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Manual de Redaccin Cientfica

Jos A. Mari Mutt


Departamento de Biologa, Universidad de Puerto Rico
Mayagez, Puerto Rico
Este manual se prepar para ayudarte a redactar y publicar los resultados de tus
investigaciones. Hay pocas obras en espaol sobre este tema, pero somos muchos
los investigadores que hemos aprendido sobre la materia a fuerza de errores y
contratiempos. Con un buen conocimiento prctico del tema hars un mejor
trabajo, aumentars la probabilidad de que tus artculos sean aceptados y los
mismos se publicarn con pocas correcciones.
Si tu acceso al Internet es lento o espordico, puedes bajar el manual completo
como un archivo ZIP y expandirlo usando WinZip u otro programa similar.
Varios de los ejemplos estn en formato PDF y para verlos necesitas el programa
gratuito Acrobat Reader.
Puedes imprimir, copiar y distribuir esta obra siempre que sea con fines
didcticos y no comerciales. Sin embargo, no puedes alterar el contenido,
incorporarlo a otro trabajo, ni colocarlo parcial o totalmente en un servidor
conectado al Internet. Si seleccionas el enlace que conduce al Temario, aceptas
estas condiciones y te comprometes a cumplirlas.
Segn la opinin de varios usarios, la utilidad de esta obra se debe
principalmente a su contenido prctico, con un mnimo de teora o planteamientos
marginales; esta edicin es ms compacta y fiel a dicho enfoque. Enva tus
sugerencias para mejorar este trabajo a: J_Mari@rumac.uprm.edu.
Work, finish, publish. --Michael Faraday

Caribbean Journal of Science


Publicacin Especial No. 3
Quinta Edicin- 2002
Sobre el autor

Temario
Doing an experiment is not more important than writing. --E. G. Boring

Conceptos Generales

o
o
o
o

Investigacin y publicacin
Definicin de artculo cientfico
Redaccin literaria y redaccin cientfica
Caractersticas de la redaccin cientfica

Faltas Comunes en la Redaccin Cientfica

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Sintaxis descuidada
Concordancia entre el sujeto y el verbo
Pronombres ambiguos
Puntuacin deficiente
Faltas ortogrficas
Redundancia
Verbosidad
Vocabulario rebuscado
Longitud de las oraciones y los prrafos
Abreviaturas
Redondeo de cifras
Negacin doble
Demasiadas citas bibliogrficas
Escudarse excesivamente
Anglicismos
Lenguaje informal

Partes del Artculo Cientfico

o
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o
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o

Autores
Ttulo
Palabras clave y titulillos
Portada
Resumen
Introduccin
Materiales y mtodos
2

o
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o

Resultados
Tablas
Figuras
Discusin
Conclusin
Agradecimientos
Literatura citada
Apndice

Preparacin del Manuscrito

o
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o

Idioma del artculo


Ingls estadounidense o internacional
Primera o tercera persona
Revisin de la versin semifinal
Presentacin de la versin final

Publicacin del Artculo

o
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o
o
o
o
o

Criterios para escoger la revista


Revistas electrnicas
Evaluacin preliminar y envo a los rbitros
Labor de los rbitros
Decisin del editor
Pruebas
Separatas

Recursos en Internet

Conceptos Generales

Investigacin y Publicacin
Without publication science is dead. -- Gerard Piel
La investigacin y la publicacin del artculo cientfico son dos actividades
ntimamente relacionadas. Algunos estudiantes creen errneamente que los
proyectos de investigacin terminan cuando se obtienen los resultados, cuando
stos se analizan, cuando se entrega el informe del trabajo o cuando la
investigacin se presenta en un congreso nacional o internacional. Sin embargo, la
investigacin formal y seria termina cuando se publican los resultados en una
revista cientfica. Slo entonces la investigacin pasar a formar parte del
conocimiento cientfico.
Algunos investigadores consideran que los resmenes (abstracts) publicados en
las actas de congresos son publicaciones vlidas. Sin embargo, estos resmenes
no contienen la informacin necesaria para que otros investigadores repitan el
trabajo y no se sometieron al proceso riguroso de revisin por pares (peer review)
que caracteriza a las revistas cientficas. La ausencia de dicha revisin y su
dudosa disponibilidad a largo plazo tambin descalifican como publicaciones a
los informes de proyectos subvencionados por agencias pblicas o privadas y a las
"publicaciones" internas de tales organizaciones. Esta literatura, llamada
comnmente literatura gris, tampoco est disponible para los servicios
bibliogrficos que recopilan y resumen la informacin cientfica.
Las tesis de maestra y las disertaciones doctorales pueden conseguirse a travs
de prstamos entre bibliotecas, mediante compra si la universidad publica sus
tesis con ProQuest (UMI) o a veces libremente a travs del Internet. Sin embargo,
se recomienda publicar los resultados ms importantes en una revista cientfica
porque las tesis han tenido tradicionalmente una distribucin limitada y muchos
cientficos no las consideran publicaciones formales.
Preguntas para anlisis:
1. Un profesor te informa que l investiga para satisfacer su curiosidad y que
por lo tanto no tiene necesidad de publicar los resultados de sus
investigaciones. Cmo se perjudica el profesor y cmo se perjudican sus
estudiantes y la institucin donde trabaja?

2. Hace investigacin un profesor que consigue fondos externos y supervisa


exitosamente a estudiantes graduados, pero que nunca publica los
resultados de estas investigaciones?

Definicin de Artculo Cientfico


The greatest invention of the nineteenth century was the invention of the method
of invention. --A. N. Whitehead
El artculo cientfico es un informe escrito que comunica por primera vez los
resultados de una investigacin. Los artculos cientficos publicados en ms de 50
000 revistas cientficas componen la literatura primaria de la ciencia. Los libros y
los artculos de sntesis (review articles) que resumen el conocimiento de un tema
forman la literatura secundaria de la ciencia. Los artculos primarios y los
secundarios son publicaciones cientficas, pero slo los primeros son artculos
cientficos.
Hay dos tipos de artculo cientfico: el artculo formal y la nota investigativa.
Ambos tienen la misma estructura bsica, pero las notas generalmente no tienen
resumen, el texto no est dividido en secciones con subttulos, son ms cortas, se
imprimen con una letra ms pequea y la investigacin que informan es "menos
importante". Algunos trabajos se someten como artculos y se publican como
notas o viceversa. Ejemplo de un artculo. Ejemplo de una nota investigativa.
El artculo cientfico tiene seis secciones principales, aunque no se usen
subttulos para demarcarlas:

o
o
o
o
o
o

Resumen (Abstract)- resume el contenido del artculo


Introduccin- informa el propsito y la importancia del trabajo
Materiales y Mtodos- explica cmo se hizo la investigacin
Resultados- presenta los datos experimentales
Discusin- explica los resultados y los compara con el conocimiento
previo del tema
Literatura Citada- enumera las referencias citadas en el texto

Los artculos descriptivos se apartan a menudo de este formato. Ejemplos:


descripciones de especies, listas de especies, revisiones taxonmicas, trabajos de
morfologa o de anatoma comparada, descripciones de formaciones geolgicas.
Preguntas para anlisis:
7.
Distingue entre literatura primaria, secundaria y gris (literatura gris se menciona
en la seccin anterior del Manual).
5

8. En cul de las categoras mencionadas en la pregunta anterior colocaras


las tesis de grado, las tesis de maestra y las disertaciones doctorales?
9. Distingue entre artculo cientfico y publicacin cientfica.

Redaccin Literaria y Redaccin Cientfica


For what good science tries to eliminate, good art seeks to provoke--mystery,
which is lethal to the one, and vital to the other. --John Fowles
La redaccin literaria tiene muchos y diversos propsitos; por ejemplo, los
poetas expresan sus sentimientos, los cuentistas nos entretienen con sus historias y
los ensayistas analizan temas para expresar sus puntos de vista. Para alcanzar sus
metas, estos autores usan metforas, eufemismos, suspenso, vocabulario florido y
otros recursos literarios. La redaccin cientfica, sin embargo, tiene un solo
propsito: informar el resultado de una investigacin. Tu meta no es alegrar,
entristecer, enfurecer, divertir, ni impresionar al lector. Tu nica meta es
comunicar el resultado de una investigacin.
Para escribir un buen artculo cientfico no tienes que nacer con un don o con
una habilidad creativa especial. La redaccin cientfica es una destreza que
puedes aprender y dominar si reunes estos cuatro requisitos:
1. Dominar el idioma- tienes que saber escribir oraciones lgicas y prrafos bien
organizados. Tambin tienes que usar con destreza los signos de puntuacin para
producir oraciones precisas, claras y concisas. Si no te expresas claramente
tendrs muchos contratiempos con los rbitros, los editores y los lectores de tus
artculos.
2. Enfocarse en el trabajo- debes establecer un plan de trabajo con fechas para
comenzar y terminar el artculo. Separa bloques de tiempo para escribir y escribe
durante los mismos; no rehuyas la tarea porque no sientes deseos de escribir ni
busques excusas para posponer el trabajo. Oblgate a cumplir con tus metas y
termina el trabajo segn pautado.
3. Dedicarle tiempo a la revisin del manuscrito- dedcale a la redaccin y
correccin del artculo cientfico el mismo esfuerzo que le dedicaste a la
planificacin y ejecucin de los experimentos. Los artculos efectivos no se
escriben en uno o dos das; por el contrario, son producto de una ejecucin y
revisin cuidadosa y constante.
4. Etender y aplicar los principios fundamentales de la redaccin cientficaprecisin, claridad y brevedad se discuten en la prxima seccin del Manual.
Espero que ningn usuario de esta obra reciba comentarios como estos hechos por
rbitros molestos:

o
o

o
o
o

It is not the job of the reviewer or editor to write the paper for these
authors.
I am returning this manuscript unreviewed due to its serious problems
with the English. I am asked to review many grants and proposals and
must focus my limited time on papers that are well written to begin with.
I simply do not have the time to rewrite this paper for the authors.
The author's writing is atrocious. Someone must sit with him and explain
what is and what is not acceptable writing.
The above comments may seem picky, but the authors should consider
that the several points (plus more in the rest of the short manuscript) make
a lot of work for the Editor, they make the reader think that the work is
just as sloppy as the text, and if published, they make the journal seem
second rate.

Pregunta para anlisis:


Un compaero te informa que someti un artculo para publicacin y que se lo
rechazaron porque uno de los rbitros coment que "el autor es obviamente un
analfabeto funcional". Qu hizo tu compaero para merecer este comentario?
Qu medidas debe tomar para que la situacin no se repita?

Caractersticas de la Redaccin Cientfica


The difficulty is not to write but to write what you mean, not to affect your reader
but to affect him precisely as you wish. --Robert Louis Stevenson
Para escribir un buen artculo cientfico tienes que conocer y poner en prctica
los tres principios bsicos de la redaccin cientfica.
1. Precisin- precisin significa usar las palabras que comunican exactamente,
sin duda alguna, lo que quieres decir. Considera este ejemplo:
El plancton se distribuy mejor en ambas bahas. El autor de esta oracin sabe
exactamente qu significa "mejor", pero lo sabe el lector? Mejor puede significar
rpidamente, uniformemente, segn se esperaba, o varias otras cosas. El lector no
puede preguntarte para aclarar sus dudas! Para escribir con precisin tienes que
aprender a revisar el artculo desde la perspectiva del lector.
2. Claridad- claridad significa que el texto se lee y se entiende rpidamente. El
artculo es fcil de entender cuando el lenguaje es sencillo, las oraciones estn
bien construidas y cada prrafo desarrolla el tema siguiendo un orden lgico.
Compara los dos prrafos siguientes; el primero se entiende fcilmente y el
segundo es casi imposible de comprender.

La hierba guinea, introducida desde Africa, es una planta perenne de


crecimiento erecto, adaptable muy bien a suelos tropicales y resistente a la
sequa. Es muy apetecible para el ganado y se utiliza principalmente como hierba
de pastoreo, aunque tambin se recomienda para la produccin de heno, ensilaje
o hierba de corte. Su utilizacin como forraje conservado, para empleo durante
la poca seca, es limitado debido al bajo contenido de carbohidratos solubles en
agua y a su baja poblacin de bacterias productoras de cido lctico.
The purpose of this project was to determine in what differ the optimum
conditions to obtain response variables from the known equation (employed as
base model) and obtain them through the forecast curves, through the data and
the function from loss standardized as objective function. As evaluation measure
two variables of proximity were defined: instance and difference in the
standardized loss. For the simulation of the process and optimization and results
obtained a design program was used.
3. Brevedad- brevedad significa incluir solamente informacin pertinente al
contenido del artculo y comunicar dicha informacin usando el menor nmero
posible de palabras. Dos consideraciones importantes nos obligan a ser breves.
Primero, la publicacin cientfica es cara y cada palabra innecesaria aumenta el
costo del artculo. Segundo, el texto innecesario usualmente afecta la claridad del
mensaje. La primera oracin que sigue a continuacin es casi dos veces y media
ms larga que la segunda pero ambas dicen exactamente lo mismo.
Las observaciones con respecto a las condiciones de temperatura y salinidad
en cada localidad estudiada nos permiten establecer, de una manera general, que
stas no presentaron grandes variaciones.
La temperatura y la salinidad no variaron mucho en las localidades
estudiadas.
Preguntas para anlisis:
1. Muchos estudiantes creen que los artculos cientficos son por naturaleza
enredados y difciles de entender. Cmo contrasta esta percepcin del
"estilo cientfico" con la funcin del artculo cientfico?
2. Opinas que el ejemplo usado arriba es difcil de entender porque est
escrito en ingls?

Faltas Comunes en la Redaccin Cientfica

Sintaxis Descuidada
Of all the faults found in writing, the wrong placement of words is one of the most
common, and perhaps it leads to the greatest number of misconceptions. -William Cobbett
Si escribes apresuradamente y no le prestas la debida atencin al orden de las
palabras, el resultado ser casi siempre una oracin deficiente. A veces el
significado literal es tan absurdo que el lector sonre pero entiende el mensaje. En
otras ocasiones el significado es confuso y el lector tiene que leer la oracin varias
veces para tratar de entenderla. En el peor de los casos el significado es
totalmente distinto u opuesto. Considera estos ejemplos:

Las muestras se tomaron al azar en el rea sealada usando una pala.


Esta oracin dice literalmente que el investigador us una pala para
sealar el rea donde tom las muestras. El problema surge porque usar la
pala est ms cerca de sealar que de tomar las muestras. Alternativa:
Usando una pala, las muestras se tomaron al azar en el rea sealada.
El paciente sinti un dolor en el dedo que gradualmente desapareci.
Qu desapareci gradualmente, el dolor o el dedo? Observa que
desaparecer est ms cerca del dedo que del dolor. Alternativa: El
paciente sinti en el dedo un dolor que desapareci gradualmente.
Observ larvas pequeas en los fluidos abdominales de la chinche con el
proceso caudal degenerado. Quin tiene el proceso caudal degenerado?
Segn la oracin es la chinche, pero son las larvas. Observa que el proceso
caudal degenerado est ms cerca de la chinche que de las larvas.
Alternativa: En los fluidos abdominales de la chinche observ larvas
pequeas con el proceso caudal degenerado.

Para reducir los problemas de sintaxis es imperativo que los elementos


relacionados queden cerca en la oracin. El sujeto debe estar cerca del verbo y de
los adjetivos que le corresponden. Los adverbios deben quedar cerca de los
adjetivos que modifican.
Los ejemplos anteriores demuestran claramente la necesidad de revisar el
manuscrito para depurarlo de los errores que cometemos al hablar. El lenguaje
oral contiene muchos vicios porque escogemos las palabras rpidamente, a la
misma vez que pensamos en lo prximo que vamos a decir. La redaccin
cientfica exige un grado de precisin y claridad que slo se obtiene luego de
varias revisiones pausadas y cuidadosas del manuscrito.
Ejercicio: Corrige las oraciones siguientes. Este enlace contiene versiones
corregidas.

4.

Al paciente se le extrajo una pinta de sangre en ayuna.


