Eu sunt doctorul de capete aici, bine? Pur i
simplu tiu.
Dup ce despachet, Horatio l rug pe Sean s
vin n camera lui. Apoi l puse la curent cu tot ce
i povestise South despre Camp Peary i despre
prizonierii de rzboi germani deinui acolo. i, de
asemenea, despre convorbirea telefonic pe care o
avusese cu Hazel Rose. Sean medit la ultima.
Ce crezi c nseamn asta? ntreb el.
Ce cred? Cred c mama lui Michelle avea o
aventur cu tipul acela din armat.
Da, mi-am dat i eu seama de asta. Dar ce
legtur are asta cu schimbarea de personalitate a
lui Michelle?
Nu sunt sigur, recunoscu Horatio.
i-a zis Hazel cnd a ncetat tipul la din
armat s mai treac pe la ei?
Nu. De fapt, nici n-am ntrebat-o.

Cei doi brbai se uitar unul la cellalt.


Crezi c Michelle a vzut ceva, nu-i aa?
Horatio ddu ncet din cap.
Cum ar fi?
E doar o speculaie, dar cred c ceva ru.
Poate pe mama ei n pat cu tipul sta. Dar la ce
m gndesc de fapt e i mai ru. Fratele ei, Bill, nu
credea c-ar fi cazul, dar m gndesc c poate a
abuzat-o sexual pe Michelle.
Sean l privi plin de scepticism.
i mama ei ar fi lsat pur i simplu s se
ntmple asta? S fim serioi!
Crede-m c-am vzut de toate. i poate c
mama ei nu tia, sau nu voia s tie despre asta,
atta timp ct tipul continua s vin s-o vad.
i cum ar afecta-o toate astea pe o feti de
ase ani?
S-o vad pe mama ei n pat cu un strin? La
vrsta aia s-ar putea s nu neleag mai mult
dect c un strin e cu mami. i dac mama i-a
explicat rapid situaia? Dar abuzul sexual? Asta ar
putea fi devastator. Mai ales dac mama ei l-a

consimit tacit.
Nu pot s cred asta, Horatio. Michelle a avut
multe succese n via. Ar fi putut s realizeze
toate astea ducnd o asemenea povar?
Uneori, abuzul l face pe un om incredibil de
ambiios, iar ambiia asta i permite s realizeze
multe. Dar dincolo de succes, zace ceva complet
diferit. Un dezechilibru cumplit n via. i, la un
moment dat, datorit acelui dezechilibru, se poate
prbui totul.
Seamn cu ce i s-a ntmplat lui Michelle,
zise Sean.
tiu.
Sean privi pe fereastr.
Dac Michelle a vzut-o pe mama ei n pat cu
un strin sau a fost abuzat de tipul la, i apoi ia spus tatlui despre asta?
Horatio suspin adnc, tulburat.
Atunci ai intra pe un teritoriu mintal foarte
periculos. Hazel a spus c tipul din armat n-a
mai trecut brusc pe acolo. Poate c n-a mai venit
pentru c era mort.

Stai aa! exclam Sean. Un soldat! Brbatul


pe care l-a btut n bar. Era mbrcat n haine de
militar cnd l-am vzut!
Atunci are o logic, spuse Horatio ncet.
Cum adic are o logic?
Am vorbit cu oameni care au lucrat cu
Michelle de-a lungul anilor, cu prieteni, sportivi.
Unii dintre ei mi-au povestit despre btile n care
se bga.
Ls-m s ghicesc. Toi erau din armat?
Da, din cte am neles.
Horatio, trebuie s aflm dac i s-a ntmplat
ceva tipului luia din armat.
Nu sunt sigur c e o idee bun, zise Horatio.
De cnd adevrul nu e o idee bun?
Nu e o anchet de-a ta, Sean. E vorba de
mintea unei persoane. Uneori, adevrul poate s
fac mai mult ru dect bine.
Cel puin trebuie s aflm ca s hotrti ce
s faci cu Michelle. A spus c vrea s-o hipnotizezi.
Dac faci asta i ncepi s-i pui ntrebri, s-ar
putea s ajungi la chestii la care n-ai vrea s

ajungi. Mai bine s ai toate datele nainte s-o faci.


De fapt, ai dreptate, admise Horatio. Dar cum
aflu?
Sunt sigur c South Freeman tie pe cineva
care tie pe altcineva care ne-ar putea ajuta n
Tennessee.
i dau un telefon.
O btaie n u i ntrerupse. Era Michelle. Le
observ imediat privirile abtute.
Voi doi avei o fa de parc v-ai pregti de-o
nmormntare i de plecat la rzboi n acelai
timp, spuse ea.
Horatio m punea la curent cu ce a aflat de la
South Freeman, zise repede Sean. Se pare c
avioanele alea secrete aduc nite oameni care,
oficial, n-au fost niciodat acolo. Au o zon neagr
pentru servicii de diplomaie secret.
i acest lucru i-a fost fatal lui Monk Turing,
dac a fost martor la aa ceva, coment Michelle.
i asta nu e tot, continu Sean. nainte s
existe Camp Peary, marina inea prizonieri de
rzboi germani acolo.

Prizonieri de rzboi germani? se mir


Michelle. Ciudat. Champ mi-a artat o halb de
bere din Germania pe care spune c Monk i-a
adus-o.
Sean se ridic pe scaun.
Monk Turing a fost n Germania?
Ei bine, nu pot fi sut la sut sigur. Dar a
adus halba cu el din cltoria aia de peste ocean,
n timp ce lucra aici. Pot s ncerc s aflu dac
Monk chiar s-a dus n Germania, de la eriful
Hayes. Poate l-a convins pe Ventris s-l lase s
arunce un ochi pe paaportul lui Monk.
Germani n Camp Peary i Monk n vizit n
Germania, repet Sean gnditor.
Ce i-a mai spus Champ? ntreb Horatio.
Le povesti ce discutase cu Champ i adug:
i se pare c s-a ndrgostit lulea de mine.
S-l loveti bine dac ncearc ceva, spuse
Sean ferm, fcndu-l pe Horatio s-l priveasc cu
interes.
Mda, s-ar putea s nu fie chiar aa de uor.
Are centura neagr n taekwondo.

i propriul avion. Mi-a zis Alicia.


De fapt, nu e al lui. E al celor care dein
Babbage Town. Chiar o s zbor cu el poimine.
Nu sunt sigur c-mi place ideea de a fi
singur cu tipul la, la patru mii de metri n aer.
Nu m intereseaz s fac sex cu el n avion,
dac asta sugerezi.
tiu c are un alibi pentru noaptea n care a
fost ucis Rivest, spuse Sean.
S-ar putea s nu aib.
Cum adic? Am verificat nregistrrile de pe
computer. A fost n Baraca numrul 2 pn la trei
dimineaa.
Posibil ca Champ s aib privilegii de acces la
sistemul de securitate. Plus c e un supercreier.
Vrei s-mi spui c un geniu ca el nu ar ti s
manipuleze informaiile de pe un amrt de
computer?
Sean pru s se ntristeze.
Nu m-am gndit la asta.
Ai vorbit cu vreo persoan care a fost acolo n
noaptea aia, ca s confirme informaiile de pe

computer? ntreb Michelle.


Nu, dar o s corectez greeala asta chiar
acum. Bine gndit, Michelle.
Am i eu momentele mele.
Acum chiar c nu-mi place ideea de a te urca
n avion cu tipul la.
tiu, dar o s-i treac.
i eu am mai aflat ceva, spuse el. tii c i-am
ntrebat pe oameni dac au vzut ceva ieit din
comun n noaptea n care a murit Rivest?
i nimeni n-a vzut nimic, rspunse Michelle.
Ei bine, m-am ntors i am pus ntrebarea
puin diferit, am ntrebat dac au vzut pe cineva
n jurul cabanei lui Rivest, inclusiv oameni care ar
fi trebuit s fie acolo.
M-ai pierdut, recunoscu Horatio.
Vrea s spun ali oameni de tiin, paznici
etc., explic Michelle Maxwell.
Oameni care fac curat. i unul dintre paznici
a vzut un om de serviciu n uniform, mpingnd
un co cu rufe murdare spre Baraca numrul 3
pe la ora unu noaptea.

Amndoi se uitar la Sean.


Nu v dai seama? Care e metoda cea mai
bun de a scoate prosoape umede, covorae din
baie i o pomp de desfundat, dac nu ntr-un co
de rufe murdare?
Michelle sri prima.
Asta e cea mai bun metod. Foarte bine
gndit, Sean.
Deci un om de serviciu l-a omort pe Rivest?
ntreb Horatio n oapt.
Nu, mai degrab cineva mbrcat aa. i-am
verificat spltoria. N-au aprut prosoape umede,
covorae de baie sau vreo pomp pe acolo.
n cazul sta, nseamn c o femeie l-a
omort pe Rivest, spuse Horatio. Adic, i-ar fi mult
mai uor unei femei s se deghizeze n femeie, nu-i
aa?
Sean scutur din cap.
N-am spus c era o femeie. De fapt, paznicul
a zis c era un brbat. Am verificat cu
supraveghetorul departamentului de curenie i
au un numr aproape egal de angajai brbai i

femei. Dar i o femeie ar putea s se mbrace cu o


pereche de pantaloni i s pretind c e brbat.
Deci trebuie s aflm cine era de serviciu nnoaptea aceea, spuse Michelle.
Da i nu, rspunse Sean. Cu siguran, o s
facem rost de list i-o s verificm, dar m
gndesc c ar putea fi vorba de un intrus deghizat
n om sau femeie de serviciu. Dac apari ntr-o
uniform, cu o legitimaie care pare autentic,
cine-o s te ia la ntrebri?
Sau ar putea fi cineva care lucreaz n
Babbage Town, deghizat n om de serviciu, adug
Michelle.
Asta s-ar putea s ne dea i mai mult btaie
de cap.
Sean se ntoarse s plece.
Unde te duci? ntreb Michelle.
S aflu dac geniul nostru local, Champ
Pollion, a fost de fapt n Baraca numrul 2 sau
poate mpingnd un crucior cu rufe murdare plin
cu dovezi dup ce l-a necat pe Len Rivest.

CAPITOLUL 63
Sean nu gsi pe nimeni care s-l fi vzut pe
Champ la Baraca numrul 2 n noaptea n care
fusese ucis Len Rivest, pn pe la trei dimineaa.
Prin urmare, Champ fu pus din nou pe lista de
suspeci, n timp ce se ndrepta napoi spre
cabana Aliciei, i telefon Joan.
Tocmai am primit un comunicat de la
proprietarii Babbage Town, ncepu ea.
Cine sunt? ntreb Sean repede.
Nu tiu.
i de unde tii c e valid?
Exist parole i s-a creat un canal secret
sigur. Ei sunt. Oricum, de cnd a fost ucis Rivest,
au nceput s se rzgndeasc cu privire la
prezena noastr. Acum, dac ai da dovad de un
progres
Joan, m dau peste cap s rezolv treaba asta.
N-ai vzut pietre mai greu de mutat din loc ca
astea de-aici. i nici mcar nu tim cine e clientul
nostru.

Ce anume ai aflat?
Sean ezit, apoi i povesti despre prizonierii de
rzboi germani.
Chiar crezi c asta ar avea vreo legtur cu
moartea lui Monk Turing? ntreb ea.
E posibil. Dac ai putea s dai de o list a
prizonierilor de rzboi inui n Camp Peary n
timpul rzboiului i s afli ce li s-a ntmplat ar fi
de mare ajutor. i dac ai reuit s descoperi pe
unde-a fost Monk n Anglia, crezi c-ai putea s faci
la fel i pentru Germania? A putea s ncerc i eu
s arunc un ochi pe paaportul lui, dac a reui
s-l scot din minile lacome ale Biroului.
S vd ce pot face. Ai vreo idee unde anume
n Germania?
Nu.
Vd c ai cerut fonduri pentru nite
echipamente.
Exact.
Dar ai uitat s precizezi pentru ce echipament
mai exact.
Nimic ieit din comun, te asigur.

Atunci n-o s te deranjeze s-mi spui ce


anume.
Joan, dac nu vrei s aprobi fondurile,
spune-mi direct. Am fcut rost de echipament la
un pre bun i unele chestii sunt doar nchiriate.
Nu dezbat costurile.
Atunci ce mare scofal?
Pur i simplu m simt exclus din toat
treaba asta.
Cnd voi avea ceva de raportat, o s-i spun.
Ce face nebuna de partener a ta?
El se ncord.
Ce naiba vrei s spui cu asta?
Am i eu sursele mele, zise Joan secretoas.
E foarte bine.
Sunt sigur. Dar dac vrei sfatul meu, nu
cred c ai nevoie de o persoan instabil care s-i
acopere spatele ntr-o situaie de criz.
Spatele meu e n siguran.
tiu, la fel i alte pri din corpul tu. Dar,
vorbind serios, Sean, prietenia e una, dar i-ai
risca viaa pentru ea? Trei oameni au fost deja

ucii. Nu vreau s fii tu al patrulea.


Sean ncheie conversaia urndu-se pentru
faptul c dintr-odat se ndoia de Michelle, dar nu
putea s evite asta. Dac avea s cedeze pe
teritoriul CIA? Dac fcea ceva care avea s-i
omoare pe amndoi?
CAPITOLUL 64
n dup-amiaza urmtoare, Michelle ncerca s-o
gseasc pe Viggie, numai c nimeni nu tia unde
era fata. Alicia lucra n cabana ei, iar agentul de
paz care trebuia s aib grij de Viggie o pierduse
cumva din vedere. Totui, Michelle i aminti ceva
ce spusese Viggie mai devreme i o lu la goan
spre ru.
Cinci minute mai trziu se afla deja la hangarul
pentru brci i observ imediat c unul dintre
caiace lipsea. Privi rul. Se apropia o furtun,
vntul se nteea i curentul era rapid. Auzi un
tunet n deprtare i simi brusc mirosul ploii care

se apropia cu repeziciune. Urmtorul sunet pe


care-l auzi o fcu s ncremeneasc.
Ajutor, ajutor!
Michelle apuc un caiac de dou persoane i o
vsl din suportul de lng hangarul pentru
brci, arunc o frnghie n ea i se grbi spre
captul docului. Cteva clipe mai trziu era n
caiac, spintecnd rul nspumat cu fiecare
micare.
Ajutor!
Vzu pata roie din deprtare. Pe msur ce
Michelle se apropie, observ c barca lui Viggie se
rsturnase. Fata se aga de ea, dar era luat de
curenii de ap tot mai puternici. Michelle i
dubl efortul i caiacul zbur prin ap. Michelle
nu mai vslise att de tare de luni bune i, chiar i
pentru ea, ritmul era crunt. O clip mai trziu fu
mai motivat ca oricnd. Un fulger lovi de cealalt
parte a rului cu atta for, c pmntul se
cutremur. Acesta fu urmat de un tunet asurzitor.
ipetele lui Viggie devenir i mai stridente.
Michelle nu-i lu privirea de la fat, lsnd ca

muchii braelor, spatelui i picioarelor s fac


restul. Dup cinci minute i cteva tunete
nfiortoare urmate de fulgere, Michelle ajunse
lng fat. Cnd i ntinse vsla pentru ca Viggie
s se agae de ea, cerurile se deschiser i ploaia
ncepu s se reverse cu atta for, c picturile le
nepau feele i braele.
Viggie nici mcar nu ncerc s apuce vsla; se
inea strns de marginea caiacului ei rsturnat.
Michelle i spuse ct de calm putu:
Viggie, te-am prins. O s fii bine. nelegi?
Fata scutur din cap, dup care zise cu o voce
tremurtoare:
O s m nec, nu am o vest de salvare.
Nu o s te neci. Apuc vsla cu mna liber.
Nu pot.
Ba da, poi, Viggie.
Un fulger lovi att de aproape de ele, nct lui
Michelle i se zbrli prul de pe ceaf.
Viggie, apuc vsla. Acum!
Viggie nu se mic, dar curentul, da. i smulse
caiacul din mn i l duse cu el, nvrtindu-l. Ea

ip i ncepu s se scufunde. Michelle i leg


funia pe care o luase cu ea n jurul unei glezne i
ag cellalt capt de inelul brcii.
Ajut-m! ip Viggie, zbtndu-se n ap i
apoi scufundndu-se.
Michelle se arunc dup ea. Apa era murdar i
Michelle cuta mai mult cu minile, dect cu
ochii. n cele din urm o simi. Apucnd-o pe fat
de pr, o scoase la suprafa. Viggie lovea din
picioare, ipa i scuipa apa murdar. Michelle privi
njur. Caiacul ei era la 18 metri deprtare i se
deplasa rapid. Frnghia legat de piciorul ei
aproape c se terminase. O for pe Viggie s se
lase pe spate, i puse braul peste pieptul fetiei i
spuse ct putu de calm:
Te-am prins, scumpo. Eti bine. O s te duc
la caiac i atunci o s fim bine, OK? Trebuie doar
s te relaxezi. Dac te mpotriveti, o s fie mai
greu. Relaxeaz-te. Te-am prins.
Viggie observ c nu se scufunda, aa c se
liniti. Dar Michelle i ddu seama c nu erau
nc n afara pericolului, deoarece caiacul se

ndeprta rapid i le trgea i pe ele. Avea dou


opiuni. Fie s scape de frnghie i s noate cu
Viggie pn la mal, fie s ncerce s trag caiacul
spre ea cu un bra i s ncerce s se urce n el.
Niciuna din opiuni nu era lipsit de complicaii.
ntre timp, furtuna se tot nteea.
Michelle era o nottoare foarte puternic, dar
simea c obosete. i mai era mult pn la mal.
Putea s noate n direcia curentului, dar, la un
moment dat, tot trebuia s-o ia perpendicular, spre
mal. Pn atunci s-ar putea s nu mai aib
suficient for pentru asta. ns nu avea de gnd
s se salveze pe sine, i nu pe Viggie. Din clipa n
care srise n ap, Michelle se hotrse c avea s
fie ori amndou, ori niciuna. Funia legat de
piciorul ei era att de ntins acum, nct i era
imposibil s o in bine pe Viggie. n cele din
urm, i scoase funia de pe picior i caiacul se
ndeprt de ele. Michelle arunc o privire n
spate. Trebuia s ajung la mal, i nc repede. O
prinse mai bine pe Viggie cu un bra, ddu tare
din picioare i se mpinse mpotriva curentului cu

braul liber. Degeaba. Pur i simplu nu putea


nota mpotriva curentului n timp ce o inea i pe
Viggie. Furtuna era chiar deasupra lor acum. Tot
ce putea auzi erau bubuiturile tunetului, vjitul
vntului i geamtul copacilor care se aplecau
ncoace i ncolo. Viggie ncepu s se agite, simind
probabil panica din membrele tensionate ale lui
Michelle.
Nu auzi deloc sunetul motorului pn nu se afl
chiar n dreptul lor. Nite mini puternice se
aplecar, o prinser pe Viggie i o traser. Apoi pe
Michelle. n timp ce se coco pe unul dintre
scaune, cu braele n jurul lui Viggie care plngea,
Michelle i ridic privirea spre Champ Pollion,
care pilota barca. Acesta stabili un curs direct spre
docul din Babbage Town.
Dup ce se asigur c Viggie era n regul,
Michelle se ridic i se apropie de el.
Mersi. ncepuse s fie o nebunie acolo.
Ieisem la o plimbare; am vzut-o pe Viggie
rsturnndu-se, apoi pe tine cum te-ai dus s-o
salvezi. Atunci am dat fuga dup barca cu motor.

M-am gndit c cel mai bine era s v scot pe


amndou de acolo ct mai repede.
Ancor lin i o ajut pe Michelle s o dea pe
Viggie jos din barc. Fata nc era aproape
leinat.
Sigur e n regul? ntreb Champ agitat.
Da, doar speriat.
Nu pot s-o nvinovesc pentru asta.
Michelle o apuc uor pe Viggie de umr i o
conduse pe crarea spre Babbage Town. Champ le
nsoi pn la cabana Aliciei.
Dac pilotezi avioanele la fel de bine ca
brcile, mine ar trebui s fie un zbor foarte
plcut, spuse Michelle.
, te superi dac amnm cu o zi? A
intervenit ceva.
E n regul. Cnd poi tu.
Champ zmbi timid, mormi ceva neinteligibil i
plec grbit.
Mi-ai salvat viaa, Mick, spuse Viggie, dup ce
se schimbar amndou n haine uscate.
Domnul Champ i are partea lui de merit,

zise ea. i ce cutai singur pe ru? ntreb ea pe


un ton mustrtor.
Viggie i privi minile, ntunecndu-se la fa.
voiam s fiu singur.
Sunt destule modaliti de a fi singur fr si pui viaa n pericol.
Mulumesc c mi-ai salvat viaa, repet
Viggie.
M bucur c-am fost prin preajm.
Viggie se ridic, se duse la pian i ncepu s
cnte. Uor, nu nebunete ca ultima dat. Ritmul
era lent, aproape trist. O privi pe Michelle n timp
ce cnta, cu o expresie impenetrabil.
Dup ce termin, Michelle spuse:
Mulumesc, Viggie, a fost foarte frumos. Ce a
fost?
Viggie nu-i rspunse. Se rsuci i urc scrile. O
clip mai trziu, ua de la dormitorul ei se nchise.
Pe rul York, o barc RIB, o barc gonflabil
rigid, mijlocul de transport principal al echipelor
militare de atac pe ap, naviga prin zon cu Ian
Whitfield la crm. Brbatul prea s nu ia n

seam furtuna care se dezlnuia n jurul lui. Pe


puntea brcii RIB se afla caiacul lui Michelle, cu
frnghia nc prins de inel. Lovi acceleraia i
ambarcaiunea sprint spre malul rului pe care
se afla Babbage Town. Ancor barca, sri afar din
ea i trase caiacul pe debarcader. Fcu o grimas
cnd sri napoi n barca sa. Purta un
impermeabil galben i pantaloni scuri kaki.
Gambele i erau musculoase i puternic bronzate.
Ce-i drept ns, erau i pline de cicatrice. Ploaia
rece l fcea ntotdeauna s tremure.
Lovi acceleraia i barca RIB slt nainte; se
nclin la 45 de grade, clrind valurile ca nite
ziduri. ntr-un minut, barca RIB i eful Camp
Peary erau doar o pat pe ru, n timp ce furtuna
continua s biciuiasc zona.
CAPITOLUL 65
Pn n dimineaa urmtoare, vremea rea
trecuse, iar Sean i Michelle se ntlnir n acelai

loc izolat cam la un kilometru i jumtate distan


de Babbage Town. Cnd vorbiser n ziua
dinainte, Michelle i povestise despre experiena ei
pe ru. La rndul lui, el i spusese c Champ nu
avea un alibi. Se ntlneau n dimineaa aceasta
ca s discute totul mai n detaliu, departe de
privirile curioase din Babbage Town.
Mai spune-mi o dat: ce cuta Viggie pe ap,
ntr-un caiac, singur-singuric?
Pi, mi-a zis c voia s fie singur.
Sau poate c voia s mai arunce o privire la
Camp Peary.
De ce? ntreb ea.
Nu tiu.
Tu ai gsit ceva?
Sean ddu din cap.
Am vorbit cu Hayes. A verificat paaportul lui
Monk i apare c, ntr-adevr, a cltorit n
Germania.
tim unde?
A intrat prin Frankfurt. Asta e tot ce-a putut
s-mi spun Hayes. Am sunat-o pe Joan i

ncearc s verifice mai exact ce i cum.


Desfcu o bucat mare de hrtie i o ntinse pe
capota camionetei lui Michelle.
Am fcut o poz a hrii din satelit a
rezervaiei Camp Peary pe care o avea Freeman n
birou i-am mrit-o.
i art diferite seciuni.
Am auzit mai multe versiuni, dar eu cred c
locul are vreo zece mii de acri, cea mai mare parte
neconstruit. Dup cum tim deja, pista este
destul de aproape de locul unde a fost descoperit
trupul lui Monk. Un pic mai la sud par a fi o serie
de buncre. Mai n jos este un doc pentru brci.
Urmri alte seciuni cu degetul, care aveau
denumiri imprimate. Astea par unele dintre
cartierele menionate de Freeman. Iazul din
Biglers Mill e aici, casa Porto Bello aici, Queens
Lake n spate, iar Magruder acolo. Complexul
principal este ngrdit la vest de Autostrada 64 i
la sud de Parcul Istoric Naional Colonial. i
Anexa Cheatham de Aprovizionare Naval e aici,
adug el, lovind hrtia cu degetul arttor.

Exist un canal al rului York la sud de pist


i care te duce adnc n perimetrul Camp Peary,
sublinie Michelle.
i putem fi siguri c totul e bine pzit, spuse
Sean. Cel puin pe uscat, iar din cte tiu eu, au
minat canalul.
Atunci, srim gardul? A ajuns echipamentul?
Da, tot. Deodat, se sprijini cu spatele de
camionet. Michelle, nu vreau s srim gardul, e o
nebunie. i dac nu ne omoar nimeni, nu vreau
s-mi petrec restul zilelor n nchisoare i n-o s te
las nici pe tine s-o faci.
Dar dac mergi, nu vreau s mergi singur.
Poate nu va trebui, dac Joan afl unde a fost
Monk n Germania.
Care s-ar putea s nu aib legtur cu ce se
ntmpl aici.
Dar Viggie? Coduri i snge?
Michelle cltin din cap.
Nimic nou. A fost asculttoare cnd ne-am
ntors de la ru, ceea ce e de neles. A cntat
foarte calm, ceea ce e neobinuit. n mod normal,

spune Michelle, mi place de tine, apoi cnt ca o


zn prevestitoare de moarte, ip Coduri i
snge, apoi fuge sus n camera ei. Nu i de data
asta. Doar mi-a mulumit c i-am salvat viaa,
apoi a cntat ncet i frumos, calm i linitit. A fost
chiar foarte emoionant Michelle tcu i se uit
la Sean. Te gndeti la ce m gndesc i eu? spuse
ea aproape n oapt.
Da, i m gndesc i ct de idiot sunt c nu
mi-am dat seama pn acum. Srir n
camionet.
El i verific ceasul.
Cum rmne cu zborul cu Champ?
Amnat pn mine.
Perfect, poate pn atunci te rzgndeti.
Sun-l pe Horatio i spune-i s ne ntlnim la
cabana Aliciei.
De ce?
Pentru c el tie s cnte la pian, de-aia.

CAPITOLUL 66
Dup ce i s-a ntmplat pe ru, n-au mai
trimis-o pe Viggie la coal azi, spuse Michelle, n
timp ce Horatio i Sean o urmau pe crarea spre
cabana Aliciei. Dar cred c va cnta numai pentru
mine.
Horatio i-a adus reportofonul, i zise Sean. O
s stm deoparte, dar tot vom auzi cntecul.
i apoi ce? ntreb Michelle.
Apoi, dac e un cod, putem cere ajutor ca s-l
descifrm. Cunosc cel puin un geniu pe aici.
Horatio i puse reportofonul lng pian, dar
ascuns n spatele unor cri. Apoi, el i Sean se
furiar afar, n spatele uii de plas, pe verand.
Puteau auzi melodia de acolo, printr-o fereastr
deschis.
Michelle merse sus, o chem pe Viggie i o rug
s-i cnte din nou melodia. Fata fcu ntocmai i
apoi se ntoarse n camera ei. Michelle lu
reportofonul i li se altur lui Horatio i Sean.
I-am telefonat Aliciei la lucru, spuse Sean.

Vine imediat. Horatio, ntre timp, ai putea


transcrie notele muzicale ale cntecului doar
ascultndu-l?
N-ar trebui s fie o problem.
Stai puin, n-ai recunoscut melodia, nu-i
aa? Dac ai recunoate cntecul, am putea cuta
partiturile. Trebuie s fie pe aici pe undeva.
mi pare ru, e puin prea dulceag pentru
mine, recunoscu Horatio. Eu sunt mai mult cu
rockul clasic.
Cnd Alicia ajunsese acas, Horatio transcrisese
deja notele pe hrtie, iar Sean i le art.
Deci crezi c astea formeaz un cod, cumva?
ntreb ea.
Exact, spuse Sean.
Problema cu notele muzicale este c nu-i
ofer prea multe posibiliti.
Horatio ncuviin din cap.
De, re, mi, fa, sol, la, i, de i, bineneles,
diez, bemol etc.
E suficient pentru tine, Alicia?
Nu voi ti pn nu voi ti, spuse ea. Avei vreo

idee despre ce e vorba?


Sean o privi pe Michelle, dar rmase tcut.
Alicia, care l urmrise, explod:
La naiba, dac n-ai destul ncredere n mine
ca s-mi spui ce caui, gsete pe altcineva care s
te ajute.
Bine, bine. Lu o gur de aer. Gndete-te la
chestii de genul Camp Peary, prizonieri de rzboi
germani i zboruri secrete.
Alicia csc ochii.
Doar ca s tii, sunt lingvist i
matematician, nu specialist n criptanaliz.
Dar unii dintre cei mai buni sprgtori de
coduri au fost matematicieni i lingviti, ripost
Sean.
Ei bine, ar fi drgu dac a avea mai multe
date cu care s lucrez. Monk Turing a fost un
brbat foarte inteligent. M ndoiesc c e ceva
simplu.
Turing! Coduri i snge. Asta trebuie s fie!
strig Sean.
Ce anume? l ntreb Michelle foarte mirat.

Monk Turing era rud de snge cu Alan


Turing. Recent, a vizitat Anglia i a refcut traseul
geografic al vieii lui Turing. Alan a spart aproape
de unul singur unul dintre codurile nemeti
Enigma. Trebuie s aib legtur cu asta.
Alicia rsfoi paginile.
Ei bine, asta chiar m ajut. Am cri despre
Alan Turing i munca sa. Cnd vrei s tii ceva?
Ct de repede posibil.
CAPITOLUL 67
Michelle, mereu atras de ap, se decise s ias
cu caiacul. O ajuta s gndeasc mai bine i voia
s treac din nou pe lng malul pe care se afla
Camp Peary. Dac chiar aveau s ptrund n
Camp Peary la un moment dat, nu le-ar fi stricat
puin recunoatere a zonei. Cnd ajunse la
hangarul pentru brci, i vzu caiacul tras pe
doc.
Cum a ajuns aici? se ntreb ea.

Pre de o jumtate de or studie zona din diverse


unghiuri. Gardul de srm n-ar fi chiar att de
greu de srit, dar dup aceea? Pentru prima dat,
se gndi cu adevrat la ce i atepta dac aveau s
fie prini. i la ce se puteau atepta s gseasc
pe o suprafa de mii de acri, dintre care
majoritatea de teren forestier, slbatic? Era
suficient ca s-i rite viaa? i, chiar dac prea
c Sean se rzgndea, dac se rzgndea din nou
i hotra s mearg pn la capt cu planul? Avea
s fie alturi de el sau s fac un lucru logic, i
anume s refuze? i dac se ducea singur i avea
s fie ucis, cnd poate c prezena ei acolo ar fi
schimbat lucrurile? Ar fi putut oare s triasc
tiind asta?
Gndurile acestea i fur brusc ntrerupte de un
claxon de barc. Privi n jur. Ambarcaiunea RIB
se apropia de ea din spate. La crm se afla Ian
Whitfield, n pantaloni i cu un tricou alb, care
lsa s i se vad trupul frumos lucrat. Pe cap
purta o apc Yankees, iar pe fa o expresie
prietenoas.

i trase expert barca lng a ei, apoi o scoase


din vitez, n timp ce ea i trecu vsla prin
copastia brcii RIB, ca s-i stabilizeze
ambarcaiunea.
Ian Whitfield, anun el, ridicnd o mn n
semn de salut.
Michelle ncerc s i ascund surprinderea.
E mai frumos azi dect ieri, nu-i aa? spuse
el vesel.
Ai ieit pe furtun? ntreb ea.
Puin. Am gsit caiacul n care eti acum
plutind n jos pe ap. S-a ntmplat ceva?
O prieten de-ale mele s-a rsturnat. Am
scos-o, ntr-un final.
Foarte bine. Curentul Yorkului poate fi destul
de neltor, domnioar
Michelle Maxwell. Poi s-mi spui Michelle.
Privi spre cellalt mal al rului. i cum e pe partea
cealalt a Yorkului?
Nu-mi amintesc s fi spus c sunt de pe vreo
parte a rului.
Auzi tot felul de lucruri. i eu aud mai mult

ca majoritatea. Am lucrat pentru Serviciul Secret.


