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Tema 13

CURVA CARACTERISTICA DE LA PELICULA RADIOGRFICA


Miguel Alcaraz Baos

Objetivos:

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

Exponer las formas de obtener una Curva Caracterstica de una pelcula radiogrfica
Explicar el objetivo de la densitometra
Enumerar las partes de una Curva caracterstica de la pelcula radiogrfica
Enumerar los elementos y puntos de inters prctico que muestra una curva caracterstica de
la pelcula radiogrfica
Explicar el inters de conocer el valor del velo de la pelcula radiogrfica
Exponer diferentes situaciones que producen el aumento del velo de la pelcula radiogrfica
Exponer el concepto de sensibilidad de la pelcula radiogrfica.
Explicar el concepto de contraste radiolgico y la obtencin cuantitativa del factor de
contraste
enumerar las relaciones entre el procesado radiolgico automtico y la curva caracterstica
Describir como se podran comparar las caractersticas de dos pelculas radiogrficas para
seleccionar la pelcula menos sensible pero de mayor resolucin
Enumerar las ventajas de utilizar la utilizacin de la curva caracterstica en el cuarto oscuro
de una sala de radiodiagnstico.

Tema 13
CURVA CARACTERISTICA DE LA PELICULA RADIOGRFICA
Miguel Alcaraz Baos
La imagen radiolgica es el resultado de la absorcin de la energa de radiacin por parte de los
haluros de plata que componen la emulsin fotogrfica de la pelcula radiogrfica. Una vez que se ha
expuesto, si se revela la pelcula impresionada se observarn diferentes grados de ennegrecimiento
(o escala de grises) segn la atenuacin que haya sufrido el haz de radiacin al atravesar el paciente
radiografiado. Este ennegrecimiento de la pelcula no es uniforme, encontrando tonos muy claros y
tonos oscuros, pasando por una escala intermedia de grises muy amplia. Cada uno de los tonos de
escala de grises representados en la radiografa se corresponde con una densidad ptica
determinada que se puede cuantificar numricamente con los instrumentos adecuados.
Cada una de las densidades pticas contenidas en una radiografa se debe a las diferentes
exposiciones producidas en cada uno de los puntos que componen esa imagen radiolgica.
.13.1. SENSITOMETRA
La Sensitometra se define como la parte de la Fotografa que establece una relacin entre las
densidades pticas producidas por las diferentes exposiciones en una pelcula radiogrfica. As pues,
la Sensitometra relaciona todos los aspectos de la exposicin, el revelado y los ennegrecimientos
obtenidos, constituyendo una herramienta de trabajo bsica para el tcnico radigrafo, ya que le
permite realizar el control de calidad del cuarto oscuro, el procesado radiolgico y el control de los
materiales utilizados en la obtencin de la imagen en cada una de las salas de radiodiagnstico.
La Sensitometra constituye el test bsico diario que se debe realizar todos los das en cada
una de las salas con reveladora automtica (procesadora automtica o luz da) antes de comenzar a
trabajar realizando cualquier tipo de exploracin al primer paciente; permite la valoracin de los
elementos ms importantes que se emplean para la obtencin de la imagen radiolgica, poniendo de
manifiesto su adecuado estado para permitir obtener una imagen de suficiente calidad tcnica y
diagnstica.
La Sensitometra de una instalacin se puede realizar de dos formas diferentes:
1.- mediante la utilizacin de una cua sensitomtrica (Fig.13.1) que colocada sobre un chasis
cargado se realiza una exposicin radiolgica para obtener una imagen en escalera con diferentes
ennegrecimientos (o escala de grises) (Fig.13.2) y que suponen diferentes densidades pticas, sobre
cada uno de esos escalones se procede a su medida y cuantificacin para obtener unos valores con
los que construir una curva sencilla.

Cuas
sensitomtricas

Vista Lateral

Vista Lateral

Fig.13.1: Diferentes cuas sensitomtricas.