5. El nmero de embriones promedio se calcul diariamente.
6. El autor evidenci que las mujeres fumadoras tienen mayor probabilidad
de contraer enfermedades pulmonares en la reunin de la Asociacin del
Pulmn.
7. El atleta dio positivo a la presencia de una substancia controlada por
tercera vez en su carrera.
8. De las muestras colectadas en Yauco el parasitoide que emergi fue
Chalcis robustus en ambos tratamientos.
9. Hay varias frmulas en polvo para uso de infantes que se venden
comercialmente.
10. Los cultivos se inocularon con conidias del agar de coco que se desarroll
durante una semana.
11. La incidencia de parsitos en las siembras de Corozal que emergieron fue
muy alta.
12. Como hospedero alterno el Chaonis terminus fue el nico que se encontr
en las siembras de Adjuntas.
13. La especie se conoce de reas tropicales que incluyen el sureste de Asia,
Amrica Central, el Caribe y el sur de los Estados Unidos.
14. Se prepararon cultivos para cada hongo aislado usando matraces de 1 L.
15. Se obtuvieron cinco muestras de caracoles al azar.
16. Us la prueba de t para determinar la relacin entre las variables donde
alfa= 0.05.
17. Esta codificacin segn el ndice API corresponde a Eschericha coli.
18. En los ecosistemas marinos costeros las industrias petroqumicas y sus
descargas de agua son la fuente principal de contaminacin.
19. In the tropics, there are 30 species, 8 of which grow in Puerto Rico.
20. Because we live in a humid environment more fungi surround us.
21. To determine the dispersal pattern we used Chi-square.
22. To explain this behavior several factors must be considered including
temperature.

Concordancia entre el Sujeto y el Verbo


A writer is a person for whom writing is more difficult than it is for other people.
--Thomas Mann
El sujeto y el verbo tienen que concordar en tiempo. Si el sujeto es singular, el
verbo tiene que ser singular. Si el sujeto es plural, el verbo tiene que ser plural.
Considera estos dos ejemplos:

La actividad de las drogas racmicas son muy inferiores. El sujeto de la


oracin es la actividad, que est al comienzo de la oracin, y no las drogas
racmicas que estn al lado del verbo. Correcto: La actividad de las
drogas racmicas es muy inferior.

10

Changes in salinity triggers the reaction. El sujeto Changes es plural.


Correcto: Changes in salinity trigger the reaction.

El segundo ejemplo ilustra una diferencia importante entre la formacin del


plural en espaol y en ingls. En espaol, la tercera persona singular en tiempo
presente termina con vocal (El dice, El observa) y la tercera persona plural
termina con n (Ellos dicen, Ellos observan). En ingls, la tercera persona singular
termina con s (He says, He observes) y la tercera persona plural termina sin s
(They say, They observe). El autor del segundo ejemplo seguramente pens que el
plural de trigger es triggers. Dos ejemplos adicionales de este error comn entre
los autores hispanohablantes:

Phylogenetic analyses indicates that the species are closely


related.Correcto: Phylogenetic analyses indicate that the species are
closely related.
Regulations mandates that animals receive adequate care.Correcto:
Regulations mandate that animals receive adequate care.

Los adjetivos ingleses no tienen forma plural y por lo tanto no cambian cuando
el sustantivo es plural. Incorrecto: Females birds have one ovary. Correcto:
Female birds have one ovary. Incorrecto: Insects hormones are important in
homeostasis. Correcto: Insect hormones are important in homeostasis.
Ejercicio: Corrige las oraciones siguientes. Este enlace contiene versiones
corregidas.
5.

Se tom 20 muestras de agua de ro.


6. Biotechnology applications demands careful study.
7. The identification of the vertebrates have been done carefully.
8. The use of multiple arrays provide many benefits.
9. Miniaturization and improved fabrication techniques has been used
successfully.
10. Previous work related to each topic are presented.
11. Neither the insect nor the spiders was collected.
12. The combination of characters have rendered the process very confusing.
13. Optimization to reduce costs have been the main objective.
14. Buchenberg et al. has already presented the results.
15. Thirty minutes are enough to produce good results.
16. A series of experiments were performed every day.
17. The data is very interesting.

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Pronombres Ambiguos
Good writing comes from good thinking. --Ann Loring
Los pronombres son tiles porque evitan la repeticin de los sustantivos y
acortan las oraciones. Sin embargo, el antecedente de cada pronombre tiene
que estar perfectamente claro. Considera estos ejemplos:

Gundlach (1886) reported a nest found by Stahl which he attributed to the


Puerto Rican Tanager. Cul es el antecedente de he? Correcto:
Gundlach (1886) reported a nest found by Stahl which the latter attributed
to the Puerto Rican Tanager.
La distribucin geogrfica y la distribucin temporal deben considerarse,
pero su importancia es mayor. Cul es el antecedente de su? Correcto:
La distribucin geogrfica y la distribucin temporal deben considerarse,
pero el segundo factor es ms importante.
El cultivo se coloc en caldo para que ste se desarrollara. Cul es el
antecedente de ste? Correcto: El cultivo se coloc en caldo para que el
organismo se desarrollara.
Fungi were found in the mandibles of the ants and they were difficult to
collect. Cul es el antecendente de they? Correcto: Fungi were found in
the mandibles of the ants and were difficult to collect.
The unit was passed under the bowl, leaving it undamaged and ready for
picking and sorting. Cul es el antecedente de it; la unidad o la escudilla?
Correcto: The unit was passed under the bowl, leaving the unit
undamaged and ready for picking and sorting.

Verifica que el antecedente de los siguientes pronombres est claro en todas tus
oraciones: ac, all, all, aqul, aquello, aqu, l, ella, se, eso, ste, esto, su, suyo,
suyos.

Puntuacin Deficiente
Think of punctuation marks as a set of traffic lights and road signs, which, if well
designed and well placed, will keep traffic moving smoothly along the highway of
writing. --Robert A. Day
El uso inadecuado de los signos de puntuacin es muy comn en la redaccin
cientfica. La puntuacin deficiente nos obliga a leer las oraciones varias veces
para tratar de entenderlas o hace que adquieran un significado dudoso o distinto.
Durante la correccin del artculo debes evaluar la posicin de cada signo de

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puntuacin. Compara estas tres oraciones:

Esta especie, se distingue, fcilmente, por la posicin, de los procesos


suprahumerales, que estn, levemente, inclinados, hacia atrs.
Obviamente la oracin tiene demasiadas comas y la pausa excesiva
produce una lectura lenta y saltatoria sumamente desagradable.
Esta especie se distingue fcilmente por la posicin de los procesos
suprahumerales que estn levemente inclinados hacia atrs. Esta oracin
se lee rpidamente porque no tiene comas, pero cuidado: dice
errneamente que la especie se caracteriza por la posicin de aquellos
procesos suprahumerales que estn levemente inclinados hacia atrs.
Esta especie se distingue fcilmente por la posicin de los procesos
suprahumerales, que estn levemente inclinados hacia atrs. La nica
coma en esta oracin produce la pausa necesaria para decirnos que la
especie se caracteriza por la posicin de los procesos suprahumerales y
que dichas estructuras estn levemente inclinadas hacia atrs.

La coma colocada despus de zinc nos obliga a releer varias veces esta oracin:
The three-fold difference in seed calcium, iron, and zinc, concentrations observed
between the varieties has potential nutritional value.
Compara el significado de estas dos oraciones:
A woman without her man is a savage.
A woman--without her, man is a savage.
Dos religiosos pelearon en una ocasin por la posicin de una coma en la
Biblia. Uno argumentaba que Cristo de dijo a Barrabas: En verdad te digo, hoy
nos veremos en el paraiso; mientras que segn el otro Cristo dijo: En verdad te
digo hoy, nos veremos en el paraiso. Indudablemente, hay una gran diferencia
entre ambas oraciones.

Notas sobre algunos signos de puntuacin


1. La coma- produce una pausa breve. Tambin se usa para:

separar elementos en una lista. Los aminocidos contienen carbono,


hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. En espaol y en ingls britnico no se
acostumbra poner una coma antes de la y (o and) que precede el ltimo
elemento de una lista, pero en el ingls norteamericano se recomienda
hacerlo: Aminoacids contain carbon, hydrogen, oxygen, and nitrogen.

13

NOTA: El colocar una coma antes de la y no est prohibido, y acabo de


hacerlo para mejorar el entendimiento de esta oracin. Otro ejemplo:
Colect huevos, larvas y pupas, y por supuesto adultos.
separar partes de la oracin. La publicacin de artculos cientficos, a
pesar de lo que opinen algunos investigadores, es una de las medidas ms
importantes de productividad.

2. El punto y coma (semicolon en ingls)- produce una pausa ms larga. Se usa


principalmente para:

separar elementos de una lista que contiene comas. There are snails,
scallops, and chitons in the top stratum; sea urchins in the middle
stratum; and crinoids in the bottom one.
vincular partes de la oracin que pueden ser oraciones
independientes. La realidad es muy distinta; todos los insectos son
resistentes al plaguicida.

3. Los dos puntos (colon en ingls)- se usan mayormente para introducir una
lista. Estos son los resultados: 33.3 % de los ratones muri, 33.3 % se recuper y
no hay datos para el 33.3 % restante porque el tercer ratn escap. Los dos
puntos no deben separar al verbo de su objeto. Incorrecto: The four kinds of
insects collected were: beetles, wasps, bees, and butterflies. Correcto: The four
kinds of insects collected were beetles, wasps, bees, and butterflies. Correcto:
Four kinds of insects were collected: beetles, wasps, bees, and butterflies.
4. Las comillas (quotation marks)- se usan mayormente para identificar texto
copiado literalmente. Segn Carson, "los chinches de la cama no son vectores de
parsitos". El segundo par de comillas va antes del punto final en espaol y en
ingls britnico, pero se coloca despus del punto en el ingls norteamericano:
According to Carson, "bedbugs are not vectors of parasites." Las comillas
tambin se usan para indicar reserva: Los virus son partculas "vivas".
5. La barra oblcua (slash)- se usa para indicar divisin (20/5 = 4), fracciones
(1/3) y proporciones (50 km/h). Tambin se emplea en construcciones (ver
Lenguaje Informal) tales como y/o (and/or), el/ella (he/she), o seal/ruido
(signal/noise). La mosca y/o el mosquito puede escribirse La mosca, el mosquito o
ambos. El/ella debe escribirse el o ella. Signal/noise ratio debe escribirse signal to
noise ratio.

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Faltas Ortogrficas
The difference between the right word and the almost right word is the difference
between 'lightning' and 'lightning bug'. --Mark Twain
Hay tres clases de error ortogrfico: el error tipogrfico (typo) que se produce
al presionar una tecla incorrecta, el uso de una palabra parecida pero que tiene
otro significado y la falta de acentuacin.
Muchos errores tipogrficos pasan inadvertidos porque cuando leemos rpido
identificamos combinaciones de letras y completamos mentalmente el resto de la
palabra. Cuntas veces has ledo una palabra, te das cuenta de que no tiene
sentido en el contexto de la oracin y cuando retrocedes encuentras otra palabra
similar? El corrector ortogrfico (spell checker) del procesador de textos
encuentra los typos porque compara cada palabra con su diccionario de referencia.
Trata de encontrar el nico error presente en este poema dedicado al error
tipogrfico (pulsa sobre este enlace si no lo encuentras).
El corrector ortogrfico encuentra palabras que no existen (e.g., espezie en vez
de especie) pero no detecta errores que producen otra palabra bien escrita (e.g.,
especia). Tampoco identifica palabras que confundimos porque tienen la misma o
casi la misma pronunciacin (parnimos). El siguiente poema de Janet Minor
ilustra esta limitacin del corrector ortogrfico.
Spellbound
I have a spelling checker,
It came with my PC,
It plainly marks for my revue
Mistakes I cannot sea.
I've run this poem threw it,
I'm sure your pleased too no,
Its letter perfect in its weigh,
My checker told me sew.

(review)
(see)
(through)
(you're, to, know)
(It's, weight)
(so)

El idioma espaol tiene una correspondencia estrecha entre la gramtica y la


fontica (la a siempre suena a, la e siempre suena e, etc.). El idioma ingls no
tiene tal grado de correspondencia e incluso muchas personas que lo usan como
lengua materna confunden palabras que tienen sonidos similares. Esta es una
muestra pequea de la gran cantidad de parnimos que hay en el idioma ingls:
bear-bare, beat-bit, boar-bore, break-brake, cheek-chick, deer-dear, dock-duck,
fare-fair, feel-fill, hole-whole, it's-its, launch-lunch, lead-lid, leave-live, loseloose, lock-luck, marsh-March,mouth-mouse, son-sun, steak-stake, suck-sock,
this-these, waited-weighted, way- weigh, were-where. Este ensayo discute el

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origen de la falta de correspondencia entre la gramtica y la fontica en el idioma


ingls.
Los parnimos en el idioma espaol envuelven palabras que comienzan con H
o que contienen las letras B-V, LL-Y y S-C-Z . Ejemplos: a-ha, vaso-bazo, bellovello, cesta-sexta, ciento-siento, cocer-coser, e-he, encima-enzima, has-haz, sabiasavia, tasa-taza, tubo-tuvo.
Los errores de acentuacin constituyen el tercer grupo de faltas ortogrficas. El
corrector ortogrfico identifica las palabras mal acentuadas cuando no existen en
el idioma (e.g., emlsion, protina, ncleico) pero no puede detectarlas cuando la
palabra se escribe correctamente con o sin acento (e.g., practico-prcticopractic). Estas palabras se acentan dependiendo de su uso:

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

aun- No logramos verlo an; pero aun as no importa.


como- Cmo lo sabes? Yo como mucho pero no tanto como l.
cuando- Cundo lleg? Cuando amaneci.
de- D una vuelta inmediatamente y no camine de lado.
donde- Dnde lo viste? Donde lo vimos ayer.
el- Hicimos el muestreo porque l nos ayud.
esta- Necesitamos esta sustancia pero no sta.
este- Necesitamos este compuesto pero no ste.
estos- Se necesitan estos compuestos pero no stos.
mas- Se necesitan ms observaciones, mas se acab el tiempo.
mi- Es para m y no para mi colega.
porque- Por qu lo hago? Porque s, y no te tengo que darte un porqu.
que- Qu debe suceder? Que no llueva.
quien- Quin lo descubri? Quien menos esperbamos.
se- No s porque se fue.
si- S quiero ir, pero slo si todos vamos.
solo- Las aves slo migran en grupos; el pjaro no vuela solo.
te- Te invit a tomar un t de manzanilla.
tu- T sabes que tu propuesta es excelente.

Aquello, dio, eso, esto, fue, fui y vio nunca se acentan.


La costumbre de no acentuar las letras maysculas se origin durante el siglo
pasado con el uso de las maquinillas de escribir. Esta prctica ya no se justifica
porque los procesadores de texto pueden acentuar las letras maysculas (, , ,
, ). Este enlace explica cmo colocar acentos fcilmente en computadoras
equipadas con el sistema operativo Windows. Este enlace presenta las reglas
fundamentales de la ortografa.

16

Debes tener siempre a la mano diccionarios recientes de espaol y de ingls


para cotejar cualquier palabra dudosa. Los diccionarios electrnicos son mucho
ms convenientes que las versiones impresas. Yo tengo en mi computadora el
Diccionario General de la Lengua Espaola (Vox) y el Encarta World English
Dictionary. Las ltimas ediciones del diccionario de la Real Academia Espaola y
del diccionario Vox pueden consultarse gratis en Internet. Otro recurso excelente
es la pgina de diccionarios.com.
Ejercicio: Identifica la palabra correcta. Este enlace tiene las contestaciones.