Dar sunt sigur c tiai deja.
El continu s priveasc apa.
Visul meu era s joc pentru echipa Yankees,
ns talentul n-a fost pe msura visului. S-mi
slujesc ara n-a fost o a doua alegere prea proast,
totui.
Pe Michelle o suprinse recunoaterea tacit a
slujbei sale.
S zbor cu Air Force One i s-l protejez pe El
a fost una dintre cele mai mari onoruri din viaa
mea. Se opri i adug: tiam nite biei n Delta
care au fost n Vietnam.
El i arunc o privire ptrunztoare.
Cum v-am zis, aud mai multe ca majoritatea.
El ridic din umeri.
Asta a fost demult.
Dar nu uii niciodat.
Unii uit, eu n-am fcut-o niciodat. Art cu
degetul spre Babbage Town. i pe partea ta de ru
cum merge treaba?
ncet.

M-am tot ntrebat de ce s-au aezat chiar aici.


Adic vizavi de voi?
Ai un partener? spuse el, ignorndu-i
ntrebarea.
Da.
Moartea lui Monk Turing a fost nefericit, dar
nu a fost o crim.
I-ai spus partenerului meu c s-a sinucis.
Nu, i-am spus c au fost patru alte sinucideri
n interiorul i n jurul rezervaiei Camp Peary. i
i-am mai spus c FBI-ul a ajuns la concluzia c
Turing s-a sinucis.
Nu sunt sigur c nc mai cred asta. i mai
e i moartea lui Len Rivest.
Ziarele locale au spus c a but foarte mult i
c a fost gsit necat n cad. Nu pare chiar att de
sinistru.
Dou mori ntr-un timp att de scurt?
Oamenii mor tot timpul, n toate felurile,
Michelle.
Prea, se gndi Michelle, c tia despre ce
vorbete.

Asta aproape a sunat ca o avertizare, spuse


ea.
Nu pot s controlez felul n care mi
interpretezi cuvintele. Art nspre malul rului. E
un centru federal important aici, iar asta include
i marina. Oameni care i servesc ara, fcnd
lucruri periculoase, riscndu-i vieile. Ar trebui
s nelegi asta. i tu i-ai riscat viaa pentru ara
ta.
neleg foarte bine, spuse Michelle. i unde
anume duce conversaia asta?
Reine doar c partea asta a rului York poate
fi foarte periculoas. Orice-ai face, nu uita asta. S
ai o zi frumoas!
Michelle i trase vsla, n timp ce Whitfield bg
n vitez, vir i se ndeprt ncet. Michelle i
manevr caiacul n aa fel nct s l poat vedea
n timp ce se deplasa n aval spre docul din Camp
Peary. Omul nu privi nici mcar o singur dat
napoi. Cnd dispru, Michelle se ndeprt ncet.
Ian Whitfield i dduse suficiente subiecte la care
s reflecteze, dar i un motiv n plus ca s se

team.
CAPITOLUL 68
La o cafea, n sufrageria conacului, Michelle i
povesti lui Sean ce vorbise cu Ian Whitfield.
Nu mi se pare genul de brbat care face
ameninri doar de dragul de a le face.
Am avut pielea de gin tot timpul ct am stat
de vorb cu el.
Acum m gndesc i mai mult dac s srim
gardul la.
Atunci trebuie s gsim alte piste, spuse ea.
Doar c nu-mi prea dau seama care ar putea fi.
S recapitulm ce tim. Monk s-a dus n
Germania i-a murit n Camp Peary. n Camp
Peary au fost inui prizonieri germani n timpul
rzboiului. Len Rivest a vrut s-mi vorbeasc
despre Babbage Town i acum e mort. Credea c
exist spioni aici. Alicia Chadwick avea o aventur
cu Rivest i e tutorele lui Viggie. Champ nu are un

alibi pentru noaptea morii lui Len, dar nu avem


nicio dovad c ar avea vreo legtur cu moartea
lui. Ian Whitfield m-a ameninat pe mine, apoi pe
tine, iar soia lui e o fundtur. Morga a explodat.
Ca s distrug dovezile c Rivest a fost ucis?
Stai puin, zise Michelle. Ai ajuns la concluzia
c Rivest a fost ucis din cauz c lipseau
prosoapele, covoraul din baie i pompa de
desfundat.
Exact. I-am spus lui Hayes, iar el l-a rugat pe
medicul legist s caute urme de la pomp pe corp.
i?
i n-am mai auzit nimic despre asta nainte
s moar medicul legist.
Dac morga a explodat din cauz c cineva
tia ce suspiciuni aveai, cum de au aflat de ele?
Poate c Hayes i-a spus cuiva din greeal.
Sau n mod deliberat, suger Michelle.
De ce-ar face asta?
S fac pe avocatul diavolului. Ce tii de fapt
despre el?
E un erif districtual.

Dar nu tim cui i e fidel de fapt.


Devii paranoic?
Cnd Babbage Town i Camp Peary sunt
vizavi una de cealalt, a spune c ai fi picat n
cap s nu fii paranoic.
Sean ncuviin.
Tot ce putem face e s ne continum treaba.
Vezi dac Alicia descoper ceva. Verific i pista cu
nemii. Nu mai vd alt alternativ acum.
i poate c tot ar trebui s srim gardul la,
spuse ea.
Dup ce Michelle plec, Sean scoase o bucat de
hrtie cu un numr de telefon pe ea. Form
numrul i, dup bip, spuse: Valerie, sunt Sean
Carter. Pot s te vd?
n timp ce Michelle se ndrepta spre caban,
vzu ceva n fa care o fcu s o ia la goan.
Ce dracu faci? ip ea.
Viggie se opri i se holb la ea, zmbetul larg de
pe faa ei plind, cnd ddu drumul sacului de
gunoi pe care l inea. Michelle se uit n
camioneta ei era curat ca lacrima. Se ntoarse

spre fat.
Cum de ndrzneti s te bagi n lucrurile
mele? E camioneta mea! Cine i-a dat voie s intri
n ea i s te-atingi de lucrurile mele? Cine?
Viggie fcu un pas n spate.
Eu Mi-ai zis c nu poi s faci curat, orict
ai ncerca. M gndeam c o s fii fericit.
Michelle i smulse sacul de gunoi i ncepu s
scoat lucruri din el i s le arunce napoi n
camionet.
Astea nu sunt gunoaie. Pleac naibii de lng
maina mea! Viggie se ntoarse i fugi plngnd
spre cas. Michelle nu pru s observe. Era
ocupat s scoat lucrurile din sacul de gunoi i
s umple din nou podelele camionetei cu ele.
Te-am prins ntr-un moment nepotrivit?
Se ntoarse i l vzu pe Horatio holbndu-se la
ea, i mormi n sinea ei.
Doar o nenelegere, spuse ea repede.
Nu, cred c e clar ca bun ziua.
Las-m dracului n pace!
Deci o lsm pe Viggie n cas, s plng

pn crap? Michelle se uit spre cas; vaietele lui


Viggie erau uor de auzit.
Michelle se rezem cu spatele de camionet,
scpnd pantoful sport i coaja de banan pe care
le inea n mn. O lacrim i se scurse pe obraz.
Se aez pe scara camionetei i privi la iarb.
mi pare ru, spuse Michelle ncet. Dar i-a
bgat nasul n lucrurile mele. N-avea niciun drept
s-o fac.
Horatio se aproprie de camionet.
Ei bine, ntr-un fel, ai perfect dreptate.
Oamenii n-ar trebui s-i vre nasul n lucrurile
altora, dar cred c Viggie ncerca doar s te ajute,
sau cel puin aa credea. i dai seama de asta,
nu-i aa?
Michelle ddu scurt din cap.
Te-ai mai gndit la hipnoz?
i-am zis, dac m ntorc vie
Bine, o ntrerupse el, dar hai s lsm tot
histrionismul sta la o parte, pentru c nu cred c
mai ai atta timp la dispoziie.
Ea i ridic ncet capul i se uit lung la el.

i asta ce vrea s nsemne?


Exact ce am zis.
Femeia se ridic i arunc tot gunoiul napoi n
camionet.
Ce bine ar putea s-mi fac? Evident, sunt
prea dus cu pluta.
CAPITOLUL 69
Se plimbau de-a lungul plajei. Valerie i inea
sandalele n mini, n timp ce Sean mergea
grbovit lng ea, cu capul plecat, mocasinii lui
umplndu-se numaidect cu nisip. O sunase pe
Valerie pentru c nu-i venise n minte alt pist
mai bun, dar i ca urmare a conversaiei dintre
soul ei i Michelle. Ea se npusti asupra lui cum
iei din main. tia totul despre Sean Carter,
inclusiv faptul c numele lui real era Sean King.
S neleg c-ai vorbit cu soul tu? spuse el.
O, da! Dac e ceva de capul btrnului Ian,
s tii c se pricepe s afle lucruri. Ai lucrat n

Serviciul Secret i acum investighezi crimele din


Babbage Town. Nu pot s cred c i-am nghiit
gogoile. Chiar nu pot s cred!
Valerie, nu a fost chiar aa.
Ea se rsuci ctre el.
Negi faptul c te-ai folosit de mine c s
ncerci s obii informaii despre soul meu? Negi
c m-ai urmrit la bar dup ce Ian i-a spus s
stai deoparte?
Nu, nu neg asta, dar
Atunci nu exist niciun dar.
Da, cutam informaii, dar mi fceam doar
treaba.
Ce-ai fcut e de neiertat.
Valerie, mi pare ru dac te-am rnit. Dar
cnd ncerci s afli cum au fost ucii nite
oameni Dac a fi avut alt modalitate de-a
obine informaii, a fi ales-o.
Ea se uit lung la el, cu braele ncruciate peste
piept; sandalele zceau n nisip, unde le aruncase.
Briza oceanic i flutura pantalonii largi. ncet,
furia de pe chipul ei pli.

Cred c nu m-am ateptat s mi se ntmple


mie. Nu m-am ateptat s fiu pclit. Nu dup
Ian, oricum.
Cum adic?
Credeam c s-a nsurat cu mine pentru c
m iubea. Evident, m-am nelat.
Atunci de ce?
Cine naiba tie? Apoi apari tu i, pentru
prima dat de cnd sunt cstorit, m-am gndit
oare cum ar fi fost cu un alt brbat. Nenorocitule!
Sean o privi stnjenit.
Valerie, pot doar s mrturisesc c mi-a fost
foarte greu s pstrez o distan profesional.
Distan profesional! Oh, m simt att de
iubit.
Lacrimi i se prelingeau pe obraji i ea i le terse
nervoas.
mi pare ru, Valerie. Chiar mi pare ru.
Pstreaz-i minciunile pentru altcineva. Nu
vreau s le mai aud.
Se opri, se aplec, lu o scoic i o arunc
furioas ntr-un val.

Se rsuci i l apuc de hain.


i vrei s tii care-i ironia?
Expresia feei lui Sean spunea c nu, chiar nu
voia s afle. Totui, zise:
Spune-mi, o merit.
Poate c nu o merii.
Valerie, dac a putea s repar ceva, a faceo, dar nu pot. Aa c spune-mi.
n cele din urm, ea i mut privirea de la el,
dar numai pentru o secund.
Nici nu tii ct mi doresc s m culc cu tine.
Dup toat porcria asta. Dup tot ce mi-ai fcut,
dup ce m-ai folosit, m-ai trdat. Ct de proast
pot s fiu? Ct? Pentru c vreau s i-o trag pn
crpi. Ce naiba spune asta despre mine, Sean?
Ea ncepu s plng. Sean ddu s-o ia n brae,
dar ea l mpinse. El ncerc din nou, iar ea l ls
de data asta.
Trecur cteva minute n care perechea rmase
acolo, legnndu-se mpreun n nisip. n cele din
urm, Valerie se smulse din braele lui, scoase o
batist din buzunar i-i terse ochii.

Uite ce e, am putea merge undeva mai intim.


Adic Respir adnc. Ar trebui s te ursc, dar
nu e aa. n seara aceea la bar, cnd i-am fcut
vnt, am plecat de-acolo gndindu-m c eram
cea mai mare idioat din lume, pentru c
simisem c e ceva special la tine. Adug n
oapt: Mult mai special dect am vzut vreodat
n csnicia mea. Aa c, te rog, am putea merge
undeva?
Sigur, putem merge undeva, Valerie, spuse
Sean. O lu de mn. Dar nu poate fi mai mult
de-att. i tiu c sun nebunete, dar cred c
nici tu nu vrei s fie mai mult de-att.
De ce?
Pentru c eu cred c nc i iubeti soul.
Ce frumos! spuse o voce. Ce special!
Amndoi i ridicar privirea spre brbatul care
se apropia de ei.
Dumnezeule, opti Valerie.
Ian Whitfield se ndrepta chioptnd spre ei.
Sean pi n faa lui Valerie.
Nu e ceea ce pare, Whitfield.

Acesta se opri chiar n faa lui Sean.


Nu cred c vrei s-o apuci pe drumul sta, nu?
Pentru c minciunile de doi bani s-ar putea s m
supere i mai tare. i asta da, realizare!
Ian, nu! zise Valerie disperat.
Nici mcar nu se sinchisi s se uite la ea.
Ai but cu soia mea, ai luat cina cu ea i
acum v plimbai de mn pe plaj? Eti
sinuciga sau doar prost?
i dac tiai toate astea, de ce sunt nc aici?
De ce nu le-ai cerut gorilelor tale s m
cspeasc dup paharul de Mojito din bar?
Sean fcu un pas napoi i se pregti, Ian prnd
gata s-l loveasc.
Nu sunt mafia, King. Nu pun oameni s
cspeasc ali oameni. Sunt doar un funcionar
public care lucreaz pentru poporul american.
Bine, domnule funcionar public, muncete
mai puin i stai mai mult timp cu soia ta.
Poporul american va nelege.
Whitfield o privi pe Valerie, care se trase napoi.
Acum eti i consilier marital? Credeam c

eti doar un detectiv particular incompetent.


mi fac i eu treaba cum pot.
i treaba ta presupune s-mi seduci soia?
Nu i-am sedus soia. i soia ta mi tot face
vnt pentru c eu cred c te iubete. De ce mai
exact, nu tiu. Aa c, poate, n loc s faci pe
durul cu mine, mai bine ai merge undeva s stai
de vorb.
Whitfield fcu un pas napoi. Sean se uit la
Valerie.
Vrei s rmn?
Ea scutur din cap i rosti mut nu.
Sean l privi din nou pe Whitfield.
N-o da n bar!
Sean plec de pe plaj lsndu-i pe Whitfield i
pe Valerie privindu-se, n timp ce vntul vuia n
jurul lor.
CAPITOLUL 70
Michelle se aez pe treptele verandei din faa

cabanei Aliciei. Horatio plecase, iar plnsul lui


Viggie nc se putea auzi din cas. n cele din
urm, Michelle se ridic, intr n cas i atept
cam un minut, lovind clapele de la pian.
Planetele se oprir n sfrit. Michelle lu o gur
de aer i se ndrept spre scri.
Nu se obosi s bat la ua lui Viggie, ci pi pur
i simplu nuntru. Viggie sttea pe burt n pat,
cu capul sub o pern. Trupul nc i se zguduia de
suspine. Michelle ridic ncet perna. O auzi pe
Viggie recitnd iruri de numere, de numere foarte
mari.
Michelle se gndi: i-a pierdut tatl i eu am
tratat-o ca pe-un rahat. Nici mcar nu m-am
chinuit s neleg ct de tare sufer.
Se aez pe pat, i ntinse o mn i o puse pe
spatele lui Viggie. Fetia se ncord brusc.
Viggie, mi pare att de ru pentru ce-am
fcut. N-aveam niciun drept s-o fac. Sper s m
poi ierta. Eu, ei bine, n ultima vreme eu nu mam simit prea bine. Am nite probleme, cum iam spus deja. Unele zile, ei bine, unele zile sunt

mai bune ca altele. Cred c azi a fost o zi proast.


Dar n-ar fi trebuit s m descarc pe tine. tiu c
doar ncercai s m ajui.
Michelle privea peretele din faa ei, i nu
observase c Viggie se rsucise i se uita la ea.
Cnd n sfrit o vzu, Michelle se ntinse spre ea
i o strnse pe feti n brae, plngnd aproape la
fel de tare ca Viggie nainte.
E n regul, Mick. i eu am zile proaste.
Uneori o iau razna. Pare c nu neleg nimic, i
asta m nfurie aa de tare.
Michelle plnse i mai tare, i Viggie o apuc i
mai strns.
E OK. Nu sunt suprat pe tine. Chiar mi
place de tine. Eti prietena mea.
Michelle o strnse pe Viggie i opti printre
suspine:
i tu eti prietena mea, Viggie. A face orice
pentru tine. Nu te voi mai rni niciodat. Promit.
Promit, opti Michelle printre suspine.
Cnd Sean se ntoarse acas, o gsi pe Michelle
roie la fa, stnd n camera de zi a cabanei.

Eti OK? ntreb el rapid. S-a ntmplat ceva


cu Viggie?
E n regul. i eu sunt n regul.
Eti sigur? spuse el bnuitor.
Ea ddu din cap, ca i cnd, ca s vorbeasc, ar
fi fost nevoie de o energie pe care pur i simplu nu
o avea. Sean se aez lng ea.
Ei bine, eu nu sunt n regul.
i povesti ce se ntmplase pe plaj.
Doamne, Sean, ar fi putut s te omoare.
nc ar putea.
Ce facem acum?
Du-te s dormi. Ceva mi spune c mine va
fi o zi plin i c un somn bun ne-ar prinde bine la
amndoi.
Din pcate, niciunul din ei nu avea s doarm.
Michelle, care ntotdeauna dormea iepurete, i
vr mna sub pern i apuc pistolul cnd ua
de la camera ei se crp ncet. i ntredeschise
ochii, pn vzu cine se apropia de ea. Viggie
purta un tricou lung, care-i trecea de genunchi.
inea ceva n mn.

Sttu o clip lng pat i apoi puse ncet obiectul


pe cuvertur. Cteva secunde mai trziu, Michelle
auzi ua nchizndu-se. Dup cteva clipe,
Michelle auzi ua lui Viggie nchizndu-se.
Se ridic imediat n capul oaselor i aprinse
lumina de pe noptier. Apucnd obiectul pe care il lsase Viggie, vzu c era un plic mare de
manila. n el erau dou lucruri: o scrisoare ntr-un
plic normal i o fotografie. Fu att de
entuziasmat, nct ni pe u doar n hainele
n care dormea, chiloi i un maiou strmt. Btu
ncet la ua dormitorului lui Sean. Niciun
rspuns. Btu din nou, puin mai tare. i lipi
buzele de u.
Sean? Sean?
n cele din urm auzi un mormit, nite
bombneli i scritul saltelei. Apoi se aprinse o
lumin, nite pai se ndreptar spre ea i ua se
deschise.
Sean era adormit i n pijamale n dungi.
Ce-i? ntreb el poruncitor.
Michelle zmbi.

Dormi n pijamale? spuse ea, holbndu-se la


el. Pe bune?
El nu zise nimic pentru o clip, pe msur ce
privirea i se limpezi i i se concentr pe corpul ei
pe jumtate gol.
Iar tu dormi aproape goal? Pe bune?
Ea pru speriat, se privi i i puse rapid o
mn peste piept, acoperindu-i zonele mai intime
cu plicul.
Acum Sean zmbea.
n ce m privete, stai linitit, Mick. Tocmai
am fost trezit dintr-un somn adnc, aa c mi-e
greu s m concentrez pe chestii cum ar fi sni
i privi n jos spre plicul de manila. M rog,
nelegi tu. Cnd ea nu spuse nimic i doar sttu
acolo, ncremenit, el adug: Voiai ceva sau doar
s mi ridiculizezi inuta?
Michelle se strecur pe lng el, intr n camera
lui, se aez pe pat i-i fcu semn s i se alture.
Grbete-te, am ceva s-i art.
Vd!
Nu sunt n clduri, bine? E vorba de altceva.

E important.
El suspin, merse dup ea i se trnti pe pat.
Ce e?
Ea i spuse despre vizita lui Viggie i i art
lucrurile.
Lui Sean i dispru oboseala. Studie scrisoarea
i apoi fotografia.
De unde le are Viggie?
Trebuie s fie de la tatl ei. Nu?
Deci Viggie i le-a dat ie. Mai nti muzica,
apoi asta. De ce?
i place de mine. I-am salvat viaa. Are
ncredere n mine.
Sean o privi curios.
Cred c ai nimerit-o, Michelle. Are ncredere
n tine. Puse lucrurile napoi n plicul de manila.
Trebuie s te duci s vorbeti cu Viggie, chiar
acum. Scrisoarea ne spune i altceva, o informaie
nou de care avem nevoie ca s nelegem ce se
ntmpl aici! Dac i-a dat asta, o s-i dea i
restul.
O s ncerc.

Michelle se ntoarse n dormitorul ei, i puse un


halat de baie i se duse n camera lui Viggie. Zece
minute mai trziu se ntoarse la Sean, prnd
dezamgit.
Nu numai c nu vrea s-mi spun nimic
altceva, dar nici mcar nu recunoate c mi-a dat
ceva.
Petrecur o or ncercnd s descifreze
scrisoarea i fotografia, n cele din urm, Sean
spuse:
Nu c m-ar deranja s am o femeie aproape
goal n patul meu, dar trebuie s te mbraci.
Ce? zise Michelle, luat prin surprindere.
Tu m-ai trezit pe mine, acum o s-l trezim pe
Horatio. Am nevoie de prerea lui.
Dup ce ea se ridic i prsi camera, Sean se
uit la plic. Poate c asta era n sfrit cheia de
care aveau nevoie. Spera din tot sufletul s fie aa,
pentru c nu le mai rmneau opiuni. i nu voia
ca singura lor opiune valid s fie aceea de a sri
gardul n Camp Peary.

CAPITOLUL 71
Soarele ncepea deja s rsar cnd Sean i
Michelle merser s-l vad pe Horatio n camera
lui din conac. Se nregistrar la gardianul de la
biroul de securitate i o pornir pe scri.
Sean l sunase nainte i Horatio le deschise
imediat. Psihologul era deja mbrcat, dei nu-i
mai prinse prul n coad cum fcea de obicei,
aa c i se crlionase n sus, ca un val gata s se
loveasc de plaj.
Vru s spun ceva.
Nu aici, zise Sean. Hai s mergem undeva.
Peste 20 de minute, se aflau lng camioneta lui
Michelle, parcat sub nite copaci de pe malul
rului York. Lumina soarelui se furia peste
suprafaa apei, n timp ce Sean i Michelle l
urmrir pe Horatio studiind scrisoarea i
fotografia.
n regul, adresa expeditorului de pe
scrisoare e Wiesbaden, Germania. Bine c e n
englez, dei scrisul e al unei persoane foarte n

vrst, a crui limb matern nu e engleza. i i e


adresat lui Monk Turing de
Horatio i miji ochii i i potrivi ochelarii de citit.
Henry Fox, l ajut Michelle.
Practic, Fox i mulumete lui Monk c l-a
ajutat s se ntoarc n Germania.
Horatio privi partea de sus a scrisorii.
E datat cu aproape un an n urm. Deci
nainte c Monk s mearg n Anglia i Germania.
Cel puin, ultima oar cnd a fost. Uit-te la
ultimele dou rnduri din scrisoare, spuse Sean.
Acum c tu m-ai ajutat pe mine, aa cum
am convenit, o s-i ntorc favoarea. O am. i i-o
voi da cnd vei veni n vizit, citi Horatio i ridic
privirea. Deci Fox avea ceva pe care voia s i-l dea
lui Monk Turing pentru c l-a ajutat s se ntoarc
acas?
Aa se pare, spuse Michelle. Iar Monk s-a dus
n Germania ca s-l ia. i, n aceeai cltorie, s-a
gndit s se intereseze i de istoria familiei lui, mai
ales despre Alan Turing, n Anglia.
i ce-a luat Monk de la Fox?

Nu tim nc, recunoscu Michelle.


Deci Monk l-a ajutat pe Fox s se ntoarc n
ara lui, spuse Horatio, dar Henry Fox nu pare un
nume nemesc.
Am o teorie legat de acest lucru, zise Sean
misterios. Dar trebuie s atept o confirmare. Lu
fotografia. n ea erau trei oameni pe nite trepte n
faa unei cldiri mari. Unul dintre ei era Monk
Turing; o Viggie mai mic sttea lng el. Cea de-a
treia persoan era un brbat mrunel, foarte n
vrst, cu o barb alb i cu ochi albatri mijii. n
josul fotografiei era o dat.
Poza a fost fcut acum mai bine de trei ani,
zise Michelle. Viggie mi-a spus c pe atunci ea i
tatl ei locuiau ntr-un apartament din New York.
Mi-a mai spus c nu aveau niciun prieten, n afar
de un btrn care vorbea cu tatl ei despre lucruri
din trecut. A mai spus i c omul vorbea ciudat.
Probabil c voia s spun cu accent, cu un
accent nemesc, complet Sean.
Deci, presupunem c omul din poz e Henry
Fox?

Exact, zise Sean. Ne explic multe, dar nu ne


spune ce i-a dat Fox lui Monk.
Viggie mi-a spus c btrnul scria litere pe
hrtie i l provoca pe Monk Turing s le ei bine,
cred c s le descifreze, adug Michelle.
Stai puin, interveni Horatio. South Freeman
spunea c unul dintre motivele pentru care
armata inea secret prezena prizonierilor de
rzboi germani era pentru c unii dintre ei puteau
s aib cunotine despre codul Enigma. Am citit
puin istorie dup ce am vorbit cu South. Fiecare
departament al armatei militare folosea o reea
diferit a codului Enigma. Codul naval era
considerat cel mai dificil dintre toate. Cei din
Bletchley Park, inclusiv Alan Turing, n-au putut
nici mcar s-l ciobeasc. Iar nemii i
submarinele lor i mcelreau pe Aliai n Btlia
de pe Atlantic. Asta pn cnd Aliaii au obinut
nite cri de coduri navale. Avnd informaiile
respective, cei din Bletchley Park i-au fcut
treaba i lucrurile au nceput s se schimbe.
Cu ce ne ajut asta? ntreb Michelle.

South mi-a mai spus c rzboiul de pe


Atlantic a nceput s se ntoarc n favoarea
Aliailor dup ce prizonierii aceia germani au fost
dui n Camp Peary. Iar acetia proveneau de pe
vapoare i submarine care fuseser scufundate.
Asta nseamn c e posibil ca prizonierii din Camp
Peary s fi deinut cri ale codului Enigma naval
i alte informaii secrete pe care Aliaii le-ar fi
putut folosi.
Deci crezi c acest Henry Fox e posibil s fi
fost unul dintre prizonierii de rzboi? ntreb
Michelle ncet.
Are vrsta potrivit, se presupune c vorbete
cu un accent german, scrie coduri pe hrtie i
povestete despre rzboi. Da, cred c
probabilitatea nclin nspre asta.
i de-asta am vrut s vorbesc cu tine, spuse
Sean. Pentru c trebuie s aflm ce i-a dat Fox lui
Monk Turing, lucrul despre care vorbete n
scrisoare.
Horatio prea nedumerit.
Eu? De unde s tiu eu ce i-a dat Fox?

Viggie i-a strecurat scrisoarea i fotografia lui


Michelle, pe cnd dormea. Cred c-a fcut-o
pentru c are ncredere n Michelle.
n regul, dar ce rol am eu n toate astea?
Crezi c Turing i-a lsat toate aceste indicii lui
Viggie i i-a spus s i le dea doar cuiva n care avea
ncredere?
Horatio ddu din cap.
Este absolut plauzibil. Viggie este foarte
inteligent, dar destul de uor de manipulat.
Uneori i va da orice rspuns pe care i-l insinuezi.
Am vzut asta destul de clar cnd am vorbit cu ea.
Dar Michelle a vorbit cu ea dup ce Viggie i-a
dat lucrurile i pur i simplu s-a nchis n sine.
Nici mcar n-a recunoscut c i-ar fi dat ceva lui
Michelle. De ce ar face asta?
Horatio rmase tcut cteva momente. Cnd
vorbi, cuvintele i ieir ncet.
Orict de dubios ar suna, cred c Monk
Turing nu i-a manipulat pur i simplu fiica, ci a
programat-o.
A programat-o?! exclam Michelle.

Am suspectat asta mai demult, dar ce-mi


spunei acum m face s cred c sunt mai
aproape de adevr dect credeam. Cred c tatl
genial i-a dat fiicei sale geniale, dar naive,
informaii i a antrenat-o s le divulge doar n
anumite circumstane. Viggie i-a cntat cntecul
lui Michelle pentru c Michelle s-a purtat frumos
cu ea i Viggie a simit c poate avea ncredere n
ea. Apoi Michelle i-a riscat viaa ca s-o salveze pe
Viggie, aa c Viggie a mers mai departe i i-a mai
dat nite informaii. Horatio o privi. E ciudat totui
c i-a dat plicul dup treaba cu camioneta.
Treaba cu camioneta? Despre ce vorbii?
ntreb Sean.
Eu i Viggie ne-am mpcat, spuse Michelle n
grab, fr s-l priveasc pe Sean, care se holba la
ea ntrebtor. Nu cred c-o s-i mai salvez viaa, cel
puin sper c nu va trebui s-o fac. Deci ce altceva
trebuie s fac ca s-mi dea i restul de informaii?
Nu tiu ce s-i zic.
Sean se gndi la asta.
Deci momentan ne-am blocat, pn ne spune

Joan ceva sau pn cnd Alicia decodeaz


cntecul. Puse cele dou obiecte n buzunar, se
ntinse i csc. Dac tot ne-am trezit att de
devreme, am putea s mergem s mncm.
Michelle i verific ceasul.
Repede. Champ m ia la ora nou, ca s
mergem s zburm cu avionul.
Deci te duci? ntreb Sean pe un ton aspru.
Da, m duc.
Dar n-are un alibi pentru cnd a fost ucis
Rivest.
M ndoiesc c vom obine informaii bune de
la oameni nevinovai. Aa c ar trebui s ne
concentrm pe cei care par vinovai.
Instinctul mi spune s-l lsm n pace pe
tipul sta.
Mda, zise Michelle. Ei bine, eu cred c nu ne
permitem asta. Horatio l privi pe Sean.
E rndul tu, sau vrei s cedezi n faa
doamnei?
Taci naibii din gur, izbucni Sean n timp ce
se urca n camionet. Horatio se ntoarse spre

Michelle.
Doamne, ar putea s fie mai evident de-att?
Mai evident? spuse ea, nedumerit.
Horatio i ddu ochii peste cap, suspin adnc
i se urc n camionet.
CAPITOLUL 72
Horatio l sun pe South Freeman mai trziu n
dimineaa aceea, din dou motive. n primul rnd,
ca s-l ntrebe dac avea vreo list cu prizonierii
germani inui n Camp Peary n timpul celui de-al
Doilea Rzboi Mondial.
Brbatul i rse n nas.
O, da, o am chiar pe birou. Pentagonul n-a
vrut s mi-o dea, aa c m-am dus la CIA i
agenii secrei mi-au imprimat o copie nou-nou,
dup care m-au ntrebat dac a mai dori i alte
chestii secrete.
S neleg c vrei s spui nu, la naiba, zise
Horatio. Apoi l ntreb pe Freeman dac tia pe

cineva care deinea ziare n Tennessee, n zona n


care crescuse Michelle. Aici, Horatio avu noroc.
Un brbat pe nume Toby Rucker are un ziar
sptmnal ntr-un orel la o or spre sud de
Nashville.
Cnd Freeman i spuse numele oraului, Horatio
aproape c sri de pe scaun de fericire. Era chiar
orelul n care locuise Michelle.
De ce vrei s tii? ntreb Freeman.
Am nite ntrebri legate de dispariia unei
persoane de-acolo, acum vreo treizeci de ani.
Pi, Toby e acolo de peste patruzeci de ani,
aa c, dac a aprut n ziare, cu siguran va ti.
Freeman i ddu lui Horatio numrul de telefon i
adug: O s-l sun chiar acum s-i spun c-l vei
cuta.
Apreciez, South. Chiar apreciez.
Ai face bine! i s nu uii nelegerea noastr!
Exclusivitate! Sau te strangulez.
Bine.
Horatio puse telefonul n furc, atept douzeci
de minute, apoi form numrul.