Fig.13.2.: Densidades pticas por cua sensitomtrica

2.- mediante la realizacin de una sensitometra, en la cual , y sin mediar exposicin a los rayos
X, se procede a impresionar una pelcula radiogrfica mediante un instrumento denominado
sensitmetro (Fig.13.3) que proporciona 21 escalones de diferente y creciente intensidad luminosa
para, posteriormente, proceder a su revelado en procesadora automtica, y obtener 21 escalones o
densidades pticas grises diferentes (Fig.13.4), que constituyen las densidades pticas que se
pueden medir y cuantificar para obtener la Curva Caracterstica de esa pelcula radiogrfica
impresionada en esa instalacin y para la procesadora especfica utilizada.

Sensitmetro
Vista superior

Vista Lateral

Seleccin tipo
emulsin

Seleccin luz
hoja de refuerzo

Fig.13.3: Sensitmetro.

Fig.13.4: Densidades pticas obtenidas por densitometra.

El sensitmetro impresionar la pelcula con 21 intensidades de luz diferentes en orden creciente y


de forma muy precisa. En este instrumento se deben seleccionar previamente a la exposicin de la
pelcula que se realiza en cuarto oscuro, el nmero de emulsiones fotogrficas de las que est dotada
la pelcula radiolgica, as como la longitud de onda para la que su emulsin es sensible (azul o
verde) (Fig.13.3).
Una vez obtenida, por cualquiera de los dos procedimientos anteriores (sensitmetro o cua
sensitomtrica), la escalera de grises o de densidades pticas, es preciso medir y cuantificar el
ennegrecimiento producido (el valor numrico de cada una de esas densidades pticas) para cada
uno de los escalones obtenidos. Para ello se utiliza otro instrumento denominado Densitmetro. El
Densitmetro es un sencillo aparato que emite un fino haz luminoso que, tras traspasar la porcin
interpuesta de la pelcula radiogrfica impresionada, llega hasta un receptor que es capaz de
cuantificar la cantidad de luz que es capaz de atravesar esa porcin de pelcula. Evidentemente,
cuanto ms transparente sea la zona de la pelcula radiogrfica analizada, mayor cantidad de luz la
atravesar y alcanzar al receptor que ser capaz de cuantificarla; en este caso, la densidad ptica
medida (transparencia) se acercar al valor de 0.
Sin embargo, cuanto ms ennegrecida se encuentre la zona de la pelcula radiogrfica analizada,
menos cantidad de luz ser capaz de atravesar esa zona y llegar al receptor que ser capaz de

cuantificarla; en este caso la densidad ptica (ennegrecimiento) estar prxima al valor 3,5 o incluso
valores mayores. La densidad ptica se determina como un valor numrico sin unidad especfica.
Existen diferentes tipos de densitmetros que realizan la lectura de la densidad ptica de las
pelculas impresionadas por el sensitmetro de forma automtica o semiautomtica (Fig.13.5),
manual (Fig.13.6) o incluso son instrumentos fcilmente transportables y porttiles (Fig.13.7)
Densidad
ptica digital

Densitmetro
1,23

Densitmetro
O,33

Vista superior

Vista superior

Lugar de lectura

Panel
luminoso

Vista Lateral

Fig.13.5: Densitmetro semiautomtico


Vista superior

Fig.13.6:Densitmetro manual.

Densitmetro

Vista lateral

Densidad
ptica digital

Lugar de lectura

Fig.13.7: Densitmetro porttil

Al final, lo que se obtiene de la medida de cada uno de los 21 escalones impresionados por el
sensitmetro son 21 valores diferentes de densidad ptica (del 0,15 hasta el 3,7) que siguen un orden
creciente, y que pueden ser traspasados a una grfica con escala logartmica para la obtencin de
una Curva. La curva obtenida de esta forma se denomina Curva Caracterstica de la pelcula
radiogrfica (Fig.13.8), y por s sola es capaz de dar una informacin muy valiosa sobre los
elementos ms importantes que intervienen en la cadena de obtencin de una imagen radiolgica. Es
capaz de poner de manifiesto numerosas alteraciones en esa cadena de obtencin de la imagen
mucho antes de que sean capaces de ser observados por cualquier potro procedimiento, permitiendo
conocer cuales son los elementos alterados y permitiendo valorar si las modificaciones correctoras
son suficientes para eliminar el problema. Por ello, se debe hacer todos los das en todas las
instalaciones, antes de comenzar a trabajar con los pacientes. Ello permite comenzar a trabajar con la
seguridad de que todos los parmetros envueltos en la obtencin de la imagen se encuentran en

condiciones suficientemente adecuadas para su empleo para la obtencin de una imagen


diagnstica.