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

Abril - abril
azaar - azar
Cnada - Canad
chitn - quitn
coneccin - conexin
dentrfico - dentfrico
desinfectant- disintectant
dos vruses- dos virus
erutar - eructar
escojer - escoger
estracto- extracto
et. al. - et al.
excisin - escisin
haloflico- halfilo
hubieron - hubo
interperie- intemperie
Molusco- molusco
por centaje- porcentaje
porciento - por ciento
sucrosa - sacarosa
Suroeste - suroeste
termoflico- termfilo
torxico - torcico
tosferina - tos ferina
four bacteriae- four bacteria
hydrolize - hydrolyze
january - January
leucocyte - leukocyte
many datae - many data
per cent- percent
pipet - pipette
puertorrican- Puerto Rican
teflon - Teflon
two mediae - two media

17

two virus - two viruses

Redundancia
Writing that is larded with redundancies is likely to draw unwanted laughs rather
than admiration. --The American Heritage Book of English Usage
La redundancia es tan comn en la conversacin cotidiana, que expresiones
como subir para arriba, bajar para abajo, entrar para adentro o salir para afuera
nos parecen perfectamente normales. Podemos ser redundantes ocasionalmente
para enfatizar un punto ("perfectamente normales" en la oracin anterior), pero las
palabras redundantes usualmente ocupan espacio sin aadirle valor a la
comunicacin. Considera estos ejemplos:

En el bosque habitan dos especies diferentes de Zamia. Diferentes es


redundante porque dos especies no pueden ser iguales. Correcto: En el
bosque habitan dos especies de Zamia.
Hasta el presente se conocen las caractersticas fsicas de dos maderas
nativas. Hasta el presente es redundante porque no puede ser hasta el
pasado ni hasta el futuro. Correcto: Se conocen las caractersticas fsicas
de dos maderas nativas.
Los resultados son estadsticamente significativos. Estadsticamente es
redundante porque significativo implica que se hizo un anlisis estadstico.
Correcto: Los resultados son significativos.
Los experimentos que se llevaron a cabo produjeron estos resultados. Que
se llevaron a cabo es redundante porque slo los experimentos que se
hacen pueden producir resultados. Correcto: Los experimentos
produjeron estos resultados.
Los resultados obtenidos en las reas estudiadas demuestran que los
hongos son ms abundantes. Obtenidos es redundante porque no podemos
considerar resultados que no hemos obtenido; reas estudiadas es
redundante porque no podemos obtener resultados en las reas no
estudiadas. Correcto: Los resultados demuestran que los hongos son ms
abundantes.
Cada mosca adulta oviposit cien huevos. Adultas es redundante porque
slo las moscas adultas ovipositan; oviposit es redundante porque huevos
es lo nico que puede ovipositarse. Correcto: Cada mosca deposit cien
huevos.

Ejercicio: Identifica la redundancia en estas oraciones. Este enlace contiene


versiones corregidas.

18

7.

El estudio de Rivera (1999) indica lo contrario.


8. El mapa tiene varios crculos perfectamente redondos.
9. Identificamos los chinches usando una clave taxonmica para chinches.
10. La caracterstica es conspicua cuando est presente.
11. La curva es de forma sigmoidea.
12. La tercera muestra se perdi debido a un error involuntario del asistente.
13. La toronja dura poco en almacenaje despus de su cosecha.
14. Los tubos huecos se colocaron en el fondo.
15. Mediante este mtodo se fecundan ms vulos despus de la ovulacin.
16. Se conocen actualmente 33 especies.
17. A lack of existing data led to our interest on this subject.
18. A similar experiment could be done in the future.
19. Both techniques have been effective in the past.
20. The fossil belongs to an extinct Jurassic vertebrate.
21. The mean salinity of the bay averaged 35 parts per thousand.
22. The species thrives in several countries of the world.
23. They are known to live very long.
24. Thirty species were positively identified.
25. We collected a total of 156 plants for the herbarium.
26. These aquatic species are useful for aquaculture.

Verbosidad
I didn't have time to write a short letter, so I wrote a long one instead. -- Mark
Twain
El uso excesivo de palabras para comunicar una idea es un vicio derivado del
lenguaje oral que atenta contra la claridad y la brevedad del texto. En los
siguientes ejemplos, la segunda oracin dice lo mismo que la primera pero es ms
corta y fcil de entender

o
o
o
o
o

Los suelos tropicales tienen un bajo contenido de materia orgnica. Los


suelos tropicales tienen poca materia orgnica.
Los hongos se colocan dentro del Reino Fungi. Los hongos pertenecen al
Reino Fungi.
The following are plants which have not been recorded previously from
Belize. The following plants are unrecorded from Belize.
At no time did we ever fail to locate the owls. We always located the owls.
Caves were classified as cool (where temperatures range from 19-22 C)
or hot (where temperatures range from 26-40 C). Caves were classified
as cool (19-22 C) or hot (26- 40C).

19

Las siguientes frases verbosas abundan en la comunicacin oral y escrita. Las


traducciones al espaol o al ingls son igualmente verbosas.

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

A pesar del hecho= Aunque


Durante el transcurso= Durante
En la vecindad= Cerca
Es capaz de= Puede
Posee la habilidad para= Puede
Se ha encontrado evidencia= Hay evidencia
Se hizo una comparacin= Se compar
Tiene el potencial= Puede
Tiene un ritmo de crecimiento rpido= Crece rpido
Un gran nmero= Muchos
A considerable amount= Much
A large amount= Many
At this point in time= Now
In a manner similar to= As
In order to= To
In a similar fashion= Like
In light of the fact that= Because
Not present at all= Absent
Owing to the fact that= Because
Significant numbers of= Many
In the event that= If
They are commonly found= They are common
They are going to= They will
They have a predilection for= They prefer
They have been shown to be= They are
They have been shown to support= They support
Was found to vary= varied
With the objective of= To

Ejercicio: Acorta las siguientes frases. Este enlace contiene versiones corregidas.
34.

Con el fin de
35. Con el propsito de
36. Fueron capaces de producir
37. Grandes cantidades de
38. Procederemos a nombrar
39. Se ha demostrado muchas veces
40. Due to the fact that
41. Five meters in depth

20

42. He has no doubt that


43. In a manner similar to that seen in
44. It has the capacity to
45. It is known to cause
46. It is suggestive of the fact that
47. It proved to be true
48. It sets a limit to
49. It was found to be
50. It was found to contain
51. It was modified to some extent
52. Lesser numbers of
53. They are able to

Vocabulario Rebuscado
Words are there to convey meaning, to express; not to impress. --Abby Day
Para comunicarte con precisin y claridad debes usar palabras comunes en vez
de trminos rebuscados. Cualquier palabra que un lector educado tenga que
buscar en el diccionario debe substituirse por un sinnimo comn. Encontrars
trminos equivalentes en diccionarios generales, en diccionarios especializados de
sinnimos y antnimos, y en el tesauro del procesador de textos (en Word 2000 y
XP se activa colocando el cursor sobre la palabra y presionando el botn derecho
del ratn).
El artculo cientfico no tiene como propsitos educar al lector ensendole
palabras nuevas ni demostrar cun amplio es tu vocabulario. Slo las personas
inseguras usan el vocabulario florido para impresionar al lector.
Compara estas palabras rebuscadas con el trmino comn:

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

afeccin biolgica- enfermedad


aleatoriamente- al azar
espurio- falso
hipodigmo- muestra
preciado lquido- agua
precipitacin pluvial- lluvia
proclive- propenso
un orden de magnitud- diez veces
a plethora of- many
elucidate- clarify
emulate- imitate
endeavor- attempt

21

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

engender- produce
entrain- contain
exacerbate- worsen
excise- cut
expunge- eliminate
haphazard- random
ingesta- food
parsimonious- simple
profuse- abundant
pulmonary activity- breathing
salient- big
vexing- annoying

Usa las siguientes locuciones latinas slo si se emplean regularmente en tu


campo; no las uses para impresionar al lector.
A posteriori- despus
A priori- antes
Ab initio- al comienzo
Ad libitum- a gusto, libremente
De facto- de hecho
De novo- nuevamente
Ex situ- fuera del lugar
In situ- en el lugar
In toto- totalmente
In vivo- en el organismo
In vitro- en el laboratorio
Loco citato- en el lugar citado
Opus citatum (Opere citato)- en la obra citada
Ut supra- ver arriba
Vide infra- ver abajo
Usa la jerga o terminologa especializada de tu campo cuidadosamente si el
artculo puede interesarle a una audiencia ms amplia. Estos trminos pertenecen
a la jerga de la medicina natural y no deben usarse fuera de ese campo:

o
o
o
o

vulnerario- remedio para llagas y heridas


emenagogo- remedio para provocar la menstruacin
colagoga- remedio para evacuar la bilis
escrfula- hinchazn de los ganglios cervicales

Los nombres cientficos son un tipo de jerga y mal usados pueden confundir al
lector. Considera este ttulo: Abundancia y distribucin de Lytechinus variegatus

22

en el Mar Caribe. Qu tipo de organismo es Lytechinus variegatus? Estas


alternativas son ms adecuadas: 1. Abundancia y distribucin del erizo de mar
Lytechinus variegatus en el Mar Caribe. 2. Abundancia y distribucin de
Lytechinus variegatus en el Mar Caribe (Echinodermata: Echinoidea).

Longitud de las Oraciones y los Prrafos


How long can a sentence be? In principle, as long as you want, as long as you
maintain clarity. --Michael Alley
Las oraciones largas son por lo general ms difciles de entender que las
oraciones cortas.
El primer prrafo que sigue a continuacin es una oracin de 82 palabras. El
segundo prrafo es igual de largo pero se dividi en cuatro oraciones de 21, 21, 23
y 17 palabras. Aunque este prrafo es ms fcil de entender, su lectura es un tanto
montona porque las cuatro oraciones tienen aproximadamente la misma
longitud. La lectura del tercer prrafo es ms agradable porque se vari la
longitud de las oraciones (11, 8, 44 y 15 palabras, respectivamente). Aunque la
penltima oracin duplica el largo promedio de 20 palabras recomendado para los
artculos cientficos, la oracin es fcil de entender porque est bien puntuada.
Recientemente se ha visto la gran importancia de la ambientacin en relacin
con la actividad biolgica, especialmente en la industria farmacutica; hace
algunos aos varios estudios (e.g., Matsuda, 1992; Yoshii, 1993) informaron que
ciertos antibiticos causaban problemas porque cada ismero actuaba
diferentemente en el cuerpo, por ejemplo, uno puede ser farmacolgicamente
activo, mientras que el otro puede ser inactivo o tener un grado diferente de
actividad o causar efectos perjudiciales; el problema se acenta porque en
muchos casos los antibiticos racmicos son muy inferiores a los ismeros puros.
Recientemente se ha visto la gran importancia de la ambientacin en relacin
con la actividad biolgica, especialmente en la industria farmacutica. Hace
algunos aos, varios estudios (e.g., Matsuda, 1992; Yoshii, 1993) informaron que
ciertos antibiticos causaban problemas porque cada ismero actuaba
diferentemente en el cuerpo. Por ejemplo, uno puede ser farmacolgicamente
activo, mientras que el otro puede ser inactivo o tener un grado diferente de
actividad o causar efectos perjudiciales. El problema se acenta porque en
muchos casos los antibiticos racmicos son muy inferiores a los ismeros puros.
La relacin entre la ambientacin y la actividad biolgica es muy importante.
Esto es as especialmente en la industria farmacutica. Hace algunos aos, varios
estudios (e. g., Matsuda, 1992; Yoshii, 1993) informaron que ciertos antibiticos
causaban problemas porque cada ismero actuaba de modo diferente en el
cuerpo; por ejemplo, uno puede ser farmacolgicamente activo, mientras que el
otro puede ser inactivo, tener un grado diferente de actividad o causar efectos
23

perjudiciales. El problema se acenta porque los antibiticos racmicos son


frecuentemente muy inferiores a los ismeros puros.
Se recomienda que los prrafos tengan un promedio de 7 a 14 lneas, aunque es
mejor alternar prrafos de esa longitud con prrafos ms cortos (3-6 lneas) y
prrafos ms largos (15-20 lneas). Una secuencia de prrafos cortos, al igual que
una secuencia de oraciones cortas, contiene demasiadas seales de alto y produce
una lectura desagradable. Al otro extremo, un prrafo que ocupa la pgina
completa no invita a la lectura porque luce impenetrable. Como norma, una
pgina impresa a espacio doble debe tener dos o tres prrafos.
Te han enseado que nunca debes escribir prrafos de una sola oracin?
Aunque esta prctica es poco comn en la redaccin cientfica, la misma no est
prohibida e incluso es apropiada cuando la oracin es larga pero est bien
puntuada. Los prrafos de una oracin se usan selectivamente en la redaccin
literaria y comercial para enfatizar un mensaje o para impactar al lector.

Abreviaturas
If there is any doubt, write the term out. --D. C. Andrews
Las abreviaturas son convenientes porque ahorran espacio y aligeran la lectura,
pero confunden al lector si se usan incorrectamente. Sigue estas reglas para usar
las abreviaturas efectivamente:

o
o
o
o
o
o
o

No uses abreviaturas en el ttulo ni en el resumen (excepto aquellas que


toda la audiencia conoce).
No abrevies trminos cortos.
No abrevies trminos que usas pocas veces.
No inventes abreviaturas, a menos que se trate de un trmino largo que
usas a menudo y para el cual no hay una abreviatura estndar.
No comiences las oraciones con abreviaturas. Incorrecto: S. tristani es
comn. Correcto: Salina tristani es comn.
Para definir una abreviatura, escribe el trmino completo la primera vez
que lo usas y sguelo con la abreviatura entre parntesis.
Abrevia las unidades de medida cuando estn precedidas de dgitos, pero
no cuando son sustantivos. Correcto: La tortuga pes 15 kg. Incorrecto:
El peso se expres en kg. Correcto: Sucedi en el 15 % de los casos.
Incorrecto: Se obtuvo un % alto.
Representa los nmeros con palabras cuando se componen de un solo
dgito, pero represntalos todos con dgitos cuando por lo menos un
nmero en la oracin tiene dos o ms dgitos. Incorrecto: La pecera

24

o
o

contiene cuatro camarones, ocho anmonas y 13 cangrejos. Correcto: La


pecera contiene 4 camarones, 8 anmonas y 13 cangrejos.
Representa los nmeros con dgitos cuando estn acompaados de
unidades de medida (4 g, 18 m) y cuando se usan para expresar horas y
fechas.
Abrevia los nombres de los gneros despus de usarlos por primera vez. Si
dos o ms gneros comienzan con la misma letra, slo podrs abreviarlos
si el editor permite aadir letras para diferenciarlos (e.g., StaphylococcusSta. y Streptococcus- Str.).
Abrevia las fechas consistentemente. Por ejemplo, 10.12.2002 puede
significar 10 de diciembre de 2002 12 de octubre de 2002. Usa
10.dic.02, Dec.10.02, 10.Dec.02 10.xii.02 (el nmero romano representa
el mes). En la redaccin formal no se emplean rayas oblcuas en las
fechas. Incorrecto: 10/12/02 12/10/02
Expresa la hora mediante el sistema de 24 horas. Correcto: 08:00, 21:30.
Incorrecto: 8:00 a.m., 9:30 p.m.
Usa las abreviaturas del Sistema Internacional (SI) para todas las unidades
de medida.

Las siguientes abreviaturas se usan sin definicin (las unidades de medida


aparecen en este enlace):

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

c., ca.- cerca de, alrededor de (circa)


cf.- comprese con (confer)
col.- colector
ed.- edicin, editor
Ed.- Editor, Editorial
e.g.- por ejemplo (exempli gratia)
et al.- y otros (et alii)
etc.- etctera
Fig.- figura
Figs.- figuras
ibid.- en el mismo lugar (ibidem)
i.e.- es decir (id est)
loc. cit.- en el lugar citado (loco citato)
mx.- mximo
mn.- mnimo
op. cit.- en la obra citada (opere citato)
p.- pgina (p. 45= pgina 45)
pp.- pginas (45 pp.= 45 pginas)
s.d., SD= desviacin estndar
s.l.- en el sentido amplio (sensu lato)
sp.- especie
spp.- especies

25

o
o
o
o
o
o

ssp.- subespecie
sspp.- subespecies
s.s.- en el sentido estricto (sensu strictu)
sup.- suplemento
uv- ultravioleta
vs.- versus

Redondeo de Cifras
Everything should be as simple as it can be, yet not simpler. --Albert Einstein
El redondeo de cifras tiene tres reglas:
1. Si los primeros dos dgitos a descartarse son menores de 50, el dgito
anterior no cambia. Ejemplo: 3.34489 se redondea 3.34.
2. Si los primeros dos dgitos a descartarse son mayores de 50, se le suma 1
al nmero anterior. Ejemplo: 3.34617 se redondea 3.35.
3. Si los primeros dos dgitos a descartarse son 50, se le suma 1 al nmero
anterior si es impar y no se cambia si es par. Ejemplos: 3.3350 y 3.3450
se redondean 3.34.
El redondeo impropio se relaciona mayormente con la precisin deben tener los
promedios. Por ejemplo, el promedio de la suma de 2.4 mm, 2.7 mm y 3.1 mm es
2.733 333... mm; pero sera impropio redondear esta cifra a dos o ms puntos
decimales porque slo hay tres datos y son precisos a un punto decimal. No
ganamos precisin expresando este promedio con una exactidud de centsimas o
milsimas de milmetro.
El tamao de la muestra, la amplitud de la variacin, la naturaleza del objeto
medido y la importancia de la precisin determinan la exactitud ptima de la cifra
redondeada. Por ejemplo, si el dimetro promedio de diez rboles es 1.8567 m y
el rango de variacin es 0.54-2.59 m, no tiene sentido expresar el promedio con
cuatro puntos decimales de precisin (milsimas de milmetro) porque la muestra
es pequea y la variacin es grande. Aunque podramos expresar el promedio con
ms precisin si la muestra fuera de 100 rboles y el rango fuera 1.76-1.98 m,
hacerlo sera igualmente ftil porque expresar el dimetro de un rbol tan grande
con la precisin de un milmetro o menos es irrelevante. Dos puntos decimales
(1.86 m) son suficientes en este caso.