Un brbat care se prezent drept Toby Rucker


rspunse la al doilea apel. Tocmai vorbise cu
South Freeman, i spuse acesta. Horatio i explic
pe scurt ce voia i Rucker i promise c va ncerca
s afle ceva.
Cnd Horatio nchise telefonul, se auzi un
zgomot de deasupra. Scoase capul pe geamul
dormitorului. Era un elicopter care huruia. Pe
msur ce se ndeprta, Horatio se gndi la
Michelle, care era la mii de metri n aer cu un
brbat n care Sean King evident nu avea
ncredere. Att de evident, c i ceruse o favoare
special lui Horatio, pe care acesta i-o acord.
ntoarce-te vie, Michelle, murmur el pe sub
musta. Mai avem attea de vorbit.
Decolaser frumos i lin. Cessna Grand Caravan
era foarte spaios i luxos, cu un singur culoar, cu
paisprezece locuri, inclusiv al pilotului i
copilotului. De asemenea, avea toate butonaele
de navigare i comunicare posibile, o asigurase
Champ.
Cnd zbori, iei muli oameni cu tine?

Sunt genul mai singuratic. Adug grbit:


mi place s gndesc aici, n aer.
Michelle se uit napoi, la scaunele libere.
Pare o risip, cu atta spaiu disponibil.
Cine tie, dac lucrurile merg foarte bine,
poate mi cumpr avionul meu personal.
Nu mi se pare c eti chiar aa de materialist.
El ridic din umeri.
Nici nu sunt. M-am apucat de tiin pentru
c mi place s descifrez lucruri. Dar devine
complicat, i nu m refer la tiin.
Tcu brusc.
Haide, Champ, vorbete-mi.
El se uit pe geamul avionului.
Computerele cuantice au un potenial enorm
de-a face bine, dar i ru lumii.
Sunt sigur c i cel care a inventat bomba
atomic i fcea aceleai griji.
Champ se cutremur.
Putem schimba subiectul, te rog?
Bine, arat-mi ce poate s fac avionaul sta
vechi.

Champ urc abrupt, avionul descurcndu-se


uor. Apoi ghid avionul Cessna n picaje
controlate, fcnd manevre din scurt i chiar se
ddu peste cap. Niciuna dintre aceste scamatorii
nu o deranj pe Michelle; zburase cu aproape
orice vehicul cu dou aripi, n cele mai dure
condiii.
El art cu degetul prin fereastra avionului.
Infamul Camp Peary. Cam pn aici ne
putem apropia fr s fim dobori.
Am putea mcar s coborm puin?
Cobor avionul la ase sute de metri i ntoarse.
Michelle privi topografia, asimilnd orice detaliu
posibil.
Deci mai aproape de att nu se poate?
Depinde ct de mult te fereti de riscuri.
Nu prea mult. Dar bnuiesc c tu da.
Ciudat, nu i de cnd te-am cunoscut.
Trase maneta spre stnga i reduse viteza.
Avionul zbur n linie dreapt, urmnd
contururile rului York.
Mai jos de-att nu se poate fr s ncasm o

rachet, spuse el.


Michelle vzu docul pentru brci pe care
presupunea c Ian Whitfleld l folosise ca s-i
lanseze barca RIB. Lng acesta preau a fi
buncrele pe care Sean i le artase pe harta din
satelit. Din aer artau ca nite blocuri de beton
aliniate. La nord de acestea era braul acela al
rului York, care prea s mpart n dou Camp
Peary. i mai la nord de asta vzu pista uria.
Apoi observ cartierele vechi pe care le descrisese
South Freeman, apoi o cas veche din crmid i
un iaz mic. i la sud de Camp Peary se aflau
Centrul Naval de Aprovizionare i Centrul de
Armament.
Se pare c agenii au ferecat zona asta, spuse
ea.
Da, ntr-adevr. Se nclin spre dreapta, zbur
spre est peste rul York, rmnnd la ase sute de
metri, i apoi trecu pe deasupra uneia dintre cele
mai frumoase panorame pe care le vzuse
Michelle vreodat.
E frumos.

Da, este, zise Champ, holbndu-se la ea.


Apoi, brusc, se uit n alt parte.
Haide, Champ, fata ar trebui s se
nroeasc.
El privi pe geam.
L-am luat o dat pe Monk.
Serios? A vrut s vad ceva n particular?
Nu chiar, dei a vrut s zboare foarte jos pe
deasupra rului.
Michelle i spuse: Ca s mearg n
recunoatere. Exact ca mine.
Hm, ai vrea s preiei comanda avionului?
Ea trase de manet nspre ea i nclin avionul
spre stnga, apoi spre dreapta.
Putem urca puin?
Poi urca pn la 2 500 de metri. Doar f-o
ncet i lin.
Ridic nasul avionului i se meninu la 2 500 de
metri.
Ce zici de un picaj controlat, cum ai fcut tu?
El o privi puin agitat.
Cum? OK, n regul.

Ea mpinse maneta n fa i botul avionului se


nclin. Apoi i mai mult. Michelle vedea pmntul
apropiindu-se de ei ngrozitor de repede. i totui,
meninu maneta n jos. Deodat, prin faa ochilor
i trecur crmpeie din comarurile care o
bntuiau de aproape trei decenii. Un copil
nmrmurit, dar cine era copilul? Ea? Nu putea fi
sigur. i totui, teroarea pe care o simea era
foarte real.
Plonjau aproape drept n jos. Cu toate acestea,
Michelle nu prea s observe altimetrul scznd
vertiginos sau s aud claxonul de avertizare n
carling. De asemenea, nu pru s-l vad pe
Champ, care trgea frenetic de manet, ipnd la
ea s-i dea drumul; c avea s prbueasc
avionul. Dar ea nu putea s-i ia minile de pe
manet. Era ca i cum ar fi fost electrocutat.
Pentru a doua oar se auzi spunnd: La revedere,
Sean.
n cele din urm, ca prin cea, auzi:
D-i drumul!
Michelle privi ntr-o parte i l vzu pe Champ,

alb ca varul, forndu-se din rsputeri s trag


napoi de manet, ca s scape din acea spiral a
morii. Michelle i smulse minile de pe manet.
Champ reui s ndrepte avionul i apoi ateriz cu
hurducituri, cauciucurile ricond pe pist de
dou ori, nainte s se stabilizeze.
n sfrit se oprir. Cteva minute, fiecare auzi
doar respiraia ncordat a celuilalt. n cele din
urm, Champ o privi.
Eti n regul?
Ea simi gustul de acid urcndu-i din gt.
innd cont c era aproape s murim
amndoi, da, sunt bine.
tiam c alii ncremenesc cnd preiau
manetele. mi pare ru, n-ar fi trebuit s te las s
preiei comanda.
Champ, n-ai fcut nimic greit. mi pare ru.
mi pare nespus de ru.
Tocmai se ndreptau spre Mercedesul lui
Champ, cnd o motociclet se apropie de ei. Era
Harley-ul lui Horatio Barnes. Brbatul care o
conducea i trase casca, i Sean King spuse:

O zi frumoas pentru zbor, nu-i aa?


Ce caui aici? ntreb ea iritat.
El i arunc o casc de rezerv.
S mergem.
Mersi pentru lecia de zbor, Champ. M tem
c nu prea am starea necesar s iau prnzul
acum.
Se coco pe motociclet, n spatele lui Sean.
Dup ce prsir terminalul aerian privat i
erau deja de cteva minute pe drum, Michelle i
spuse lui Sean s trag pe dreapta.
Ce s-a ntmplat?
Doar f-o, i ceru ea.
El trase pe dreapta i Michelle fugi dup nite
copaci i vomit.
Reveni un minut mai trziu, alb ca varul i
tergndu-se la gur. Se urc ncet napoi pe
motociclet.
Cerul n-a fost prea prietenos cu tine? ntreb
el.
Nu, s zicem c a fost o eroare de pilotaj,
spuse ea ncet. Deci, ce caui pe Harley-ul drag al

lui Horatio?
Am ieit s dau o tur.
i s-a ntmplat s ajungi chiar la terminalul
aerian, chiar cnd am aterizat noi?
Se rsuci i spuse furios:
Aia numeti tu aterizare? Veneai direct cu
botul n jos. Am crezut c v-a murit nenorocitul de
motor. Aproape c m-am sinucis ncercnd s
ajung la pist, chiar i dac ar fi fost doar ca s te
rzuiesc de pe asfalt! Ce naiba s-a ntmplat acolo
sus?
Ceva problem la motor. Champ a corectat-o.
Se simi ngrozitor pentru c-l minea, dar s-ar fi
simit i mai ru dac i-ar fi spus adevrul. i care
era adevrul? C nmrmurise, ct pe ce s se
omoare pe ea i nc o persoan nevinovat?
Parc tocmai ai spus c a fost o eroare de
pilotaj.
Las-o balt, zise ea. Orice aterizare n urma
creia pleci pe propriile picioare este una
minunat.
Iart-m pentru c-mi pas.

Deci ai umblat cu motocicleta prin toat


zona, privindu-ne cum zburm?
i-am spus c nu voiam s mergi acolo sus
cu tipul sta.
Nu crezi c m descurc i singur?
Ei, pe dracu, nu ncerca porcria aia cu
mine. Eu voiam doar s
Ea l pocni peste casc.
Sean?
Da?
Mulumesc.
Cu plcere.
i continuar drumul cu motocicleta.
Michelle se ag strns de haina lui Sean. Nu
voia s-i dea drumul, pentru nimic n lume.
Niciodat nu fusese mai ngrozit n viaa ei. Iar de
data aceasta nu se temea din cauza vreunui
duman extern. Ci de ea nsi.

CAPITOLUL 73
Sean opri la motelul unde se cazase iniial
Horatio.
Joan mi trimite nite informaii prin fax,
explic el.
Primir documentele i conduser spre un
restaurant din zon.
Stomacul lui Michelle se linitise suficient ca s
comande sandviciuri i cafea. i spuse lui Sean c
Monk zburase cu avionul.
n timp ce mncau, se uitar peste paginile pe
care le trimisese Joan prin fax.
Monk Turing chiar a fost la Wiesbaden, spuse
Sean.
Cum de-au aflat asta aa de iute?
Firma lui Joan are o companie afiliat n
Frankfurt. L-au urmrit prin intermediul
chitanelor de la cardul de credit. Printre altele, a
cumprat halba aceea de bere pe care i-a dat-o lui
Champ. Apoi se uit peste nite foi de hrtie. E
lista pe care-am cerut-o cu prizonieri de rzboi

reinui n Camp Peary n timpul celui de-al Doilea


Rzboi Mondial.
Bine, cum naiba a fcut Joan rost de ea att
de repede?
Unul dintre directorii executivi este un fost
contraamiral i a condus cndva NSA-ul. A putut
s treac de linia roie. i, oricum, chestiile astea
nu mai sunt secrete. Doar putrezesc ntr-un birou
din Pentagon.
Trecur prin lista cu soldai germani. Lng
fiecare nume erau trecute data capturrii, rangul
i ce se ntmplase cu el.
Din cte vd, zise Sean, majoritatea au fost
eliberai la sfritul rzboiului sau au murit n
captivitate. Dar nu vd niciun Henry Fox pe list.
Stai puin. Ia uit-te la tipul sta. Degetul lui
Michelle art nspre un spaiu gol. Nu spune ce
s-a ntmplat cu el. Ea cercet paginile. i e
singurul.
Sean citi numele brbatului:
Heinrich Fuchs.
Heinrich Fuchs, repet Michelle ncet.

Varianta n englez ar fi Henry Fox.


Sean se holb la ea.
Cred c ai dreptate, i exist i un motiv.
Adic?
Adic pariez tot ce am, orict ar fi de puin, c
Heinrich Fuchs era un operator naval german i
c a fost i singurul care a evadat din palisada
naval care e acum Camp Peary-ul CIA-ului. Deaia nu scrie ce s-a ntmplat cu el. Marina nu
avea s recunoasc faptul c a scpat vreunul.
Michelle trase adnc aer n piept.
A evadat i i-a schimbat numele n Henry
Fox?
i s-a mutat la New York, i-a construit o
nou via, a mbtrnit i a ajuns s locuiasc n
aceeai cldire de apartamente ca Monk i Viggie
Turing. Sri n picioare. Haide. Trebuie s-o vedem
pe Viggie.
De ce?
Horatio spune c-a fost programat. Ei bine,
numele Heinrich Fuchs s-ar putea s fie cheia de
care are nevoie ca s ne spun mai multe. Sau

chiar totul.
Conduser spre Babbage Town i se grbir spre
sala de clas unde nva Viggie. Doar c Viggie nu
era acolo.
A anunat c e bolnav, zise nvtoarea.
V-a spus n persoan? ntreb Sean.
Nu, a trimis un bileel. Era pe biroul meu azidiminea, cnd am ajuns.
Cteva minute mai trziu, Sean i Michelle
urcau n goan treptele de la intrarea n cabana
Aliciei. Ddur buzna pe u i Michelle strig:
Viggie? Viggie!
Se repezi pe scri i deschise ua de la
dormitorul lui Viggie. Camera era goal i cobor
tropotind napoi la parter. Ea i Sean cutar n
restul cabanei.
Nici urm de ea, zise el, cu vocea uor
panicat.
Unde naiba e gardianul ei? ntreb Michelle
aspru.
Ua de la caban se deschise i Alicia i fcu
apariia. Cra un teanc de hrtii i prea foarte

obosit. Pru suprins s-i vad acolo i apoi le


spuse pe un ton dojenitor:
Bine, am rulat toate combinaiile posibile ale
notelor stora nenorocite prin cele mai puternice
programe computerizate pe care le avem i de
fiecare dat mi-au rezultat doar bolboroseli. Deci,
fie codul depete capacitatea noastr de a-l
descifra, fie nu e deloc un cod, cea de-a doua fiind
concluzia spre care m ndrept vertiginos. Dar am
descoperit numele cntecului. E Shenandoah, din
secolul al XIX-lea. Oricum, ca s vezi, are versuri,
nu prea multe, nimic spectaculos, dar are cuvinte.
Aa c mi-a venit ideea genial c poate versurile
sunt cheia codului. Le-am analizat cu tot ce avem,
n orice combinaie imaginabil. i tii ce? Tot
aiureli erau i alea.
Ei stteau doar locului, holbndu-se la ea.
Ce e? spuse ea bnuitoare.
Unde e Viggie? ntreb Michelle ncet.
Alicia se uit la ceas.
E la coal. E la coal de la opt dimineaa.
Nu e acolo, Alicia, zise Sean. nvtoarea a

spus c cineva i-a lsat un bilet pe birou n


dimineaa aceasta, anunnd c Viggie era
bolnav.
i privi pe amndoi ptrunztor.
Am stat treaz toat noaptea, ncercnd s-i
dau de cap porcriei steia. Voi trebuia s avei
grij de ea.
Era bine dis-de-diminea, explic Michelle. A
venit la mine puin nainte de rsritul soarelui.
Dup care s-a ntors n camera ei.
i dup-aia? vru s tie Alicia.
Sean i Michelle se privir unul pe cellalt. Sean
spuse pe un ton ncurcat:
Apoi ne-am dus s verificm nite piste.
i-ai lsat-o singur!? exclam Alicia. Ai
lsat-o pe Viggie singur? Din nou!
Am crezut c eti aici, explic Michelle.
Alicia azvrli hrtiile n aer.
Ai crezut c sunt aici? Cum naiba s fiu aici,
cnd mi-ai dat mizeria asta s m ocup de ea?
Trase adnc aer n piept de cteva ori. Gardianul
ei trebuia s-o nsoeasc la coal. Am cerut altul

imediat dup ce prostul llalt a lsat-o pe Viggie


s se ndeprteze i aproape s se nece.
Sean o privi curioas.
De la cine ai cerut gardianul?
De la Champ.
Champ m-a luat la nou s mergem la avion,
zise Michelle.
Despre ce vorbii, ce avion? ntreb Alicia
furioas.
Linitete-te, Alicia. S-ar putea ca Viggie s fi
plecat de una singur, spuse Sean.
Uite ce s-a ntmplat ultima dat cnd a fcut
asta!
Are dreptate, Sean. O s verific lng ru.
O s cer o echip de securitate care s
nceap s caute pe aici, spuse el.
Plecar amndoi, lsnd-o pe Alicia Chadwick
holbndu-se neajutorat la teancul de hrtii.

CAPITOLUL 74
Viggie nu era pe ru. Toate ambarcaiunile se
aflau la locul lor. Cutar prin Babbage Town i no gsir. Biletul lsat nvtoarei fusese scris pe
un computer. Nimeni nu vzuse cine livrase
biletul.
Gardianul care fusese nsrcinat s-o pzeasc pe
Viggie povesti c se dusese la caban n dimineaa
aceea, cu cteva minute nainte de ora opt, dar
gsise un bilet pe u, care spunea c Viggie era
bolnav i nu avea s mearg la coal n ziua
aceea. Aa c plecase. Le art biletul.
Ca i cellalt, fusese scris pe calculator i era de
nelocalizat.
Deci oricine ar fi putut s-o fac, constat
Sean.
El, Michelle i Horatio nu se aflau n Babbage
Town. Psihologul li se alturase i o cuta pe
Viggie mpreun cu ei. Tocmai scotociser zona
mpreun cu eriful Hayes i un grup de voluntari
i nu gsir nici mcar un indiciu referitor la ce i

se ntmplase fetei.
n timp ce stteau acolo, un sedan negru trase
lng ei.
O, la naiba! exclam Sean. Nu el. Nu acum.
Agentul special Ventris se ddu jos din main i
se ndrept spre ei.
Am neles c ai pierdut-o pe fat. Din nou!
Ce vrei, Ventris? ntreb Sean aspru.
Vreau s plecai de aici. Prezena voastr aici
este contra-productiv.
i ce anume ai produs tu? n afar de
confuzie?
Michelle i puse o mn pe umrul lui Sean,
temperndu-l.
Pstreaz-i calmul, Sean, la urma urmei, e
un agent federal, murmur ea.
Mai bine i-ai asculta prietena, spuse Ventris,
care i auzise avertizarea.
Dac fata a fost rpit, o s-o gsim. Este una
dintre ndatoririle Biroului Federal.
Moart sau vie? rosti Sean cu amrciune.
Ventris se urc din nou n main i plec, n

vreme ce Sean se uita mnios dup el.


Nenorocitule! strig el n urma agentului FBI
care pleca.
Bine, cred c trebuie s ne calmm cu toii,
propuse Horatio.
Nu vreau s m calmez, url Sean. Vreau s-l
snopesc n btaie pe nenorocitul de agent special
Ventris.
Bine, gndurile violente pot fi pozitive, spuse
Horatio stnjenit.
Toi trei i ntoarser capetele spre osea, pe
msur ce un ir de autocare huruiau nspre ei,
oprindu-se la poarta principal i primind apoi
permisiunea s intre.
Sean i Michelle se grbir spre gardianul de
acolo.
Ce se ntmpl?
Evacum Babbage Town, cel puin pentru
moment.
De ce? ntreb Michelle.
Dou mori misterioase i acum dispariia
unei fetie. Oamenii care muncesc aici i familiile

lor sunt speriai. Sunt transportai la


Williamsburg pn se clarific lucrurile.
Cine-a ordonat asta? ntreb Sean.
De fapt, eu am ordonat asta, rspunse o voce.
Se ntoarser cu toii spre Champ Pollion, care
venea cu pai mari spre ei. M putei nvinovi?
Putem rmne? ntreb Sean.
Nu! Nu voi fi responsabil pentru alte persoane
rnite.
Se rsuci ca s plece.
Unde te duci? ntreb Michelle.
i eu plec. Nici mcar descoperirea
computerelor cuantice nu merit s pltesc cu
viaa.
CAPITOLUL 75
Dou ore mai trziu, Babbage Town era gol, cu
excepia ctorva gardieni. Michelle i Sean
continuar s verifice incinta, cutnd vreun
indiciu referitor la dispariia lui Viggie, n timp ce

Horatio se dusese n camera lui s-i strng


lucrurile.
Pe cnd Sean i Michelle erau n cabana Aliciei,
mpachetnd de plecare, Merkle Hayes l sun pe
Sean cu veti care nu-i surprinser aproape deloc.
E ca i cum fetia a disprut de pe faa
pmntului. Apoi Hayes fcu un comentariu la
care Sean aproape c scp telefonul. Chiar i
CIA-ul s-a implicat, dar nici ei n-au putut s-o
gseasc pe fat.
CIA-ul!
Aha. Ian Whitfield a spus c a auzit c Viggie
a disprut i s-a oferit s trimit resurse ca s ne
ajute s-o cutm. Dar n-au gsit nimic.
Uau, cine i-ar fi nchipuit c CIA-ul are o
inim aa de mare! spuse Sean.
nchise i i arunc telefonul pe pat, dezgustat.
Se duse n camera lui Michelle i i povesti ce
vorbise cu Hayes.
Trebuie s-l lum pe Horatio i s-o tergem de
aici, i aminti ea. Drept rspuns, Sean se rsuci i
plec. Unde te duci?

La doc. S gndesc. Haide. O s-l lum pe


Horatio imediat.
Strbtur crare prin pdure spre hangarul de
brci i se aezar pe doc.
Unde ar putea s fie Viggie? ntreb Michelle
cu tristee n glas. Unde?
Sean privi peste ru.
Cred c e acolo, spuse el, artnd spre Camp
Peary. Cred c e n acelai loc unde a fost ucis
tatl ei.
i Whitfield s-a oferit s ne ajute doar de
faad?
El ncuviin din cap.
Deci crezi c e moart?
Nu sun prea frumos.
Dar de ce, Sean? De ce Viggie?
Pentru c tatl ei i-a spus anumite lucruri,
Michelle. Ea ne-a spus nou anumite lucruri i
cineva a aflat. i n-au vrut s ne mai spun i
altceva.
Dar cum de tiau?
Se pare c niciun secret nu e sigur n

Babbage Town i Camp Peary.


Ea se uit peste rul calm. Calm cel puin
pentru moment.
tiu c sunt de la CIA, Sean. tiu asta. Dar
s ucid o feti?
Glumeti, nu? n interesul securitii
naionale i-ar ucide propriile bunici.
Oare ce-a aflat Monk Turing, de CIA-ul a vrut
s-l omoare? ntreb ea. i apoi s-o rpeasc pe
Viggie?
Nu tiu destule i se pare c nu sunt nici
suficient de detept ca s mi dau seama de asta
din puinul pe care chiar l cunosc. Dar sunt sigur
de un lucru: Monk a fost ucis, la fel i Len Rivest.
Nu cunosc nc motivele, i s-ar putea s fi fost
ucii de persoane sau organizaii diferite i din
motive diferite, dar, cu siguran, au fost ucii. i
Monk Turing cunotea un btrn care probabil c
a fost prizonier acolo i care i-a povestit ceva
despre locul la. Ceva care l-a fcut pe Monk s
mearg acolo. i s moar.
Deci Henry Fox a evadat de acolo, dar Monk,

nu. Ce ironic.
Aa se pare, spuse Sean trist.
i acum, Viggie.
Michelle ncerc s se abin s nu plng. Sean
i puse un bra pe dup umerii ei.
mi pare ru, Michelle. De data asta chiar am
dat-o n bar.
Amndoi am lsat-o singur, Sean, spuse ea.
Amndoi.
Sean pru gnditor.
Am plecat de la caban azi-diminea pe la
ase. nc era destul de ntuneric. Alicia era n
Baraca numrul 1, lucrnd la cod. Aa c, practic,
oricine ar fi putut s vin i s-o ia pe Viggie dup
aceea. ntr-o barc rapid poi trece rul spre
Camp Peary n cteva minute.
Lacrimile se rostogolir pe obrajii lui Michelle n
timp ce el vorbea.
El i ddu batista i ea i terse ochii.
i-acum ce facem? ntreb ea.
El se uit peste ru.
Acum sar gardul.

Ea se trase de lng el.


Ce?
Este singura soluie, Michelle. Am dat-o n
bar i-am lsat-o pe Viggie fr protecie. Nu pot
s stau cu minile n sn, fr s nu fac nimic.
Trebuie s ncerc s-o salvez.
Bine, cnd vrei s mergem?
Tu nu mergi.
Atunci, nici tu.
Michelle, nu pot s te las s-o faci. La dracu, sar putea s m nel. Nu te pot lsa s-i distrugi
toat viaa.
Ce via, Sean? Uneori, nici mcar nu mai
tiu cine sunt. Singura via de care-mi pas
acum e cea a lui Viggie Turing. Aa c, dac ai de
gnd s sari nenorocitul la de gard, la fel o s fac
i eu.
El se holb la ea, ntr-un fel mndru de faptul c
ea nu voia s-l abandoneze. i, ntr-un fel,
temtor, pe msur ce-i amintea avertizrile lui
Joan i ale lui Horatio.
Sean, spuse ea, zborul CIA ajunge mine-

noapte. Crezi c s-ar putea s ncerce s-o scoat


pe Viggie de acolo cu avionul? Poate c-o vor ine n
via pn atunci.
El nu-i rspunse. Sean privi rul. Oare chiar
voia s aib de-a face cu cei ca Ian Whitfield? Oare
chiar voia s se pun cu tipul sta? Rspunsul
era nu. i, bineneles, da.
i veni brusc o idee. Sri n picioare.
Haide!
CAPITOLUL 76
Toby Rucker l sun pe Horatio n timp ce acesta
mpacheta. Reuise, i spuse el psihologului.
Cam n perioada care te intereseaz pe tine,
s-a gsit o main abandonat la vreo or distan
de aici, n Smoky Mountains. Pe atunci eram doar
un reporter independent, dar dup ce-am citit
povestea din arhive, mi-o amintesc destul de bine.
Pe numele cui era nregistrat maina?
Un anume William Joyner, sergent n armat.

A fost trimis la biroul de recrutare pe care l aveau


aici. Asta se ntmpla prin anii 1970.
i ce s-a ntmplat cu el?
Nimeni nu tie, spuse Rucker. Au gsit
maina, dar nu i pe el. Poliia local a investigat,
i armata i-a trimis i ea oamenii ei, dar n-au
descoperit nimic.
Joyner era cstorit?
Nu. Avea aproape 30 de ani. S-a nrolat n
armat la 18. A luptat n Vietnam, a rmas n
armat i se ntorsese n Statele Unite cam de
ase ani cnd a disprut.
Vreo relaie romantic? ntreb ovind
Horatio. Vreo iubit?
Nimic n arhive. De ce, tii tu altceva?
Nu, zise Horatio rapid.
Pot s te ntreb de ce te intereseaz? South
nu mi-a spus.
S zicem c sunt curios. Deci investigaia pur
i simplu s-a nfundat?
Aa se ntmpl deseori, dac nu gseti
cadavrul. Poate c Joyner s-a sturat de armat i

a gsit o oportunitate mai bun altundeva i s-a


decis s dezerteze. Se ntmpl.
Horatio i mulumi brbatului i nchise. Se
prea c William Joyner chiar avusese o aventur
cu soia lui Frank Maxwell i c apoi dispruse.
Corpul lui, presupunnd c era mort, nu fusese
gsit niciodat. Oare ce vzuse Michelle cu atia
ani n urm care s-o fi afectat att de grav?
Horatio tia c singura persoan de la care putea
s obin aceste rspunsuri era chiar Michelle.
Chiar dac ea ngropase cu mult timp n urm
amintirea, mai tia i c subcontientul ei nu avea
s-o uite niciodat.
Sean i Michelle luar nite unelte din garaj i le
ascunser ntr-o geant. Merser la conac i i
explicar gardianului c veniser dup Horatio.
Trebuie s evacum locul, cum a spus
Champ.
Gardianul i ls s treac, iar Michelle i Sean
urcar n goan scrile spre ultimul etaj i apoi pe
hol nspre camera n care sttuse iniial Sean.
Ptrunser n camer i se oprir n faa peretelui

unde Viggie calculase c se afla camera secret,


dac ntr-adevr exista.
Trebuie s existe o u pe undeva, dar navem timp s-o gsim, spuse Sean.
Izbind peretele cu uneltele, decupar metodic o
gaur mare n el. Luminnd cu lanterna, Sean se
uit nuntru.
La naiba!
Ce e?
O s vezi, i rspunse el. Repede!
Sparser peretele cu i mai mult vigoare. n
curnd, treceau printr-o gaur mare i se holbau
la perei plini de dispozitive electronice. Pe partea
cealalt a zidului, prea s fie o u. Sean art
spre ea.
Accesul e din camera cealalt, cea care a fost
ferecat.
O serie de ecrane TV de pe un perete artau
imagini din interiorul tuturor cabanelor.
Uite Baraca numrul 1, spuse Sean, artnd
spre unul dintre ecrane.
i Baraca numrul 2 a lui Champ, adug

Michelle, artnd spre un alt ecran.


Indic spre nite monitoare de pe alt perete.
iruri de numere se derulau pe toate.
nregistreaz secret toate informaiile din
computerele din baraca lui Champ! exclam Sean.
Deci Len Rivest avea dreptate. Exist un
spion n Babbage Town, unul electronic, spuse
Michelle. Se uit la o lumin roie care clipea pe
un dispozitiv de pe perete. O, la dracu, asta e ceea
ce cred eu c e? ip ea.
Plonjar prin gaur i alergar spre scri, n
timp ce alarma silenioas se nroise.
Cum rmne cu Horatio? strig Michelle.
Sean se opri brusc, se ntoarse i alerg spre un
alt coridor. Btu cu pumnii n ua lui Horatio.
Cnd acesta i deschise, Sean l apuc i l mpinse
pe coridor.
De ce alergm? pufni Horatio.
Ca s scpm de moarte! se rsti Michelle.
Auzind asta, micul psiholog alerg cu o vitez de
invidiat.
Cum ieim de aici? ntreb Michelle. Intrarea

din fa e pzit.
Cu barca, rspunse Sean. Haide!
Cei trei se grbir spre hangarul pentru brci,
vznd doar vreo doi ageni de paz pe drum i
niciunul dintre ei neprnd s tie c
descoperiser camera secret.
Sigur alarma aia silenioas funciona? spuse
Michelle.
Ar trebui s-l sunm pe eriful Hayes? suger
Horatio.
N-am ncredere n nimeni deocamdat,
rspunse Sean ferm.
Ajunser la hangarul pentru brci i Sean
sparse ua, smulse cheile de la barca Formula,
cobor liftul i n curnd pluteau pe ap, n jos pe
York, ncet, cu luminile stinse.
Stai cu ochii-n patru, avertiz Sean.
Michelle prea nedumerit.
Ce e? ntreb Sean, privind-o de pe locul
cpitanului.
De ce-a venit Viggie la hangarul pentru brci,
s-a urcat ntr-un caiac i a vslit pe ru?