a)

b)

Fig.13.8: Curva caracterstica de la pelcula radiolgica: a) curva manual sobre plantilla; b) En escala
logartmica

Aunque construir la curva sobre una grfica a escala logartmica puede entorpecer la obtencin
manual de la misma, existen diferentes razones para su utilizacin: facilidad en la expresin de la
grfica sobre papel, similitud en la percepcin de las intensidades luminosas por el ojo humano,
facilidad en interpretar la forma y los valores obtenidos en la curva. En la prctica se reduce a tener
preparada una plantilla con los valores adecuados de los escalones y la densidad ptica sobre la que
traspasar los valores cuantificados por el Densitmetro.
En una radiografa mdica los valores mximos y mnimos de densidad ptica tienen muy poca
utilidad diagnstica, sobre todo si se tiene en cuenta que en una radiografa las estructuras
anatmicas y patolgicas que aportan mayor informacin diagnstica suelen tener densidades pticas
comprendidas entre 0,2 y 2,0. Considerando estos valores de ennegrecimiento o densidad ptica, se
puede apreciar que las zonas que han producido poca o ninguna atenuacin del haz de radiacin y
que aparecern negras en la radiografa, tienen densidades entre 2,5 y 3,0. Las densidades pticas
de valor superior, resultan tan negras que incluso es difcil que el ojo humano pueda apreciar alguna
diferencia. Por contra, densidades pticas muy claras, por debajo de 0,25, tambin aportarn una
informacin de escaso valor diagnstico, puesto que resultan demasiado blancas como para poder
distinguir ninguna estructura en ellas. Como consecuencia de lo anterior, se defini el concepto de
margen de densidad til al comprendido entre los valores de densidad 0,25 y 2,0, ya que
densidades por encima de 2.5 y por debajo de 0.25 aportan muy poca informacin, son poco tiles
por tanto para ayudar a un diagnstico preciso. Estos mrgenes de densidades pticas tiles
coincidirn con lo que se denominar Parte Recta de la Curva caracterstica
13.2. CURVA CARACTERSTICA DE LA PELCULA RADIOGRFICA
La curva caracterstica de una pelcula radiogrfica es la representacin grfica de la relacin
existente entre el logaritmo decimal de la exposicin y la densidad ptica. Los valores de log E se
representan en abcisas y el valor de la densidad ptica (ennegrecimiento) se representa en

ordenadas. El trmino E se refiere a los miliamperios por segundo, mAs, que se han utilizado en un
disparo o exposicin radiolgica. En la obtencin de la curva caracterstica, se utilizan generalmente
los valores del logaritmo de la exposicin relativa (log E rel) ya que en radiografa se utiliza con mayor
frecuencia que los valores absolutos.
De forma ms sencilla, la dosis de radiacin o exposicin realizada se representa en el eje de
abcisas y el ennegrecimiento de la pelcula radiogrfica densidad ptica en el eje de ordenadas. En la
Curva caracterstica, que presenta una forma de S itlica, se pueden distinguir diferentes porciones
de inters prctico (Fig.13.8 y Fig.13.9):

Fig.13.9: Partes diferenciables de una Curva caracterstica de la pelcula radiolgica.