26

Negacin doble
Cuanto simplifica, facilita. --Jos Mart
La negacin doble es otro de los vicios comunes del lenguaje cotidiano (no hay
nadie, no s nada, no es imposible, etc.). Aunque algunos lingistas no objetan la
negacin doble porque sta usualmente no afecta el sentido de la oracin, su uso
debe evitarse en la redaccin tcnica porque la expresin positiva es ms precisa,
clara y concisa. Considera estos ejemplos:

o
o
o
o
o
o
o

La seta no est presente en ninguna de las especies. La seta est ausente


en todas las especies.
En la baha no hay ningn tipo de contaminacin. En la baha no hay
contaminacin.
We did not isolate colonies of any of the dermatophytes. We did not
isolate colonies of the dermatophytes.
The conclusions are not unclear. The conclusions are clear.
This is not uncommon. This is common.
This was not in any way controlled. This was not controlled.
Its presence was not unexpected. Its presence was expected.

Demasiadas Citas Bibliogrficas


Manuscripts containing innumerable references are more likely a sign of
insecurity than a mark of scholarship. --William C. Roberts
Los autores novatos tienden a citar excesivamente la literatura porque no han
aprendido a ser selectivos, se sienten inseguros o quieren demostrar un buen
dominio del tema. Aunque en las tesis y las disertaciones se cita sin restricciones,
en el artculo cientfico se citan solamente las referencias directamente
pertinentes al tema de la investigacin. Las citas excesivas atrasan la lectura y
aumentan el costo de la publicacin (aaden texto y referencias).
Reglas generales sobre el uso de citas bibliogrficas:

o
o

No respaldes una aseveracin con ms de tres citas.


No cites repetidamente el mismo artculo. Si tienes que citar el mismo
trabajo varias veces, substituye algunas citas por las abreviaturas op. cit.
(en la obra citada) o loc. cit. (en el lugar citado). Ejemplo: Carl (2001)
demostr que las dos enzimas tienen una estructura muy similar. Segn
Carl (op. cit.) los detalles de la estructura molecular se conocern pronto.

27

No respaldes aseveraciones de conocimiento general (vox populi). Todas


las citas son innecesarias en estas tres oraciones: 1. Los plaguicidas son
txicos (Cancel, 1967; Henderson, 1950; Hedges, 1936; Curtis, 1975). 2.
El tomate es una de las hortalizas de mayor consumo en el mundo (Alamo,
1992; Cardona, 1995; Hill, 1997). 3. The importance of coastal areas as
nursery grounds for fishes and invertebrates is widely known (Willis and
Curtis, 1962; Sheridan, 1971; Allen, 1974; Britton, 1993; Kleuger and
Dickinson 1991; Farrow, 1999).

Escudarse Excesivamente
If it is possible to cut a word out, always cut it out. --George Orwell
En los artculos cientficos se plantea a menudo la posibilidad de obtener
resultados distintos o de que existan explicaciones alternas para una observacin.
Escudarse es normal cuando se trabaja con organismos y con sistemas dinmicos
donde diversas variables pueden afectar los resultados. Sin embargo, el autor se
escuda excesivamente (hedging) cuando crea dudas innecesarias sobre los
resultados e inadvertidamente desmerece el valor de la investigacin. Considera
estos ejemplos:

The presence of many gravid females and young fish suggests the
possibility that the species may be established in the lake. Esta oracin
crea dudas innecesarias porque la presencia de muchas hembras con
huevos y de peces jvenes demuestra claramente que la especie se ha
establecido en el lago. Correcto: The presence of many gravid females
and young fish demonstrates that the species is established in the lake.
Los resultados de las 25 repeticiones sugieren que la planta
probablemente puede crecer ms rpido. Necesitamos ms repeticiones
para probar que la planta puede crecer ms rpido? Correcto: Los
resultados de las 25 repeticiones demuestran que la planta puede crecer
ms rpido.

Anglicismos
Es tan ntima la relacin lenguaje-pensamiento, que si el uno se corrompe el otro
se pudre. --Salvador Ti
El uso del ingls como lengua internacional de la ciencia causa inevitablemente
la importacin de muchos trminos de ese idioma. Las palabras que no tienen
equivalente en espaol (neologismos) son bienvenidas y necesarias para la
28

evolucin del idioma, pero la importacin de vocablos para substituir palabras


bien conocidas slo empobrece nuestra lengua materna. La redaccin cientfica,
como toda redaccin formal, exige el uso correcto del idioma.
Los anglicismos ms crudos (barbarismos) son fciles de identificar y la
persona educada nunca los usa en el lenguaje escrito. Ejemplos: attachment
(anejo), buffer (amortiguador de pH), butear (arrancar), chatear (charlar), clickear
(seleccionar), email (correo electrnico), freezer (congelador), machear
(combinar, equiparar), mouse (ratn), printear (imprimir), printer (impresora),
spray (aerosol), staff (empleados), taguear (marcar).
Al otro extremo de los barbarismos estn ciertas palabras de uso tan
generalizado que nos sorprende que no hayan sido aceptadas. Ejemplos (para
Puerto Rico): accesar (acceder), compulsorio (obligatorio), disectar (disecar),
dron (barril), impase (tranque), indentar (sangrar), interactuar (interaccionar),
magnificacin (aumento), proficiencia (competencia), recreacional (recreativo),
ripostar (contestar), similaridad (similitud), sucrosa (sacarosa).
Para complicar el tema, algunas palabras son anglicismos (semnticos) cuando
se usan con un significado particular. Ejemplos: aplicar (por solicitar), atender
(por asistir), clerical (por oficinesco), comando (por orden), comodidad (por
objeto valioso), data (por datos), editar (por corregir), eventualmente (por
finalmente), instrumental (por esencial), nombrar (por dar nombre), operacin
(por funcionamiento o manejo), ordenar (por mandar a comprar), realizar (por
darse cuenta), salvar (por guardar), tarjeta (por blanco), tpico (por tema), tuna
(por atn), utilidad (por servicio esencial) y visual (por recurso audiovisual).
He aqu ms anglicismos: aislacin (aislamiento), atachar (aadir),
camuflagear (camuflar), clevage (segmentacin), deciduo (caducifolio), engolfar
(fagocitar), externalizar (exteriorizar), insulador (aislador), intercom
(intercomunicador), modelizacin (modelado), monitorear (controlar, seguir,
verificar), pituitaria (hiopfisis), plausible (posible), sobrelapar (sobreponer).
Este enlace contiene una lista de palabras inglesas relacionadas con el uso de
computadoras.
Tambin son anglicismos muchas frases traducidas literalmente. Ejemplos:

o
o
o
o
o
o
o
o

como cuestin de hecho (as a matter of fact)- de hecho


correr un experimento (run an experiment)- hacer un experimento
dar pensamiento a (give thought to)- considerar detenidamente
de acuerdo a (according to)- segn
dista muy lejos de ser (it is far from being)- dista mucho de ser
durante largo tiempo (for a long time)- durante mucho tiempo
en adicin a (in addition to)- adems de
en base a (on the basis of)- sobre la base de

29

o
o
o
o
o
o
o

estar tarde (be late)- ir tarde


hacer sentido (make sense)- tener sentido
hasta este momento en el tiempo (to this point in time)- hasta ahora
hasta qu extento (to what extent)- hasta dnde
llamar para atrs (call back)- llamar nuevamente
primero de todo (first of all)- antes que nada
tener la mente hecha (made up his mind)- tener una opinin formada

Ciertas construcciones gramaticales son ms comunes en ingls que en espaol


y debemos disminuir su frecuencia. Tres ejemplos: el uso de la voz pasiva en
sustitucin de la voz activa (fueron estudiados en vez de se estudiaron), la
colocacin del adjetivo antes del nombre (lento movimiento en vez de
movimiento lento) y la colocacin del adverbio antes del verbo (visualmente
cazando en vez de cazando visualmente). Ten precaucin con las traducciones del
verbo to be, pues el idioma ingls no distingue entre ser y estar. Por ejemplo, I am
present significa yo estoy presente (no yo soy presente), y I am importart
significa yo soy importante (no yo estoy importante)
Para controlar el uso de anglicismos y de construcciones anglicadas debes
esforzarte por usar correctamente el idioma y tener siempre a la mano un buen
diccionario reciente para buscar cualquier palabra sospechosa. El diccionario de la
Real Academia Espaola y el diccionario Vox pueden consultarse gratis en
Internet. Otro recurso excelente es diccionarios.com.

Lenguaje Informal
A well-written scientific paper is the product of a well-trained scientist. --Robert
A. Day
El artculo cientfico se redacta con un lenguaje formal que debe estar libre de
palabras y giros tpicos de la conversacin informal. No uses frases como un
montn de, hicimos un boquete, o cualquiera lo sabe; usa muchas, hicimos un
hueco y es bien conocido. Tampoco uses frases como a bunch of, all around us,
made up of, o varied a little; usa a group of, surround us, composed of y varied
slightly.
Las contracciones o abreviaturas verbales del ingls informal no se usan en la
redaccin formal. Usa can not ( o cannot), do not y he is en vez de can't, don't y
he's . El apstrofo se usa correctamente en la formacin del genitivo ingls
(Mendel's experiments, Harris's theory, bird's call).
Algunas personas objetan el uso de la construccin y/o (and/or) mientras que
otras la favorecen porque ahorra espacio. Esta es la respuesta de la Real Academia

30

a una consulta sobre el tema: "Es frecuente el empleo conjunto de las


conjunciones copulativa y disyuntiva separadas por una barra oblicua, calco del
ingls and/or. Con ello se intenta expresar la posibilidad de elegir entre la suma o
la alternativa entre dos opciones. Ejemplo: Se necesitan traductores de ingls y/o
francs. En este caso se hace explcita la bsqueda de traductores que dominen
ambas lenguas, o bien solo una de ellas. Se recomienda el uso de esta frmula
nicamente en aquellos casos en que sirva claramente para evitar ambigedades".
El artculo cientfico no es un cuento y no podemos redactarlo como si fuese un
relato informal. Este relato sera adecuado para una historieta pero no para la
seccin de materiales y mtodos de un artculo cientfico:
Despertamos temprano por la maana, a eso de las 06:30 (todava estaba
oscuro), e inmediatamente procedimos a desayunar, recoger nuestras
pertenencias y limpiar el rea donde pernoctamos. Una hora ms tarde, luego de
una larga caminata por el bosque, llegamos a la orilla del ro, dejamos todo el
equipo en un lugar seguro y comenzamos a colectar peces mediante la tcnica de
redes electrificadas. El proceso dur tres horas y durante el mismo logramos
colectar 15 lobinas adultas y 10 juveniles. Los compaeros que no participaron
en la colecta se dedicaron a tirar piedras al agua.
Esta oracin contiene toda la informacin que incluiramos en el artculo
cientfico: La colecta de peces con redes electrificadas comenz a las 06:30 y
dur 3 h. Colectamos 15 lobinas adultas y 10 juveniles.
Partes del Artculo Cientfico

Autores
We are all apprentices of a craft where no one ever becomes a master. --Ernest
Hemingway
El primer autor (autor principal, senior author) es usualmente la persona que
ms contribuy al desarrollo de la investigacin y quien redact el borrador del
artculo. Por lo general, tambin se encarga de corresponder con el editor,
modificar el manuscrito en respuesta a los comentarios de los rbitros, revisar las
pruebas, gestionar el pago de los cargos por publicacin y obtener las separatas.
Los dems autores (autores secundarios, junior authors) se colocan en orden
segn la importancia de su contribucin, alfabticamente o al azar. Todos los
coautores deben aprobar el orden de sus nombres y la versin final del
manuscrito.
Escribe tu nombre de una sola forma en todos los artculos. Por ejemplo, si usas
Eduardo Prez Castillo en tu primer trabajo, usa ese mismo nombre en todos los

31

dems; no uses E. Prez Castillo, Eduardo Prez C. o Eduardo Prez. La


inconsistencia confundir a tus colegas y al personal que trabaja para los servicios
bibliogrficos. Si usas tus dos apellidos, nelos con un guin (Eduardo PrezCastillo) para que los investigadores norteamericanos no te citen por el segundo
apellido (Castillo, E. P. en vez de Prez Castillo, E.).
Coloca debajo de tu nombre la direccin de la institucin donde hiciste la
investigacin seguida por tu direccin de correo electrnico. Si te has mudado,
coloca tu direccin actual despus de la primera o en una nota a pie de pgina.
Publicacin Mltiple
La publicacin mltiple sucede cuando el autor fragmenta un artculo para
producir varios manuscritos. Esta prctica no es una falta cuando hay razones
vlidas para subdividir el trabajo, pero s lo es cuando el artculo se fracciona para
inflar la lista de publicaciones del autor. Un ejemplo sera fragmentar una revisin
taxonmica para publicar independientemente las descripciones de cada especie
nueva, las redescripciones de las especies ya conocidas, la clave para identificar
las especies, el anlisis filogentico y el anlisis biogeogrfico. La unidad ms
pequea que puede producirse mediante esta fragmentacin se conoce
despectivamente como lowest publishable unit.
La publicacin mltiple crea una impresin de productividad agradable para el
novato y capaz de engaar a colegas y supervisores incautos, pero no engaa a los
cientficos que valoran ms la importancia de la contribucin. Los adeptos a la
publicacin mltiple tienen que publicar ms artculos para alcanzar el mismo
prestigio que alcanzan otros autores con un nmero menor de contribuciones
importantes. La publicacin mltiple dispersa la informacin cientfica y dificulta
su recopilacin posterior.
Autora Injustificada
El nmero de artculos en coautora y el nmero de autores por artculo
cientfico han aumentado notablemente durante las ltimas cuatro dcadas, debido
en gran parte al aumento en la complejidad de la ciencia, el incremento
significativo de estudios interdisciplinarios y la comunicacin rpida y efectiva
entre los cientficos. Sin embargo, el nmero de autores a veces no guarda
proporcin con la naturaleza y la complejidad de la investigacin. Se incurre en
autora injustificada cuando se incluyen como autores a personas cuyas
contribuciones fueron mnimas o nulas.
Todos los autores de un artculo cientfico deben contribuir significativamente
al desarrollo de la investigacin. Como regla general, todos los autores deben
participar en por lo menos dos de las cuatro fases del proyecto: planificacin,

32

obtencin de datos, interpretacin de los resultados y preparacin del manuscrito.


Todos los autores deben estar capacitados para explicar la investigacin realizada.
Las contribuciones siguientes merecen una mencin en la seccin de
agradecimientos pero no justifican la coautora del artculo: proveer el material
estudiado, acompaar al investigador durante excursiones al campo, sugerir el
tema de la investigacin, facilitar copias de artculos, proveer espacio y equipo de
laboratorio, leer y criticar el manuscrito, pertenecer al laboratorio o equipo de
investigacin, trabajar en el laboratorio y dirigir el laboratorio.