Ai zis c n-a spus de ce.


Am mai fost aici o dat i-am ieit mpreun
cu caiacul. A spus c s-a simit foarte bine. Apoi
am fcut pariu cine ajunge acas prima. Dac eu
ctigam, trebuia s-mi vorbeasc despre coduri
i snge. Am ctigat, s-a enervat puin i a
nceput s cnte cam furioas melodia la pian,
dar a cntat-o.
i?
Deci de ce s-a ntors la ru? ntreb ea din
nou.
E puin periculos s ncercm s ne dm
seama ce gndea Viggie, Michelle, i avertiz
Horatio.
De ce am impresia c ncerca s-mi spun
ceva? De ce am impresia c ncerca s m fac s
cobor la doc? Michelle rmase locului, privind
peste ru, la Camp Peary. i-a mai fcut ceva
ciudat. Mi-a spus o poveste ciudat.
Ce poveste?
C tia c Alan Turing se sinucisese mncnd
un mr otrvit. Mi-a spus c-i amintea de

povestea cu Alb-ca-Zpada. tii c regina cea rea


se deghizeaz ntr-o btrn, se duce cu barca pe
ru i-o pclete pe Alb-ca-Zpada s mnnce
din mrul otrvit i Alb-ca-Zpada aproape c
moare. Aa cum Viggie aproape c-a murit pe ru.
Spunea ceva de genul c acela care ine mrul
este puternic. De ce mi-ar spune asta?
Nu tiu, dar cum ne ajut asta? vru s afle
Sean.
Michelle exclam brusc:
Doamne! Barc? Mr? Fugi spre pupa brcii
Formula, se aplec i se holb la numele de pe
tronson: The Big Apple4 citi ea.
The Big Apple, adic New York, spuse Sean.
Nu, adic mrul din Alb-ca-Zpada, l
corect Michelle. Haide, trebuie s ntoarcem
barca asta cu susul n jos.
De ce? ntreb Horatio.
Tu ajut-m! Ajut-m.
O or mai trziu, toi trei stteau pe scaunele de
4

n rom., Marele Mr; de asemenea, porecla oraului

New York

la pup holbndu-se la ea. Hrtia rulat fusese


ascuns n captul nchis al brcii, n spatele unor
roluri de hrtie igienic de rezerv, ntr-un
compartiment de depozitare.
Cu siguran c-a venit aici n ziua aia ca s
ascund documentul, zise Michelle. Probabil c
voia s-mi dea un alt indiciu sau s-mi aduc
documentul, cum a fcut cu celelalte, dac a fi
rostit cuvintele magice. Doar c n-a mai apucat.
i faptul c a crezut c are nevoie de o
ascunztoare sugereaz c i era fric, adug
Horatio.
Ei bine, temerile ei s-au dovedit fondate, nu-i
aa? zise Michelle amrt.
E veche, spuse Sean, innd documentul. Din
al Doilea Rzboi Mondial. Asta trebuie s-i fi dat
Henry Fox, adic Heinrich Fuchs, lui Monk Turing
cnd l-a vizitat n Germania.
E o hart, spuse Horatio, studiind-o.
A proprietii Camp Peary sau a ceea ce a fost
aceasta cnd era condus de marin. Recunosc
topografia de pe harta din biroul lui South

Freeman, explic Michelle.


Sean art spre o linie care mergea de lng
malul rului pn n inima facilitii.
Singura chestiune e c nu e niciun canal
acolo. Probabil c e greit.
Nu e greit, dac linia nu delimiteaz un
canal de ap, contracara Michelle.
Atunci, un drum.
ntoarse documentul pe cealalt parte. Acolo
erau scrise iniialele H.F.
Heinrich Fuchs, spuse Horatio.
i e ceva scris aici, dar e n german.
Privii acolo, zise Sean, artnd spre alte
nsemnri fcute cu un alt scris.
E n englez, observ Michelle. Poate e scrisul
lui Monk Turing. Uite, coordonate, instruciuni, de
toate.
Corect, dar spre ce?
Michelle ntoarse harta din nou pe fa.
Trebuie s fie spre linia aia. Stai puin. Sean,
dac ai dreptate, Fuchs a evadat din Camp Peary.
OK.

Deci, cum a fcut-o?


Nu tiu. Bnuiesc c cel mai bine era s
ajung la ru. Dac mergea pe drum sau chiar
doar prin cmpuri i pduri, cinii puteau s i ia
urma dup miros. Pe ap aproape ntotdeauna
reueti s evadezi, dar trebuie s ajungi mai nti
la ea. i sunt sigur c aveau o mulime de gardieni
pe atunci.
Sunt sigur c da, deasupra, spuse ea.
Deasupra?
Sean, s-ar putea ca linia aia s fie un tunel,
chiar nspre Camp Peary. Sau, n cazul lui
Heinrich Fuch, un tunel prin care se ieea din
Camp Peary, spre libertate. Tunelele sunt o
modalitate destul de popular de a scpa dintr-o
nchisoare.
Dar de ce s-ar chinui Monk atta ca s obin
o hart a unui tunel care duce n Camp Peary? A
fost ucis.
Nu l-au ucis n tunel. Trebuie s-l fi prins
dup ce a ieit din tunel. S-ar putea ca ei s nu
tie nimic despre el.

Asta nu ne spune de ce ar risca s mearg n


tunel.
Poate c Fuchs i-a spus despre ceva ce e
acolo, interveni Horatio. Ceva care se afl n Camp
Peary. Ceva, nu tiu, poate ceva valoros.
Totul pare o nebunie, Michelle, dar faptul c
am descoperit harta ne ofer o soluie: o
modalitate de a intra n Camp Peary.
Deci chiar crezi c Viggie e acolo?
Chiar i dac nu e, s-ar putea s gsim ceva
important. Destul de important ca s-l dm la
schimb pentru Viggie.
i dac m nel, i ei tiu despre tunel?
Sean i privi solemn pe ceilali doi n timp ce
mpacheta cu grij harta.
Atunci, m tem c suntem mori.
CAPITOLUL 77
Hotrr s mearg cu barca s ia echipamentul
pe care Sean l comandase pentru asaltul lor

asupra Camp Peary. Dup aceea, Sean i duse s-l


vad pe South Freeman. Arch, Virginia, nu era pe
malul rului, aa c trebuir s ancoreze barca
ntr-un debarcadar vechi i s parcurg cam opt
sute de metri pe sol. Sean folosi celularul lui
Michelle ca s sune dinainte i, dei era trziu, l
gsir pe South la biroul lui, fumnd o igar, ca
de obicei, degetele zburndu-i pe tastatur.
Fat disprut n Babbage Town. E peste tot.
Chestii fierbini. i mai bine, e vorba de fiica lui
Monk Turing. O s scot o ediie special. Facei-mi
viaa mai frumoas i spunei-mi c are ceva de-a
face cu agenii secrei de peste ru.
Are ceva de-a face cu o feti care s-ar putea
s fie moart, zise Michelle pe un ton sever. Voi,
jurnalitii, v oprii vreodat s reflectai la asta?
El se opri din tastat, se ntoarse pe scaun i se
ncrunt la ea.
Hei, nu am nimic cu copilul la. M rog s-o
gseasc teafr i s fac bine s-l aresteze pe cel
care a rpit-o. Dar tirile sunt tiri.
Michelle privi n alt parte dezgustat.

South, zise Sean, ai auzit vreodat cum c ar


exista ceva de valoare la Camp Peary? Vreau s
spun, mai demult, pe vremea cnd marina se afla
acolo, n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial?
De valoare? Nu, din cte mi amintesc eu. Cu
excepia vechilor cartiere i a facilitilor CIA, sunt
doar pduri i nite iazuri. De ce?
Sean prea dezamgit.
Speram s spui c e vreo comoar ngropat
pe-acolo, tii tu, dintr-o nav scufundat sau ceva
de genu sta.
Freeman zmbi uor.
Ei bine, exist o legend despre asta, dar,
crede-m, sunt doar vrjeli.
Spune-ne despre asta, South, l ndemn
Horatio.
De ce? Mai mult ca sigur nu putei ajunge la
ea dac se afl n Camp Peary.
F-ne pe plac, l rug Sean.
Freeman se ls pe sptarul scaunului i se
liniti nainte s-i nceap povestea.
Ei bine, s-a ntmplat cu mult timp n urm,

n perioada colonial, de fapt.


Ai putea s treci la subiect? interveni
Michelle, nerbdtoare.
South sri n picioare.
Hei, doamn, nu trebuie s v spun nimic!
Sean ridic o mn ca s-i calmeze.
Cnd vrei tu, South.
Se aez ntr-un scaun vizavi de Freeman i se
uit la Michelle, care se coco pe marginea
biroului i l privi rece pe jurnalist.
Freeman prea s se fi potolit, se aez la loc i
ncepu din nou s vorbeasc:
V amintii c v-am pomenit ceva despre
caracterul lordului Dunmore?
Ultimul guvernator regal al Virginiei, da, zise
Sean.
Ei bine, legenda local spune c britanicii au
trimis tone de aur pentru a contribui la finanarea
rzboiului. Aveau de gnd s-l foloseasc pentru a
plti pentru spioni, pentru mercenarii germani
care luptau de partea britanicilor i, de asemenea,
ca s atrag populaia de partea lor. i Dunmore

trebuia s-i fac pe indieni s se revolte mpotriva


americanilor, astfel nct s fie nevoii s se lupte
i cu acetia n timp ce oricum aveau de furc cu
britanicii. Muli oameni nu-i dau seama, dar, pe
atunci, majoritatea cetenilor schimbau de mai
multe ori partea care voiau s ctige. n mare,
totul se baza pe cine ctigase ultima mare btlie
i pe armata care se afla chiar pe proprietile lor.
Aa c aurul pe care, cic, Dunmore l avea ar fi
putut provoca multe daune.
Dar Dunmore era n Williamsburg, sublinie
Sean.
Dar a fost gonit de armata colonial,
contracar Freeman. i a trebuit s fug spre
cabana lui de vntoare, Porto Bello, aceeai
caban care, potrivit Registrului Naional, se afl
exact n inima Cmp Peary. Se ridic i art spre
o hart. Cam pe aici.
Se aez din nou.
Dac aurul a ajuns n Porto Bello, ce s-o fi
ntmplat cu ea? ntreb Sean i ncepu s se
plimbe de colo-colo prin ncpere.

Cine tie? Dar n-a ajuns acolo, pentru c n-a


existat niciodat.
Eti sigur de asta? ntreb Sean din partea
cealalt a camerei.
S fim puin realiti. Dac comoara aia s-ar fi
aflat n Camp Peary, cineva ar fi gsit-o i acel
cineva ar fi spus cuiva. Nu poi pstra un secret ca
sta.
i dac nimeni n-a gsit-o nc? replic Sean.
M ndoiesc c Dunmore era suficient de
detept ca s ascund o grmad de aur att de
bine nct s nu-l gseasc nimeni.
Camp Peary se ntinde pe mii de acri, i
aminti Michelle. Probabil c exist unele poriuni
pe care nici marina, nici CIA-ul nu le-au explorat
nc.
Freeman prea extrem de nencreztor.
Mda, ei bine, i dac e s fie, nimeni n-o s
ajung la ea tocmai acum. Aa c, dac n-o gsesc
agenii secreii, n-o s-o gseasc nimeni. Corect? l
privi pe Sean, care se holba la ceva pe perete. Am
dreptate? spuse Freeman din nou, mai tare.

Sean se uita int la o bucat de hrtie lipit pe


perete.
Michelle prea ngrijorat.
Sean, ce e?
Sean se rsuci spre ei.
South, lista cu locuri din Virginia care nu mai
exist, cea pe care ne-ai artat-o mai devreme,
este exact? Eti sigur?
Freeman se ridic i se apropie de el.
Sigur c sunt sigur. Lista a venit chiar din
Richmond. Este lista oficial.
La naiba, asta era! exclam Sean.
Adic? strig Horatio.
Drept rspuns, Sean i nfipse un deget pe unul
dintre numele de pe lista.
A existat un inut n Virginia care se numea
Dunmore.
Mda, spuse Freeman vesel. Numai c, dup
ce l-au gonit pe ticlos, i-au schimbat numele.
Acum se numete inutul Shenandoah. O zon
foarte drgu.
Sean iei n goan, ceilali urmndu-l. Nu fusese

vorba de notele muzicale sau de versuri. Fusese


numele cntecului. Shenandoah. Asta era cheia.
Freeman fugi spre u i strig dup ei:
Ce e aa de important n inutul
Shenandoah? Tcu, dup care adug: Nu uitai
de nelegerea noastr. Vreau un nenorocit de
Pulitzer! M-ai auzit?
CAPITOLUL 78
n noaptea urmtoare, barca se strecur pe ru
cu mai puin de cinci noduri, suficient pentru a se
deplasa. Luminile de mar erau aprinse i o figur
solitar se afla la crm. Horatio Barnes i
nchise fermoarul de la geac atunci cnd vntul
care se isc rci aerul. Valurile mpinse de vnt
micau uor ambarcaiunea. Horatio navigase
prin golful Chesapeake zeci de ani, aa c rul
York, chiar i noaptea, nu i se prea prea
periculos.
n timp ce i sorbea cafeaua dintr-un pahar de

plastic, Horatio tia c el se alesese cu partea cea


mai uoar n noaptea aceea, c trebuia doar s
se plimbe pe ru. Dar fr ndoial c ochi umani
i electronici l urmreau att pe el, ct i nava.
Dar erau ape publice i, atta timp ct nu se
apropia prea mult de rmul opus, CIA-ul nu
putea s-l opreasc.
Apoi Horatio i aminti c cineva trsese n Sean
cnd acesta se aflase pe teren privat. Se aez
imediat n scaunul lui de cpitan i se aplec
nainte. Nu avea de ce s dea dea nenorociilor o
int prea mare. Apoi gndurile lui se ntoarser la
cele dou persoane la care ajunsese s in foarte
mult.
Avei grij, spuse el, n faa vntului rece,
aspru. Apoi privi spre cer. i dac suntem prini,
Doamne, poi s-i faci s ne trimit doar la un
penitenciar de minim securitate?
Pe mal, vizavi de Camp Peary, Sean i Michelle
erau mbrcai n costumele lor de neopren i i
verificau echipamentul.
Sean trase adnc aer n piept.

Fr greeli, Michelle. O singur micare


greit, i suntem mori.
Ea nu-i rspunse.
El i arunc o privire.
Michelle, eti gata?
De fiecare dat cnd Michelle auzise aceast
ntrebare pus de el, rspunsul fusese Da!
Acum, ezit. Imaginile care i trecur imediat prin
minte fur puternice. i toate indicau un potenial
dezastru, cum c ar fi s ncremeneasc ntr-un
moment crucial sau s sufere un impuls sinuciga
copleitor care avea s duc la moartea ei. Dar
mult mai nspimnttoare era imaginea mental
a lui Sean King mort, pentru c ea fcuse sau nu
fcuse ceva.
Michelle? el o atinse pe bra i ea tresri. Hei,
eti bine?
Ea nu-l putu privi n ochi i ncepu s tremure.
Michelle, ce s-a ntmplat?
Sean, suspin ea. Nu Nu pot s-o fac. El o
strnse i mai tare de bra. mi pare att de ru,
dar pur i simplu nu pot s vin cu tine. tiu c

probabil crezi c sunt cea mai mare la din lume.


Dar nu e vorba de asta. Nu e. Doar c
Nici mcar nu putu s-i ncheie propoziia.
Oprete-te! i spuse el, ferm. Oprete-te! Eti
cea mai curajoas persoan pe care-o cunosc. i e
vina mea. Pentru c n-aveam niciun drept s-i
permit s faci asta. Niciunul!
Ea l apuc de umr.
Sean, nu te poi duce, nu singur. Nu poi. O
s o s te omoare.
Sean se ls pe vine i se juc cu masca lui, fr
s-o priveasc n ochi.
Trebuie s m duc, Michelle. Dintr-o mulime
de motive.
Dar e prea periculos.
Aa cum sunt majoritatea lucrurilor pentru
care merit s mori n via. Privi dincolo de ru.
Se ntmpl ceva ru acolo. i trebuie s aflu ce
anume. i trebuie s-i pun capt.
Sean, te rog, spuse ea, inndu-se strns de
el.
El i puse masca i i pregti restul

echipamentului.
Dac nu m ntorc pn dimineaa,
contacteaz-l pe Hayes i spune-i ce s-a ntmplat.
i ddu cu blndee minile la o parte. O s fie
bine, Michelle. Ne vedem mai ncolo.
Intr n ru i dispru. Michelle rmase acolo, pe
rmul din argil roie, privind unduirile apei
pn suprafaa acesteia se calm. Nu se simise
niciodat mai singur ca acum. i nu se simise
niciodat mai ruinat ca acum. Michelle se ls
ncet pe spate pe pmntul umed, se uit la cerul
nnorat i simi cum lacrimile i se preling pe obraji.
n nori, Michelle vzu lucruri, lucruri
ngrozitoare ntmplate cu ani n urm. Luar
forma unor creaturi desprinse din comarurile pe
care le avusese ani de zile i pe care nu le
nelesese niciodat i nu sperase niciodat s le
poat explica. n formele acelea, vzu o feti,
ngrozit la culme, ntinzndu-se spre cineva, ca
s o ajute, dar neprimind niciun ajutor. Fusese o
singuratic toat viaa, n mare parte pentru c
nu putea s aib ncredere n nimeni, nu complet.

i totui, un om i ctigase respectul, ncrederea


absolut. i dovedise lui Michelle c nu avea s-o
dezamgeasc niciodat i efectiv sacrificase tot ce
avea ca s-o ajute. Iar ea tocmai l lsase s intre
singur n apele rului York. S se duc n ceea ce
prea s fie o misiune sinuciga. Singur.
Nu putea s permit una ca asta. La naiba cu
tot ce se ntmpla n capul ei. Sean nu avea s
nfrunte asta fr ea. Dac aveau s moar, aveau
s moar mpreun.
Imaginile dintre nori se risipir brusc,
redevenind fii cenuii-albicioase de puf
inofensive. Michelle i lu echipamentul i intr n
ap.
CAPITOLUL 79
La civa centimetri sub suprafaa rului, Sean
se deplasa uor prin ap, graie unui propulsor
pentru scafandri i micrilor eficiente pe care le
fcea cu ajutorul nottoarelor. i trgea oxigenul

dintr-un rezervor n miniatur prins n partea de


jos a feei. Mai cra cu el i o pung impermeabil,
legat de glezn. Asaltul asupra Camp Peary din
noaptea aceasta era mai mult o improvizaie.
Existau un milion de motive pentru care toate
lucrurile puteau s mearg prost, i foarte puine
ca totul s ias bine.
Revelaia pe care o avuseser n legtur cu titlul
cntecului Shenandoah l fcea pe Sean s cread
c se afla pe calea cea bun. inutul Shenandoah
se numea nainte Dunmore. Era un indiciu subtil,
dar, o dat descoperit, arta ntr-o singur
direcie: cabana de vntoare a lui Dunmore din
incinta Camp Peary, Porto Bello. Acolo trebuie s
se fi dus Monk Turing. Singurul mod n care
putea descoperi de ce era s mearg pe acelai
drum. Drum care i adusese acestuia moartea.
Ajunse la rm, ceva mai departe de locul pe
unde ieise Monk Turing, cu sperana c
plimbarea nocturn a lui Horatio, cu barca, avea
s distrag atenia securitii din Camp Peary.
ntr-o oarecare msur, Sean se mai baza i pe

faptul c cei din Camp Peary nu se ateptau ca


altcineva s fie att de prost, nct s ncerce s
ptrund pe teritoriul lor att de curnd dup ce
Turing fusese ucis.
De lantern nici nu putea fi vorba, aa c i
scoase o pereche de ochelari pentru vedere pe
timp de noapte din pung, i-i puse i i activ.
Cmpul lui vizual deveni brusc de un verde amorf,
dar cel puin putea distinge cte ceva n absena
oricrei lumini ambientale.
Sean se tr pe burt, dup ce i ascunse
unitatea de propulsie sub un arbust de pe mal.
Gardul, punctul fr ntoarcere, era chiar n fa.
Sean scoase un dispozitiv mic care fcea un
singur lucru: nregistra prezena energiei de orice
fel. l ndrept spre gard i atept pn apru o
lumin verde. Gardul nu era electrificat, nici nu
era nconjurat de senzori de monitorizare.
Sean aflase c perimetrul exterior al Camp Peary
era att de vast, nct CIA nu irosise nici timp, nici
bani ca s elaboreze acolo un sistem de securitate
bine pus la punct. Aprarea interioar care

acoperea flecare centimetru ptrat al facilitilor, al


zonelor de operaii i de instruire era cu totul alt
poveste. Era ct se poate de letal. Motiv pentru
care Sean se baza pe Heinrich Fuchs, aparent
singura persoan care evadase vreodat din ceea
ce Sean presupunea c era o palisad militar
federal n toat regula.
Totui, n clipa de fa prea de-a dreptul absurd
s-i pun n joc libertatea, ba chiar viaa, pe ceva
care se ntmplase cu peste aizeci de ani n
urm. i brusc, n timp ce sttea pe solul ud de
argil roie de pe malul rului York, pregtindu-se
s intre ntr-una dintre cel mai bine pzite faciliti
din Statele Unite, se simi cuprins de panic.
Chiar acum, Sean i dorea doar s se ntoarc, s
alunece napoi n apele ademenitoare ale rului i
s se duc acas. Totui, nu se putea mica. Era
paralizat.
Aproape c ip cnd o simi. Pe umr. Apoi auzi
vocea cunoscut care i opti la ureche, pe un ton
calm, linititor:
E n regul, Sean. Putem s-o facem, zise

Michelle.
Se rsuci i-o vzu ngenunchind lng el, cu o
privire care i spuse tot ce trebuia s tie. Drept
rspuns, el o strnse de bra i ddu din cap. Ce
prost fusese s se gndeasc mcar pentru o
secund c ea nu ar fi fost n stare de asta. La
naiba, ea era mai capabil dect el. De ndat ce
starea de panic l prsi, Sean trase adnc aer n
piept i apoi naint rapid, urmat de Michelle. Se
aflau acum chiar n faa gardului. n timp ce
femeia sttea de paz, Sean decup o bucat din
plasa de srm. Alunecar prin deschidere
mpreun cu echipamentul, apoi Sean fix
seciunea tiat la locul ei i se adncir n
pdure.
Un minut mai trziu ngenunchear i Sean
scoase documentul pe care Heinrich Fuchs i-l
dduse lui Monk Turing. Hrtia era acum plin de
alte nscrisuri i calcule pe care Sean i Michelle le
fcuser. Trebuir s rite i s aprind o lantern
ca s se uite la hart.
Fuchs nu lsase niciun semn util pe copaci sau

un X pe pmnt ca s marcheze intrarea n tunel,


nu c ar fi supravieuit de-a lungul anilor, oricum.
Cu toate astea, nu trebuiau s se bazeze pe asta
mulumit lui Monk Turing. Pe documentul de la
Fuchs, Monk notase cu atenie instruciuni,
repere terestre, coordonate i, prin fiica lui, le
lsase un indiciu important n ceea ce privea inta
lor. Mai tia i c Monk Turing nu-i riscase viaa
ca s reconstituie cu nesbuire ruta evadrii unui
prizonier german. Turing trebuie s fi avut un alt
motiv, unul bun. Urmnd instruciunile lui
Turing, se ndreptar spre nord-vest i ajunser la
un mic lumini complet nconjurat de mesteceni.
Asta era. Sean ncepu s mearg, dar Michelle l
opri.
Ct de nalt era Turing? ntreb ea.
1,70.
Eti cu doisprezece centimetri mai nalt ca el,
opti ea. Las-m pe mine. Aa c fcu pai mai
mici dect de obicei. Monk Turing trebuie s fi
avut o minte extrem de meticuloas, gndi Sean,
pentru c atunci cnd Michelle ncet s mai

mearg n jurul copacilor i printre arbuti i


ierburi, tia c o gsiser. Se aflau ntr-o parte a
pdurii care prea s nu fi vzut picior de om
vreme de zeci de ani, dac nu de secole ntregi; i
totui, dac tiai ce tia Sean, lucrurile nu stteau
chiar aa.
ngenunche i atinse litera cu mna. Fusese
fcut cu un lujer lung de kudzu rupt de pe unul
dintre copaci i aezat pe pmnt.
Nu un X marca locul; ci litera V. V, tia Sean,
de la Viggie, fiindc Monk notase asta i pe
document. Cei doi i vrr minile sub ceea ce
prea a fi un strat gros de frunze. Totui, degetele
lor gsir ntr-un final marginea scndurii
nvechite i traser. Un ptrat de lemn de 1,20 x
1,20 n se ridic, dnd la iveal intrarea n tunel.
Se strecurar prin deschiztur i apoi ddur
drumul marginilor, srind i ateriznd pe podeaua
de pmnt a tunelului. Cocoat pe umerii lui
Sean, Michelle se ntinse i acoperi din nou
intrarea.
n timp ce fcea asta, Michelle observ o bucat

de frnghie ncercuind scndura care marca


intrarea n tunel.
Probabil c Monk a pus o frnghie aici nainte
s intre n tunel, zise ea, artndu-i-o lui Sean.
Avea nevoie de ea ca s ias. Trapa e prea departe
de pmnt.
i eu am adus nite frnghie, spuse el. La
ieire, te ridic i poi s legi frnghia acolo sus. i
eu o s-o folosesc ca s ies de aici.
Dup ce puser trapa la loc, riscar i i
aprinser luminile. Pe msur ce naintau,
peretele tunelului se nclina, forndu-i pe cei mai
nali s se aplece n timp ce mergeau. Pereii erau
din argil roie solid, uscat i ferm. La flecare
aizeci de centimetri, erau scnduri putrezite
fixate n tavan, ct i sprijinite pe perei.
Nu cred c-ar trece o inspecie standard de
siguran ntr-o min, constat Michelle puin
nelinitit. Crezi c l-a construit singur? Vreau s
spun c e mult treab pentru un singur om.
Cred c l-au ajutat i ali prizonieri, dar c el
a fost singurul care l-a folosit efectiv.

De ce?
Cred c ceilali prizonieri au fost eliberai
dup ce s-a ncheiat rzboiul n Europa, poate
cam pe cnd a fost finalizat tunelul. Dar Fuchs
nu.
De ce nu?
La fel ca Horatio, am citit i eu nite lucrri de
istorie. Dac Heinrich Fuchs a fost un operator de
semnale pe nava lui, codul Enigma trebuie s-i fi
fost familiar. Pe atunci, Aliaii nu eliberau niciun
prizonier care cunotea codul la. I-au inut ca s
exploateze informaiile respective i ca s nu-i lase
s se ntoarc n Germania.
Dar Germania fusese nfrnt.
Corect, dar mai erau o grmad de naziti i
de ofieri germani de rang nalt n toat lumea.
Ultimul lucru pe care voiau s-l fac Aliaii era s
le trimit napoi n Germania operatori de cod care
i-ar fi putut ajuta pe naziti s dezvolte o alt reea
de comunicaii.
Ceea ce demonstreaz c puin istorie poate
fi foarte util n viaa de zi cu zi.

ntotdeauna am crezut asta. Bine, haide, la


treab!
CAPITOLUL 80
Boeingul 767 avea motoare puternice i alte
capaciti mbuntite necesare pentru cltorii
lungi peste ocean. Avionul uria se nclin spre
stnga i ajunse n Statele Unite, trecnd peste
Norfolk, Virginia, i continundu-i coborrea spre
destinaia final. Avionul 767 nu aparinea nici
unei companii aeriene comerciale naionale sau
internaionale. Nu era deinut de nicio companie,
persoan fizic sau de Armata Statelor Unite. n
mod normal, dac un astfel de aparat de zbor ar fi
trecut prin spaiul aerian al SUA, pe deasupra
uneia dintre cele mai importante instalaii militare
pe care le deinea America, ar fi pornit avioane de
lupt din Norfolk, care l-ar fi interceptat n aer.
Totui, nu se declanase nicio alarm i niciun
pilot al marinei nu dduse fuga spre avionul lor,

fiindc aceast aeronav avea autorizaie de la cele


mai nalte niveluri de comand ca s zboare
oriunde voia n Statele Unite. Boeingul 767 i
continu drumul, aa cum fcuse n fiecare
smbt la ora aceasta de cel puin doi ani. n mai
puin de treizeci de minute, piloii aveau s
activeze trenurile de aterizare dup ce vor fi setat
aripile pentru coborrea final pe o pist pltit n
ntregime de contribuabilul american, o fie
lung de beton pe care efectiv niciun cetean al
SUA nu avea s pun vreodat piciorul.
Sean i Michelle ajunser la captul tunelului i
ascultar s vad dac se aude vreun sunet de
cealalt parte a peretelui la care se uitau, la nici
15 centimetri deasupra capetelor lor. Tocmai
trecuser de unele dintre cele mai complicate
sisteme de aprare din America.
Dac ar fi fost deasupra pmntului, detaliile
sistemului de securitate i-ar fi ucis sau prins deja.
Punndu-i minile pe tavan, mpinser
constant, cu atenia ncordat, pregtii s fug
dac vreun zgomot le semnaliza prezena altora.

Era linite, tavanul fu dat la o parte i ei se


crar ajungnd ntr-o camer pe care o
luminar cu lanternele. Pereii erau din crmid,
aerul umed i mirosea urt.
E ca i cum ne-am fi ntors n timp, opti
Michelle, privind crmida veche, scndurile
putrezite i o podea de pmnt.
Bine-ai venit n Porto Bello, spuse Sean.
Marina trebuie s fi folosit locul sta ca s-i in
pe Fuchs i pe ceilali prizonieri de rzboi. i
germanii au reuit s sape un tunel chiar pe sub
nasul marinei.
ntr-unul dintre coluri, o parte din crmid se
drmase i czuse grmad pe pmnt.
Nu prea linititor, constat Michelle, uitnduse la crmizile czute. Tot locul sta s-ar putea
drma peste noi n orice clip.
Sean ridic una dintre crmizi.
A rezistat peste dou sute de ani. Ar trebui s
mai reziste o or.
Sean lumin podeaua. Pmntul fusese
deranjat.

Monk Turing, sau cel puin aa sper, spuse el.


Deci unde e aurul? ntreb Michelle.
nc n-am percheziionat locul, i aminti
Sean.
M intereseaz mai degrab s-o gsesc pe
Viggie, dect comoara.
Sean se uit la ceas.
Trebuie s ne grbim. Avionul va ateriza
curnd.
Dup ce verificar pivnia, urcar scrile. Etajul
principal era gol-golu, fr nici mcar un obiect
de mobilier. i totui, pe ici-colo, semnele eleganei
de altdat se puteau observa la tmplrie, la
emineu, la polia frumos sculptat i la creasta
coroanei britanice incrustat n perete, deasupra
uii de la intrare. Trecerea timpului redusese
impactul. Cu toate acestea, nc i fcu s
priveasc n jur cu o oarecare uimire, pe msur
ce picioarele lor clcau pe scnduri care erau
acolo nc de pe vremea cnd Washington,
Jefferson i Adams luptau pentru independena
american.