- PIE DE LA CURVA O TALN: corresponde a las densidades pticas ms bajas y por tanto a la
lectura de los escalones ms claros de la escalera sensitomtrica.
- PARTE RECTA DE LA CURVA: donde la curva asciende rpidamente formando una recta, de
manera que cualquier incremento en la exposicin o dosis de radiacin, aunque sea mnimo, produce
un marcado aumento en los valores de la densidad ptica (ennegrecimiento). Constituye la zona en
donde se encuentra el denominado margen de densidades tiles; siendo sta una de las partes que
mayor informacin aporta sobre las caractersticas fotogrficas de la pelcula que se esta estudiando.
Por esta razn, es necesario prestar especial atencin a este tramo cada vez que haya que comparar
diferentes pelculas sobre todo porque constituye la escala de grises que se puede obtener en cada
exposicin con una determinada pelcula y coincide con la escala de grises de inters diagnstico en
Medicina.
- HOMBRO: se aprecia un crecimiento de la curva moderado, de tal modo que, segn van
aumentando los valores de la exposicin, menores van siendo los incrementos en la densidad. El
punto ms elevado de la curva coincide el valor de la densidad mxima. En ocasiones, a partir del
punto de densidad mxima se produce un fenmeno aparentemente ilgico como es que a medida
que aumentan los valores de la exposicin, los correspondientes a la densidad ptica comienzan a
decrecer y se denomina regin de solarizacin. Para que la solarizacin ocurra es necesario que los

valores de la exposicin sean muchsimo ms elevados que los utilizados normalmente, lo cual ocurre
por ejemplo cuando se deja por descuido una pelcula en la sala radiogrfica durante cierto tiempo, o
bien cuando se deja una pelcula durante mucho tiempo expuesta a la luz, en las que se podr
observar, una vez reveladas, que salen blancas (o grises) en vez de intensamente ennegrecidas.
13.4. INFORMACIN QUE APORTA LA CURVA CARACTERSTICA.
Hasta este momento, se han expuesto, de forma terica, las partes fundamentales que componen
la curva caracterstica; pero su utilidad es norme ya que sabiendo interpretar su forma, y lo que define
cada una de sus partes, se podr obtener una informacin detallada de una determinada pelcula.
Podra decirse, en cierta manera, que la curva caracterstica puede ser considerada como el
documento de identidad de una pelcula radiogrfica y que desvela todas sus caractersticas.
A partir de la grfica obtenida para la realizacin de la Curva caracterstica de la pelcula
radiogrfica se extraen los siguientes valores de utilidad prctica:
1. Densidad de base:
Es la densidad ptica que corresponde a la absorcin del soporte o polister de la
pelcula radiogrfica de un proceso de revelado sin exposicin a la radiacin.
Representa la densidad ptica que absorben los propios materiales de los que est
construido el plstico o polister de soporte de la pelcula radiogrfica.
2. Velo:
Es el aumento de la densidad ptica que presentan los blancos sobre la densidad de
base de una pelcula procesada normalmente. El velo es un defecto tolerado de la
pelcula, y es el resultado de un ligero depsito de plata producido por el revelado, sin
la intervencin de la luz o la radiacin. El velo aumenta con la edad de la pelcula y es
uno de los factores determinantes de su caducidad; tambin aumenta con la
inadecuada iluminacin del cuarto oscuro (entradas de luz y alteraciones en los filtros
de seguridad), con la radiacin dispersa que incide sobre la pelcula y con un
revelado defectuoso (exceso de temperatura, exceso de tiempo o sobrerregeneracin
de lquidos). Es un valor numrico fcil de obtener y que pone de manifiesto
numerosos tipos de manipulaciones inadecuadas de la pelcula radiogrfica con
consecuencias importantes en la calidad diagnstica de la imagen radiolgica
obtenida.

Fig.13.10: valores que aporta la Curva


caracterstica de la pelcula radiolgica.