Ttulo
The title is the single most important phrase of a scientific document. --Michael
Alley
El ttulo es un componente muy importante del artculo porque se publicar
solo en recursos bibliogrficos, en bancos de datos, en la pgina de Internet de la
revista y en la literatura citada de otros artculos. Las personas que encuentren el
ttulo por uno de estos medios decidirn, basndose exclusivamente en su
contenido, si deben o no obtener una copia del artculo completo.
El ttulo es una etiqueta y como tal debe ser fiel al contenido del artculo. El
ttulo On Rats and Owls le parece adecuado al autor porque conoce a la
perfeccin el contenido del artculo, pero qu te dice a ti sobre el contenido de la
investigacin? Cuntos lectores se tomarn el trabajo de buscar este artculo en
la biblioteca, ordenarlo por prstamo interbibliotecario o comprarlo por Internet ?
Esta versin es mucho ms precisa: Predation of Rats by the Common Spotted
Owl in the Cambalache Forest, Puerto Rico. He aqu otro ttulo deficiente: Efecto
de Antibiticos sobre Bacterias. Qu efectos, qu antibiticos, qu bacterias?
Esta versin es ms precisa: Inhibicin del Crecimiento de Mycobacterium
tuberculosis en Presencia de Estreptomicina.
Un ejemplo ms: Inventory of Snail and Arachnid Collections in the
Caribbean. El problema con este ttulo es que Caribbean no significa lo mismo
para todas las personas; algunos pensaran slo en las islas del Caribe, mientras
que otros incluiran a Centroamrica y al norte de Sur Amrica. Este ttulo es ms
preciso: Inventory of Insect and Arachnid Collections in the Caribbean, including
Central America and Northern South America. Esta versin es adecuada:
Inventory of Insect and Arachnid Collections in the Wider Caribbean Area.
El ttulo puede ser descriptivo o informativo. El primero resea el contenido de
la investigacin sin ofrecer resultados, mientras que el segundo comunica el
resultado principal de la investigacin. Esta es una versin informativa del primer
ejemplo arriba: The Common Spotted Owl Feeds Almost Exclusively on Rats in

33

the Cambalache Forest, Puerto Rico. Otro ejemplo: versin descriptiva- Effect of
Fire on the Diversity of Grasses in the Guanica Prairie; versin informativa- Fire
Increases the Diversity of Grasses in the Guanica Prairie. Consulta las
instrucciones para los autores o un nmero reciente de la revista para determinar
qu clase de ttulo debes usar. La mayora de las revistas usan ttulos descriptivos.
No hay reglas sobre la longitud ptima del ttulo; lo importante es que describa
fielmente el contenido del trabajo sin ser demasiado corto o largo. La longitud
promedio en varias revistas examinadas recientemente es 14 palabras (9-24). El
ttulo no debe tener siglas ni abreviaturas, excepto aquellas que la audiencia
conoce. Si el ttulo incluye un nombre cientfico, asegrate de informarle al lector
qu tipo de organismo estudiaste. Ejemplo: Distribucin de Melicoccus bijugatus
en el oeste de Puerto Rico. Qu tipo de organismo es Melicoccus bijugatus?
Compara con esta alternativa: Distribucin del rbol de Quenepa, Melicoccus
bijugatus, en el Oeste de Puerto Rico.
No comiences el ttulo con frases vacas tales como Aspectos de, Comentarios
sobre, Investigaciones de, Estudios de, Estudios preliminares sobre, Notas sobre u
Observaciones sobre. Estas stas frases pueden eliminarse sin afectar la precisin
del ttulo.

Palabras Clave y Titulillos


Easy reading is damned hard writing.--Nathaniel Hawthorne
Las palabras clave (keywords) son una lista alfabtica de cuatro a ocho
trminos relacionados con el contenido del artculo. Las palabras se imprimen en
orden alfabtico despus del resumen (ejemplo) o al pie de la primera pgina y
son usadas por los servicios bibliogrficos (e.g., Biological Abstracts) para
clasificar el trabajo bajo un tema o ndice especfico. Las palabras clave se
escriben en ingls porque las recopilaciones bibliogrficas ms importantes se
publican en ese idioma. Si la revista no publica palabras clave los servicios
bibliogrficos las extraen del ttulo o del resumen.
Los titulillos o ttulos de pgina (headnotes) aparecen en el extremo superior de
las pginas del artculo impreso y su contenido vara con la revista. Por ejemplo,
en el Caribbean Journal of Science el titulillo de la pgina izquierda es el nombre
del autor y el de la pgina derecha se compone de varias palabras (mximo de 40
caracteres y espacios) pertinentes al contenido del artculo. Los titulillos son
preparados por personal de la revista pero se permite que el autor sugiera
alternativas.

34

Portada
Las secciones discutidas hasta este punto componen la portada o primera
pgina del artculo. El modelo que aparece abajo debe ser adecuado para la
mayora de las revistas cientficas. Los titulillos aparecen como LRH (left running
head) y RRH (right running head).

Resumen
Usually, a good Abstract is followed by a good paper; a poor Abstract is a
harbinger of woes to come. -- Robert A. Day
35

El resumen (abstract) es una de las partes ms importantes del artculo


cientfico. Como sucede con el ttulo, el resumen se publica solo en varias
ocasiones y los investigadores lo usan para decidir si deben obtener el artculo
completo. Biological Abstracts y las otras publicaciones similares disponibles
para todas las ramas de la ciencia son esencialmente colecciones de resmenes
indizados. Muchas revistas publican sus resmenes en Internet y ProQuest (UMI)
publica anualmente los resmenes de sobre 50 mil disertaciones doctorales y tesis
de maestra.
El resumen puede llamarse sumario, extracto, compendio, sinopsis, o incluso
abstracto (Diccionario VOX), pero resumen es el nombre ms comn y sencillo.
El resumen es un miniartculo que sintetiza los cuatro aspectos principales de
la investigacin:
1.
2.
3.
4.

El propsito del trabajo (Introduccin)


Los mtodos principales (Materiales y Mtodos)
Los resultados ms importantes (Resultados)
Las conclusiones principales (Discusin)

Los nmeros en el siguiente ejemplo corresponden a los cuatro componentes del


resumen. El aura tiosa es un tipo de buitre.
[1] El propsito de esta investigacin fue determinar la distribucin geogrfica
del aura tiosa (Cathartes aura) en las zonas costeras de Puerto Rico. [2] Una
vez por semana, desde enero hasta diciembre de 1995, se recorri en automvil
la carretera nmero 2, saliendo a las 07:30 desde Mayagez, viajando hacia el
sur y regresando al punto de partida por el norte. El autor y dos acompaantes
anotaron el nmero de auras observadas durante el recorrido. [3] Observamos
aves desde Yauco hasta Caguas, con la mayora de los avistamientos entre
Gunica y Santa Isabel. Las aves abundaron desde julio hasta septiembre y
escasearon desde enero hasta marzo (durante el periodo reproductivo). [4] La
presencia de aves en el rea de Caguas, informada aqu por primera vez, indica
que el aura tiosa sigue su expansin hacia el norte. La abundancia en las dems
localidades es similar a la informada por otros autores.
El resumen anterior es un resumen informativo porque informa los resultados
y las conclusiones principales de la investigacin. Algunas revistas usan
resmenes descriptivos que mencionan el tema del artculo sin ofrecer resultados
ni conclusiones, pero estos resmenes proveen poca informacin til. Compara el
resumen anterior con esta versin descriptiva: Se determin la distribucin
geogrfica del aura tiosa (Cathartes aura) en las zonas costeras de Puerto Rico

36

mediante un recorrido semanal en automvil.

Reglas adicionales sobre el resumen


o
o
o
o
o
o
o
o
o

Consiste de un solo prrafo.


No contiene citas bibliogrficas.
No contiene referencias a tablas o a figuras.
Se redacta en tiempo pasado (se encontr, se observ, etc.).
No contiene siglas o abreviaturas (excepto aquellas que toda la audiencia
conoce).
Por lo general contiene el nombre comn y el nombre cientfico de las
especies estudiadas.
No puede exceder la longitud especificada por la revista (usualmente 150
a 250 palabras).
Su longitud debe guardar proporcin con la longitud del artculo y la
importancia de la investigacin.
La versin en espaol y la versin en ingls tienen que decir lo mismo; la
nica diferencia entre ambas es el idioma.

Introduccin
The last thing one knows in constructing a work is what to put first. --Blaise
Pascal
La introduccin informa tres elementos muy importantes de la investigacin: el
propsito, la importancia y el conocimiento actual del tema. El relato comienza
con elementos generales (a menudo cronolgicamente) y se estrecha hasta llegar
al propsito del proyecto. Ejemplo:
El orden Schizomida (Arachnida) en el Nuevo Mundo comprende 67 especies
distribuidas en las familias Protoschizomidae y Schizomidae. La nica familia
presente en Puerto Rico es Schizomidae, con seis especies del gnero Schizomus.
Schizomus monensis y Schizomus desecheo son endmicas de la Isla de Mona y la
isla de Desecheo. Las otras cuatro especies viven en Puerto Rico. El propsito de
este trabajo es describir dos especies nuevas y proveer una clave para la
identificacin de los esquizmidos de Puerto Rico.
Aunque el propsito de la investigacin se deduce a menudo del ttulo o del
contenido mismo de la seccin, muchos autores prefieren informarlo directamente
(El propsito de esta investigacin es...).

37

La importancia de la investigacin es obvia para el autor, pero no lo es


necesariamente para el lector. Nunca est dems describir la importancia del
trabajo y su posible aplicacin prctica, especialmente si la renovacin del apoyo
econmico depende de personas que no son especialistas en el tema. Dos
justificaciones comunes, pero dbiles, son que el trabajo no se haba hecho antes
(quizs a nadie le pareca importante) o que no se haba hecho en el pas del
investigador (muchos trabajos, especialmente los de laboratorio, son
independientes del lugar donde se realizan). Recientemente se rechaz un artculo
que describa el nmero diploide de cromosomas de cinco especies de moscas
porque el autor no pudo explicar la importancia de sus observaciones. Por qu
debemos saber cuntos cromosomas tienen estas moscas? Qu importancia tiene
esta informacin? Hay ms de 125 000 especies de moscas; necesitamos saber
cuntos cromosomas tiene cada una?
La relacin entre la investigacin y el conocimiento previo del tema se
establece mediante una narrativa apoyada por citas de la literatura. No repases
todo lo que se conoce del tema (para eso estn los artculos de sntesis) ni trates de
demostrar que conoces toda la literatura. Limtate al tema especfico del trabajo y
cita slo las contribuciones ms relevantes (ver Demasiadas citas bibliogrficas).
Otro error comn de los principiantes es comenzar la introduccin con
informacin demasiado general para la audiencia del artculo. Ejemplo: La
conservacin del medioambiente y la preservacin de la biodiversidad florstica y
faunstica son factores vitales para el disfrute actual y el bienestar futuro de la
raza humana. Esta oracin podra ser adecuada para la introduccin de un libro o
para un artculo de sntesis, pero no le dice nada nuevo a una audiencia de
bilogos.

Materiales y Mtodos
The worth of a piece of research is determined when scientific peers attempt to
reproduce or, more commonly, extend an experimenter's results. --David
Baltimore
Un requisito fundamental de toda investigacin cientfica es que el trabajo
pueda ser validado por otros investigadores. Por lo tanto, la seccin de Materiales
y Mtodos tiene que proveer suficiente informacin para que cientficos
competentes puedan repetir el experimento. Ejemplo:
En la entrada al vivero de peces del Bosque Estatal de Maricao colect diez
ejemplares de cada una de las siguientes especies (entre parntesis el hbitat de
cada una): Lepidocyrtus usitatus (estrato inferior de la hojarasca), Willowsia
jacobsoni (estrato superficial de la hojarasca), Seira petrae (hojas de arbustos
que crecen en la sombra) y Salina tristani (hojas de hierbas que crecen expuestas

38

al sol). Coloqu cada ejemplar en una cmara plstica (12 x 6 x 2.5 cm) con el
fondo cubierto de papel cuadriculado (2 mm2) y esper hasta que el insecto
dejara de caminar. Entonces le toqu el abdomen con una aguja fina para
inducirlo a saltar. Med la distancia saltada contando el nmero de cuadrados
saltados, e inmediatamente lo estimul para que saltara nuevamente. Repet la
secuencia de medir y estimular hasta que el insecto ces de saltar. Analic los
datos mediante la prueba de ANOVA.
Algunas tcnicas y procedimientos (e.g., la tincin de Gram en el campo de la
microbiologa) son tan conocidos que puedes mencionarlos sin ms explicacin.
Si el mtodo est descrito slo tienes que dar la cita correspondiente, aunque
podras describirlo si es corto o si aparece en un trabajo difcil de conseguir. Si
modificaste un mtodo de otro investigador debes dar la cita y explicar
detalladamente la modificacin. Si el mtodo es nuevo tendrs que describirlo en
detalle y probablemente justificarlo. Los artculos sobre investigaciones de campo
describen en esta seccin las caractersticas del rea de estudio y enumeran las
fechas de muestreo.
Esta seccin tambin menciona las pruebas estadsticas empleadas para evaluar
los resultados. Podra ser prudente justificar las pruebas usadas para que est claro
que escogiste las ms idneas y no unas que benefician tus expectativas. Consulta
con especialistas cuando vayas a escoger las pruebas estadsticas, pero esfurzate
por conocer el propsito, la aplicacin y las limitaciones de cada una.
Todos los mtodos empleados (y los resultados obtenidos mediante los
mismos) deben ser importantes para la investigacin. Por ejemplo, si mediste la
temperatura y el pH del agua, los datos obtenidos deben aparecer en la seccin de
resultados y su importancia debe ser evidente en la seccin de discusin.

Reglas adicionales sobre los materiales y mtodos


o
o
o
o
o
o

Si usas microorganismos caracterzalos cuidadosamente e informa cmo


los obtuviste.
Si usas plantas o animales informa cmo se identificaron y quin los
identific.
Si usas vertebrados certifica que cumpliste con las normas aplicables al
uso de los mismos y que recibiste los permisos correspondientes.
No tienes que especificar marcas comerciales ni modelos cuando varios
equipos pueden hacer lo mismo.
Usa nombres genricos para los compuestos qumicos si no hay
diferencias importantes entre las marcas comerciales.
Esta seccin se redacta en tiempo pasado (se midi, se cont, etc.).

39

Resultados
The compulsion to include everything, leaving nothing out, does not prove that
one has unlimited information; it proves than one lacks discrimination. --S.
Aaronson
Esta seccin es el corazn del artculo cientfico porque aqu se informan los
resultados de la investigacin. Las revistas tradicionales presentan los resultados
mediante texto, tablas y figuras. Las revistas electrnicas pueden incluir tambin
sonido y vdeo. Ejemplo:
Las dos especies que saltaron distancias mayores y con mayor frecuencia
fueron las que habitan sobre la vegetacin (Tabla 1), pero no hubo diferencia
significativa entre la especie que vive en la sombra y la que habita expuesta al
sol. La especie que salt las distancias ms cortas y con menor frecuencia fue la
que habita en el estrato inferior de la hojarasca. La especie que habita en la
superficie de la hojarasca salt y se fatig de forma intermedia entre las especies
que habitan sobre la vegetacin y la que habita debajo de la hojarasca.
En trminos generales:

o
o
o

El texto es la forma ms rpida y eficiente de presentar pocos datos.


Las tablas son ideales para presentar datos precisos y repetitivos
(ejemplo).
Las figuras son ideales para presentar datos con tendencias o patrones
importantes (ejemplo).

Los datos deben presentarse de una sola forma. Sin embargo, en vez de decir
Los datos estn en la tabla 1 y pretender que el lector estudie la tabla y deduzca
los resultados, es preferible resumir con palabras las conclusiones ms
importantes. Ejemplo: Los resultados (Tabla 1) demuestran que la duracin del
periodo embrionario disminuy segn aument la temperatura.
Por motivos de eficiencia y economa no puedes hacer tablas o figuras para
presentar los datos de todas las repeticiones del experimento. Por lo general slo
podrs presentar los promedios de las repeticiones y los datos significativos. Si es
realmente necesario incluir todos los datos existe la opcin de colocarlos en un
apndice. Usa el Sistema Internacional (SI) para todas las unidades de peso y
medida.
A veces, los resultados y la discusin se combinan en una seccin de
Resultados y Discusin, donde los primeros se presentan y seguidamente se
discuten. Si las dos secciones estn separadas, es imperativo que la primera se
limite a presentar resultados y la segunda a discutirlos. Un error frecuente es
40

comenzar la seccin de resultados con informacin que pertenece a los materiales


y mtodos (primer prrafo de este ejemplo). La seccin de resultados se escribe en
tiempo pasado (se encontr, se observ, etc.).