Evident, locul sta drpnat nu era folosit de


CIA. De ndat ce se uitar print-o crptur a
unei ferestre frontale, i ddur seama de ce. Nu
era mai nimic acolo. Singurul lucru din apropiere
era un afluent mic.
Sean art nspre el.
Canalul rului York, spuse el. Heinrich Fuchs
i ceilali prizonieri au urmat evident linia
canalului cnd au spat tunelul, gndindu-se, aa
cum s-a i ntmplat pn la urm, c avea s
duc spre York i spre libertate.
Canalul era foarte important i pentru planul lui
Sean i al lui Michelle, pentru c trecea pe lng
captul pistei.
Cutar prin cas ca s se asigure c Viggie nu
era acolo. Nu gsir nici vreo comoar. Dup
aceea, ieir din vechea caban i se ndreptar
spre ap. Michelle privi napoi la casa ntunecat.
Se afla pe un petic neted de pmnt fr niciun
copac masiv n faa ei. Avea un acoperi plat,
indrilele acoperind treimea de sus a structurii,
unde se afla un ir de ferestre ascuite. Un singur

co de fum se ridica aproape din centrul cabanei.


Casa era n ntregime din crmid, cu excepia
unei verande mici din lemn care se nclina riscant.
Am vzut locul sta din aer, cnd zburam cu
Champ, spuse ea.
Sean ddu din cap.
Sunt sigur c de-asta a zburat Monk cu
Champ. Voia s vad dac Porto Bello era locuit i
ce altceva mai era prin jur.
Un minut mai trziu, alunecar n canal i se
ndreptau spre est, parcurgnd n sens invers
drumul pe care veniser prin tunel. Pn acum,
nu remarcar niciun semn al prezenei unei alte
fiine umane. Totui, amndoi tiau c acest lucru
se putea schimba instantaneu i c urmtoarea
persoan pe care aveau s-o vad mai mult ca
sigur avea s aib o puc i s doreasc s-i
ucid.

CAPITOLUL 81
Avionul, cu luminile stinse, trecu razant peste
irul de copaci de la periferia Babbage Town, peste
rul York, pe deasupra gardului de securitate i
atinse suprafaa dur a pistei de trei kilometri,
apoi se opri complet cu mult nainte s se termine
lungimea pistei.
Avionul se deplas pn la captul pistei i piloii
l ntoarser pe fia lat de beton. Un autobuz, un
Hummer i un camion de marf ateptau deja
acolo. Motoarele fur oprite i ua de la pupa
avionului se deschise; fur aduse scri portabile i
civa oameni ncepur s coboare. Ua de la cala
avionului era deschis i camionul ddu cu
spatele spre ea.
Sean i Michelle se trr pe burt pn la un
gard de srm care nconjura zona cu pista. Cu
ajutorul ochelarilor pentru vedere pe timp de
noapte urmrir ntreaga activitate. De asemenea,
Sean nregistra tot ce se ntmpla folosind o
camer video special care avea s le furnizeze

nite imagini surprinztor de exacte, n pofida


lipsei de lumin. Michelle tresri cnd primul om
mbrcat ntr-un costum de afaceri i purtnd un
kaffiya arab tradiional pe cap cobor din avion.
Fu urmat de ali doisprezece, toi n veminte
asemntoare.
Michelle art spre partea din spate a avionului.
Sean tresri cnd vzu marfa pe care o descrcau.
Pe lng bagaje erau grmezi de baloturi negre din
plastic.
O privi alarmat pe Michelle i opti:
La naiba! Aia e ce cred eu c e?
ntre timp, un Range Rover trase lng
autobuzul mic de pasageri i cineva cobor din el.
Cnd vzu cine era, Sean ncremeni.
Valerie Messaline era mbrcat ntr-un costum
bej. Se duse spre arabi i ncepu s discute cu ei.
Sean observ c n jurul gtului avea ceea ce
prea a fi o legitimaie de acces. Era agent CIA. i
o actri de zile mari; l fcuse s cread fiecare
cuvinel din povestea ei trist.
Michelle observ ct de uimit era i spuse ncet:

Valerie?
El ddu din cap prostete.
Valerie continu s vorbeasc cu acelai arab
cteva minute, n timp ce toi ceilali brbai erau
condui la autobuz, cu bagajele lor. Din cnd n
cnd, Valerie i arabul aruncau cte-o privire la
marfa care era descrcat din cala avionului. O
dat, Valerie i arabul se duseser spre unul
dintre baloturi, l atinser i rser de ceva ce
spusese omul.
Un minut mai trziu, Valerie i arabul se urcar
n Range Rover i urmrir autobuzul de pasageri,
probabil spre complexul din apropiere care aprea
pe harta din satelit.
Marfa fiind descrcat, toi brbaii, mai puin
doi, se urcar n Hummer i plecar. Brbaii care
rmaser se suir n camionul de marf, i acesta
plec, la rndul lui. n timp ce Hummerul urma
drumul pe care apucase autobuzul de pasageri cu
arabii, camionul o lu n direcia opus, direct
spre locul unde se ascundeau Sean i Michelle,
lng poarta ferecat cu lan.

napoi, opti el.


Se lsar pe spate, la pmnt.
Camionul se opri la poart. Unul dintre brbai
cobor, o descuie, apoi camionul trecu, urmat de
brbat. Acesta ncuie poarta i se sui napoi n
camion.
Michelle i ddu jos rucsacul i se ntoarse spre
Sean.
ntoarce-te n Babbage Town, ia legtura cu
Merkle Hayes i arat-i nregistrarea. Apoi
ateapt s primeti veti de la mine.
El se uit nedumerit la ea.
S atept s primesc veti de la tine? Unde te
duci?
nregistrarea video nu e de-ajuns, spuse ea.
Trebuie s ne asigurm ce e n baloturile alea.
nainte ca el s poat spune ceva sau mcar s
apuce s-o prind de bra, ea ni nainte, se
apropie de camion prin spate, se arunc sub el, se
prinse cu braele i picioarele de metalul de
dedesubtul camionului i se inu bine n timp ce
acesta se ndeprt.

Sean era att de uimit c nici mcar nu se putea


mica. Nu-i venea s cread ce se ntmpla.
n timp ce partenera lui disprea n noapte, Sean
rmase singur exact n mijlocul celei mai secrete
faciliti CIA i se ntreb la modul serios dac nu
cumva l ptea un infarct. n cele din urm, se
calm puin, dei nici el nu tia cum. Puse
rucsacul lui Michelle n al lui i ncepu s se
trasc pe burt spre vechiul Porto Bello. Pe ap
era la mai puin de cinci sute de metri distan.
Putea la fel de bine s fi fost la cinci sute de
kilometri.
Sean nu era singurul care se ntreba de ce
Michelle o fcuse. Chiar i ea ncepuse s se
ndoiasc de decizia ei, i nu o singur dat fu pe
punctul de a-i da drumul pe pmnt, de a privi
camionul trecnd peste ea i de a sprinta napoi
spre Sean. Totui, din anumite motive, continu
s se in de el.
ncepu s aud i alte zgomote n afar de
huruitul camionului. Probabil c se apropiau de
poarta principal, i spuse ea, pe msur ce

camionul ncetini i apoi se opri complet. Se


panic pentru o clip. Oare aveau s
percheziioneze camionul nainte s plece din
Camp Peary? Apoi i ddu seama c nimeni nici
mcar n-o s clipeasc spre vehicul. Avea
dreptate; scritul porilor de securitate
motorizate i ajunse la urechi i camionul pomi din
nou la drum, prsind complexul Camp Peary.
Ieir pe o strad i camionul prinse vitez.
Braele i picioarele ncepur s-i oboseasc, dar
nu avea alt opiune dect s se in de metal.
Dac i-ar fi dat drumul acum, la viteza cu care se
deplasau, s-ar fi ales cel puin cu capul spart.
Dup un minut, vzu roile altor maini trecnd
pe lng ei.
Dup o vreme, camionul iei de pe drum i intr
pe o alee din pietri. Pietriul se transform
curnd n asfalt i, cinci minute mai trziu,
vehiculul se opri. Uile se deschiser i Michelle
vzu dou perechi de picioare cobornd din
cabina camionului i ndeprtndu-se. Cnd nu
mai auzir pai, i ddu drumul, se ls ncet la

pmnt i se rostogoli spre partea opus celei n


care plecaser brbaii.
Privi n jur. Dintr-un oarecare motiv, zona i
prea cunoscut, chiar dac era foarte ntuneric,
i cea mai mare parte din ceea ce vedea nu era
clar.
Michelle i auzi ntorcndu-se i, folosind
camionul ca acoperire, fugi n spatele unei cldiri
mici pe care tocmai o zrise. Lu colul, se opri i
apoi risc i arunc o privire. I se puse un nod n
gt. Acum, Michelle tia exact unde se afla.
CAPITOLUL 82
Sean ajunse pe terenul din faa cabanei Porto
Bello fr s fie vzut. Se tr pe scrile frontale
putrezite i nu avu timp s reacioneze cnd
scndura se rupse sub el. Sean simi cum cade;
piciorul i se lovi de ceva ascuit i, fr s vrea,
ip de durere. nmrmuri pe msur ce iptul
lui pru s pluteasc n aer i apoi s cad ca o

cascad peste tot locul la nenorocit.


S fie oare o siren? S fie oare pai care alearg
spre el? Sau ltratul ascuit al unui cine? Nu,
erau produsele groazei lui. Se chinui s se
elibereze dintre drmturile verandei frontale,
njurndu-l ncet pe guvernatorul regal pentru c
alesese un lemn de proast calitate, i nu
crmid trainic. Se aplec i simi cum i curge
sngele dintr-o tietur adnc din coaps.
chiopt nspre cas i se grbi spre pivni.
Acolo se mpiedic de nite moloz i se lovi de
perete, drmnd chiar o crmid la impact.
njurnd, se ridic n genunchi i i frec palmele
julite. La acelai nivel cu peretele fundaiei zri o
gaur mic lsat de crmida care picase.
Lumin locul i observ ceva. Era ceva n spatele
zidului fundaiei, din cte vedea el
La naiba!
Sean apuc o bucat de lemn rupt i o vr n
deschiztur, micnd-o tot mai tare i mai tare,
pn se desprinse mortarul. i bg mna i
scoase obiectul, julindu-i minile.

O moned din aur solid. Mai sp i scoase o


piatr mic, dur. O scutur de pmnt i o
lumin. Piatra era un smarald strlucitor.
Continu s sape i vzu ceea ce prea a fi un
lingou de aur i apoi alte monede de aur. Era
comoara lordului Dunmore i nu era doar aur. O
gsise i, pesemne, la fel fcuse i Monk Turing.
Asta i spusese Heinrich. Fuchs lui Monk ca s-l
ajute s se ntoarc n Germania. Sean i ddu
seama c era mai mult dect o comoar de rege
acolo. South Freeman se nelase. Dunmore
fusese ndeajuns de detept ca s pstreze
comoara nedescoperit n toi aceti ani, folosind
un perete de fundaie fals. Pn apruse un
prizonier de rzboi german cu iniiativ, care
ncerca s-i sape drumul spre libertate.
Cnd Sean i privi minile, elucid un alt
mister. i acesta avea de-a face tot cu Monk
Turing. Zmbi triumftor, sentiment ntrerupt de
un zgomot.
Pai alergnd. Pai alergnd spre cas. De data
aceasta nu era doar imaginaia lui; era real.

Apuc nite crmizi i le vr n gaura din


perete ca s acopere comoara, i puse moneda de
aur i smaraldul n geant, alerg spre partea de
podea de deasupra tunelului i o ddu la o parte.
Puse cteva crmizi deasupra capacului de lemn,
l trecu parial peste gaur, cobor prin ea, se
ntinse din nou i trase capacul greu peste
intrarea n tunel.
Apoi o lu la fug, n ciuda piciorului rnit.
Cnd ajunse la cellalt capt al tunelului, i
ddu seama c dduse de necaz. Se holb la
ieirea din tunel care se afla la un metru deasupra
lui. Chiar dac ar fi putut s sar pn acolo rnit
cum era, tot nu avea de ce s se apuce. Michelle
se suise pe umerii lui ca s pun la loc capacul.
Planul lor de ieire o implica pe Michelle, legnd o
frnghie pe care s-o foloseasc el ca s se care.
Stai puin. Dac avea dreptate, i Heinrich
Fuchs evadase singur, cum o fcuse? Se ls n
genunchi lng o scndur czut pe lng care
trecuser la intrare. Reui s mping scndura
din cale i ddu frenetic la o parte pmntul, pn

iei la iveal o scar simpl. Probabil c rmsese


acolo, nemicat, de cnd evadase Fuchs, cu ani
n urm, pn cnd o scndur czut o
acoperise, mpreun cu praful multor decenii.
Ridic scara i o fix de partea de sus a intrrii
n tunel. La fel ca Monk Turing, Heinrich Fuchs
fusese la rndul lui un brbat minuios. Se
potrivea perfect ntr-o lespede de lemn de sub
intrarea n tunel. i arunc rucsacul pe spate,
apuc scara i se cr ct de repede putu.
mpinse la o parte capacul, iei i apoi trase scara
cu el. Apoi se opri. Dac Michelle nu ieise din
Camp Peary cu camionul, s-ar putea s aib
nevoie de scar ca s scape prin tunel. Gndul i
fu izgonit din minte n clipa urmtoare, cnd auzi
zgomote. Erau ali oameni n tunel acum. Michelle
nu avea s ias pe acolo. Arunc scara n pdure.
Sean acoperi la loc intrarea n tunel, se rsuci i
ncepu s numere pai napoi spre lumini, pe
cnd ncepu s plou uor. Acum auzea zgomote
ngrijortoare din toate direciile. Luminile
proiectoarelor spintecau cerul negru ca un cuit.

La naiba! Se arunc la pmnt, cutnd prin


rucsac.
Cteva secunde mai trziu, brbatul aproape c
l clc. Sean vzu MP5-ul, faa pictat cu negru,
ochii care ncepur s se roteasc n direcia lui.
Trase i brbatul nlemni i czu la pmnt. Sean
puse pistolul cu ocuri electrice napoi n geant, i
lu centura cu arm i o verific. Un pistol,
ctue, baston i ceva care chiar i era de folos lui
Sean: dou grenade. Puse centura n rucsac, dar
pstr una din grenade afar, stnd pe vine n
pdure.
Ca s ajung la echipament, trebuia s o ia spre
dreapta. Din pcate, sunetele pe care le auzea
veneau din direcia aceea. Sean ridic una dintre
grenade, trase cuiul i o azvrli ct putu de
departe spre stnga. Se ls la pmnt, i acoperi
urechile. Cinci secunde mai trziu, tot Camp
Peary se trezi la via, cnd explozia bubui n
noapte.
Sean auzi strigte i pai alergnd. i totui,
atept. Zece secunde, douzeci de secunde. Un

minut. Apoi sri n picioare i fugi.


Dou minute mai trziu, trecuse prin gard i i
gsise unitatea de propulsare. O ls pe a lui
Michelle, n cazul n care reuea s se ntoarc
pn acolo.
Sean auzi o barc, cu motoarele la maximum,
venind dinspre sud. Nu atept s vad ce era. i
bg duza de la rezervorul de oxigen n gur i
plonj sub ap. Cobor destul de mult ca s evite
elicea brcii, i porni unitatea de propulsare i
travers rul York, ieind pe partea cealalt, cam
la dou sute de metri de hangarul pentru brci.
Fusese o cltorie epuizant, dar nu avea timp s
se odihneasc. Se avnt n pdure, apuc o
geant pe care o ascunseser acolo mai devreme,
i ddu jos costumul de neopren i se schimb n
haine obinuite, i puse majoritatea lucrurilor n
geant i o ascunse la loc sub un arbust. Camera
lui video avea o funcie de copiere, aa c atept
cteva momente ca s copieze nregistrarea pe
care o fcuse pe un alt stick digital. Apoi Sean fugi
prin pdure spre Babbage Town. Cumva, nu tia

cum anume, trebuia s-o gseasc pe Michelle


nainte s fie prea trziu.
CAPITOLUL 83
Avionul mic fu ncrcat cu marfa din camion.
Era destul de spaios cu scaunele scoase. Champ
Pollion se urc n cabin i pregti avionul Cessna
pentru decolare. Chiar i cu ploaia care ncepuse
s se nteeasc i cu vntul care tot sufla mai
tare, se gndi c n-ar trebui s fie vreo problem
ca s se ncadreze n timp. Brbaii terminar de
ncrcat marfa n avion, dar, fr s vad Champ,
lsar cteva baloturi mari n camion. Plecar i
disprur rapid n ntuneric.
Champ trecu prompt prin lista de verificri
dinainte de decolare i aps un buton; elicele se
trezir zgomotos la via. Champ tocmai i pusese
ctile, cnd ua fu deschis brusc i Michelle i
vr capul pe ea.
Hei, Champ, mai e loc pentru o persoan?

El o privi cteva secunde, ca i cnd n-avea cum


s fie real. Un moment mai trziu, i duse mna
spre curea, dar pumnul lui Michelle fix mai rapid.
Lovitura l trnti pe Champ n lateral pe scaun, cu
sngele nindu-i din nas.
Se rostogoli pe scaunul copilotului i apoi afar,
pe cealalt u. Michelle sri peste scaun dup el.
Champ czu la pmnt i Michelle se puse
imediat peste el. Cnd ncerc s se ridice, i trase
o lovitur brutal n tmpl, care l trnti din nou
la pmnt. El i ntinse piciorul i-i puse piedic.
Michelle se lovi de avion. Cessna vibra cu motorul
pornit.
Champ reui s-i scoat arma, dar lovitura
bine intit a lui Michelle i-o zbur din mn. O
secund mai trziu, el i trase un pumn n coaste,
i Michelle url de durere. n clipa urmtoare, un
picior i urm pumnului i, pus la pmnt,
Michelle i ddu seama c era o lupt serioas,
dar se ridic la fel de rapid.
Cei doi stteau fa n fa, avionul huruind pe
fundal.

Ce naiba caui aici? ip Champ.


Fac o arestare civil, i strig Michelle, privind
dincolo de el, cutnd o bre.
Habar n-ai ce faci.
Eu! De cnd un fizician respectat s-a
transformat ntr-un dealer de droguri pentru CIA?
Asta e n baloturi, nu-i aa? Droguri?
Michelle, nu nelegi ce se ntmpl aici.
Atunci, explic-mi.
N-am cum, i nu vreau s te rnesc.
S m rneti! Cum rmne cu Monk
Turing? Len Rivest?
ncerc doar s-mi fac slujba. Trebuie s m
crezi.
mi pare ru, Champ, tocmai mi-am pierdut
orice dram de ncredere n tine.
n timp ce vorbea, ea se ndrepta spre el. Acum,
Michelle se rsuci i l lovi peste cap, aruncndu-l
pe brbat n spate. Totui, nainte s poat lovi din
nou, acesta i reveni i-o nimeri cu piciorul n
umr, trntind-o la pmnt, n ezut. Ea sri n
picioare i evit o alt lovitur, reuind s se

fereasc, aplecndu-se sub lovitura lui, i l izbi cu


for n rinichi. Uimitor, nu-l dobor. Se mpiedic
n spate, respirnd greu, dar cu aprarea nc
intact.
Eti bun, i strig ea peste zgomotul scos de
motor.
Poate c nu la fel de bun ca tine, recunoscu
el. Privi peste umr. Michelle, trebuie s iei de
aici.
De ce? Ca s poi zbura cu drogurile?
Nu comit nicio infraciune. Trebuie s m
crezi.
i-am spus, nu.
Fcu un salt nainte i l lovi cu piciorul peste
piept. El czu pe spate i, din nefericire, ajunse
chiar lng pistolul lui. Apuc pistolul, inti i
Michelle plonj n carling i trnti ua, exact
cnd pistolul lui Champ se descrc nimerind n
geam. Michelle privi frenetic la controale. l
urmrise pe Champ trecnd prin lista sa de
verificri cnd zburaser mpreun. Acum,
pasiunea ei pentru detaliu i arta roadele.

Decupl frna de picior, aps acceleraia nainte


i Cessna alunec nainte.
Un alt glon zbur prin carling i, de data asta,
Michelle nu reui s se fereasc. Mri de durere,
cnd glonul muc din braul ei, lsnd n urma
lui o cut sngeroas nainte s ias pe fereastra
opus, mpinse puternic acceleraia i Cessna
prinse vitez, uiernd pe beton, spre pista
principal. Champ sprint dup ea, cu arma
fluturndu-i n mn. Mai trase un foc spre coada
avionului, dar rat.
Oprete-te! ip el. Nu tii ce faci. Oprete-te!
Michelle nu avea nicio intenie de a decola.
Acceler n continuare i, n acelai timp, se ls
pe pedala din dreapta, avionul virnd la 180 de
grade. Champ se opri brusc, pe cnd avionul se
ntoarcea direct spre el. i ridic pistolul ca s
trag, dar, n schimb, se rsuci i fugi. Chiar dac
era foarte rapid, Michelle trebui s frneze ca s
nu dea peste el. n timp ce avionul ajunse lng el,
ip i se arunc n lateral, rostogolindu-se de-a
lungul unui zid i izbindu-se de nite canistre de

benzin.
Michelle tie acceleraia, cupl frna, sri din
avion i alerg spre el. Nu atept ca Champ s
ncerce s se ridice. Se lans asupra lui cam pe la
jumtatea nlimii i ateriz peste el, lovindu-l cu
cotul n ceaf. Champ mormi, apoi ochii i se
nchiser i corpul i amori.
Nici s nu te gndeti s mori, Champ, spuse
ea furios, n timp ce l rostogoli i-i verific pulsul.
Te-ateapt nchisoarea, geniu ciudat i prost ce
eti.
Respiraia i era constant i pulsul stabil i
avea, fr ndoial, s se trezeasc curnd cu o
durere de cap monstruoas i cu o dorin
copleitoare de a-i chema avocatul. Privi n jur,
vzu un cablu care atrna pe peretele exterior al
unei magazii, l lu i l leg pe Champ.
i cut prin buzunare, i gsi celularul i cheile
de la main i fugi napoi spre avion. Trntind
ua de perete, se urc n el, opri motorul, nfipse
una dintre chei n cel mai apropiat balot i l
verific. Heroin, era mai mult ca sigur. Lu

puin din ea ntr-o pung pe care o gsise n


carling. Chiar cnd ddea s plece, un sunet i
ajunse la urechi din partea din spate a avionului,
de dup baloturi. Apoi observ c unul dintre
pachete se mic puin.
ncepu s dea la o parte baloturile. Chiar n
spatele cabinei, ceva era mpachetat ntr-o ptur.
i acel ceva se zvrcolea.
Michelle trase de ptur, care se desprinse ntrun final, permindu-i s-o vad pe Viggie legat i
cu clu.
Michelle o eliber rapid i coborr n goan din
avion.
Mick ncepu Viggie.
mi spui mai trziu. Acum, fugi.
Ajunser la Mercedesul lui Champ i se urcar
n el. Michelle l sun pe Merkle Hayes acas,
trezindu-l pe brbat i fcndu-i un rezumat a
ceea ce se ntmplase.
Du-te n Babbage Town cu toi oamenii
disponibili, i ip ea n telefon.
La naiba, fu tot ce reui eriful s spun.

Michelle porni maina i ambal motorul. Viggie,


cu ochii larg cscai, se aga de orice putea,
Michelle ls urme de anvelope pe toat lungimea
micii parcri nainte s o apuce pe drum, virnd
spre stnga i accelernd, lsnd n urma ei un
geniu incontient, numai bun pentru o sentin
lung i un Cessna plin de heroin, mulumit
CIA-ului. Atinse 160 de kilometri la or pe osea
i nu-i ridic piciorul de pe pedal.
CAPITOLUL 84
Sean se ls pe vine dup un gard viu scund.
Ceea ce vedea i risipi orice speran c ar putea
s supravieuiasc n noaptea aceea. Oameni n
echipament negru de lupt, cu MP5-uri evident
mitraliere guvernamentale de dincolo de ru
vorbeau cu doi dintre gardienii de la Babbage
Town.
Grupul se rspndi i ncepu s se ndrepte spre
Sean. Se avnt numaidect n pdure, unde

spera s scape de ageni. Iei cteva minute mai


trziu ntr-un lumini, chiar n spatele cabanei
rposatului Len Rivest. Vizavi de aceasta se afla
Baraca numrul 3. Se furi de la un copac la
altul. Putea auzi ipete i pai alergnd pe msur
ce nainta ncet.
Folosind o piatr, sparse lactul de la ua din
spate a spltoriei i se furi nuntru. Mirosul
de detergent i de nlbitor l lovi n timp ce privea
n jur la mainile mari de splat. Nu dur mult
pn vzu ce cuta. Apuc hainele i iei din nou.
Privind n fa, i vzu destinaia: cabana Aliciei
Chadwick. nuntru era ntuneric. Ajunse pn la
ua din spate fr s fie vzut i zgli mnerul.
Era descuiat. Intr, se opri i ascult. Prea liber.
Se aplec imediat, cnd nite umbre trecur n
goan pe strad.
Urc scrile, ajunse n fosta lui camer i se
furi nuntru. Voia s-i ia celularul, pe care l
uitase din neglijen cnd fugiser din Babbage
Town. Totui, i ddu seama aproape imediat c
ncperea fusese percheziionat i toate lucrurile

luate. Plec i se ndrept spre ua Aliciei, o


deschise i se furi nuntru cu intenia de a
ncerca s gseasc un telefon n camera ei.
Simi o lovitur n umr.
Pleac de aici. Pleac! ip o voce.
i prinse mna nainte s-l poat lovi din nou.
Alicia, sunt eu. Sean.
Ateptase n spatele uii i se repezise asupra lui
cu culmea! proteza ei.
Sean! spuse ea uimit.
El o prinse, ncercnd s-o ajute s se in pe
singurul ei picior.
Ce caui aici? Am crezut c-ai plecat, spuse el.
i eu credeam c-ai plecat. M-am ntors n
cazul n care aprea Viggie. Apoi am auzit pe
cineva furindu-se pe lng cas.
Alicia, trebuie s plecm de aici.
De ce, ce s-a ntmplat?
N-am timp s-i explic chiar acum, dar are
de-a face cu CIA-ul, posibil droguri i crim.
Agenii sunt peste tot, dar am un plan.
Ea i fix rapid proteza.

Unde e Michelle? ntreb ea.


A vrea s tiu. S-a dus cu drogurile. Sper
sper c e n regul. Ai un celular? Trebuie s sun
la poliie.
L-am lsat n main.
Ai un telefon fix aici?
Nu, doar celularul.
La naiba! Privi n jur. Bine, uite ce-o s facem.
Tu te duci la main. Bnuiesc c e parcat n
fa.
Da.
Scoase hainele pe care le luase din spltorie.
Era o uniform de agent de paz. Se schimb
rapid. Cnd i vzu rana de la picior, Alicia strig:
O, Doamne, Sean, eti rnit!
Nu-i face griji. O s-o pesc i mai ru dac
nu ieim de aici. Dac te oprete cineva, spune c
i-e foarte fric i c pleci de aici. Eu o s te prind
din urm.
Pori uniforma aia. De ce nu te prefaci c eti
escorta mea?
Gardienii m vor recunoate de aproape. Dar,

de la distan, ei i tipii de la CIA o s vad doar o


uniform. Ne ntlnim n fa i putem merge la
poliie.
Prea panicat.
Sean, i dac nu m las s plec? S-ar putea
s cread c tiu ceva.
Alicia, pref-te doar c eti speriat.
Reui s zmbeasc uor.
N-o s fie prea greu, pentru c sunt ngrozit.
Lacrimi i se prelinser pe obraji. Crezi c ei au
luat-o pe Viggie?
El nu-i rspunse imediat.
Da, ei au luat-o.
Privi prin camer i-i ddu un prespapier greu
de pe noptiera ei.
Nu e cine tie ce ca arm, dar e tot ce avem
acum.
Se auzir i alte zgomote de afar.
Alicia, mergi pe drumul principal, treci de
Baraca numrul 3 i de piscin i iei prin curtea
principal. O prinse de umeri. Poi s-o faci. Poi!
n cele din urm, ea ncuviin din cap, inspir

adnc s se calmeze i cobor scrile dup el.


Un minut mai trziu, prea n regul. Doi ageni
de paz trecur pe lng ea, dar nu o oprir.
Tocmai ajunsese la piscin, cnd totul se duse de
rp. O echip de brbai narmai venir n fug
spre ea. Conductorul lor i ridic mna, n semn
s se opreasc.
La naiba! murmur Sean din ascunztoare.
Privi n jur dup orice-ar fi putut folosi ca s ias
din ncurctur. i atunci l vzu. Bg mna n
geant i apuc grenada pe care o luase de la
gardianul din Camp Peary, scoase cuiul i o
arunc peste gardul care nconjura Baraca
numrul 2. Acesta se izbi de peretele de metal al
turnului de ap din apropierea piscinei i czu pe
pmnt. Sean se ndeprtase deja i se crase
pe ramurile joase ale unui copac.
Cinci secunde mai trziu, explozia fcu o gaur
mare n peretele turnului de ap i tone de ap se
revrsar, mturnd totul n cale, n toate
direciile, ca un ru revrsndu-se peste malurile
sale. Sean auzi ipete i privi de unde sttea

cocoat la timp s-o vad pe Alicia i pe brbaii


narmai cum sunt lovii i dobori din picioare de
torentele repezi.
Alicia fu dus de-a lungul punii i nspre nite
scaune de la cellalt capt al piscinei. Cei trei
brbai narmai fur lsai incontieni cnd se
ciocnir de grtarul de piatr.
Cnd rezervorul se goli, Sean rzbi prin apele
pn la genunchi, dar rapide, care se retrgeau,
spre Alicia.
mi pare ru pentru tsunami, strig el. A fost
singurul lucru care mi-a venit n minte.
Pe msur ce se apropia, i ddu seama c ceva
nu era n regul.
Alicia se inea strns de protez, crispat de
durere.
Fugi i ngenunche lng ea.
Alicia, ce e?
Cnd m-a lovit apa, gemu ea. Cred c o
bucat de oel mi-a intrat n coaps. Nu pot s
merg.
O, la naiba!

Sean se uit la piciorul ei. n clipa urmtoare,


cdea cu capul nainte n piscin. Parc i-ar fi
crpat easta. Atinse fundul din partea cu ap
mic i apoi se mpinse napoi spre suprafa. n
clipa aceea, simi ceva n jurul gtului,
strngndu-se. Prinse instinctiv acel ceva, dar era
deja att de strns n jurul gtului, nct degetele
nu-l puteau ajunge. Privi n spatele lui.
Alicia l strngea cu o frnghie. l strangula.
Nu putea s respire; ochii i se bulbucar. ncerc
s o arunce de pe el, dar ea i nfur piciorul
sntos n jurul taliei lui i trase de frnghie cu
toat fora. Panicat, Sean i azvrli pumnii
napoia lui, ncercnd s-o loveasc, dar rat. i
ddu un pumn n piciorul nfurat n jurul lui,
dar ea l lovi n spate cu cellalt picior, tindu-i
respiraia. Pic pe burt n ap, cu ea n spinare.
Dar, spre deosebire de el, Alicia reui s inspire
adnc. Creierul i era pe punctul de a exploda i
frnghia aia nenorocit se strngea tot mai tare.
Trebuia s ia aer. Simea c cedeaz. Trupul lui se
stingea.