En la prctica, la densidad de base y el velo se miden conjuntamente en el escaln


nmero 1 de la sensitometra. No debe superar los valores de 0,18 en mamografa, ni
de 0,21 en radiologa convencional. Cuando el velo aumenta se limita la capacidad de
informacin diagnstica de la pelcula radiolgica, ya que al suprimir las zonas ms
blancas de la pelcula los grises se oscurecen. En mamografa las
microcalcificaciones ms pequeas y en el lmite de la visibilidad, al agrisarse,
desapareceran completamente de la imagen, impidiendo su visualizacin y como
consecuencia su diagnstico.
3. Sensibilidad:
La sensibilidad se define como el mayor ennegrecimiento de la pelcula radiogrfica
obtenida con la menor dosis de radiacin posible. Es decir, entre dos pelculas
expuestas a una misma dosis de radiacin ser la ms sensible aquella que presente
el mayor ennegrecimiento. En trminos prcticos, sensibilidad, rapidez y velocidad de
la pelcula radiogrfica son trminos sinnimos que definen una misma cosa en la
pelcula radiogrfica.
Se evala como el inverso de la exposicin necesaria para obtener una densidad o un
efecto fotogrfico deseado. La densidad elegida habitualmente en radiodiagnstico
general es un valor arbitrario que coincide con la siguiente expresin: 125 + Velo.
En la prctica, basta observar la curva caracterstica de dos pelculas radiogrficas
para conocer la pelcula que presenta una mayor sensibilidad/velocidad /rapidez
radiolgica: ser aquella que tiene la pendiente o parte recta de la curva ms cercana
al eje de ordenadas. Cualquier pelcula cuya curva quedase situada a la derecha de
otra tendr un valor de sensibilidad inferior, lo que indicar que es preciso aumentar
la dosis de exposicin (dosis de radiacin) con el propsito de obtener una curva
prxima o idntica a la descrita. Por ello, una curva situada a la derecha de otra
procede de una pelcula ms lenta, menos veloz o menos sensible que aquella
(Fig.13.12).
4. Gamma ( ):
Es el trmino matemtico que cuantifica el contraste de la pelcula radiogrfica.
Corresponde a la pendiente del tramo recto de la curva caracterstica y se denomina
tambin factor de contraste. El factor de contraste se obtiene del cociente entre los
valores obtenidos entre la densidad ptica de la parte recta de la curva caracterstica
(b) (Fig.13.11 y Fig.13.12) y la exposicin o dosis de radiacin que la produce (a).

Fig.13.11: Obtencin de gamma (): contrate de la pelcula radiolgica.

Por ello, cuanto mayor sea las densidades pticas (o escala de grises) obtenidas con
la menor variacin de la exposicin (o dosis de radiacin), tanto mayor ser el
contraste de esa pelcula. Coloquialmente se resume diciendo que cuanto mayor es
la escala de grises obtenida mayor es el contraste de la pelcula. Sin embargo esto
se denomina como contraste radiolgico, para diferenciarlo de un concepto
radicalmente opuesto como es el de contraste exclusivamente fsico. Una pelcula
con gran contraste fsico es aquella que pasa del blanco al negro rpidamente;
mientras que una pelcula con gran contraste radiolgico es aquella que presenta
una gran cantidad de grises intermedios entre el blanco y negro. Estos conceptos
suele suponer un problema de interpretacin para el tcnico radilogo, ya que una
pelcula de gran contraste fsico corresponde a una pelcula de escaso nulo
contraste radiolgico.
En la prctica, basta observar la curva caracterstica de dos pelculas radiogrficas
para conocer la pelcula que presenta un mayor contraste radiolgico: ser aquella
que tiene la pendiente o parte recta de la curva ms verticalizada (Fig.13.13).
El factor de contraste () es de gran importancia en radiodiagnstico, pues significa
que un detalle del paciente es multiplicado por el valor de gamma () en su
reproduccin radiolgica; y, como suelen ser valores superiores a 2, aumenta la
capacidad de percepcin de las lesiones cuando se utiliza el radiodiagnstico
5. Densidad mxima:
Es el mximo ennegrecimiento que se puede obtener con esta pelcula. Suele tener
un valor ptimo para un negatoscopio normalizado que se sita en un valor prximo a
la densidad 3,2-3,5.