Tablas
A tabular presentation of data is often the heart or, better, the brain of a scientific
paper. --Peter Morgan
Las tablas (cuadros) son la alternativa ideal para presentar datos precisos y
repetitivos. Sin embargo, evala cuidadosamente todas las tablas para verificar
que contribuyen significativamente al artculo. Esta tabla es innecesaria porque su
contenido se resume en una oracin: El tejido de O. niloticus tuvo la siguiente
composicin porcentual: humedad- 74.83, protena cruda- 15.68, lpido- 3.94 y
ceniza- 5.53. Esta tabla tambin se reduce a una oracin: Of the 600 pieces of
litter associated with human activities, 275 (45.8 %) belonged to household
activities, 274 (45.6 %) to recreational use, and 51 (8.6 %) to marine activities.
Las tablas muy pequeas son frecuentemente innecesarias, pero esta tabla
grande es innecesaria porque los nicos datos diferentes corresponden a la cepa C.
Si mencionamos las cepas en otra parte del artculo podemos eliminar la tabla y
substituirla por esta oracin: Slo la cepa C demostr crecimiento luego de 48, 72
y 96 horas. Esta tabla parece tener mucha informacin, pero slo hay datos
importantes en las ltimas cuatro filas.
Las tablas tienen la siguiente estructura estndar:

41

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Nmero y ttulo- indica el nmero de la tabla y explica su contenido


Encabezamiento de las columnas- describe el contenido de las columnas
Encabezamiento de las filas- describe el contenido de las filas
Cuerpo- contiene los datos del experimento
Notas- explican parte del contenido
Lneas de definicin- separan las secciones de la tabla y mejoran su
apariencia

Reglas para la preparacin de tablas


o

o
o
o
o
o
o
o

No dejes espacios en blanco en el cuerpo de la tabla. Un espacio en blanco


puede significar que no hay datos o que se omitieron por error. Llena los
espacios con smbolos y explcalos con una nota. Los dos smbolos ms
usados son + (presente) y -- (ausente).
No incluyas filas o columnas que tienen los mismos datos a lo largo de
toda la tabla. La columna sobre la prueba de Gram en esta tabla es
innecesaria porque todas las cepas reaccionaron de la misma forma. La
informacin puede incorporarse al ttulo as: Table 2. Size and morphology
for each strain (all were Gram negative).
No repitas las unidades de medida en el cuerpo de la tabla. El smbolo de
micrmetros en esta tabla debe colocarse debajo de size en el
encabezamiento de las columnas.
No incluyas columnas de datos que pueden calcularse fcilmente de
columnas adyacentes.
Evita las columnas de datos no significativos.
Si los porcentajes deben sumar cien, asegrate de que alcancen ese valor.
Usa el mismo grado de precisin para todos los datos (e.g., 35.00, 36.50 y
45.98 en vez de 35, 36.5 y 45.98).
Coloca el cero a la izquierda del punto decimal (0.5 en vez de .5).
Intercambia los encabezamientos de las filas y las columnas si la tabla
queda muy ancha (ejemplo).
Agrupa las tablas y colcalas despus de la literatura citada (la imprenta
las intercalar con el texto).

Figuras
In the search for credibility there is a tendency to convert a few data elements
into an impressive-looking graph or table. --Robert A. Day
Las ilustraciones son ideales para presentar datos que tienen tendencias o
patrones bien definidos. Tambin son indispensables para presentar procesos
complejos e imgenes que costara mucho esfuerzo describir con palabras. Sin
42

embargo, como sucede con las tablas, todas las ilustraciones deben ser necesarias
y aportar significativamente al contenido del artculo.
El contenido de esta figura se resume en dos oraciones: El 94 % de los
invertebrados fueron insectos, 4 % fueron arcnidos y 3 % pertenecieron a otros
grupos. De los insectos, el 89 % fueron himenpteros, 8 % fueron colepteros y 3
% pertenecieron a otros grupos. El contenido de esta figura se resume en una
oracin: La incidencia de unidades formadoras de colonias fue 15 % en el cuarto
A, 35 % en el cuarto B y 50 % en el cuarto C. El contenido de esta figura tambin
se resume en una oracin: El 94.4 % del caf se consumi en las casas, el 12.8 %
en el trabajo y el 7.2 % en otros lugares (los nmeros suman 114 %!).
Ocasionalmente podemos presentar los mismos datos en una tabla o en una
figura. Como regla general, preferimos las tablas cuando la precisin de los datos
es importante y cuando los datos no tienen un patrn. Preferimos las figuras
cuando los datos presentan un patrn bien definido y cuando la figura resalta una
diferencia que no se aprecia claramente en la tabla. Los datos presentados en esta
figura deben presentarse en una tabla (o mediante texto) porque el pH de la
muestra no tiene relacin con el nmero de la muestra y por lo tanto la figura slo
puede mostrar una fluctuacin al azar. Este ejemplo presenta los mismos datos en
forma de tabla y en forma de figura (la figura est en la segunda pgina del
archivo pdf); la tabla comunica mejor la cantidad precisa de frutos vendidos y el
precio exacto por unidad, mientras que la figura muestra mejor la fluctuacin
anual en la abundancia y el precio del producto. Cul de las dos alternativas
usaras para presentar estos datos?
Las figuras deben presentar los datos honestamente y por lo tanto no debes
manipularlas dramticamente para beneficiar tus expectativas. No uses estas
tcnicas empleadas por autores inescrupulosos:

o
o
o
o

Extender las lneas ms all del rea con datos


Trazar medias perfectas a travs de un campo de puntos con mucha
variacin
Omitir las barras de variacin para que no se note que hay mucha
variacin
Cambiar la escala de la abscisa o de la ordenada para empinar, acostar,
estirar o acortar la grfica

Las ilustraciones deben ser precisas, pero tambin deben ser atractivas y fciles
de entender. Puedes entender el contenido de esta figura?
Los programas de ilustracin nos permiten crear nuestras propias figuras y
como resultado hemos adoptado una tarea que antes realizaban ilustradores
profesionales. El desconocimiento de las capacidades de los programas y el hecho

43

que el ilustrador profesional considera criterios estticos que muchos cientficos


no tomamos en cuenta, ha aumentado notablemente la cantidad de ilustraciones
deficientes y poco atractivas. Observa cunto espacio se ha perdido en esta figura
porque la ordenada comienza en cero; adems, las fechas estn de lado y la
leyenda est fuera de la figura. Esta figura es mayormente espacio perdido porque
no hay datos despus del nmero 3 en la ordenada ni antes del nmero 120 en la
abscisa. Las lneas de esta figura son muy finas, los nmeros son muy grandes y
la leyenda est fuera de la figura principal.

Reglas para la preparacin de figuras


o
o

o
o

o
o
o
o

Somete figuras finales y listas para su reproduccin. La revista no tiene


personal para modificar las figuras y la imprenta cobra caro por hacerlo.
Somete las figuras en su tamao final o un poco ms grandes. Si las
sometes ms grandes, prueba reducindolas con una fotocopiadora para
verificar que el texto sea legible y que las lneas no se rompan.
Agrupa las figuras similares en planchas (este enlace explica cmo
hacerlo).
No uses figuras tridimensionales para datos que tienen dos dimensiones.
La profundidad de las columnas en esta figura es un elemento puramente
esttico. Esta es la misma figura en dos dimensiones; las rayas verticales y
horizontales se substituyeron por barras blancas y negras para
simplificarla an ms.
Agrupa los ttulos de todas las figuras en una pgina o seccin titulada
Leyenda de las Figuras; la imprenta asociar ms tarde la leyenda con la
figura correspondiente.
Numera todas las figuras, ya sea directamente sobre la ilustracin, en una
esquina o en el reverso de la figura.
Si no es obvio, indica con una flecha la orientacin de la figura en la
pgina impresa.
Usa preferentemente crculos, tringulos y cuadrados para los puntos de
las grficas.
Usa barras de escala en vez de aumentos para indicar el tamao de las
estructuras; el aumento indicado en la leyenda de la figura cambiar
cuando la imprenta reduzca la ilustracin para adaptarla al tamao de la
pgina.
Somete las fotografas en blanco y negro. Las revistas cientficas pueden
publicar fotos a color pero el costo es muy superior y podran exigirte que
pagues la diferencia.
Identifica las ilustraciones escribiendo detrs de las mismas tu nombre, el
ttulo abreviado del artculo, el nombre de la revista y el nmero de la
figura con relacin al total de ilustraciones (Figura 1 de 5, Figura 2 de 5,
etc.).

44

Sugerencias para la preparacin de figuras electrnicas


o
o

o
o
o

Guarda en formato EPS las figuras preparadas con programas especiales


de ilustracin (e.g., Adobe Illustrator).
Imprime en papel de calidad las figuras preparadas con procesadores de
texto, hojas de clculo o programas de presentacin y rastralas para
producir la figura electrnica. Usa 900 dpi (dots per inch) para grficas y
dibujos sencillos (line drawings), 300 dpi para fotografas y 600 dpi para
figuras que combinan ambos elementos. Guardas estas figuras en formato
TIF.
Usa una resolucin superior a los 1.3 megapixels para fotografas tomadas
con cmaras electrnicas.
Incluye el nmero de la figura en el nombre del archivo (e.g. figura1.tif en
vez de vistadorsal.tif).
Somete archivos compatibles con el sistema operativo Windows. Aunque
muchas imprentas pueden trabajar con documentos creados en
computadoras Macintosh, es probable que la computadora del editor no
sea una Mac y que ste no pueda abrir los archivos para verificar la
calidad de las ilustraciones.

Discusin
Too many academic articles drift through a turgid mass of rationalisation and
explanation before they say anything of interest. --Abby Day
Esta seccin explica los datos experimentales y los compara con resultados
obtenidos por otros investigadores. La discusin puede mencionar los resultados
someramente antes de discutirlos, pero no debe repetirlos en detalle (el primer
prrafo de esta discusin repite literalmente los resultados del experimento,
mientras que la discusin propiamente comienza en el segundo prrafo). Ejemplo:
Krannert (1993) propone que la distancia que puede saltar un colmbolo
depende principalmente de su hbitat; las especies de hbitats cerrados saltan
distancias menores y las de hbitats abiertos saltan distancias mayores. Segn
Krannert, la habilidad para escapar saltando tiene poca importancia en lugares
cerrados porque el individuo choca inmediatamente con las estructuras que lo
rodean; por lo tanto, estas especies han evolucionado frculas ms pequeas
cuya musculatura se fatiga ms rpido.
Este estudio presenta los primeros datos para especies que habitan sobre la
vegetacin. Estas especies, que saltaron ms lejos y con mayor frecuencia antes
de fatigarse, viven en hbitats abiertos y se exponen ms a la depredacin por
parte de lagartijas, aves, liblulas, y otros depredadores que cazan visualmente.
45

Aparentemente, el ms mnimo estmulo induce a estas especies a saltar y a


hacerlo varias veces para escapar del depredador.
La falta de diferencias significativas entre las dos especies que habitan sobre
la vegetacin sugiere que viven en hbitats estructuralmente similares y que
tienen los mismos depredadores.
Compara tus resultados con los de investigaciones verdaderamente
comparables. Por ejemplo, no sera correcto comparar la biodiversidad de dos
localidades si una est bien estudiada y la otra apenas se ha explorado, si una es
mucho ms grande que la otra o si ambas tienen climas muy distintos. Evala
detenidamente los materiales y mtodos de los otros trabajos para precisar hasta
dnde debe llegar la comparacin. Cuando compares tus resultados considera
tanto los trabajos que apoyan tu hiptesis como los que informan resultados
contrarios.
Ten precaucin con la discusin de resultados que no son significativos;
algunos autores los discuten como si fuesen significativos: Los resultados de las
primeras dos pruebas no fueron significativos, pero Salina tristani abund ms
porque tiene una tasa reproductiva alta y un mecanismo eficiente de dispersin.
No prolongues la discusin innecesariamente citando trabajos "relacionados" o
planteando explicaciones poco probables. Ambas acciones distraen al lector y lo
alejan de la discusin realmente importante. La discusin puede incluir algunas
recomendaciones y sugerencias para investigaciones futuras. Si la discusin es
larga puedes terminarla con las conclusiones ms importantes del estudio. Esto te
permitir enfatizar nuevamente los hallazgos importantes y la contribucin
principal de la investigacin.

Conclusin
The writing aspect of scientific writing is exhausting... I have rewritten many
parts of papers four to six times, restructuring the entire organization, until I
finally became satisfied. --Hermann Helmholtz
Esta seccin se incluye en trabajos extensos o en artculos que tienen una
seccin de discusin inusitadamente larga. La forma ms simple de presentar las
conclusiones es enumerndolas consecutivamente. Sin embargo, la seccin
tambin puede recapitular brevemente el contenido del artculo, mencionando
someramente su propsito, los mtodos principales, los datos ms sobresalientes y
la contribucin ms importante de la investigacin. No dupliques excesivamente
el contenido del resumen.

46

Agradecimientos
Life is not so short but that there is always time enough for courtesy. --Ralph
Waldo Emerson
Esta seccin reconoce la ayuda de personas e instituciones que aportaron
significativamente al desarrollo de la investigacin. No te extiendas
excesivamente en los agradecimientos; agradece las contribuciones menos
importantes personalmente y no en el artculo. A diferencia de las tesis, los
artculos cientficos casi nunca incluyen dedicatorias ni agradecimientos
afectuosos (amistad, apoyo moral, consejos personales, etc.). Estas contribuciones
ameritan un agradecimiento (pero no la coautora del artculo):

o
o
o
o
o
o
o
o

Subvenciones (grants) y otras fuentes de ayuda econmica


Ayuda tcnica de laboratorio
Prstamo de literatura y equipo
Compaa y ayuda durante viajes al campo
Asistencia con la preparacin de tablas e ilustraciones
Sugerencias para el desarrollo de la investigacin
Ideas para explicar los resultados
Revisin crtica del manuscrito

Literatura Citada
If your sources are cited sloppily, people may doubt your authority, integrity, and
thoroughness as a researcher. --Victoria E. McMillan
Esta seccin contiene las fichas bibliogrficas de las referencias citadas en el
texto. Aunque Bibliografa, Referencias y Literatura Citada se emplean a menudo
como sinnimos, el primero debe usarse cuando se presenta una recopilacin
completa de la literatura sobre el tema, el segundo cuando se presenta una
seleccin de artculos y el tercero cuando todos los artculos citados en el texto
aparecen en la lista de referencias y viceversa. El ttulo apropiado para los
artculos cientficos es Literatura Citada.
La Literatura Citada incluye estas contribuciones:
1.
2.
3.
4.
5.

Artculos publicados en revistas cientficas


Artculos aceptados para publicacin (en prensa)
Captulos de libros
Libros
Tesis depositadas en bibliotecas
47

6. Documentos publicados en Internet


La Literatura Citada normalmente no incluye estas contribuciones (ver
Investigacin y Publicacin):
7. Resmenes (abstracts) de presentaciones
8. Informes sometidos a agencias pblicas o privadas
9. Publicaciones internas de instituciones pblicas o privadas
10. Artculos en preparacin y artculos sometidos para publicacin. Estos
trabajos se citan en el texto usando in litt. Ejemplo: Segn Carvalho (in
litt.).
11. Comunicaciones personales. Estas contribuciones se citan en el texto
usando com. pers. (pers. com.). Ejemplos: Segn Cevallos (com. pers.),
According to Cevallos (pers. com.).
12. Datos sin publicar. Esta informacin se cita en el texto usando sin publicar
(unpubl. data). Ejemplo: Segn Cevallos (sin publicar), According to
Cevallos (unpubl. data).

Hay dos sistemas principales para citar la literatura:


1. Autor y ao- los artculos se citan por el apellido del autor y la fecha de
publicacin. La literatura citada se ordena alfabticamente y se usan letras para
distinguir los artculos publicados por el mismo autor en un mismo ao (e.g.,
Powell 2000a,b). Los artculos con tres o ms autores se citan por el apellido del
primer autor seguido por et al., pero en la literatura citada se colocan los nombres
de todos los autores (algunas revistas usan et al. en la literatura citada para
artculos con ms de cierto nmero de autores). Ejemplo: Yosii (1974) describi
cinco especies de Salina-- un gnero con distribucin pantropical (Deharveng,
1970). Snider (1980a), Snider y Christiansen (1981) y Bellinger et al. (1984)
describieron las restantes siete especies de este taxn. Lubbock (1858; citado por
Snider, 1979)* coloc en Salina tres especies que Palacios (1952) transfiri al
gnero Katianna. Varios autores (e.g., Kent, 1968; Loring, 1970; Massoud, 1972:
154)** han discutido la posicin taxonmica de Salina, Katianna y dems
gneros afines.
2. Cita por nmeros- los artculos se citan por un nmero asignado a la
referencia en la literatura citada. Dependiendo el estilo de la revista, la literatura
citada se ordena alfabticamente, por orden de aparicin en el artculo o incluso al
azar. En este sistema es imperativo que todos los nmeros correspondan a las
referencias correctas. Algunas revistas usan letras (e.g., 5a, 16a) para numerar
referencias aadidas durante la revisin del manuscrito. Ejemplo: Yosii (24)

48

describi cinco especies de Salina-- un gnero con distribucin pantropical (4).