Ajut-m, Michelle. Ajut-m, mor. Dar


Michelle nu era acolo.
i apoi, ca un miracol, presiunea din jurul
gtului su dispru. La fel i greutatea Aliciei. ntro secund, iei din piscin, respirnd adnc i
vomitnd n ap.
Haide!
Creierul lui aproape ceda i de-abia putea
nelege cuvintele. Da, era Michelle; ajunsese la
timp ca s-l salveze, acum e n siguran, n
siguran!
Acum! mna l prinse aspru.
Privi chipul de deasupra lui. Ian Whitfield l
privea la rndul lui. Pe betonul din jurul piscinei
zcea Alicia, incontient.
Trebuie s plecm de-aici, spuse eful Camp
Peary n timp ce-l ridica pe Sean.
Ce naiba caui aici? reui s ngaime Sean,
tuind ap i frecndu-i gtul rnit.
N-avem timp s vorbim. Mic-te. Locul sta
e plin de oameni.
Mda, ai ti, nenorocitule!

Nu n noaptea asta. Sunt dou trupe de


paramilitari din tabr i nu-mi raporteaz mie.
Haide!
Whitfield chiopt iute spre poarta dintre
Baraca numrul 3 i garajul principal.
Sean ezit o clip. Privi la Alicia. Prespapierul cu
care-l izbise era lng ea. ncercase s-l omoare.
Dar de ce? n clipa urmtoare auzi strigte din
spatele lui. Fugi i i se altur lui Whitfield, care se
lsase pe vine lng un copac.
Ai de gnd s-mi spui ce se ntmpl? ntreb
Sean, cu o voce slab, ascuit.
Nu acum! se rsti Whitfield. Scoase un pistol
de la centur i i-l ddu lui Sean, iar el apuc o
puc MP5 pe care evident o ascunsese mai
devreme n spatele tufiului. Dac l foloseti, trage
la cap. Armura corporal o s opreasc orice
muniie de pistol.
Unde ncercm s ajungem?
Am legat o barc la aproape 180 de metri de
doc.
Nu patruleaz pe ap?

Ba da, dar o dat ce ajungem la barc, te


ascund sub o prelat. Cnd o s vad c sunt eu,
nu ne vor deranja.
Atunci, s mergem.
Whitfield i ridic mna.
Nu te grbi. Am vzut planul lor de cutare.
Cnd au terminat cu o zon, intrm n ea. O s
mergem napoi spre ru.
Unde e Michelle?
N-am nici cea mai vag idee.
Era sub camion cnd a ieit din Camp Peary.
Whitfield pru uimit pentru o clip, apoi faa i se
ntunec.
La naiba!
Au adus heroin cu avionul? i arabii? Cine
erau?
Whitfield i flutur arma amenintor.
Uite ce e, King, nu-i datorez nicio explicaie.
Am venit s-i salvez pielea i poate s ndrept
cteva greeli. Nu m face s m rzgndesc.

CAPITOLUL 85
Michelle scp de Mercedes nainte s ajung la
oseaua principal care ducea spre Babbage Town
i o lu prin pdure spre ru, cu Viggie n spatele
ei. Pe drum, Viggie i explicase cum cineva intrase
n dormitorul ei i i apsase ceva pe fa. n clipa
urmtoare, se trezise legat n spatele avionului.
nainte s se avnte spre pdure, Michelle vzu
un ir de vehicule negre de teren nind pe
drumul spre Babbage Town; cruiserul de poliie al
lui Merkle Hayes conducea procesiunea. Cel
puin, cavaleria sosise.
Michelle i Viggie ocolir malul rului York,
ferindu-se pe ct posibil, pentru c activitatea de
pe ap i spunea lui Michelle c se ntmplase
ceva.
Cele dou se strecurar de-a lungul
debarcaderului umed al rului York, dar ajunser
n sfrit n Babbage Town. Michelle privi spre cer,
cnd un avion plan deasupra lor. Acesta dispru
curnd, i ea i concentr din nou atenia asupra

dumanilor de la sol. ncercase s sune pe


celularul lui Sean nainte s-i aduc aminte c
acesta l lsase n Babbage Town. Apoi avu o
inspiraie. l sun pe Horatio. Acesta rspunse de
la primul rit i ea i explic pe scurt ce se
ntmplase, inclusiv faptul c o avea pe Viggie.
Psihologul i puse o singur ntrebare:
De unde te iau?
Ajunser la ru i, cteva minute mai trziu,
Horatio trase la rm n barca Formula Bowrider.
Am ancorat ntr-un golf din apropiere, i
explic el. Speram s m sune cineva. Unde e
Sean?
Nu tiu Michelle privi peste umr la pdure.
Sean!
Un val de uurare o npdi cnd Sean King iei
dintre copaci. O clip mai trziu, uurarea aceasta
fu nlocuit de groaz cnd l vzu pe Ian Whitfield
i mitraliera lui. inti pistolul spre capul acestuia.
D-i drumul!
E n regul! Michelle, strig Sean. A venit s
ne ajute.

Pe naiba, mri ea.


Mi-a salvat viaa.
Am auzit c eti o trgtoare a naibii de bun,
Maxwell, spuse Whitfield. Fcu un pas nainte i-i
arunc MP5-ul. Ai face bine s fii.
Michelle prinse mitraliera cu o mn, cu pistolul
nc aintit asupra brbatului, dar expresia de
suspiciune i dispruse.
Ce se ntmpl? l ntreb pe Sean.
Babbage Town colcie de ipi din Camp Peary,
narmai pn n dini, iar Alicia a ncercat s m
omoare.
Am chemat poliia, spuse Michelle. Sunt n
Babbage Town.
Sean privi peste umrul ei.
Viggie?
Fata i fcu timid din mn.
Whitfield l privi pe Horatio din barca Formula.
Cine-i sta?
E un prieten de-al nostru, explic Sean.
Haide.
Ddu s se urce n barc.

Nu! exclam Whitfield. Barca aia n-o s


reziste acolo. Urmai-m.
Strbtur cu toii rmul i se urcar n barca
RIB pe care Whitfield o legase de un pilon care
ieea din ap. i puse pe cei patru s se ntind pe
punte i i acoperi cu o prelat.
Sean i scoase capul de sub prelat i flutur
arma.
Ca s tii, dac ncerci s ne tragi pe sfoar,
ncasezi unul direct n cap.
Furtuna se ntei rapid; rul ncepea s se umfle
i s se ridice, iar ploaia cdea din cerurile
ntunecate. Michelle iei o clip de sub prelat,
apuc o vest de salvare i o mbrc pe Viggie.
Nu ajunser departe, cnd o alt barc se
apropie de ei. De sub prelat, Sean l auzi pe
Whitfield njurnd; lucru pe care nu-l luase ca pe
un semn ncurajator. Apuc mai bine pistolul.
Cealalt barc era mult mai mare dect RIB-ul
pe care l pilota Whitfield i la bord se aflau zece
brbai narmai, i nc cineva.
Sean tresri cnd auzi vocea persoanei:

Pe unde-ai umblat, Ian? spuse Valerie


Messaline.
Babbage Town. Se pare c cineva a chemat
poliia.
i cine crezi c-a fcut asta? ntreb femeia.
Cine a intrat n Camp Peary, a zice eu, i
rspunse Whitfield. Dar nu conteaz cine-a fcuto. Lucrurile au scpat de sub control. Trebuie s
te retragi. Acum.
Nu prea cred, spuse ea. De ce nu iei civa
oameni ca s cobori n aval cu barca ta? Cine a
ncercat s intre n tabr e posibil s fi ncercat
s scape tot n direcia aia.
Nu, cred c ar trebui s-i iei echipa i s te
duci spre Babbage Town. Se pare c bieii notri
vor avea nevoie de tot ajutorul posibil. M ntorc la
Camp Peary i ncerc s reduc puin daunele de
acolo.
n timp ce el vorbea, Valerie se uita la barca lui.
Cnd i ridic privirea, pe faa ei se putea citi un
zmbet triumftor.
Barca ta e puin prea lsat n ap pentru o

singur persoan, Ian.


Whitfield acceler n fa i se ciocni de lateralul
celeilalte brci, doborndu-i pe doi brbai peste
bord i pe Valerie de pe picioare.
Whitfield bg RIB-ul n mararier, elicele
nvrtindu-se pe jumtate n afara apei, i barca
ni napoi. mpinse acceleraia nainte i
ambarcaiunea i lu avnt. Focurile trase de
oamenii lui Valerie ciupir din ap i gurir
carena RIB-ului.
Mi-ar prinde bine nite ajutor, strig
Whitfield.
Sean i Michelle aruncar la o parte prelata i
venir lng el, dar Horatio rmase pe loc,
protejnd-o pe Viggie. Barca mai mare se inea
dup ei. n timp ce focurile de arm zburau pe
lng ei, Sean i Michelle se lsar la podea i
traser la rndul lor. Michelle ciurui prora
celeilalte ambarcaiuni cu MP5-ul ei.
Pstrai-v muniia! strig Whitfield, mai am
doar dou rezerve pentru MP i una pentru
fiecare pistol.

i arunc lui Michelle o alt rezerv pentru


mitralier.
Se deplasau cu peste o sut de kilometri pe or,
ambarcaiunea ricond n salturi ameitoare de-a
lungul rului, pe msur ce vntul se nteea.
Valurile atinser rapid peste un metru n nlime.
Sean inti cu atenie i trase patru focuri. Doar
c, de la distan aceasta i n micare, un pistol
nu era prea eficient.
Deci, pot s-i pun o ntrebare prosteasc? i
strig Sean lui Ian Whitfield.
Poi, i strig Whitfield napoi.
Poi s ne spui de ce femeiuca ta ncearc s
ne omoare?
Whitfield navig de-a lungul unui val dificil i
ltr:
Nu e soia mea. E efa mea.
Sean se holb la el.
efa ta! Despre ce dracu vorbeti? Credeam
c tu eti eful Camp Peary!
Poi s crezi ce vrei, se rsti Whitfield.
i facei trafic cu droguri?

Whitfield nu spuse nimic.


i arabii din avion? vru s tie Sean.
Whitfield scutur din cap.
N-o s discut despre asta.
Alicia l-a ucis pe Len Rivest?
Tcere.
Femeia aia aproape c m-a ucis, i-ar fi reuit
dac nu erai tu, url Sean. Acesta este singurul
motiv pentru care nu te arestez, nenorocitule.
i Champ? ntreb Michelle. Lucreaz pentru
CIA?
S ne concentrm pe cum o s supravieuim
n urmtoarele zece minute, zise Whitfield.
Ne ajung, strig Michelle, privind n urma lor.
Motoarele lor sunt de dou ori ct ale mele,
spuse Whitfield peste umr, pregtindu-se. ineiv bine.
Ce naiba crezi c fa?
Sean nu apuc s termine, pentru c Whitfield
reui cumva s vireze la 90 de grade n ap, cu
acceleraia la maximum. Sean ar fi czut peste
bord, dac Michelle nu l-ar fi prins cnd aluneca

pe lng ea. i prinse picioarele n jurul lui Viggie,


n cazul n care Horatio n-ar fi putut s-o in.
Mick! ip Viggie.
Te-am prins, Viggie, nu pleci nicieri.
Whitfield acceler i RIB-ul ni nspre malul
opus, ndreptndu-se direct spre canalul care
ducea n interiorul rezervaiei Camp Peary.
Trecur n goan pe lng nite balize luminoase,
aflate la 450 de metri de rm care avertizau de
pericol
extrem
persoanele care nclcau
proprietatea, i Sean avea toate motivele s cread
c vorbeau serios. Trecur zgomotos pe lng
dou brci staionate la intrarea n canal. Brbaii
de la bord i ndreptar armele spre ei, inclusiv
un lansator de grenade, dar, cnd vzur cine era,
i coborr armele i se holbar doar uimii.
Whitfield avu chiar i tupeul de a-i saluta.
Whitfield vir RIB-ul spre stnga i apoi spre
dreapta, aparent evitnd obstacole invizibile n
ap, n timp ce continua s se uite la un ecran
luminat de pe consola lui.
nc se apropie, strig Michelle. Apoi pli i

mai mult. Vor s trag cu o rachet, ip ea.


ntr-adevr, brbatul de la prora brcii care i
urmrea i ochea.
Viggie ip ngrozit.
Horatio, s nu-i dai drumul! url Michelle.
Whitfield ochi un punct n ap i pru s
cronometreze ceva. Un val.
inei-v bine, tun el.
Sean i Michelle se aruncar la podea i se
apucar de orice gsir, inclusiv unul de cellalt.
CAPITOLUL 86
RIB-ul se lovi de val, l clri i ni n aer,
elicele sale gemene scrnind cnd apa din jurul
lor dispru. Apoi barca se lovi de suprafaa
canalului, la 60 de centimetri mai n aval.
Atenie! strig Valerie Messaline din
ambarcaiunea care i urmrea.
Evident, i dduse seama ce fcuse Whitfleld.
Michelle se uit napoi la timp ca s o vad

srind din barc, mpreun cu ali brbai. Pilotul


ncerc s vireze n locul pe care Whitfleld reuise
s-l sar, dar fu prea trziu. Barca se lovi de min
i explod.
Whitfleld se lans imediat ntr-un viraj abrupt i
iei din canal n ru, trecnd pe lng Messaline i
ceilali, care se chinuiau s scape de armurile lor
nainte ca acesta s-i trag la fiind.
Cum naiba ai fcut asta? ntreb Sean, uimit.
Whitfleld btu cu degetul pe ecranul din faa lui.
E uor cnd tii unde sunt minele. I-am pus
s schimbe poziia uneia dintre ele ieri. ncerc s
fiu pregtit.
RIB-ul i continu cu zgomot cltoria pe York.
Niciunul dintre ei nu vzu racheta lansat de pe
una dintre brcile de patrulare. i rat, dar nu cu
mult. RIB-ul aproape c se rsturn de la fora
exploziei, cnd racheta lovi apa, la nou metri de
ei, nainte ca Whitfield s redobndeasc pe deplin
controlul asupra brcii. Ploaia cdea acum ntr-o
parte, nepndu-le feele, cnd Sean i Michelle se
ridicar tremurnd.

Michelle privi n jur.


Viggie! Horatio!
Privir n urma lor. n vesta sa de salvare, Viggie
se legna pe ap, deja la cincizeci de metri
distan. La stnga ei, Horatio se zbtea i se
scufunda.
Michelle nu ezit. Apuc un colac de salvare,
sri din barc i not spre Horatio. Nu-l vzu pe
Sean care plonj n partea cealalt a brcii i se
ndrept spre Viggie. Michelle ajunse la Horatio i
i mpinse colacul de salvare n mini.
Eti n regul, Horatio, doar nu te panica. Poi
s ajungi la barc, s m duc dup Viggie?
El ddu din cap, iar Michelle o porni spre Viggie.
Ceea ce vzu cnd se apropie de locul n care
czuse Viggie o intui locului. Fata era ridicat
ntr-o barc condus de civa brbai din Camp
Peary. Pe msur ce Michelle se chinuia s vad
prin ploaie i ntuneric, o atept un alt spectacol
ngrozitor. Doi brbai de pe barc l ochir pe
Sean, care nc se lupta cu disperare s ajung la
Viggie:

Nu! strig Michelle, dar nu avea cu ce s-i


rneasc.
O clip mai trziu, auzi un sunet n urma ei. Se
rsuci i zri barca lui Whitfield ndreptndu-se
cu vitez spre ea. Horatio era deja la bord, aa c
Whitfield trebuie s fi ntors i s-l fi luat din ap.
Pe msur ce barca se apropia, Michelle l vzu pe
Whitfield predndu-i crma lui Horatio. Apoi, eful
Camp Peary se aplec peste marginea brcii RIB i
i trecu piciorul printr-o frnghie de pe copastie.
i ntinse mna. Michelle tiu imediat ce fcea.
Exersase aceast manevr ntr-un antrenament
comun cu FBI-ul, pe vremea cnd lucra n
Serviciul Secret. Cnd barca trecu n vitez pe
lng ea, se ntinse i apuc mna lui Whitfield.
Brbatul o prinse cu un bra de fier i, folosindu-i
cealalt mn, fora i viteza brcii o ridic din ap
i o slt pe punte. Ea nici mcar nu i mulumi.
Se rostogoli, se ridic, apuc o arm i inti spre
cealalt ambarcaiune.
Michelle tia c Viggie era la bord, aa c nu
putu s trag direct spre ei, dar reui s plaseze

cinci focuri att de compact, c pistolarii se lsar


jos i-i ddur lui Sean o ans s scape.
Apropie-te i-l putem prinde, strig Michelle.
Nu cred c pot s-o fac, strig Horatio de la
crm.
Michelle prelu crma, n timp ce Whitfield se
aplec din nou peste copastie. Pe cnd RIB-ul
alunec pe lng el, Sean fu sltat n barc.
Calc-o! ip Whitfield.
i Viggie? i ip Michelle.
Calc-o sau murim cu toii!
Michelle lovi acceleraia nainte i RIB-ul ni
att de tare, c Horatio i Sean aproape czur
peste bord.
Michelle ip pe deasupra urletelor furtunii:
Strngem o armat i apoi trecem nenorocitul
la de ru i o scoatem pe Viggie de-acolo.
Duse RIB-ul pe rm, pe cellalte mal al rului.
Srir din barc i fugir spre intrarea n Babbage
Town. Pe drum, Sean se opri i i lu geanta de
unde o ascunsese, n spatele tufiului.
Caravana de vehicule de teren era parcat la

intrare i Michelle i conduse spre ea, ntr-un


singur ir. n clipa n care i fcur apariia, fur
nconjurai de ageni. Merkle Hayes pi n fa.
Nu era mbrcat n uniform de poliie. Purta o
geac cu literele DEA pe ea. Agentul Ventris
sttea chiar lng el.
Sean se holb la el.
DEA?
Poveste lung, spuse Hayes.
I-ai prins pe toi? ntreb Michelle.
Pe cine? ntreb Ventris mnios. Nu e nimeni
aici, cu excepia ctorva gardieni.
Locul miuna de ipi de la CIA n armuri,
spuse Sean.
Ei bine, acum nu mai sunt aici.
Tocmai ce-am purtat o btlie pe ru cu ei.
Au tras n noi cu o rachet. mi spui c n-ai auzit
nimic din toate astea? ntreb Michelle
nencreztoare.
O siren a urlat tot timpul ct am fost aici,
explic Hayes. Abia ce-am reuit s nchidem
blestemia aia. Cu sirena i furtuna, n-am auzit

nimic.
Ai gsit mcar avionul la pista privat, plin
cu droguri? ntreb Michelle.
Hayes scutur din cap.
Nu era niciun avion i nici urm de Champ
Pollion cnd oamenii mei au ajuns aici.
Deci, care droguri? ntreb Ventris.
Drept rspuns, Michelle i vr mna n
buzunar i scoase punga ud.
Astea. Era cel puin o ton n avionul lui
Champ. Heroin.
Hayes lu punga i o privi.
i de unde-a venit?
Sean art spre partea cealalt a rului.
De acolo. Din Camp Peary.
n clipa aceea, o minge de foc lumin cerul.
Venea clar de pe malul cellalt al rului York.
Toi i ntoarser atenia spre privelite.
Ce naiba-i aia? ip Ventris.
O, la naiba! strig Michelle. Avionul pe care lam auzit trecnd mai devreme. Pun pariu c era
avionul lui Champ. Probabil c-a scpat i a zburat

spre Camp Peary cu drogurile. L-au aruncat n


aer ca s scape de dovezi.
Deci spunei c drogurile alea veneau din
Camp Peary? zise Hayes, privindu-l agitat pe
Ventris.
Spune-le, Whitfield, l ndemn Sean.
Numai c Whitfield nu era acolo.
Unde naiba s-a dus? spuse Sean.
Sean, nu cred c a venit cu noi cnd am ieit
din pdure, zise Michelle.
Ian Whitfield era cu noi. Mi-a salvat viaa.
E adevrat, spuse Michelle, i Horatio ddu
din cap c aa era.
La naiba, trebuie s ne credei! strig Sean.
Vrem s v credem, spuse Hayes ncet.
Stai aa! ip Sean, scond camera video
din rucsac. Privii.
Le puse filmul, artndu-le avionul, pe arabi, pe
Valerie Messaline i baloturile care erau
descrcate.
Filmarea e din Camp Peary, spuse Ventris.
Cum naiba ai obinut-o?

Va trebui s trecem peste asta, zise Sean


nelinitit.
Michelle l ddu la o parte pe Sean, ajungnd
direct n faa agentului Ventris.
Ascult-m! se rsti Michelle. Au rpit-o pe
Viggie Turing. Au luat-o ntr-o banc i probabil c
se ndreapt spre Camp Peary.
Ai vzut tu asta? spuse Hayes rapid.
Da! ip Michelle. l apuc pe Ventris de
hain. Au rpit-o. i aminteti c asta e treaba
FBI-ului? Aa c haide!
Nu putem s intrm valvrtej n Camp Peary,
pentru numele lui Dumnezeu! interveni Hayes. Ne
trebuie mandat.
Atunci f rost de unul, la naiba! Eti eriful
local, Hayes!
El oft i spuse:
Nu, nu sunt. Sunt de la DEA. n ultimii doi
ani, Mike a lucrat cu noi. Doar m-au plantat aici,
ca erif local.
De ce aici? ntreb Michelle.
Pentru c au nceput s apar o grmad de

droguri pe Coasta de Est. Am restrns sursa la


zona aceasta, explic Ventris. Credeam c sursa
este Babbage Town, dar nu tiam cum le aduceau
n ar. Credeam c vin cu barca.
Sunt sigur c tiai c Champ are un avion,
zise Sean.
Da. Dar Cessna nu era destul de mare ca s
aduc transporturi din afara rii. Voiam s
descoperim sursa, spuse Hayes.
N-am suspectat niciodat zborurile CIA. Sunt
o agenie guvernamental, adug Ventris, prnd
agitat.
Michelle i smulse lui Sean caseta din mn i io ddu lui Ventris.
Uite nenorocita de dovad. Acum nu mai
plvrgi despre rahaturi care nu conteaz, cere
un mandat i ia un nenorocit de batalion de
poliiti peste ru nainte ca Viggie s peasc
ceva. Pentru c i jur pe Dumnezeu c dac o
rnesc n timp ce tu stai i te pii pe tine aici, o s
te urmresc i o s te snopesc n btaie.
Fr s ezite, Ventris spuse scurt:

S mergem!
Mike, e CIA, la dracu! zise Hayes.
Putem s ncercm.
CAPITOLUL 87
Dur ceva timp s obin un mandat la ora
aceea, i judectorul care l semnase nu prea
deloc ncntat c autorizase o percheziie la Camp
Peary. ns caseta video i mrturiile lui Sean,
Michelle i Horatio fuseser de ajuns. Totui, se
iveau deja zorii cnd irul de vehicule de teren
oprir n faa intrrii n facilitatea CIA, iar Ventris
i Hayes conduser peste douzeci de ageni
federali i pe Sean i Michelle nspre gheretele
paznicilor.
La insistena lui Sean, Horatio Barnes fusese
escortat napoi n Virginia de Nord de doi ageni
DEA, ca s-i ngrijeasc spatele, plmnii obosii
i sistemul nervos extrem de ncordat. Sean i
dduse stickul cu copia nregistrrii video cu

avionul, arabii i drogurile din Camp Peary,


dndu-i instruciuni lui Horatio s fac alte copii
i s le pun n cutii de valori diferite.
Ventris ridic mandatul i legitimaia, cnd trei
gardieni narmai de la poarta principal se
apropiar de el.
Mai bine v-ai chema unul dintre superiori,
domnilor, spuse Hayes, fluturndu-i i el insigna.
Gardianul rosti pe un ton aspru, profesional:
De fapt, domnule, superiorii dumneavoastr
sunt aici.
Din cldire ieir ali doi brbai. Unul dintre ei
purta un costum; cellalt era mbrcat n
pantaloni kaki i o geac DEA albastr.
Sean se demoraliz cnd i vzu pe Ventris i pe
Hayes ncordndu-se. Brbatul n costum spuse:
Agent Ventris, d-mi mandatul.
Dar, domnule, eu ncepu Ventris.
Acum!
Ventris i-l ddu. Brbatul l privi, apoi rupse
hrtia.
Brbatul n jachet DEA i spuse lui Hayes:

Acum d-mi nregistrarea video.


De unde tii despre asta? ntreb Hayes.
I-ai artat-o judectorului ca s obinei
mandatul. Acum d-mi-o.
Hayes scoase caseta din buzunar i i-o ddu
efului su, care, la rndul lui, i-o ddu unuia
dintre gardienii din Camp Peary.
Acum urc-i oamenii n maini i plecai de
aici.
Hayes ncepu imediat s protesteze, dar brbatul
i-o retez scurt.
Sunt n joc interese de securitate naional,
Hayes. Nu nseamn c-mi place, dar aa stau
lucrurile i gata. Pleac!
eful lui Ventris fcu un scurt gest din cap ctre
acesta.
i tu.
Brbaii se ntoarser spre vehicule. Michelle i
Sean ddur s-i urmeze, dar gardienii de la
Camp Peary i oprir.
Voi doi suntei reinui, spuse unul dintre ei.
Ce? strig Sean.

Ventris i Hayes ncepur s protesteze, dar


superiorii lor intervenir.
Urcai-v n blestematele alea de maini i
plecai naibii de aici! Nu avem jurisdicie aici,
spuse eful lui Ventris.
Aveam mandat, zise Ventris amrt.
Mike, vrei s ajungi la nchisoare pentru
obstrucionare? Brbatul se holb la Sean i la
Michelle. Sau pentru c ai adpostit, ajutat i
asistat nite infractori? Mic-i fundul n main
i pref-te c a fost totul doar un comar. E un
ordin.
Ventris i Hayes i privir neajutorai pe Michelle
i Sean. Sean ddu din cap.
Ducei-v, biei, o rezolvm noi cumva. Nu
prea prea convins de asta, pentru c nici nu era.
Cnd vehiculele se ndeprtar, sunete de pai i
fcur pe Sean i pe Michelle s se ntoarc.
Valerie Messaline sttea n faa lor, n pantaloni de
camuflaj bej, cu legitimaia CIA atrnndu-i la
gt.
Bine-ai venit n Camp Peary, spuse ea. Am

neles c mureai de nerbdare s-o vizitai.


CAPITOLUL 88
Celula era de doi pe doi, rece, umed i fr
ferestre. Sean fusese dezbrcat i i se ordonase s
stea n picioare n col. Dup ase ore, epuizat, se
ls pe vine pe podea. Ua celulei se deschise
imediat i nite mini l ridicar din nou. O or
mai trziu, cnd picioarele i amorir, se ls din
nou pe vine. Acest lucru se repet din nou i din
nou. Douzeci i dou de ore mai trziu, i se
permise s cad pe spate, pe patul lui tare. Un
minut mai trziu, apa rece l lovi peste fa. Apoi
fu forat s stea pe marginea unui scaun de metal
intuit de podea. Dac se mica pn i un
milimetru, ua se deschidea imediat i era forat
s se ntoarc n poziia iniial. O or mai trziu,
fu silit s stea att de aproape de margine, c deabia se inea pe scaun. Dup treizeci de minute,
fu forat i mai aproape de margine. De fiecare

dat cnd l micau, o parte din pielea de pe fese i


rmnea pe scaunul de metal rece. Muchii i se
fcur numai noduri dup cinci ore. Dup zece
ore, vomit tot din stomac. Dup alte aisprezece
ore, i se permise s se prbueasc pe pat,
acoperit n propria vom. I se ddu o can de ap,
dar nu mncare.
n clipa n care aipea, ua se deschidea din nou
i era pocnit uor n ale cu bastoane de lemn i i
se ordona s rmn treaz. n clipa n care aipea
din nou, scena se repeta. Acest lucru dur dou
zile, cnd se prbui la podea, corpul zvrcolindui-se incontrolabil.
Dup trei zile de astfel de tratament, gsi puterea
s ipe:
Sunt cetean american, la naiba. Nu putei
s facei asta. Nu putei s facei asta!
Sri n picioare i se repezi spre u, dar nite
mini puternice l traser napoi. Czu pe beton,
julindu-i pielea de pe genunchi i mini.
Nu putei face asta, spuse el din nou. ncerc
s se ridice, s se lupte cu ei, dar era prea slab. Nu

putei face asta. Nu avei niciun drept.


Avem tot dreptul, rosti o voce.
Sean i ridic privirea i-o vzu pe Valerie acolo.
Ai intrat cu fora ntr-o facilitate secret a
Statelor Unite. Ai furat lucruri.
Eti nebun.
i-ai trdat ara. Avem dovezi c ai venit aici
sub pretextul c investighezi o crim, dar c
adevratul tu scop era s spionezi CIA-ul.
Prostii, i tu o tii! Vreau un avocat, chiar
acum!
n urma anchetei pe care am iniiat-o,
continu ea calm, am ajuns la concluzia c tu i
Michelle Maxwell facei parte din categoria celor
care ajut material inamici ai acestei ri spionnd
CIA-ul. Prin urmare, nu avei dreptul la
reprezentan legal sau la habeas corpus pn
nu ne hotrm s v acuzm de o infraciune i
s v judecm.
Nu m poi ine aici doar pentru c aa vrei
tu, rbufni el.
Legea e destul de permisiv n sensul acesta.

Ce vrei de la mine? ip el.


S-mi spui ce-ai vzut, ce-ai auzit. Chiar i
lucrurile pe care i le imaginezi tu. Dar o s vorbim
despre asta dup ce te-ai mai nmuiat puin. Ne-ai
dat ceva de furc pe ru; a venit momentul s ne
lum revana.
Se ntoarse ca s plece.
L-ai ucis pe Monk Turing. i pe Len Rivest.
i-ai aruncat n aer morga? Totul sub pretextul ci serveti ara? tii cte legi ai nclcat?
Monk Turing a fcut ce-ai fcut voi, spuse
Valerie. A intrat prin efracie. A fost mpucat
pentru asta. i aveam tot dreptul s-o facem.
Cum s nu. Dac aa ar fi stat lucrurile, n-ai
fi fcut-o s par sinucidere. Ca oamenii s cread
c s-a ntmplat ca n cazul celorlali. I-a vzut pe
oameni cobornd din avion, nu-i aa? A vzut
drogurile. Aa c Turing a trebuit s moar. Dar
nu tiai c a mai fost aici i c a notat totul ntr-un
cod. Alicia a luat codul i, n pofida a ceea ce ne-a
spus, pun pariu c l-a spart, de fapt. Aa c Viggie
dispare. Am dreptate? Haide, Val, spune-mi!

Nu prea eti n msur s ceri rspunsuri.


Chiar dac era slbit, pentru Sean fusese doar
nclzirea.
i Rivest. Avea de gnd s-mi spun cte ceva
despre Babbage Town nainte s fie ucis. Poate c-a
descoperit c CIA-ul spiona locul. Poate c i-a
mrturisit Aliciei, care se prefcea c era
ndrgostit de el. Numai c nu tia c era de
partea voastr. Bum! moare. Apoi aruncai morga
n aer ca s scpai de nite dovezi incriminatorii.
Cum m descurc, Val? Am nimerit-o?
Poi specula ct vrei.
FBI-ul i DEA-ul tiu c ne inei aici. N-ai
cum s scapi cu asta.
Valerie l privi cu superioritate.
Pur i simplu nu nelegi cum merg lucrurile,
nu-i aa? n planul mare de a salva milioane de
viei, ce nseamn cteva mori? Pe bune, acum!
Ce nseamn cteva mori? Eti doar un co pe
fundul istoriei. Nimeni n-o s-i aduc mcar
aminte de tine. i spuse gardianului: Ocup-te de
el.