13.4.1. SENSIBILIDAD DE LA PELICULA RADIOGRFICA.


La sensibilidad, velocidad, o rapidez de una pelcula radiogrfica se puede conocer interpretando su
curva caracterstica. Su mayor utilidad est en la comparacin de dos pelculas diferentes, de dos
pantallas intensificadoras con factor de refuerzo distinto, o de dos Unidades Pelcula-Pantalla de
diferentes caractersticas. La sensibilidad, velocidad o rapidez se puede definir como la capacidad de
ennegrecerse ms con la menor dosis de radiacin. En general, se puede considerar que una pelcula
ser tanto ms sensible o rpida, cuanto menor sea la exposicin requerida para obtener una
determinada densidad.
Si observamos la Fig.13.12., se representan dos curvas caractersticas de dos pelculas diferentes,
se puede observar que la curva que presenta mayor sensibilidad, es ms rpida o tiene mayor
velocidad es la que consigue la densidad ptica prefijada (125 + velo) con la menor exposicin (Log
Erel), y que en nuestra grfica corresponde a la Curva A.

Fig.13.12: Comparacin entre sensibilidades de distintas pelculas radiogrficas.

As, siempre que se comparen dos curvas caractersticas para determinar la pelcula ms sensible,
se puede afirmar que:
- La curva que quede MS PRXIMA al eje de ordenadas ser la MS SENSIBLE. Tambin se
podra expresar diciendo que la curva que est situada ms a la DERECHA, ser la ms LENTA,
menos veloz o menos sensible.
- La curva que quede MS ALEJADA del eje de ordenadas ser la MENOS SENSIBLE de las
pelculas que se estn comparando.
Una pelcula va perdiendo sensibilidad con el paso del tiempo de forma continuada. Desde su
fecha de fabricacin, se puede observar como su curva caracterstica va desplazndose de forma
progresiva y rpida hacia la derecha, poniendo de manifiesto su prdida de sensibilidad, velocidad o
rapidez hasta que se hace inadecuada para su utilizacin en clnica, constituyendo uno de los valores
para la determinacin de la fecha de caducidades de dichas pelculas. A nivel prctico, esta situacin
explica la necesidad de utilizar siempre las pelculas lo ms prximo posible a su fecha de
fabricacin, por lo que no es adecuado mantener un stock durante mucho tiempo en los servicios de
radiodiagnstico. Por la misma razn se impone la recomendacin de utilizar siempre las pelculas
con fecha de fabricacin ms reciente, ya que se encuentran en mejores condiciones que el resto.
Todo ello, adems, con la consideracin de que curre algo similar con el resto de valores estudiados
de la pelcula radiogrfica determinados mediante la curva caracterstica de la pelcula radiolgica.
13.4.2 .CONTRASTE DE LA PELICULA RADIOGRFICA.
El contraste de la pelcula radiolgica corresponde a la capacidad de sta de poner de manifiesto
la mayor gama o escala de grises con una misma dosis de radiacin. Por ello, cuanto ms
perpendicular sea la parte recta de la curva caracterstica, mayor es el contraste de una pelcula
radiolgica.
En la Fig.13.13., se observan tres curvas pertenecientes a tres pelculas radiolgicas diferentes, y
en donde la pelcula nmero 1 presenta el Mayor o Mejor contraste de las tres estudiadas.

=b/a

Fig.13.13: Comparacin entre el contraste radiolgico de distintas pelculas radiolgicas. La pelcula


nmero 1 tiene mayor contraste radiolgico y tambin mayor sensibilidad (ms prxima al eje de
ordenadas).