Snider (12), Snider y Christiansen (13) y Bellinger et al. (2) describieron las
restantes siete especies de este taxn. Lubbock (8; citado por 14)* coloc en
Salina tres especies que Palacios (15) transfiri al gnero Katianna. Varios
autores (e.g., 8, 10, 11: 154)** han discutido la posicin taxonmica de Salina,
Katianna y dems gneros afines.
*Los lectores presumen que consultaste toda la literatura citada. Por lo tanto, cita
un artculo por medio de otro slo como ltimo recurso, si fue realmente
imposible conseguir la publicacin original. Incluye los dos artculos en la
Literatura Citada, copiando del segundo la ficha bibliogrfica del primero.
**Para informarle al lector dnde exactamente se encuentra la informacin citada,
puedes aadir el nmero de la pgina despus del ao de publicacin (primer
sistema) o del nmero que le corresponde a la cita (segundo sistema). Esta
prctica no es comn.

Reglas para alfabetizar la literatura citada


13. Coloca los artculos en grupos por el apellido del primer autor. Por
ejemplo, agrupa los artculos de Carpenter, los de Kaiser, los de Massoud,
etc.
14. Toma los artculos del primer autor como nico autor y colcalos en orden
cronolgico. Ejemplo: Carpenter 1978, Carpenter 1989a, Carpenter 1989b,
Carpenter 1992.
15. Toma todos los artculos del primer autor con otro autor y colcalos en
orden alfabtico por el apellido del segundo autor y en orden cronolgico
si hay ms de un artculo con el mismo segundo autor. Ejemplo: Carpenter
y Boerner 1975, Carpenter y Denis 1933, Carpenter y Massoud 1974,
Carpenter y Massoud 1981.
16. Toma los artculos del primer autor con dos o ms autores y colcalos en
orden cronolgico, sin importar el apellido de los dems autores ni el
nmero de autores (esto es as porque los artculos con tres o ms autores
se citan en el texto usando et al. seguido por el ao). Ejemplo: Carpenter,
Salmon, Delamare y Bonet 1935; Carpenter, Bellinger y Massoud 1957;
Carpenter, Anderson y Lubbock 1982.
Ejercicio de alfabetizacin
Cada revista tiene su estilo espeffico para redactar las citas. Muchas
publicaciones usan este formato:

49

Para un artculo: McFarlane, D. A. 1999. Late Quaternary fossil


mammals and last occurrence dates from caves at Barahona, Puerto Rico.
Carib. J. Sci. 25(3-4): 238-248.
Para un artculo en un libro: Morgan, G. S. 1994. Late Quaternary fossil
vertebrates from the Cayman Islands. In M. A. Brunt and J. E. Davies
(eds.), The Cayman Islands: Natural History and Biogeography, pp. 465508. Kluwer: The Netherlands.
Para un libro: Aguayo, C. G. y V. Biaggi. 1982. Diccionario de Biologa
Animal. Editorial de la Universidad de Puerto Rico, San Juan, Puerto
Rico, 581 pp.
Para un documento en Internet: Mari Mutt, J. A. 1999 (active June
2002). Print vs. the Internet: On the Future of the Scientific Journal.
http://caribjsci.org/june99/p.160-164.pdf

Las citas se redactan en el idioma original del artculo, con la excepcin de los
lenguajes que usan smbolos idiomticos (e.g., chino, japons, ruso). Si escribes
en espaol, usa y (en el texto y en la literatura citada) antes del ltimo autor del
artculo. Si escribes en ingls usa and. Esta regla aplica irrespectivamente del
idioma de la cita.
Algunas revistas abrevian los nombres de las publicaciones, otras los escriben
completos y las dems permiten ambos usos (pero no en el mismo artculo). Esta
lista te ayudar a abreviar consistentemente los nombres de las revistas cientficas.
Algunas revistas substituyen con rayas los nombres de los autores que se repiten
en artculos subsiguientes (ejemplo). Sin embargo, para evitar errores
(especialmente cuando se repiten dos o ms nombres en un artculo) es mejor
escribir los nombres y dejar que la imprenta coloque las rayas.
El artculo cientfico se publica cuando la imprenta distribuye la revista. Esta
fecha no concuerda siempre con la que aparece en la portada de la revista o en una
separata porque algunas revistas salen de la imprenta semanas o meses despus de
la fecha impresa en la portada. Las revistas electrnicas se publican cuando se
colocan en un servidor conectado al Internet.

Apndice
En esta seccin opcional se coloca informacin secundaria o material
importante que es demasiado extenso. El apndice se sita despus de la literatura
citada y la revista usualmente lo imprime usando una letra ms pequea.
Ejemplos de informacin que puede colocarse en el apndice:

50

o
o
o
o
o
o

Una lista de ejemplares y los museos donde estn depositados


Una lista de localidades visitadas
Los datos obtenidos de todas las repeticiones del experimento
Derivaciones matemticas extensas
Todos los resultados del anlisis estadstico (incluyendo quizs los no
significativos)
Mapas de distribucin para cada una de las especies estudiadas

Preparacin del Manuscrito

Idioma del Artculo


All scientists, wherever they are in the world and whatever their native language,
must acquire reasonable fluency in English. --Robert A. Day
El idioma ingls se ha convertido en la lengua internacional de la ciencia, la
tecnologa, el comercio y las comunicaciones. Este dominio no surgi porque la
lengua inglesa tiene una cualidad extraordinaria para la comunicacin cientfica,
pues se puede escribir con precisin, claridad y brevedad en cualquier idioma, y
hasta mediados del siglo pasado los cientficos publicaban comnmente en su
lengua verncula. El dominio actual del ingls se debe a sucesos de naturaleza
socioeconmica y poltica acaecidos principalmente durante la segunda mitad del
siglo pasado.
Despus de la segunda guerra mundial, con las economas europeas y orientales
prcticamente en ruinas, pero con la suya irnicamente fortalecida por la guerra,
los Estados Unidos de Amrica comenzaron la expansin econmica que los ha
convertido en la ms rica e influyente potencia mundial. El lanzamiento del
primer satlite Sputnik en el ao 1963 desat una intensa competencia durante la
cual los Estados Unidos destinaron inmensos recursos econmicos a la
investigacin tecnolgica y cientfica. Aunque la guerra fra ha terminado, los
Estados Unidos siguen estimulando la investigacin cientfica y se mantienen a la
vanguardia en la mayora de los campos de investigacin. El producto de todos
estos avances y el producto de las investigaciones realizadas en los dems pases
anglfonos se han publicado en ingls. El dominio actual del ingls se aprecia
claramente a continuacin.
Tabla 1. Por ciento de artculos publicados en cinco idiomas entre 1992 y 1997.
Alemn

2.00

1.91

1.71

1.61

1.65

1.58

Francs

1.30

1.20

1.09

1.04

1.00

0.88

Italiano

0.35

0.31

0.28

0.23

0.23

0.19

Espaol

0.57

0.50

0.43

0.45

0.50

0.46

51

Ingls

83.47

84.81

85.76

86.29

86.35

87.08

Fuente: El Espaol en el Mundo; Anuario del Instituto Cervantes para 1999, p. 33.
www.cervantes.es

Qu idioma debes usar para redactar tus artculos cientficos? Si el trabajo


tiene implicaciones tericas o prcticas fuera de tu pas, indudablemente llegars a
ms cientficos si publicas en ingls en una revista internacional. Si tu artculo
tiene implicaciones estrictamente locales sera ms conveniente publicarlo en
espaol en una revista nacional o en una revista internacional que acepte trabajos
redactados en este idioma. Estas consideraciones presumen que dominas
adecuadamente ambos idiomas; si ese no es el caso y no cuentas con ayuda para
traducir o corregir el trabajo, tu dominio del ingls ser probablemente el factor
decisivo.
Guy Norman, autor de Cmo Escribir un Artculo Cientfico en Ingls
(Editorial Hlice, Madrid), discute las opciones que tiene el investigador
hispanohablante que desea publicar en ingls. Norman discute la seleccin del
traductor y explica cmo trabajar con esta persona. Estas son sus
recomendaciones principales:

o
o
o
o
o
o
o

Contrata un traductor cuya lengua materna sea el ingls


Usa un traductor profesional
Emplea una persona con experiencia en traduccin tcnica
Somete para traduccin la versin final del manuscrito
Solicita la traduccin con suficiente anticipacin
Comuncate regularmente con el traductor para aclarar dudas
Revisa cuidadosamente la traduccin final para detectar errores de
interpretacin

Segn Norman, es mejor entregarle al traductor un artculo bien escrito en


espaol que uno mal redactado en ingls. Evala objetivamente tu conocimiento
del ingls y discute ambas opciones con el traductor para determinar si procede
una traduccin completa del trabajo o solamente la correccin del texto.
Aunque los programas de traduccin electrnica han mejorado mucho durante
los ltimos aos, todava no se puede traducir automticamente un escrito tcnico
y obtener un resultado que puede someterse a una revista cientfica. Esta
traduccin fue generada por Altavista:
Original: La importancia de la investigacin es obvia para el autor, pero no
necesariamente para el lector. Nunca est dems describir la importancia del
trabajo y su posible aplicacin prctica, especialmente cuando la continuacin del
apoyo econmico depende de personas que no son especialistas en el tema. Dos

52

justificaciones dbiles son decir que el trabajo se hizo sencillamente porque no se


haba hecho (quizs no se haba hecho porque a nadie le pareca importante) o
porque no se haba hecho en el lugar donde trabaja el investigador (muchos
trabajos, especialmente los de laboratorio, son independientes del lugar donde se
realizan).
Traduccin: The importance of the investigation is obvious for the author, but
not necessarily for the reader. He is never others to describe to the importance of
the work and its possible practical application, specially when the continuation of
the economic support depends on people who are not specialistic in the subject.
Two weak justifications are to say that the work was made simply because it had
not become (perhaps it had not been made because to anybody it seemed
important to him) or because it had not become in the place where the investigator
works (many works, specially those of laboratory, are independent of the place
where they are made).

Ingls Estadounidense o Internacional


Si decides publicar en ingls, conviene saber que hay algunas diferencias
ortogrficas entre el ingls estadounidense o americano y el ingls britnico o
internacional. Las revistas estadounidenses prefieren o exigen el uso de ingls
americano, mientras que las revistas britnicas y muchas revistas internacionales
prefieren o exigen la variante internacional. Emplea el corrector ortogrfico y el
diccionario adecuado para el tipo de ingls que vas a usar. Ejemplos de
diferencias entre ambas variantes (la britnica est a la derecha).

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

analyze- analyse
anesthetic- anaesthetic
behavior- behaviour
center- centre
centimeter- centimetre
color- colour
defense- defence
emphasize- emphasise
esophagus- oesophagus
fiber- fibre
flavor- flavour
labeling- labelling
liter- litre
meter- metre
minimize- minimise
neighbor- neighbour

53

o
o

paleontology- palaeontology
program- programme

En el ingls norteamericano se recomienda poner una coma antes de and en una


lista: Aminoacids contain carbon, hydrogen, oxygen, and nitrogen. En el ngls
norteamericano el segundo par de comillas en una cita literal va despus del punto
final: According to Carson, "bedbugs are not vectors of parasites."

Primera o Tercera Persona


Avoid like the plague the appearance of possessing knowledge which is too deep
to be clearly and simply expressed. --Karl Popper
El uso de la tercera persona (el autor encontr en vez de yo encontr) es una
tradicin arraigada en la comunidad cientfica. Sin embargo, muchos editores y
organizaciones profesionales (incluyendo el Council of Science Editors)
recomiendan el uso de la primera persona porque produce una redaccin ms
precisa y porque presenta al autor como un participante activo de la investigacin.
Compara estas dos oraciones:

o
o

El autor del presente trabajo considera que la hiptesis est correcta. Yo


considero que la hiptesis est correcta.
Los autores de este artculo estn de acuerdo. Estamos de acuerdo.

Consulta las instrucciones para los autores y un ejemplar reciente de la revista


para determinar qu estilo prefiere la publicacin. Algunos editores insisten en un
estilo, mientras que otros aceptan la preferencia del autor.
Nunca uses la primera persona plural (nosotros observamos) si eres el nico
autor del artculo. Esta costumbre comn entre los latinoamericanos es
inaceptable en la redaccin cientfica.

Revisin de la Versin Semifinal


Scientific writing is hard work. The best scientific writers struggle with every
paragraph, every sentence, every phrase. They must write, then rewrite, then
rewrite again. --Michael Alley

54

Esta versin del manuscrito contiene el texto completo del artculo, con todas
las tablas y las ilustraciones. La versin semifinal es la etapa ideal para tomarte un
descanso y enviarle el artculo a dos colegas que estn dispuestos a revisarlo
cuidadosamente. Una de las personas debe ser un especialista capaz de evaluar la
solidez de la investigacin. La otra debe tener un conocimiento general del tema,
para que te ayude principalmente a identificar pasajes ambiguos o difciles de
entender. Naturalmente, ambas personas deben dominar bien el idioma del
artculo. Antes de enviarles el manuscrito, imprmelo y lelo una vez ms.
Curiosamente, muchas personas detectan sobre el papel errores que pasaron
desapercibidos en la pantalla de la computadora.
Si los dos revisores te sealan muchas faltas de gramtica y estilo, debes
enviarle el artculo a un colega reconocido por su dominio del idioma o a un
traductor-corrector profesional. Este paso es muy importante si el manuscrito est
redactado en ingls, porque tener el mayor deseo de publicar en ese idioma no
justifica un texto mal redactado. Todo el tiempo que le dediques ahora a la
correccin del manuscrito te lo ahorrars ms tarde durante la revisin por parte
de los rbitros y los editores.

Presentacin de la Versin Final


A poorly prepared manuscript is, almost without fail, the carrier vehicle of poor
science. --Robert A. Day
Las primeras impresiones son importantes en todos los aspectos de la vida y el
artculo cientfico no es la excepcin. Por lo tanto, el manuscrito tiene que
impactar positivamente al editor y a los rbitros. Adopta estas recomendaciones y
tu manuscrito causar una excelente impresin:
1. Lee las instrucciones para los autores y sguelas al pie de la letra.
2. Usa un tipo (font) y tamao de letra estndar; el ms comn es Times New
Roman 11 12.
3. Usa letras itlicas para los nombres cientficos y negritas (bold) para los
ttulos y los subttulos.
4. Coloca el contenido en este orden: portada, resumen, introduccin hasta
literatura citada, tablas, leyenda de las ilustraciones, ilustraciones y
apndice.
5. *Imprime todo el texto a espacio doble y por una cara del papel.
6. *Deja por lo menos 2.5 cm de margen alrededor del papel.
7. *Numera todas las pginas, preferiblemente en el margen superior
derecho.
8. *Enva todas las copias que pide la revista.

55

9. Acompaa el manuscrito con una carta breve pero bien redactada. Modelo
en espaol Modelo en ingls
* No aplican a las revistas que se publican exclusivamente en el Internet (ver
Revistas Electrnicas)
Usa preferentemente el correo expreso o un servicio privado de mensajera para
enviar el manuscrito a la revista. Empaca el artculo cuidadosamente para que
llegue en buenas condiciones.
Muchas revistas tradicionales permiten o exigen que los manuscritos se
sometan por correo electrnico. Consulta las instrucciones para los autores para
enterarte sobre el formato requerido para el texto, las tablas y las figuras. Algunas
revistas piden que el manuscrito se someta por correo regular acompaado por
una versin electrnica guardada en disco.
Los editores acusan rpidamente el recibo de los artculos. Comuncate con la
oficina editorial si no has recibido respuesta una semana despus de la fecha
estimada para la llegada del manuscrito.
Publicacin del Artculo

Criterios para Escoger la Revista


Great journals are born in the hands of editors; they die in the hands of
businessmen. --Bernard DeVoto
Considera estos cinco factores cuando llegue el momento de escoger una
revista cientfica para tu artculo:
1. Prestigio- en cada campo hay revistas muy prestigiosas, revistas excelentes
y revistas buenas. Las revistas ms prestigiosas reciben ms manuscritos, tienen
estndares ms rigurosos y poseen ndices de rechazo ms altos (50-90 %).
Evala objetivamente la importancia de tu contribucin antes de someterla a una
de las revistas ms prestigiosas. Estos son los elementos principales que
determinan el prestigio de las revistas cientficas:

Factor de impacto- los artculos ms importantes se citan ms a menudo.