Apoi nchise ua celulei dup ea.


CAPITOLUL 89
Dou zile mai trziu, Sean King de-abia i
amintea cum l cheam.
V rog, oprii-v, le tot cerea el. V rog, opriiv.
Nu-l ascultau niciodat.
n schimb, l ridicar i l crar ntr-o alt
camer. l puser ntr-o cutie lung care semna
cu un sicriu. l ngrmdir att de tare, c deabia se putea mica. i puser fire de srm pe
piept i bra. Cnd coborr capacul, acesta se
afla la cinci centimetri de faa lui. Sentimentul de
claustrofobie era extrem. Ceea ce nu vedea Sean
erau evile din camer. La intervale regulate,
temperatura din camer era cobort pn la
limita hipotermiei. Se chinuia s respire, pe
msur ce nivelurile de oxigen se reduceau. Chiar
cnd era pe punctul de a leina, pompau mai

mult aer. Procedeul acesta se repet timp de zece


ore. i el era din ce n ce mai slbit. n sfrit, din
fericire, i pierdu cunotina.
Mai trziu, cnd se trezi n celula lui, observ c
de data asta avea un alt vizitator.
Bun, Sean, spuse Alicia.
Ai venit s te bucuri? rspunse el slab.
Nu. Nu-mi place s te vd aici.
Serios? Cam greu de crezut. Sean se ridic n
capul oaselor i se sprijini de perete. Trafic de
droguri, crim, rpire, tortur. Mi-a scpat ceva?
Nu tiu sigur la ce te referi, zise ea calm.
Vreau s spun c tu i Val aducei droguri cu
avioane.
Tu poi s-i spui aa, dac vrei. Eu, nu.
i cum numeti faptul c i-ai omort pe
Monk Turing i pe Len Rivest?
Monk a fost mpucat pentru c a intrat ilegal
aici.
Dar tu l-ai omort pe Len, nu-i aa? i eu
care credeam c-i plcea de el.
Cu toii trebuie s ne facem treaba.

Deci recunoti c l-ai omort.


Suntem n rzboi. Cu toii avem o treab de
ndeplinit, rspunse ea mai ncet.
i aproape c m-ai omort pe mine.
tiam c tu ai intrat n tabr. Ai vzut
diverse lucruri. Tu i Michelle. Ca i Monk Turing.
De aceea eti aici.
Deci ne torturai, aflai ce tim, i apoi ce se
ntmpl? Ne dai drumul? ntreb el.
Nu e responsabilitatea mea.
O, ce frumos, paseaz-i-o altcuiva. Deci, ce-o
s fie? Explozie de gaz? Sinucidere? O s mor n
cada de baie? Apropo, ai folosit pompa de
desfundat sau piciorul tu de metal?
Doar urmez ordinele.
De la Valerie? De-asta ai nevoie ca s ucizi pe
cineva? Ordine de la o psihopat? i doctorul de la
morg? Ce naiba a fcut ca s merite s fie
aruncat n aer?
ntotdeauna exist i victime colaterale. Vin la
pachet. Nu-mi place, dar n-am ce s fac.
Ba ai ce s faci. Poi s-i pui capt.

Nu tiu n ce lume vrei s trieti tu, dar


evident nu e cea pe care mi-o imaginez eu.
Lumea aia include s-o omori pe Viggie?
Alicia privi rapid n jos.
Viggie o s fie bine.
Ba nu, n-o s fie bine, Alicia! url el. O s fie
i ea o victim colateral. Probabil c deja e. O
tim amndoi.
Alicia se ntoarse s plece.
Ce, ai venit doar s m vezi nainte de lovitura
final? Aa-i? S-i iei la revedere de la o alt
victim? Sunt sigur c Len a apreciat gestul. A
tiut mcar c tu ai fcut-o? S-a gndit c te-ai
dus s i-o tragi? Puin distracie n cada veche?
Taci! spuse ea tios.
Nu, n-o s tac. i tu o s m asculi,
cucoan.
Pe cnd Alicia ieea n goan din celul, ipetele
lui furioase se auzeau n urma ei.
O s-o omori i pe Viggie? Zi!
Alicia o lu la fug, dar nu putu s scape de
ipete. Podeaua din piatr era alunecoas i ea se

mpiedic. n timpul cderii, proteza i lovi piciorul


bun, tindu-i pielea. Se prbui la podea,
plngnd ncet n timp ce strigtele lui Sean
bubuiau pe holul mohort.
mi pare att de ru, Viggie, spuse ea. mi
pare att de ru.
CAPITOLUL 90
Alte trei zile, Sean fu forat s stea n picioare sau
pe vine. De-abia dac era hrnit i primea doar o
can de ap pe zi, suficient ct s rmn n via.
Fu dus n sicriu de trei ori.
Ori de cte ori ncerca s adoarm era trezit cu
un jet de ap. Fr nicio avertizare, o muzic
asurzitoare rsuna n celula lui ore ntregi. i
montar fire electrice n celul care l electrocutau
uor cnd atingea patul sau peretele, sau anumite
locuri de pe podea. ntr-un final, se chirci doar
ntr-un col, temndu-se s se mite. Stomacul i
era gol, pielea i era ran vie; i pierduse pe

jumtate minile.
Dup ultima lui excursie n sicriu, se trezi dou
ore mai trziu n celula lui i privi n jur. Nu tia de
ct timp se afla acolo. Puteau fi zile, sptmni
sau ani. Creierul refuza pur i simplu s-i mai
funcioneze. Cnd se deschise ua celulei, ncepu
s plng ncet, ngrozit de ce aveau s-i fac
acum.
Bun, Sean, eti gata s fi un biat cuminte?
ntreb Valerie.
El nu putu nici mcar s-i ridice capul.
Prietena ta e mult mai dur. Pe ea n-am
fcut-o niciodat s plng.
Acum i ridic privirea.
Unde e Michelle?
Asta chiar nu te privete, nu-i aa,
omuleule?
Pe msur ce Sean se holba la Valerie Messaline,
la expresia arogant de pe chipul ei, la trupul ei
ncreztor, frica ls locul furiei. i puse mna pe
perete, ca s se echilibreze. i apoi, nainte s
poat reaciona cineva, se mpinse n perete i se

npusti asupra femeii, cu minile n jurul gtului


ei. Voia s o omoare, s-o goleasc de fiecare strop
de arogan, de superioritate din fiina ei urt,
murdar.
Gardienii l traser de pe ea i-l aruncar ntr-un
col. Cnd se ridic n capul oaselor, o privi.
Valerie sttea la captul ndeprtat, ncercnd s
par calm, dar el i citi teama din ochi. i acel
mic triumf i fu de ajuns.
Se ridic n picioare, tremurnd, sprijinindu-se
de zid, i spuse:
Ce vntaie urt, Val. Poate vrei s-i
programezi o sesiune n sicriu. Se spune c lipsa
de oxigen face bine urmelor de strangulare, dac
nu te sufoci, bineneles.
Crezi c tot ce-ai ndurat pn acum a fost
ru? uier ea. Ateapt numai ce urmeaz.
Unde-i Michelle?
Cum i-am spus, ar trebui s-i faci griji
pentru tine.
E partenera i prietena mea. Dar bnuiesc c
nu nelegi aceste concepte. i arunc o privire

unuia dintre gardieni, un tnr cu pr blond,


scurt i cu trup musculos. Hei, biete, ai face bine
s speri c nu faci nimic care s-o scoat din srite
pe cucoana asta. S-ar putea s hotrasc ntr-o
doar c eti spion, i s te tortureze, i se pare c
n-o s poi face nimic n privina asta.
Gardianul nu spuse nimic, dar Sean observ o
urm miniscul de ndoial strecurndu-i-se n
privire, n timp ce se uita cu coada ochiului la efa
lui.
Se ntoarse spre Valerie.
Unde-i Michelle? ip el, cu o for de care nu
fusese contient c o mai avea.
Se pare c mai avem de lucru cu tine.
Am prieteni n CIA. Sunt sigur c Agenia n-a
autorizat sub nicio form ceea ce faci. O s
putrezeti n nchisoare pentru asta.
Ea l privi rece.
Asta mi-e slujba. Tu eti cel care ncearc s
distrug ara asta. Tu eti dumanul. Tu ai intrat
aici ilegal. Eti un spion. Eti un trdtor.
i tu eti o mincinoas fr seamn.

Avem chiar i dovezi c eti implicat n trafic


de droguri.
Ha, asta-i bun, venind de la tine.
Cnd o s terminm cu tine, o s ne spui tot
ce vrem s tim.
Poi s m torturezi ca s spun ce vrei tu, dar
asta n-o s schimbe adevrul.
i care-i la?
C eti nebun! rcni el.
Ea se rsuci spre gardian.
Treci la urmtoarea faz. i fa-o ca lumea!
nainte ca gardianul s reacioneze, ua de la
celul se deschise i un alt brbat, n costum,
urmat de doi ageni de paz narmai i fcur
apariia.
Ce caui aici? se rsti Valerie.
Cel n costum spuse:
Ian Whitfield m-a trimis s v dau
instruciuni.
Instruciuni de la Whitfield? Nu are autoritate
asupra mea.
Poate c nu, dar aceast persoan, da.

i nmn lui Valerie o bucat de hrtie. n timp


ce femeia o citea, Sean, care o privea ndeaproape,
tia exact ce se ntmplase: Valerie fusese lsat
s fie apul ispitor ntr-o micare de putere
clasic din Washington, uor de recunoscut de
ctre toi cei din Beltway i complet necunoscut
de ctre populaia de rnd.
Valerie mpturi hrtia i o puse n buzunar.
Unul dintre gardieni pi n fa, o rsuci pe
Valerie i i puse ctue. n timp ce era scoas din
celul, Valerie l privi pe Sean. Poziiile lor tocmai
ce se inversaser, iar el n-avea de gnd s piard
oportunitatea. Cu o voce obosit, dar clar, spuse:
Ai face bine s faci rost de un avocat al naibii
de bun, cucoan, pentru c-o s ai nevoie!
CAPITOLUL 91
n ziua urmtoare, Sean i Michelle fur
transportai cu avionul, separat, la un spital privat
unde se prea c erau singurii pacieni. Nu aveau

nici cea mai mic idee unde se afla facilitatea i


nimeni de acolo nu le rspundea la nicio
ntrebare. Totui, fur foarte bine ngrijii. Dup
cteva zile de perfuzii i perioade lungi,
nentrerupte, de somn, urmate de dou
sptmni de mncare sntoas i exerciii,
amndoi i revenir aproape complet.
Doctorii i inur pe Sean i pe Michelle
desprii, refuznd s le dea veti despre cellalt.
n cele din urm, Sean nu mai suport.
ndreptnd un scaun nspre o asistent i o
nsoitoare speriate, ceru s-o vad pe Michelle.
Acum! ip el.
Cnd Sean intr n camera ei, aceasta sttea
lng fereastr, uitndu-se la un cer gri,
deprimant. Ca i cum i-ar fi simit prezena, se
rsuci, strignd Sean! i alerg spre el.
Rmaser acolo, n mijlocul camerei, agndu-se
unul de cellalt, tremurnd.
Nu nu au vrut s-mi spun nimic despre
tine, ncepu ea, n timp ce ochii i se umplur de
lacrimi.

Nici mcar n-am tiut dac mai eti n via,


bigui el. Dar s-a terminat, Michelle, spuse el.
Suntem n siguran. i-au arestat-o pe Valerie.
Te-au pus n sicriu? ntreb ea.
De mai multe ori. Au spus c n-ai plns
deloc.
Ba am plns, Sean. Crede-m. Am plns
mult. Privi pe fereastr. Sub fereastra ei era un
strat de flori. Florile erau ofilite; tulpinile erau
aplecate. Mult, adug ea.
mi pare ru, Michelle.
Pentru ce? Ai avut parte de acelai tratament
ca mine.
A fost ideea mea s srim gardul.
Sunt fat mare, Sean. Puteam s te las s te
duci singur, adug ea ncet.
tiu de ce n-ai fcut-o, spuse el. tiu.
Sttur la fereastr, privind florile moarte.
Dup ce Sean i Michelle se recuperar
suficient, fur transportai cu un avion privat spre
o alt destinaie, apoi cu o main cu ferestre
fumurii ntr-o parcare subteran, urcai ntr-un lift

pn ntr-un birou enorm n care nu se afla nimic


cu excepia a trei scaune. n timp ce doi ageni
musculoi cu pistoale n tocurile ascunse sub
hainele de la costume ateptau afar, ei se aezar
n faa unui brbat mrunel, slab, mbrcat
impecabil, cu pr alb des i ochelari cu rame
subiri. Acest domn i uni buricele degetelor i se
uit la ei cu mil.
n primul rnd, vreau s v cer oficial scuze
din partea guvernului vostru pentru ceea ce s-a
ntmplat.
Sean vorbi furios:
Ciudat, credeam c guvernul nostru a
ncercat s ne ucid.
Guvernul poate fi un lucru greu de controlat,
domnule King, i anumite persoane i pot depi
limitele de autoritate din cnd n cnd, i rspunse
omul calm. Aceasta nu nseamn c tot guvernul
e ru. Totui, ai nclcat o proprietate CIA.
Sean nu era ntr-o dispoziie mpciuitoare.
Demonstreaz-o!
nainte s poat rspunde, Michelle interveni:

nelegei ce se ntmpla acolo? Ne nvinovii


pentru c am ncercat s facem ce-am fcut?
Brbatul ridic din umeri.
Treaba mea nu e s spun cine este vinovat i
cine nu, domnioar Maxwell. Sarcina mea este s
merg nainte din acest punct ntr-un mod care ne
este benefic tuturor.
i cum anume facem asta? ntreb Sean.
Guvernul nostru ne-a tras-o pe spinare. O fat pe
nume Viggie Turing a fost rpit de guvernul
nostru. Oameni au fost ucii de guvernul nostru.
Cum anume mergem nainte ntr-un mod benefic
pentru toi, dup toate astea?
Brbatul se aplec nainte.
Iat cum. Am vizionat caseta care a fost
folosit pentru emiterea mandatului de percheziie
pentru Camp Peary. Dup cum bine tii, se poate
vedea o anumit activitate compromitoare.
Oamenii din departamentul tehnic ne spun c sau fcut copii dup nregistrare.
Vrei nregistrarea n care se vede cum
guvernul nostru ncalc vreo sut de legi.

Nu a fost guvernul nostru, domnule King! se


rsti omul. Dup cum am spus, uneori, oamenii
i ncalc limitele de autoritate.
n cazul nostru, nu doar le-au nclcat, ci leau clcat n picioare de-a binelea. Sean l studie pe
brbat. Deci de-asta te-au trimis pe tine, cu
manierele tale frumoase, cu prul alb i cu
ochelari, aducnd a veteran din Rzboiul Rece
desprins de pe paginile unui nenorocit de roman
de John le Carre, ca s ne dai ghes.
M bucur c nelegei situaia. i c avem
nevoie de toate copiile, domnule King, adug
brbatul ncet.
Cum s nu! Dar sunt avocat i trebuie s vd
quid pro quo-ul aici i s-i spun ceva: ar fi bine s
fie de zece ori mai mare ca orice ai de gnd s ne
oferi, dac vrei s batem palma.
Am autoritatea de-a face anumite concesii
La naiba cu asta! Iat condiiile. n primul
rnd, vrem ca Viggie s se ntoarc n siguran i
dac-mi spui c nu se poate, caseta ajunge direct
la un prieten jurnalist de-al meu, care o va lua i

va ctiga Pulitzerul la pe care i-l dorete cu


disperare. Apoi, Valerie Messaline, sau cum o
chema-o, primete exact ceea ce merit, i nu m
refer la o promovare. n al treilea rnd, Alicia
Chadwick cea cu un singur picior primete acelai
tratament. i toate porcriile pe care le fac la
Camp Peary trebuie s nceteze. De tot. Fr
droguri. Fr torturi. i consider-te norocos!
Brbatul se ls pe spate i se gndi.
Ne-am ocupat deja de cele dou femei. Ai
cuvntul meu de onoare, zise el.
Cuvntul tu nu nseamn nimic pentru
mine. Vreau dovezi reale!
Bine.
i cum rmne cu Viggie? nu se putu abine
Michelle. E bine?
Brbatul ddu scurt din cap.
Dar activitile despre care vorbii din Camp
Peary unele vor nceta, domnule King, unele
deja au ncetat. Dar nu v pot promite c vor
nceta toate. V pot asigura ns c aceste
activiti sunt absolut eseniale pentru a menine

sigurana acestei naiuni.


Nu asta spunei de fiecare dat cnd vrei s
clcai n picioare drepturile cuiva?
i cum anume este traficul de droguri
esenial pentru sigurana naiunii noastre? vru s
tie Michelle.
Nu le vindem, spuse brbatul, nerbdtor. Le
distrugem.
Da, bine, iar eu n-am fumat niciodat, pufni
Sean.
Trei oameni au fost ucii, sublinie Michelle.
Ucii.
Un lucru foarte trist. Dar sacrificiul a trei viei
pentru a salva mii sau chiar milioane?
Mda, bnuiesc c e grozav atta timp ct tu
sau cineva drag ie nu se numr printre cei
sacrificai, contracar Sean.
Cu toate acestea, nu pot promite c toate
activitile la care ai fost martori n Camp Peary
vor nceta.
Atunci bnuiesc c avem o problem, spuse
Sean. i dac te gndeti s scapi de cele dou

probleme pe care le vezi n faa ta, gndete-te la


asta. Am cerut s se fac cinci copii. i toate sunt
n locuri foarte sigure. Dac eu i Michelle nu
murim n somn la nouzeci de ani, o copie ajunge
la prietenul meu despre care pomeneam mai
nainte, cel care vrea s ctige un Pulitzer, ca el s
scrie primul povestea, iar celelalte copii ajung la
New York Times, Washington Post i Times din
Londra.
Sunt doar patru. i a cincea?
Aia merge la preedinte. Sunt sigur c-o s se
distreze de minune cnd o s-o vad.
i totui, cum ai spus, se pare c am ajuns
ntr-un impas.
Sean se ridic i se plimb prin birou.
Avocaii buni se gndesc mereu la un
compromis, aa c i propun unul. Exist o
comoar ascuns n Camp Peary.
Poftim? fcu brbatul, uimit.
Taci i ascult. Este ascuns n zidul de
fundaie al cabanei Porto Bello al lordului
Dunmore. Aur, argint, bijuterii. Valoreaz pe puin

cteva milioane.
Doamne! exclam brbatul.
Mda, nainte s i se imprime simboluri de
dolar pe retin, comoara aceea trebuie vndut la
cel mai mare pre posibil. La dracu, dac guvernul
poate, n-are dect s-o cumpere. Nu-mi prea pas.
Dar banii primii pe ea trebuie mprii n trei
pri egale.
Brbatul scoase un pix i o bucat de hrtie.
Bine. Bnuiesc c voi primii cte o parte.
Nu! se rsti Sean. O parte o primete Viggie
Turing. N-o s compenseze faptul c tatl ei a fost
ucis, dar e un nceput. A doua parte e pentru cei
doi copii ai lui Len Rivest. Sunt la facultate i
probabil c banii le-ar fi de folos. i a treia parte e
pentru familia medicului legist care a fost ucis n
explozia de la morg. Ai neles?
Brbatul termin de scris i ddu din cap.
Am neles.
Bine. Vezi c-o s verific sumele pe care li le
pltii, aa c nu ncerca s m tragi pe sfoar. i
nu-mi pas dac e nevoie de o lege a Congresului,

dar banii trebuie s fie neimpozabili.


Nu va fi nicio problem, se nvoi brbatul.
Nici nu credeam c-ar fi.
i vrem s-o vedem pe Viggie, s ne asigurm
c e bine, adug Michelle.
Se poate aranja.
Atunci pregtete totul, spuse Sean. Ct mai
repede posibil.
Dai-ne o sptmn i se va aranja totul.
Asigur-te c aa va fi.
i nu vei spune nimic despre toate astea?
ntreb brbatul.
Corect. Nu vreau s merg la nchisoare.
i, oricum, cine ne-ar crede? adug
Michelle.
i apoi primim copiile? ntreb brbatul.
i apoi primii copiile.
i putem s avem ncredere n dumneata?
Cam tot att ct eu pot s am n tine, spuse
Sean.

CAPITOLUL 92
O sptmn mai trziu, Sean i Michelle se
ntlnir cu Joan Dillinger n biroul ei i cu un alt
brbat care nu i spuse nici numele, nici funcia.
i anun doar c proprietarii Babbage Town erau
recunosctori pentru treaba pe care o fcuser i
le nmn direct un cec. Suma, observ Sean,
avea s le rezolve problemele financiare pe termen
scurt i s le ofere o vacan. Cu siguran, aveau
nevoie de una.
Sper c ai gsit pe cineva care s i
nlocuiasc pe Champ i pe Alicia. Pcat c ai
pierdut nite oameni att de valoroi.
O, am gsit. Dar mulumit vou, cercetrile
noastre nu vor mai fi spionate de ochi electronici,
spuse brbatul.
Pe cnd brbatul pleca, Sean nu rezist s nu-i
mai arunce o replic, de desprire:
Deci de ce ar investi cineva atta timp i
atia bani ca s creeze ceva care va opri lumea-n
loc? ntreb el.

Brbatul l privi confuz.


Cine v-a spus c asta se ntmpl la Babbage
Town?
Nite genii reale.
Brbatul ridic dintr-o sprncean.
Pi, s spunem c, dei ceea ce tocmai ai
descris este cu siguran o posibilitate, e puin
mai complicat de-att.
i tu eti gata s arunci zarul cnd toat
lumea e n joc?! exclam Sean.
Ei bine, dac n-o facem noi, o va face
altcineva.
Dup ce plec, Michelle adug posac:
M-am sturat de genii.
Joan zmbi.
Bun treab, Sean. Fcu o pauz i o privi pe
Michelle. i tu, Maxwell. Din cte-am auzit, nu
cred c Sean s-ar fi descurcat fr tine.
Nu tia nimic despre chinurile la care i
supusese pe amndoi Valerie Messaline sau
despre nelegerea lor cu guvernul, i nu avea s
afle niciodat.

Cele dou femei i strnser minile.


Cnd se ntoarser la apartamentul lor i tocmai
coborau din main n parcarea subteran, o
limuzin trase n faa lor. Ian Whitfield se aplec n
afar i spuse ferm:
Urcai.
Se aezar n faa lui Whitfield.
mi pare ru c-a durat att s v scot deacolo, ncepu el.
i cum ai reuit mai exact s schimbi crile
mpotriva vrjitoarei celei rele? ntreb Sean.
Surprinztor, rspunse Michelle.
Ai descoperit c i oprea o parte din droguri
i le vindea. Cu asta ai terminat-o, nu-i aa?
i cum i-ai dat seama de asta, Maxwell? vru
s tie Whitfield.
Cnd eram la aeroport i mutau drogurile n
avionul lui Champ, am observat c n-au ncrcat
toate baloturile. Aia era partea lui Valerie.
Btrnul din guvern ne-a spus c CIA-ul
distrugea drogurile, dar Hayes i Ventris ziceau c
zona era inundat de droguri.

Nici mcar Valerie nu avea destule relaii ca


s ias din asta! coment Whitfield.
Sean pocni din degete.
Asta explic de ce mergea n bar i se
prefcea c se las agat. De fapt, coordona
vnzarea de droguri.
Whitfield ncuviin.
Am reuit n cele din urm s-l fac pe unul
din echipa ei s o dea de gol. M-am folosit de
informaiile de la el ca s-o desconspir, s v scot pe
voi doi de-acolo i s-o prind pe ea.
Dar de ce i-a asumat riscul s transporte
Champ drogurile? De ce nu le-a distrus pur i
simplu n Camp Peary? ntreb Michelle.
Nu avem facilitile necesare acolo. Dar cnd
Michelle l-a prins pe Champ n flagrant delict, nu
am mai avut timp pentru alte variante.
OK, ce s-a ntmplat cu Val i cu asistenta ei
uciga, Alicia? ntreb Sean.
Drept rspuns, Whitfield ridic un exemplar din
Washington Post. La pagina ase era un articol
scurt despre dou angajate ale Departamentului,

care i-au pierdut viaa ntr-un accident de


main n apropiere de Beijing. Erau dou
fotografii neclare ale victimelor.
Sean o privi pe Michelle, i apoi din nou pe
Whitfield.
La naiba, nu voiam s fie ucise.
i ce te ateptai mai exact c li se va
ntmpla? C le vom judeca ntr-un tribunal, unde
povetile lor aveau s ias la iveal? Unde
programele extrem de sensibile n care erau
implicate puteau fi dezvluite publicului? Privi
fotografia Aliciei. Eram cu ea n Humvee n Iraq
cnd ne-am lovit de IED. Eu am scos-o de acolo.
Aa mi-am distrus piciorul. Era un agent bun.
Doar c undeva, pe drum, lucrurile au mers
prost.
i comoara? spuse Sean.
Whitfield scoase nite documente i i le nmn
lui Sean.
Ctigurile totale au fost mprite n trei
pri, neimpozabile, aa cum ai cerut. Frumos
gest, adug el. Majoritatea oamenilor n-ar fi fost

att de mrinimoi.
i Viggie? spuse Michelle.
Spre ea ne ndreptm chiar acum. i e
absolut n regul. Din fericire, Valerie era att de
ocupat cu voi doi, c i-a amnat planurile pe
care le avea n ce-o privea pe Viggie.
Sean se aplec nainte.
Ian, ai fost de partea noastr, mpotriva
propriei agenii. De ce nu eti mort sau arestat?
Se ntunec la chip.
Eu eram eful tehnic al Camp Peary, dar
Valerie era cea care conducea propriu-zis. A fcut
o treab impresionant i a avansat n cadrul
Ageniei incredibil de repede. Nu tiam cum stau
lucrurile cnd am acceptat slujba, dar trebuia s
m mpac cu ideea dac voiam s-mi continui
cariera. n foarte scurt timp, am vzut c era o
greeal, deoarece ncepuse s fac lucruri mult
prea deplasate. A cooptat mai multe echipe de
paramilitari cu baza n tabr. Puteam doar s
atept o oportunitate, dei nu prea c avea s
vin vreuna. Whitfield se uit la Sean. tiu c

Valerie s-a chinuit s te prind n mreje.


Nici eu nu m-am opus prea tare, spuse Sean,
aproape sincer.
Bine. Pentru c n-ai fi plecat de acolo viu. Deaia am aprut pe plaj. tiam c era ngrijorat n
legtur cu lucrurile pe care le descopereai. Am
urmrit-o i-am fcut-o pe soul gelos. A fost
furioas pe mine c te-am lsat s scapi.
Sean pru uimit.
Mersi c mi-ai salvat viaa. Din nou.
E treaba mea s-i protejez pe cetenii
americani, chiar i de propria agenie.
M mir c Valerie nu ne-a ucis imediat.
Cred c voia s se rzbune pe voi, pentru c iai ncurcat planurile. i trebuia s afle i ce tiai.
Deci cine l-a ucis pe Len Rivest? ntreb Sean.
Tot ce pot s-i spun este c Alicia era
interesat de Rivest, dar nu n sensul romantic.
i faptul c ea i Champ se aflau amndoi n
Babbage Town nu a fost o coinciden, nu? zise
Sean.
Champ i Alicia au fost recrutai cu mult timp

n urm de ctre CIA. Au fost trimii n Babbage


Town nc de la nceput. Apropo, chiar erau
oameni de tiin excepionali.
i se aflau n Babbage Town ca s fure
tehnologie despre computerele cuantice? spuse
Michelle.
S spunem doar c erau nite observatori
foarte interesai. Dar, de fapt, n Babbage Town se
lucra la un opus al computerului cuantic.
Un opus? spuse Michelle.
Se tie deja c, de fapt, computerele cuantice
fiabile comercial vor fi o realitate ntr-o zi. Cei din
Babbage Town ncercau s construiasc un
computer cuantic ca s poat construi i un opus
eficient al acestuia.
Deci proprietarii Babbage Town erau cei care
ar avea de suferit din cauza computerelor
cuantice? spuse Sean.
Cum ar fi bnci i companii multinaionale?
adug Michelle. Cu buzunare foarte adnci.
Whitfield ddu din cap c da.
Trebuiau s-o fac n ascuns. Dac ar fi aflat

publicul, s-ar fi creat panic. Dar CIA-ul nu avea


de gnd s lase una ca asta s se petreac chiar
sub nasul lor. Totui, nu pot s spun c ne
interesa un opus. Suntem spioni, la urma urmei.
Deci, ct de aproape sunt de a opri lumea n
loc?
Whitfield ridic din umeri.
n locul vostru, a ncepe s pltesc n
numerar i-a face provizii de hrtie i pixuri
pentru coresponden.
Dar a fost o coinciden faptul c Babbage
Town se afl chiar vizavi de Camp Peary? ntreb
Sean.
Whitfield scutur din cap.
CIA-ul deine proprietatea printr-o companie
fantom. Au cumprat-o pentru c era chiar peste
drum de Camp Peary. Champ i-a convins pe cei
de la Babbage Town s nchirieze locul.
i Champ era pilot i putea s v transporte
drogurile, adug Michelle.
Trebuie s clarificm un lucru: Champ este
un agent bun. ndeplinea ordinele. Atta tot. Nu

lucra nici cu Valerie, nici cu Alicia. O privi pe


Michelle. Mi-a spus s-i transmit c-i pare ru de
cum au ieit lucrurile.
i pare ru! Nenorocitul m-a mpucat n bra!
Dac voia s te omoare, ai fi moart.
Viggie era n avionul lui. Avea de gnd s-o
omoare?
Nu. O duceam pe fat departe de Valerie.
Doar c te-ai bgat tu.
O! fcu Michelle, cu amrciune.
Champ mi-a mai spus s-i transmit c ai
multe lucruri pentru care merit s trieti. i s
renuni la pilotaj. Nu tiu sigur ce voia s spun
cu asta.
Michelle i privi minile.
Deci Champ e bine? spuse ea.
Da. i, la fel ca mine, a fost repartizat n alt
parte.
De ce ai rpit-o pe Viggie? ntreb Michelle.
Era un cod i n notele cntecului pe care
Alicia a reuit s-l sparg folosind calculatoarele
din Babbage Town, explic Whitfield. De fapt, se

baza pe codul Enigma din al Doilea Rzboi


Mondial.
tiam eu! exclam Sean. S-a folosit de
indiciul meu n legtur cu codul Enigma ca s-l
sparg i apoi ne-a minit. i Viggie era i ea un
cod, unul viu.
i titlul cntecului a fost indiciul cel mare:
Shenandoah, adug Michelle.
Aa e, fu de acord Sean.
Ce spunea cntecul decodat? ntreb
Michelle.
Descria unele dintre lucrurile pe care Monk
Turing le-a vzut n Camp Peary. A fost suficient
pentru ca Valerie s-i ordone Aliciei s o rpeasc
pe Viggie.
Alicia a rpit-o? se mir Michelle.
El ncuviin din cap.
tiu c probabil nu mai prea conteaz dup
tot ce-a fcut, dar Alicia ne-a ajutat pe mine i pe
Champ s-o ducem pe Viggie n avion. Cred c i
psa cu adevrat de fat, deoarece a riscat mult
fcnd asta.

S-ar putea s conteze puin, recunoscu Sean.