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Sin embargo, el nico inconveniente de poseer este gran contraste en la pelcula radiogrfica
estriba en que la exposicin necesaria para ponerla de manifiesto (la tcnica radiolgica), que ha de
seleccionar el tcnico radigrafo precisa ser muy exacta y minuciosa, ya que una ligera modificacin
de los parmetros tcnicos (mA, kV o tiempo), nos podra colocar fuera de la gama de grises y
producira imgenes subexpuestas (nos quedamos cortos) o sobreexpuestas (demasiada tcnica)
con gran facilidad; lo cual producira errores frecuentes y numerosas repeticiones. Por ello, no se dota
de toda la capacidad de contraste a las pelculas radiogrficas como tcnicamente podra ser posible.
Dado que la latitud de la pelcula radiolgica es la inversa del contraste, se puede decir que cuando
una pelcula tiene mucho contraste radiolgico, tiene tambin una escasa latitud. Pero que cuando
una pelcula radiolgica tiene poco contraste radiolgico, esa pelcula posee una gran latitud.
Habitualmente se insiste en la propiedad de algunas pelculas radiogrficas que, gracias a presentar
una gran latitud, permiten obtener pelculas correctamente expuestas, incluso si el tcnico radigrafo
se equivoca notablemente en los parmetros tcnicos de exposicin seleccionados. Lo que es dado
como virtud de este tipo de pelcula radiogrfica corresponde a caractersticas de contraste
radiolgico muy escasos.
Basndonos en lo anterior, ser fcil comprender que cuando se hable de una determinada curva
caracterstica, es necesario especificar todas aquellas condiciones bajo las que ha sido obtenida, ya
que cada curva caracterstica es especfica de una determinada pelcula y nica para un determinado
conjunto de condiciones (procesadora, tiempo y lquidos de revelado), por lo que cualquier
informacin de la misma slo ser vlida para las condiciones previamente establecidas. Por eso, el
inters de la obtencin de la curva caracterstica esta en la comparacin da tras da de las curvas
obtenidas en una misma instalacin, ya que permite el control de los parmetros estudiados y sirve
para la deteccin precoz de los problemas tcnicos que pueden aparecer en esa instalacin. Hoy da,
se recomienda la sensitometra diaria en cada instalacin ya que supone el control de las variables de
la procesadora automtica y del revelado radiogrfico que suelen ser el origen de los problemas ms
frecuentes en una instalacin radiolgica.
En la prctica, cuando ya se conocen los principios en los que se basa la obtencin de la curva
caractersticas y se esta familiarizado con la interpretacin de sus resultados todo el proceso puede
realizarse en unos pocos segundos, ya que el escaln nmero 1 pone de manifiesto el valor del velo,
el escaln 21 el valor de la densidad mxima y el escaln 9,10 u 11 (se puede elegir entre ellos)
dara una densidad ptica que servira de referencia y control en sucesivas lecturas, considerndose
correctas si no se produce una gran dispersin entre los valores obtenidos.

13.5. .INFLUENCIA DE LAS CONDICIONES DEL REVELADO RADIOGRFICO.


La curva caracterstica, an es mayor la influencia que tienen sobre sta las condiciones de
procesado a las que sea sometida, para lo cual se analizar por separado cada una de ellas, pone de
manifiesto las condiciones en las que se est realizando el revelado automtico de la pelcula, ya que
cualquier alteracin del mismo puede provocar alteraciones en la curva caracterstica. As, se pueden
controlar los siguientes parmetros:
a) Temperatura del revelador
Los cambios en la temperatura del revelador pueden ser tanto por su aumento como por su
descenso. Conforme aumenta la temperatura del revelador aumenta la densidad media de la pelcula.
Cuando aumenta la temperatura del revelador tambin se produce un aumento del velo, as como de
la sensibilidad de la pelcula.
b) Tiempo de revelado
El aumento en el tiempo de revelado aumenta el velo de la pelcula en la curva caracterstica, tanto
ms cuanto mayor sea la temperatura, llegando incluso a alcanzar un valor tan elevado que produzca
una imagen de calidad inaceptable. Sin embargo el contraste radiolgico puede aumentar al principio
con ligeros aumentos de temperatura hasta un punto a partir del cual comienza a disminuir
rpidamente. Por ltimo, si se aumenta el tiempo la pelcula en el lquido revelador tambin se
produce un marcado incremento del ennegrecimiento de la pelcula que puede ser interpretado como
un aumento de su sensibilidad radiolgica.

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Hoy da, el revelado radiolgico mediante procesadora automtica es la forma habitual de trabajar
en radiodiagnstico, por lo que la curva caracterstica de la pelcula radiogrfica se utiliza para el
mantenimiento y control de calidad de las mismas.
c) Concentracin del revelador
El aumento en la concentracin del revelador producir un incremento en la velocidad y
contraste de la pelcula radiogrfica, as como y un incremento ligero del velo de la misma. Por
contrario, si el lquido revelador llega a contaminarse con lquido fijador, por pequea que sea
cantidad de esa mezcla, se apreciar un aumento significativo del velo y de la velocidad de
pelcula, con una prdida del contraste radiolgico.