Basndose en este hecho, la compaa ISI estableci a comienzos de la
dcada del 1960 un "Factor de Impacto" para guiarse en la seleccin de
revistas para su Science Citation Index. Posteriormente algunas bibliotecas
comenzaron a usar el Factor para determinar a qu revistas deban

56

o
o
o
o

subscribirse y ltimamente algunas universidades e institutos de


investigacin han comenzado a usarlo para evaluar la productividad de sus
cientficos. Estos artculos (primero, segundo) describen el Factor y las
precauciones que deben observarse en su uso.
Inclusin en el Science Citation Index- los ndices bibliogrficos ms
prestigiosos son el Science Citation Index, que incluye las 3500 revistas
cientficas ms citadas, y el Science Citation Index Expanded, que incluye
5700 revistas adicionales. Algunas universidades e institutos de
investigacin slo consideran para propsitos de evaluacin los artculos
publicados en revistas que aparecen en estos ndices.
Notoriedad de los autores- en cada campo hay autores destacados e
influyentes y las revistas que publican sus artculos adquieren mayor
prestigio.
Calidad de la produccin- incluye la calidad del papel, del texto impreso y
de las ilustraciones
Estabilidad de la revista- la regularidad con que se publica la revista
aumenta la confianza de los autores
Tiempo que la revista lleva publicndose
Renombre de la agencia patrocinadora

2. Distribucin- las revistas internacionales llegan a ms lectores y son


consideradas por ms servicios bibliogrficos que las revistas nacionales. El
nmero de lectores ha dependido tradicionalmente del tamao de la tirada y de su
distribucin geogrfica, pero ambos factores ha disminuido notablemente en
importancia con la publicacin de las revistas a travs del Internet.
3. Publicacin en Internet- casi todas las revistas cientficas tienen una pgina
de Internet y ofrecen a travs de la misma las tablas de contenido, los resmenes o
el texto completo de los artculos. Muchas revistas se publican en ambos medios
(publicacin paralela) y un nmero considerable se publica exclusivamente en el
web (ver Revistas Electrnicas). El medio electrnico se est convirtiendo
rpidamente en la va principal para difundir el conocimiento cientfico, as que
escoge preferentemente una revista que provea el texto completo de sus artculos
a travs del Internet.
4. Espera para publicacin- las revistas tradicionales se tardan de cuatro a
doce meses para procesar y publicar un artculo, mientras que las revistas
electrnicas usualmente tardan menos de dos meses. Cunto hay que esperar
depende principalmente de los siguientes factores (slo los primeros dos aplican a
las revistas electrnicas):

o
o
o

Cunta revisin necesita el manuscrito


Demora de los rbitros
Cupo de la revista (total de pginas por nmero)

57

o
o

Cuntos nmeros se publican anualmente


Cundo se acepta el artculo dentro del ciclo de produccin de la revistasi el artculo se acepta un da despus del cierre del nmero esperar
mucho ms que si se acepta un da antes del cierre
Cunto demora la impresin de la revista

5. Cargos por publicacin (page charges)- este podra ser el factor decisivo si
no tienes suficiente apoyo econmico. Las revistas comerciales y las
subvencionadas por el estado usualmente no tienen cargos por publicacin, pero
muchas organizaciones y sociedades profesionales imponen dicho cargo para
mitigar el costo de producir la revista. La aportacin vara mucho entre las
revistas y puede ser obligatoria u opcional. Consulta las instrucciones para los
autores o escrbele al Editor si tienes dudas sobre la existencia o el monto del
cargo por publicacin

Revistas Electrnicas
We are facing a world of opportunity such as we have never before seen. --P. B.
Boyce
Algunas revistas son exclusivamente electrnicas mientras que otras se publican
simultneamente en papel y en el Internet. Las primeras revistas electrnicas
fueron del primer tipo y muchas personas predijeron que la mayora de las
revistas cientficas migraran rpidamente al medio electrnico. Sin embargo, la
resistencia al cambio, la pobre calidad de algunas de las primeras revistas
electrnicas y las dudas sobre la disponibilidad de la informacin a largo plazo se
combinaron para promover el modelo de publicacin paralela que domina
actualmente.
Las revistas exclusivamente electrnicas tienen varias ventajas:

o
o
o
o

Publicacin rpida- los artculos se aceptan e inmediatamente se publican


colocndolos en un servidor
Sonido y vdeo- las revistas electrnicas pueden incluir sonido (e.g., aves
cantando) y vdeo (e.g., aves cortejando)
Comentarios sobre los artculos- se le puede aadir al artculo una seccin
para que los lectores reaccionen y el autor responda a los comentarios
Ilustraciones a color- publicar una pgina de ilustraciones a color en una
revista tradicional puede costar ocho veces ms que la misma pgina en
blanco y negro, pero la publicacin en Internet no conlleva costo adicional
Correccin de errores- se pueden corregir errores despus de la
publicacin del artculo

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Ejemplos de revistas paralelas:

o
o
o
o

Caribbean Journal of Science


Florida Entomologist
Nature
Science

Ejemplos de revistas exclusivamente electrnicas:

o
o
o
o

Conservation Ecology
Electronic Journal of Biotechnology
Contemporary Herpetology
The Journal of Electronic Publishing

Referencia: Print vs. the Internet: On the Future of the Scientific Journal

Evaluacin Preliminar y Envo a los rbitros


I don't mind your thinking slowly, but I do mind your publishing faster than you
think. --Wolfgang Pauli
La primera tarea del editor cuando recibe un artculo es verificar que el
contenido sea apropiado para la revista y que el manuscrito se haya preparado
siguiendo las instrucciones para los autores. El editor puede rechazar el artculo
inmediatamente si detecta violaciones crasas de las instrucciones, problemas
serios de redaccin, o si a su juicio el trabajo no tiene suficiente mrito cientfico.
Si el artculo pasa la primera evaluacin, la prxima tarea es prepararle una hoja
de control (ejemplo) para seguir su progreso. La hoja vara entre las revistas pero
contiene como mnimo:

o
o
o
o
o
o
o

Los nombres de los autores


La direccin (postal y electrnica) del autor encargado del manuscrito
(corresponding author)
El ttulo del artculo
Los nombres y las direcciones de los rbitros
La fecha de envo a los rbitros
La recomendacin de los rbitros
Las acciones tomadas luego de la evaluacin

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La fecha de aceptacin o de rechazo

Algunas revistas le piden al autor que recomiende dos o ms rbitros


potenciales. Estas personas son investigadores activos en el tema del artculo y
por lo tanto estn plenamente capacitadas para evaluar la solidez de la
investigacin. El editor puede escoger dos de las personas sugeridas por el autor,
una o ninguna (los editores mantienen listas de rbitros clasificadas por temas).
No cometas el error de sugerir personas que podran hacer una revisin
superficial, pues esas revisiones no te ayudarn a mejorar el trabajo. Adems, la
experiencia nos dice que no hay diferencia significativa entre la rigurosidad de las
revisiones hechas por personas sugeridas por los autores o escogidas por los
editores.
El rbitro recibe con el manuscrito una carta con instrucciones sobre el proceso
de revisin (ejemplo) y una hoja de evaluacin (ejemplo) para que anote sus
comentarios y recomiende la aceptacin o rechazo del artculo.
El procesamiento inicial de los manuscritos y la designacin de los rbitros
pueden estar parcial o totalmente automatizados. Por ejemplo, la revista
electrnica Conservation Ecology usa programas que generan la notificacin de
recibo, preparan la hoja de control, escogen a los rbitros y les envan el
manuscrito por correo electrnico.

Labor de los rbitros


All editors and most authors will affirm that there is hardly a paper published
that has not been improved, often substantially, by the revisions suggested by
referees. --C. T. Bishop
Los rbitros son cientficos que investigan en reas relacionadas con el tema del
artculo y por lo tanto estn plenamente capacitados para evaluar el manuscrito y
recomendar su aceptacin o rechazo. Estos expertos consideran la solidez del
diseo experimental, verifican que las conclusiones estn de acuerdo con los datos
experimentales, evalan las pruebas estadsticas empleadas y comprueban que los
autores consideraron toda la literatura pertinente. Los rbitros tambin pueden
opinar sobre cualquier otro aspecto del manuscrito, incluyendo la claridad de la
redaccin.
Sigue estas recomendaciones cuando te pidan que revises un artculo:

Lee y estudia cuidadosamente todas las partes el manuscrito, incluyendo


las tablas y las figuras.

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o
o

Evala el trabajo objetivamente- los rbitros no pueden parcializarse a


favor o en contra de los autores, ni usar esta oportunidad para tomar
represalias contra un colega.
Critica constructivamente- todos tus comentarios deben ir dirigidos a
mejorar el artculo. Evita cualquier comentario hiriente o mordaz, an
cuando te decepcione la calidad del manuscrito.
Rinde tu informe con prontitud, preferiblemente en menos de tres
semanas.
Comuncate inmediatamente con el editor si no puedes revisar el trabajo y
sugirele uno o dos rbitros potenciales.

Hay dos sistemas principales de arbitraje:

o
o

rbitros desconocidos- los rbitros conocen la identidad del autor pero el


autor desconoce la identidad de los rbitros.
rbitros y autores desconocidos- los rbitros desconocen la identidad
del autor y el autor desconoce la identidad de los rbitros. Este sistema
intenta eliminar prejuicios por parte de los rbitros, pero es difcil de
implantar cuando hay pocos investigadores en una disciplina y cuando los
autores citan sus artculos anteriores.

Algunos rbitros se oponen a las revisiones annimas y firman la hoja de


evaluacin para revelar su identidad.

Decisin del Editor


Some people may call it rejection. I prefer to call it learning. --Abby Day
Basndose en la recomendacin de los rbitros y en su propia experiencia, el
editor tomar una de estas decisiones con relacin al artculo:
1. Aceptacin sin cambios- La probabilidad de que te acepten un artculo sin
cambios es muy baja. Primero porque slo con el pasar de los aos se adquiere la
competencia necesaria para acercarse a esta meta y segundo porque la mayora de
los rbitros y los editores sienten que han hecho una labor deficiente si no
sugieren algunos cambios. Algunos editores envan nuevamente para revisin
todos los manuscritos devueltos con esta recomendacin.
2. Aceptacin con cambios menores*. El editor te devolver el trabajo con
una lista de correcciones leves. Si los cambios no conllevan modificaciones
significativas de la redaccin, el editor leer el artculo y aadir sus comentarios

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a los de los rbitros; de lo contrario, optar por leer la prxima versin del trabajo.
Cuando reciba la versin final del artculo, el editor confirmar su aceptacin y te
informar en qu nmero de la revista se publicar y cundo recibirs las pruebas.
*Ejemplos de cambios menores: errores tipogrficos, pginas sin numerar,
cambios moderados en la redaccin, artculos citados en el texto que no estn en
la literatura citada o viceversa, nombres de especies subrayados en vez de escritos
en itlicas, discrepancias leves entre el resumen y el abstract.
3. Devolucin para cambios mayores*. El editor te devolver el artculo con
una lista de problemas importantes que debes atender para que el trabajo pueda
considerarse nuevamente. Ante tal noticia, lo mejor es dejar a un lado el
manuscrito durante varios das o hasta que puedas evaluar las sugerencias con
calma y objetividad. Entonces tendrs que decidir si es preferible revisar el
artculo o someterlo a otra revista. Si optas por lo primero, es probable que el
editor le enve el trabajo a los mismos rbitros y por esta razn debes justificar
todos los cambios que los rbitros consideraron importantes pero que decidiste no
aceptar. Si optas por lo segundo, no cometas el grave error de someter el artculo
sin cambios porque seguramente algunas de las crticas son vlidas
(especialmente si ambos rbitros coincidieron en el mismo sealamiento) y el
trabajo mejorar si aceptas algunas de las sugerencias.
*Ejemplos de cambios mayores: analizar nuevamente los datos usando otras
pruebas estadsticas, aadir o rehacer tablas y figuras, repetir experimentos,
reescribir parte o toda la discusin a la luz de literatura que no consultaste,
cambios substanciales en la redaccin.
4. Rechazo. El editor te devolver el artculo con la evaluacin de los rbitros y
te informar diplomticamente sus razones para no publicarlo. La decisin del
editor es casi siempre final y resulta contraproducente refutarla o apelarla. Si te
informan que el trabajo es "bueno" pero que no pueden aceptarlo por falta de cupo
(las revistas prestigiosas reciben muchos manuscritos y son muy selectivas),
evala los comentarios de los rbitros y enva una versin nueva a otra revista. Si
el trabajo se rechaz porque los rbitros y el editor opinan que tiene problemas
insalvables, o que no es lo suficientemente importante, considera seriamente no
someterlo a otra revista. Quizs puedes publicar algunos de los resultados como
una nota investigativa o incluirlos posteriormente en otro artculo. No tomes el
rechazo como una derrota mayor ni como un insulto o una ofensa personal;
considralo una experiencia de aprendizaje y un reto para hacer un mejor trabajo
la prxima vez.

Pruebas
Proofread carefully to see if any words out. --Annimo

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Las pruebas son una impresin semifinal del artculo que el autor revisa para
corregir errores. Las revistas impresas envan las pruebas por correo regular, por
correo electrnico (en formato PDF), o las colocan en un servidor para que el
autor las obtenga por FTP. Las revistas electrnicas colocan las pruebas en un
servidor y el autor las corrige en lnea desde su computadora.
Lee las pruebas cuidadosamente y devulvelas dentro de las prximas 48
horas. Las pruebas corregidas certifican que identificaste todos los errores y que
asumes responsabilidad por el contenido final del artculo.
Reglas para revisar las pruebas:

o
o
o
o

Lee con calma; si lees rpido no encontrars la mayora de los errores.


Recuerda que muchos errores tipogrficos pasan inadvertidos porque
cuando leemos rpido identificamos combinaciones de letras y
completamos mentalmente el resto de la palabra.
Revisa con mucho cuidado todos los nmeros que aparecen en las tablas y
en el texto. Los nmeros incorrectos son ms difciles de detectar que las
palabras mal escritas.
Verifica que todas las letras y los smbolos de las ilustraciones son
legibles.
Identifica los errores en el texto, traza una lnea hasta el margen y explica
la correccin (ejemplo).
Contesta s o no a cualquier pregunta; ok puede significar que se haga el
cambio o que se deje el texto como est.
No hagas cambios caprichosos (e.g., cambiar una palabra por un
sinnimo) ni trates de alterar el contenido del artculo. El editor no lo
permitir porque el trabajo se acept con un contenido especfico y porque
las modificaciones de las pruebas son muy costosas.
Si tienes que referirte a datos importantes que se publicaron mientras tu
trabajo estaba en prensa, aade el texto nuevo como una nota al calce o
como un prrafo final titulado Nota aadida en prensa (ejemplo).

Separatas
Although there is no perfection in writing, there is success. --Michael Alley
Las separatas (reprints) son copias preparadas por la imprenta usando el mismo
papel y la misma calidad de reproduccin que se us para producir la revista. Las
separatas se hacen usualmente durante la impresin de la revista (por eso tambin
se les llama sobretiros), pero algunas imprentas pueden producirlas en cualquier

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momento mediante orden especial. Las fotocopiadoras modernas, los servicios


que suplen copias por fax o por correo electrnico y la publicacin de revistas en
Internet han reducido notablemente la importancia de las separatas. Sin embargo,
muchos autores las siguen usando debido a su excelente calidad (importante si el
trabajo contiene fotografas) y porque la distribucin de separatas es una tradicin
antigua y arraigada entre los cientficos.
Algunas revistas le regalan al autor entre 25 y 100 separatas, pero muchas las
venden para sufragar parcialmente el costo de imprimir la revista. Los autores del
Caribbean Journal of Science usan este formulario para comprar sus separatas.
Las revistas electrnicas no producen separatas impresas. En este caso los
autores pueden informarle a sus colegas la direccin (URL) del artculo para que
lo lean en lnea, lo guarden en su computadora o lo impriman. Los autores
tambin pueden enviar por correo electrnico una copia (separata electrnica) del
artculo o imprimir el trabajo, fotocopiarlo y distribuirlo por correo como una
separata tradicional.

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