Ian, cum poi s continui s lucrezi pentru o
organizaie care face trafic cu droguri? exclam
Michelle.
Whitfield ridic din umeri.
Ai nevoie de semine de mac ca s faci opium
i ai nevoie de opium ca s faci heroin. i, chiar
acum, n Afghanistan, recolta de mac este
singurul lucru care le menine economia n via.
i, dac n-o cumprm noi, o vor face teroritii i
vor folosi profiturile enorme din traficul de droguri
ca s ne atace. Cel mai mic dintre cele dou rele;
uneori este singura opiune pe care o avem.
Tot greit e, continu Michelle. i ceea ce-a
fcut Valerie e infraciune de-a dreptul.
Valerie nu era n toate minile. i, orict de
nebunete ar suna, cred c avea de gnd s v
omoare pe amndoi dup ce termina cu tortura, i
probabil credea c-o s scape cu faa curat. Rolul
CIA-ului pe care i-l imagina ea e diferit de cel pe
care mi-l imaginez eu, i nu va fi niciodat altul
atta timp ct am ceva de spus despre asta.

Ian, trebuie s ne spui ceva: cum a trecut


Monk Turing rul? ntreb Sean.
Whitfield ezit.
Bnuiesc c v sunt dator cu asta. Cu un
dispozitiv acvatic de propulsie. L-am gsit.
Sean o privi pe Michelle.
Nu, la era
Am gsit dou, de fapt, l ntrerupse Whitfield.
Unul n noaptea n care s-a dezlnuit iadul. i
privi pe amndoi. tii ceva despre asta?
Sean zmbi.
Minile mari chiar gndesc la fel.
Limuzina ncetini i se opri.
Am ajuns, anun Whitfield, deschiznd
portiera. Stai ct vrei. O s atept afar.
CAPITOLUL 93
Cnd li se deschise ua, Michelle vzu c Viggie
Turing semna ntr-adevr cu mama ei.
Femeia le spuse c i atepta i i pofti nuntru.

Suntei mama lui Viggie? ntreb Michelle.


Nu, sunt mtua ei. Sora mea a murit cu ani
n urm. Dar oamenii au spus ntotdeauna c
semnm mult.
i conduse n camera de zi. De ndat ce Viggie o
vzu pe Michelle, ncepu s cnte la pian. Michelle
se aez lng ea i o mbri.
Mtua lui Viggie, al crei nume era Helen,
spuse:
Nici mcar nu am tiut c sunt n Virginia. i
nici c i s-a ntmplat ceva lui Monk. i apoi, ntro zi, Viggie a aprut de nicieri. Aproape c-am
leinat.
Deci Monk avea custodia fetiei?
Helen i cobor vocea, ca Viggie s nu aud.
Sora mea a avut o via foarte zbuciumat.
Droguri, boli mintale; credem c a abuzat-o chiar
i fizic pe Viggie. Monk a reuit n cele din urm so ia de lng ea, dar poate c-ar fi trebuit s
intervin mai mult. ns m pot revana. O voi
adopta pe Viggie.
Ce bine, Helen, spuse Michelle, fr s aud

Viggie. E o feti foarte deosebit.


tiu c are nevoie de consiliere i de
tratament. La nceput mi-am fcut griji, pentru c
ajutorul de care se pare c are nevoie este foarte
scump. Dar, de curnd, am aflat c Monk a murit
foarte bogat. Viggie va avea mai mult dect
suficieni bani pentru orice.
Dac avei nevoie de un psiholog bun, v pot
recomanda pe cineva, spuse Sean. i deja a
consultat-o pe Viggie.
Viggie o trase pe Michelle spre fereastr i i art
un lac din apropiere.
Putem merge din nou pe ap?
Crezi c eti n stare? Amintete-i ce s-a
ntmplat ultima dat.
Asta pentru c m-am dus singur. Dac
merg cu tine, totul va fi bine, nu-i aa?
Aa-i.
Pe cnd se ntorceau la limuzin, Michelle spuse:
Chiar ai fost generos s dai comoara, innd
cont c tu ai gsit-o.
De fapt, Heinrich Fuchs i-a dat seama de tot.

Dar, cnd am descoperit comoara, am mai


elucidat un lucru pe care nu-l nelegeam.
Ce anume? ntreb Michelle.
i aminteti c Monk avea pete roii pe
mini?
Da, pete de rugin de la cum s-a crat pe
gard.
Nu. Gardul acela era nou-nou, nu avea pete
de rugin. Am vzut asta cnd am tiat gardul. La
fel ca mine, Monk se ptase cnd dislocase
crmizile ca s ajung la comoar. Sean ddu
din cap. Coduri i snge. M-am nelat. N-avea
nimic de-a face cu Alan Turning i cu genealogiile.
Monk vorbea la modul metaforic. Minile lui
preau nsngerate deoarece spa prin crmid
ca s ajung la comoar.
De cte ori crezi c s-a infiltrat Monk n Camp
Peary? ntreb ea.
Cu siguran, de prea multe. Evident a vzut
ce-am vzut i noi. Numai c el n-a scpat.
innd cont c a lsat un mesaj codificat n acele
note muzicale despre ceea ce vzuse acolo, m

face s cred c a nceput ca o vntoare de comori


i a sfrit prin a ncerca s dea n vileag
activitatea ilegal din Camp Peary.
Dar cum voia s scoat comoara de acolo?
Lingourile de aur nu sunt uor de crat.
Poate c Monk a fcut-o doar pentru
provocarea de a gsi comoara. Dar tipul era un
geniu. Poate c plnuia s ia doar bijuteriile. Ar fi
fost relativ uor de crat.
i cnd Monk i-a spus lui Len Rivest c era
ironic ncepu Michelle.
Exact, era ironic c organizaia cu cele mai
multe secrete din lume nu tia. Despre o comoar
secret ascuns chiar sub nasul lor.
Cnd se ntoarser n limuzin, Whitfield spuse:
Trebuie s ncheiem nelegerea.
Copiile nregistrrii video? ntreb Sean, iar
Whitfield ncuviin din cap.
Sean i spuse oferului limuzinei unde s
mearg. El recuperase copiile de la Horatio i le
ascunsese n diverse locuri sigure. Dup ce luar
copiile, i le ddu lui Whitfield. Brbatul le privi i-i

ddu una napoi lui Sean.


Ian, spuse Sean, ei se ateapt s fie cinci.
Dac le duci doar patru, s-ar putea s ai i tu un
accident n China, ca s nu mai pomenim de ce-o
s pim noi.
O s fac o alt copie dup una din astea
patru. N-ai auzit-o de la mine, dar cnd ai de-a
face cu CIA-ul, ntotdeauna e mai bine s ai un as
n mnec. Voi sublinia faptul c nu avem cum s
tim dac ai fcut i alte copii. Aa ar trebui s fii
amndoi n siguran.
Limuzina i duse napoi la apartamentul lor i cei
doi coborr din main. Sean se ntoarse.
Uite ce e, tiu c probabil n-o s ne mai
vedem, dar dac ai vreodat nevoie de ajutor, s
tii c ai vreo doi prieteni n Virginia.
Whitfield ddu mna cu amndoi.
Dac am nvat ceva din afacerea asta e c
prietenii adevrai sunt al naibii de greu de gsit.

CAPITOLUL 94
Era o zi rcoroas la nceputul lui noiembrie,
cnd Sean o duse pe Michelle la biroul lui Horatio.
Nu vreau s-o fac, Sean. Chiar nu vreau.
Hei, ai ieit din Camp Peary vie. i dac tiu
ceva despre tine, asta este c nu i iei niciodat
cuvntul napoi.
Mulumesc pentru sprijin, spuse Michelle
fr tragere de inim.
Horatio i atepta.
Sean ddu s plece, dar Michelle l prinse de
mn.
Te rog, rmi cu mine.
Sean l privi pe Horatio.
Nu e o idee bun, zise psihologul.
Dar vreau s rmn.
Va trebui s ai ncredere n mine, Michelle.
Sean nu poate rmne.
Dup ce Sean iei din camer, nu dur mult ca
Horatio s-o hipnotizeze pe Michelle.
Horatio petrecu cteva minute fcnd-o pe

Michelle s se ntoarc la vrsta de ase ani. i


mai dur cteva minute ca ea s-i aminteasc de
noaptea aceea, n Tennessee, cnd viaa ei se
schimbase pentru totdeauna. Michelle avea ochii
deschii, chiar dac mintea ei nu mai deinea
controlul. Horatio o urmri cu un mare interes
profesional, dar i cu o durere tot mai profund, n
timp ce ea povestea ce se ntmplase. Uneori
vorbea ca un copil i alteori gndind i folosind
vocabularul unui adult al crui subcontient se
luptase cu evenimentele din noaptea aceea i
ncercase din greu s le neleag.
Brbatul n uniform venise n noaptea aceea.
Michelle nu-i amintea s-l mai fi vzut nainte.
Probabil c dormise de fiecare dat cnd venise el.
Dar, n noaptea aceea, mama ei era foarte agitat
i o inuse pe Michelle cu ea. Mama ei i spusese
brbatului c nu voia s-l vad; c trebuia s
plece. La nceput, el crezu c ea glumete, i cnd
era clar c nu glumea, el se nfurie. ncepu s se
dezbrace. Cnd se apropie de mama lui Michelle,
ea i spuse lui Michelle s fug. Brbatul ncepu s-

o dezbrace pe mama ei. Aceasta ncerca s-l


opreasc, dar era prea puternic. O puse cu fora la
podea.
Dur doar o secund ca Michelle s ajung la el.
inuse uneori pistolul tatlui ei n mn,
nencrcat, bineneles. Trase pistolul soldatului
din tocul pe care l aruncase pe canapea cu
celelalte haine ale lui. l ndrept spre el i trase o
dat. O pat roie mare apru pe spatele
brbatului, chiar n mijloc. Murise linitit,
prbuindu-se peste mama lui Michelle. Femeia fu
att de ocat, c lein.
L-am omort. Am omort un om.
Lacrimi se rostogolir pe faa lui Michelle, n timp
ce vorbea despre aceast ntmplare de mult
ngropat din viaa ei.
Ea sttea acolo, cu pistolul n mn, cnd ua se
deschise i intr tatl ei. Michelle nu tia de ce se
ntorsese mai devreme, dar o fcuse. Vzu ce se
ntmplase, lu pistolul din mna lui Michelle i l
trase pe brbat de pe soia lui. ncerc s-o fac si vin n fire, dar era nc incontient. O duse n

patul ei, cobor din nou i o lu pe Michelle de


mn, vorbindu-i cu blndee.
M-a luat de mn, spuse Michelle ncet. Mi-a
spus c trebuia s plece pentru o vreme, dar c
avea s se ntoarc. Am nceput s ip, s ip s
nu m prseasc. L-am apucat de picior, nu
voiam s-i dau drumul. Nu voiam. Apoi mi-a spus
c-o s m ia cu el. C o s mergem cu maina. Ma pus pe scaunul din fa al mainii. Apoi a intrat
din nou n cas i l-a scos pe brbat i l-a pus n
spate, pe podea.
De ce nu n portbagaj? spuse Horatio.
Era plin de gunoaie, rspunse Michelle
imediat. Aa c tati l-a pus pe brbat n spate. Iam vzut faa. Avea ochii nc deschii. Era mort.
tiam c e mort pentru c-l mpucasem. tiu ce
se ntmpl cnd te mpuc. Mori. ntotdeauna
mori.
i ce-a fcut tati dup-aia? ntreb Horatio
ncet.
A pus ziare peste brbat. i o hain veche i
nite cutii, tot ce-a gsit. Dar nc vedeam ochii

brbatului, privindu-m. Am nceput s plng i iam spus lui tati: Tati, nc pot s-i vd ochii, se
uit la mine. F-l s nu se mai uite la mine.
i ce-a fcut tati?
A pus i mai multe lucruri peste el. i mai
multe lucruri pn nu l-am mai vzut. Pn ochii
lui nu se mai uitau la mine.
i tati a mers undeva cu maina?
Sus, n muni. A parcat maina i-a plecat o
vreme. Dar mi-a promis c se ntoarce. i aa a
fost. S-a ntors.
Fr brbat?
Lui Michelle i se tie respiraia i apoi ncepu s
plng:
L-a dus pe brbat departe. Dar nu puteam s
privesc podeaua. De team c s-ar putea s fie
acolo. C s-ar putea s fie acolo, uitndu-se la
mine.
Se aplec n fa, copleit de suferin.
Odihnete-te, Michelle, i spuse Horatio.
Odihnete-te cteva momente, e n regul.
Lucrurile astea nu te pot rni. Brbatul nu se mai

ntoarce. Nu-l mai poi vedea.


Ea se ndrept i se opri n cele din urm din
plns.
Eti gata s continui? o ntreb Horatio.
Ea ddu linitit din cap i spuse:
i apoi am mers acas, la mama. Tati m-a
dus acas.
Era treaz?
Michelle ncuviin din cap.
Plngea. A vorbit cu tati. Tati era furios. Mai
furios ca niciodat. Credeau c nu pot s aud, dar
am auzit. Apoi tati a venit i-a vorbit cu mine. Mi-a
spus c el i mami m iubeau. Mi-a spus c tot ce
s-a ntmplat a fost un vis urt. Un comar, mi-a
spus el. Mi-a spus s uit ce s-a ntmplat. S nu
vorbesc niciodat despre asta. ncepu din nou s
plng. i n-am fcut-o niciodat. Promit, tati, nam spus niciodat nimnui. Jur. Plngea n
hohote. L-am ucis. L-am ucis pe brbatul la.
Odihnete-te din nou, Michelle, spuse Horatio
repede, i ea se ls pe spate n scaun, lacrimile
prelingndu-i-se pe fa.

Horatio tia c ceea ce o distrugea pe Michelle


era c inea n ea toate astea. Era ca o ran care
nu fusese curat niciodat; infecia se adunase
pn devenise letal. Purtase atta timp povara
adulterului mamei ei i a faptului c tatl ei
ascunsese o moarte. i totui, Horatio tia c toate
astea pleau n comparaie cu vina pe care
probabil c-o simea pentru c ucisese o alt fiin
uman.
i aminti c n Babbage Town rbufnise
spunndu-i; cum c e posibil ca problemele ei s
izvorasc din faptul c ucisese brutal pe cineva
cnd avea ase ani. Horatio credea c fcea doar
pe deteapt, dar, de fapt, subcontientul ei
vorbise. Doar c el nu-i dduse seama.
Horatio nu credea c Michelle vedea chipul
brbatului holbndu -se la ea de pe podeaua
camionetei sau a dormitorului ei. De fapt, credea
c nu vedea nimic. Mai degrab simea ceva
ngrozitor, dar nu tia ce. Reacia ei fusese s o
acopere, s fac i concret ceea ce ncerca s fac
la nivel psihologic.

Horatio mai atept cteva secunde, apoi spuse:


Bine, Michelle, mi poi spune despre tufele de
trandafiri?
Tai le-a tiat ntr-o noapte. L-am vzut de la
fereastr.
Horatio se ls pe spate i i aminti c Frank
Maxwell plantase tufiul ca un cadou de
aniversare pentru soia lui. Aparent, familia
Maxwell
trecuse
prin
comarul
acesta
ngropndu-l pur i simplu. i totui, undeva n
lume, o familie se ntrebase timp de aproape
treizeci de ani ce se ntmplase oare cu brbatul
mort. i n toi aceti ani, oasele lui fuseser
ngropate undeva n dealurile din Tennessee. ntro zi, familia Maxwell avea s se confrunte cu ceea
ce fcuser, cel puin n locoarele complicate din
propriile mini, dac nu ntr-un tribunal. O privi
din nou pe Michelle.
Odihnete-te acum. Doar odihnete-te.
Iei din camer i vorbi cu Sean, dar nu-i
mprti nimic din ce-i dezvluise Michelle.
i nu pot s-i spun nici ei, l inform el pe

Sean.
Atunci, la ce bun toate astea?
Deoarece subcontientul ei ne-a descoperit
despre ce era vorba, s-ar putea s-i mai aline
contientul. Iar eu pot s gsesc un tratament
care s-o ajute. De fapt, la urmtoarea edin de
hipnoz, i pot da anumite sugestii la nivel
subcontient, care s-ar putea s rezolve n
ntregime problema.
De ce nu acum?
Dac o fac acum, s-ar putea s-i suprasolicit
subcontientul, ceea ce s-ar putea dovedi
duntor.
Ce pot s fac?
Ai putea s fii mai nelegtor cu micile ei
ciudenii. Ar fi un nceput.
Horatio se ntoarse n biroul lui i o scoase ncet
pe Michelle din trans.
Ei bine, ce-am spus? zise ea nelinitit.
tii, cred c-am fcut progrese mari azi, spuse
Horatio.
N-ai de gnd s-mi spui, nu-i aa,

nenorocitule! rcni Michelle.


Uite-o pe Michelle pe care-o iubesc i de care
mi-e fric.
Dup ce plecar de la Horatio, Michelle i zise lui
Sean:
Ai de gnd s-mi spui sau nu?
Nu pot, pentru c nu mi-a spus nici mie.
Pe bune acum, chiar te atepi s cred asta?
E adevrul.
Nu poi s-mi spui nimic?
Ba da. N-o s mai spun c eti ntng.
Asta-i tot? Mi-a da sufletul pentru asta.
E tot ce pot s fac acum.
Nu pot s cred.
El i puse braul n jurul ei.
Bine, pot s-i mai spun ceva. Dar mai nti
trebuie s-i dau ceva.
i vr mna n buzunar i scoase smaraldul pe
care l luase din ascunztoarea lordului Dunmore.
Ceruse s fie montat ntr-un colier pentru ea.
Cnd Michelle fcu ochii mari, el adug
stingherit:

h, nu prea corect s nu primeti nimic din


comoar. O ajut s i-l prind la gt.
Sean, e frumos. Dar ce voiai s-mi spui?
E mai degrab o cerere, de fapt, zise el agitat.
Ce e? ntreb ea precaut, privindu-l fix.
El fcu o pauz, o lu de mn i-i spuse:
Nu m prsi niciodat, Michelle.

Nota autorului
ATENIE:
NU CITII ACEAST SECIUNE NAINTE S
CITII ROMANUL
Stimai cititori,
Babbage Town este un loc absolut fictiv, dar a
fost inspirat parial de Bletchley Park, de lng
Londra, unde Aliaii au spart coduri militare
germane, n timpul celui de-al Doilea Rzboi
Mondial. Am inventat anumite detalii geografice i
alte fapte legate de amplasarea geografic a
Babbage Town, am creat locuri din nimic i o
istorie pentru zona aceea din Virginia, inclusiv
conace abandonate, i, n general, am fabulat.
Totui, cititorii care cunosc istoria statului Virginia
vor recunoate n poveste influenele unora dintre
proprietile reale din Tidewater, de-a lungul
rului James (i nu York) de importan istoric,
cum ar fi Westover, Carters Grove i Shirley

Plantation. Din fericire, acest triumvirat al


proprietilor din Virginia nu a czut n ruin.
Acestea
fiind
spuse,
inventarea
i
distorsionarea faptelor sunt instrumente legitime
ale unui romancier, aa c v rog s nu-mi scriei
pentru a-mi enumera diversele gafe istorice sau
care in de realitatea de azi. Nu numai c le
cunosc, dar sunt i mndru de ele.
Acum, materialul care are de-a face cu
computerele cuantice este adevrat, sau cel puin
ntr-att de adevrat pe ct poate o persoan
obinuit ca mine s neleag astfel de concepte
uimitoare i apoi s le comunice cititorului ntr-o
form narativ care s nu l adoarm. Chiar exist
universiti, companii i ri care se ntrec s vad
cine ajunge acolo primul. i dac cineva chiar va
reui, lumea se va schimba pentru totdeauna,
ntr-adevr. n ce msur i dac n mod pozitiv
sau negativ, depinde, bnuiesc, de cine va ctiga
cursa. O carte care m-a ajutat s scriu despre

fizica cuantic a fost, A Shortcut Through Time5, de


George Johnson.
Din moment ce cartea exploreaz coduri secrete
i istoria anumitor criptanaliti reali, m-am
inspirat din acest domeniu ca s creez numele
unora dintre personaje. Iat lista:
1.Champ Pollion deriv din Jean-Franois
Champollion, un sclipitor lingvist francez, care a
jucat un rol important n descifrarea cartuelor lui
Ptolemeu i ale Cleopatrei. Opera sa le permite, de
asemenea, erudiilor s citeasc istoria faraonilor
dup cum a fost consemnat de ctre scribii lor.
2.Michael Ventris a fost numele brbatului care
a descoperit c aa-numitele tablete Lineare B
dezgropate pe insula Creta erau scrise n greac.
3.Numele de familie al Aliciei Chadwick povine
de la numele John Chadwick, ale crui cunotine
vaste de limba greac veche au jucat un rol
important cnd el i Ventris au descifrat tabletele
Lineare B. Ca o observaie interesant, rezultatele
cercetrilor lor au fost fcute publice cam n
5

O scurttur prin timp

aceeai perioad n care Everestul a fost cucerit


prima dat, motiv pentru care descoperirea lor a
fost numit i Everestul arheologiei greceti.
4.Numele de familie al lui Ian Whitfield provine
de la numele lui Whitfield Diffie, care a inventat
un cifru inovator care folosea o cheie asimetric, n
locul unei chei simetrice. Simetric nseamn doar
c modul n care cineva descifreaz un cifru este
acelai mod n care l cifreaz.
5.Prenumele lui Merkle Hayes mi-a fost inspirat
de Ralph Merkle, cel care a lucrat cu Diffie i cu
profesorul Martin Hellman de la Universitatea
Stanford la descoperirea revoluionar a metodei
de distribuie a cheilor publice.
6Numele de familie al lui Len Rivest provine din
numele Ron Rivest, care a lucrat cu Adi Shamir i
Leonard Adelman pentru a crea RSA, sistemul de
criptografie cu cheie public asimetric,
dominant astzi n toat lumea.
7.Numele de familie al lui Monk Turing provine,
bineneles, din numele Alan Turing, a crui istorie
este prezentat n carte. Charles Babbage i Blaise

de Vigenre au fost de asemenea persoane reale,


ale cror descoperiri sunt menionate n roman.
8.Pentru numele de familie al lui Valerie
Messaline, (scris uor diferit), nu m-am inspirat
din lumea criptanalitilor. Totui, studenii la
istorie s-ar putea s observe importana numelui.
Indiciu: Spre deosebire de RSA, care este ingenios
de asimetric, numele lui Valerie i personajul su
sunt remarcabil de simetrice.
Deci, aa cum se spune, ce nseamn un nume?
Ei bine, n cazul romanului Un simplu geniu, un
nume nseamn mult!
Istoria complexului Camp Peary dezvluit n
roman se bazeaz pe cercetrile pe care le-am
putut face i este corect. Totui, descrierile a ceea
ce se ntmpl acolo sunt doar produsele
imaginaiei mele. A fost necesar s inventez
lucruri, deoarece m ndoiesc c vreunui
romancier i se va permite vreodat s intre acolo
pentru cercetri. n acest sens, dac exist
angajai ai Camp Peary care citesc romanul, v rog
s reinei c am inventat tot ce se ntmpl acolo;

personajele i dialogul, i nimic din poveste nu se


refer la voi sau la munca pe care o facei pentru
ara voastr. Un agent rtcit trebuie luat ca
atare. Cunoscut ca locul secret de unii localnici,
merit s mergei pn acolo doar ca s trecei pe
lng Camp Peary. Nu, nu putei face un tur al
locului; CIA-ul nici mcar nu va recunoate c
exist.
Ideea de a scrie Un simplu geniu mi-a venit, cel
puin n parte, dup ce-am citit despre cifrul
Beale. Cifrul Beale este unul dintre acele secrete
oximoronice fenomenale. Are de-a face cu un cod
extrem de complicat, trei pagini de numere, i o
presupus comoar care valoreaz milioane de
dolari, presupus ascuns de Thomas Jefferson
Beale la nceputul anilor 1800. O pagin a cifrului
a fost, chipurile, descifrat cu succes cu mult timp
n urm de un prieten al unui prieten al lui Beale.
Pagina a fost descifrat folosind Declaraia de
Independen american ca surs pentru litere
corespunznd numerelor din cifru.
De exemplu, al treilea numr din cifru este 24,

ceea ce nseamn c trebuie s caui al


douzecilea cuvnt din Declaraie. Acesta e
another, aa c iei prima liter din cuvntul
acela, adic a, i o inserezi n textul cifrului ca s
formezi cuvinte.
Pagina
descifrat
vorbete
despre
amplasamentul vag al comorii n inutul Bedford,
Virginia ct i despre tipul i valoarea comorii
aur, argint i nite bijuterii i c este ngropat n
peteri, n recipiente din fier. Avnd n vedere
preurilor actuale ale metalelor preioase, comoara
ar valora mai bine de 20 de milioane de dolari. Nu
se poate calcula valoarea bijuteriilor. Totui,
mesajul descifrat spune c valorau 13 000 de
dolari n 1821, aa c acum ar trebui s valoreze
mult mai mult.
Uor, probabil c spunei. Am descifrat o pagin,
mai rmn dou, i mi iau un avion privat. Ei
bine, sta-i pilul: se pare c toi criptanalitii care
au ncercat s descifreze celelalte dou pagini,
folosind
tehnologie
de
ultima
or
i
supercomputere, au euat. ntr-adevr, se

estimeaz c unul din zece dintre cei mai buni


criptanaliti din lume au ncercat s sparg cifrul
Beale i niciunul nu a reuit. Dificultatea const
n faptul c, dac textul cifrului are de-a face cu
un anumit document bunoar, Declaraia de
Independen trebuie s tii care document este
cel potrivit. i chiar i n 1820 existau o grmad
de posibiliti. Cele mai evidente, cum ar fi
Constituia Statele Unite i Magna Carta, au fost
deja ncercate.
Totui, cel puin un site web a pretins c a
descifrat cifrul i include fotografii ale
presupusului cavou gsit n locul respectiv. Cei
care dein site-ul mai pretind i c acesta era gol
cnd au ajuns acolo. Hm. Poate c da, poate c
nu.
Cifrul Beale a cptat un statut att de mitic, c
un alt site web ofer software specializat n cifrul
Beale, care poate fi folosit pentru a descifra codul
i pentru a descoperi locul unde se afl comoara.
Te face s te ntrebi de ce nu folosesc ei software-ul
pentru a descifra codul i pentru a gsi chiar ei

comoara. Totui, se prea poate s vnd multe


exemplare ale software-ului i s fie mulumii cu
profiturile respective.
Exist chiar i o Asociaie a Cifrului i a Comorii
Beale, fondat n anii 1960, pentru a stimula
interesul n misterul respectiv, nu c n-ar fi deja
suficiente persoane interesate. Se spune c greu
mai gseti un fermier sau un proprietar de
pmnt n Bedford, Virginia, al crui teren s nu fi
fost spat de vntori de comori entuziati, deseori
fr permisiune.
Mai jos am reprodus cele trei pagini ale cifrului
pentru voi, inclusiv textul celei descifrate. Prima
pagin de numere dezvluie, chipurile, locul exact
unde se afl comoara. A treia pagin enumer
prile care au drept legal la comoar. mi
imaginez c, practic, toi vntorii de comori
interesai nici mcar nu se vor sinchisi s se uite
la a treia pagin!
Pentru a descoperi mai multe informaii despre
misteriosul domn Beale i cum i de ce a fcut
ceea ce se spune c a fcut, citii The Beale

Treasure: New History of a Mystery6, de Peter


Viemeister, sau citii gratuit articolul de pe
Wikipedia. Un alt volum pe care ai vrea s-l citii
voi, criptanaliti n devenire, este The Code Book7,
de Simon Singh.
S fie oare doar o fars, cum cred muli? Cu
siguran, e posibil s fie aa. Dac astfel stau
lucrurile, cineva s-a chinuit din greu s i
reueasc. Pentru curiozitatea voastr, am
ncercat i eu de cteva ori s sparg codul, dar nu
sunt nici pe departe un expert. Va fi nevoie de un
criptanalist mai bun dect umilul vostru
romancier ca s reueasc, dac e real. Un sfat
pentru cei care vor s se mbogeasc rapid: Nu
v dai demisia de la slujba curent n timp ce
cutai comoara. ansele de a sparge cifrul Beale
i de a gsi comoara, dac ntr-adevr exist, sunt
probabil mai mici dect de a ctiga la loteria
Powerball. nc un sfat: Nu spai niciodat pe
6

Comoara lui Beale: O istorie nou a unui mister

Cartea codului

pmntul cuiva fr consimmntul acestuia. Ai


putea fi dai n judecat sau mpucai, niciuna
din opiuni nefiind prea sntoas pentru voi.
Celor care, n pofida anselor extrem de mici, tot
vrei s v punei cu probabil una dintre cele mai
impenetrabile enigme din toate timpurile v
doresc mult succes.
i sper c v-a plcut revenirea lui Sean King i a
lui Michelle Maxwell n Un geniu simplu.
Numai bine, i continuai s citii.
Cu stim,
David Baldacci

Mesajul descifrat din 2 spune:


Am depozitat n inutul Bedford, la vreo ase
kilometri de Buford, ntr-o excavaie sau cavou, la
aproape doi metri adncime, urmtoarele lucruri,
aparinnd mpreun prilor ale cror nume sunt
menionate n seciunea a 3-a, i anume:
Prima tran este format din patru sute
cincizeci i nou de kilograme de aur i o mie
apte sute douzeci i nou de kilograme de
argint, depozitate n noiembrie 1819. A doua a fost
efectuat n decembrie 1821, i era format din
opt sute aizeci i cinci de kilograme de aur i
cinci sute optzeci de kilograme de argint; de
asemenea, bijuterii, obinute n St. Louis n
schimbul
argintului,
pentru
facilitarea
transportului, i estimate la 13 000 US.
Articolele de mai sus sunt puse n recipiente de
fier, cu capac de fier. Cavoul este cptuit cu
piatr, iar vasele se sprijin pe piatr solid i
sunt acoperite cu altele. Documentul numrul 1
descrie locul exact al cavoului, pentru a fi gsit cu
uurin.

Cifrul 2 poate fi tradus folosind orice copie a


Declaraiei de Independen, dar descifrarea
necesit editarea ortografiei.

Mulumiri
Lui Michelle, pentru 13 ani norocoi! Ce
cltorie incredibil pn acum!
Lui Frances Jalet-Miller, pentru o alt munc
minunat de editare. M bucur c suntem din
nou o echip.
Lui Aaron Priest, Lucy Childs, Lisa Vance
Erbach i Nicole Kenealy, pentru tot ceea ce facei
n fiecare zi pentru mine. i lui Abner Stein, care
m ajut enorm pe partea cealalt a Atlanticului.
Lui David Young, Jamie Raab, Emi Battaglia i
Jennifer Romanello de la Hachette Book Group
UA, pentru tot sprijinul i prietenia lor.
Lui David North, Maria Rejt i Katie James
pentru toate informaiile i sprijinul de dincolo de
iaz.
Lui Patty i Tom Maciag pentru c sunt nite
prieteni att de grozavi.
Lui Karen Spiegel i Lucy Stille pentru c au pus

Hollywoodul din nou n micare.


Lui Spencer, pentru sprijinul n materie de
muzic din poveste. i lui Collin, care mi arat
zilnic, n flecare mod posibil, puterea unui schimb
animat de replici.
Lui Alli i Anshu Guleria, David i Catherine
Broome i Bob i Marilyn Schule pentru c mi-au
fost mereu alturi. Mulumiri speciale lui Alli
pentru materialul despre indieni, i lui Bob pentru
comentariile sale editoriale atente.
Lui Neal Schiff, pentru c m-a ajutat s ajung n
locurile n care trebuia s ajung.
Lui Deborah i Lynette, adevratele efe ale
Enterprise.