el
el
la
la

En resumen, cuando se trabaje con curvas caractersticas y se quiera obtener una informacin
concluyente sobre determinados aspectos de la pelcula radiogrfica, ser obligado obtenerlas
siempre bajo las mismas condiciones de exposicin y revelado radiogrfico. Por esta razn resulta
muy difcil comparar la calidad de imagen exclusivamente por las curvas caractersticas obtenidas
entre dos instalaciones radiolgicas diferentes entre s. Sin embargo, es un procedimiento idneo y
extremadamente til para constatar el mantenimiento de los parmetros que previamente se han
considerado adecuados en una misma instalacin y sus modificaciones con el paso del tiempo y el
desgaste de los materiales empleados.
En resumen la obtencin e interpretacin de una Curva caracterstica de una pelcula
radiolgica aporta la siguiente informacin de inters prctico en radiodiagnstico:
1. Conocer el velo de la pelcula radiogrfica que es el origen en ordenadas de la curva
caracterstica. Ayuda a descartar las alteraciones que producen un incremento en el velo
radiogrfico y que, generalmente suelen agruparse en tres tipos de alteraciones en una
instalacin de radiodiagnstico:
a) Velo por luz: producidas por entradas de luz al cuarto oscuro por rendijas en las
puertas o alteraciones y grietas en la membrana de los filtros y luces de seguridad, o a la
utilizacin de la luz de tubos fluorescentes que no permanecen completamente apagados, e
incluso pelculas de cajas mal cerradas o que permanecieron abiertas con la luz del cuarto
encendidas.
b) Velo por radiacin: cuando la pelcula radiogrfica ha recibido pequeas dosis de
radiacin pueden no velarse completamente, pero pueden presentar un aumento del valor del
velo radiogrfico: chasis cargados olvidados dentro de la sala, almacenamiento de pelculas en
lugares cercanos a tubos de rayos X...etc.
c) Velo por revelado: el aumento de la temperatura del revelador, del tiempo de
revelado, la sobrerregeneracin del revelador o la contaminacin del revelador por lquido fijador.
Por todo ello, constituye un valor que se necesita determinar todos los das, antes de
comenzar el trabajo diagnstico.
2. La sensibilidad o velocidad de la pelcula segn su proximidad o lejana al eje de ordenadas.
3. El contraste radiolgico de una pelcula determinada, para lo cual hay que fijarse en la
inclinacin de la parte recta de la curva.
4. La densidad mxima que corresponde a la parte ms alta del hombro de la curva.
Posteriormente, como consecuencia de las anteriores, tambin es posible establecer:
5. La comparacin de diferentes emulsiones de pelculas fotogrficas para unas mismas
condiciones de exposicin y procesado.
6. La comparacin de la velocidad de diferentes pantallas de refuerzo.
7. La latitud de la pelcula para lo que se considera la inversa del contraste.
8. La zona de solarizacin, que comienza en el punto de densidad mxima, a partir del cual la
curva comienza a decaer.
9. El Control del revelado automtico de las pelculas sobre todo en lo referente al control de
calidad y constancia en las procesadoras automticas.

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BIBLIOGRAFA RECOMENDADA.
ALCARAZ BAOS, M. (2002).- Bases fsicas y biolgicas del radiodiagnstico mdico.
Servicio de Publicaciones de la Universidad de Murcia, Murcia, (pp. 21-36).
PIZZUTIELLO, R.J. y CULLINAN, J.E. (1999).- Introduccin a la Imagen radiogrfica
Mdica. Divisin Diagnstico por Imagen, Kodak, Valencia
GARATE ROJAS, M (1988).- Fundamentos de la Tcnica radiolgica. Agfa-GevaertAncora ediciones mdicas, Barcelona
GONZLEZ RICO, J., DELABAT, R, y MUOZ, C. (1996). Tecnologa Radiolgica.
Paraninfo, Madrid
BUSHONG, S. (1998).- Manual de radiologa para tcnicos. Fsica, Biologa y Proteccin
Radiolgica (6ed.). Harcourt & Brace, Madrid.

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