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Alejandro Magno

Alejandro III de Macedonia, ms conocido como Alejandro Magno (griego:


, romanizacin: Mgas Alxandros);1 (Pella, 20 o 21 de julio de
356 a. C.2 3 Babilonia, 10 o 13 de junio, de 323 a. C.),4 fue el rey de Macedonia
desde 336 a. C. hasta su muerte. Hijo y sucesor de Filipo II de Macedonia y
Olimpia de Epiro. Filipo lo haba preparado para reinar, proporcionndole una
experiencia militar y encomendando a Aristteles su formacin intelectual.
Alejandro Magno dedic los primeros aos de su reinado a imponer su autoridad
sobre los pueblos sometidos a Macedonia, que haban aprovechado la muerte de
Filipo para rebelarse. Y enseguida en el 334 a. C. lanz a su ejrcito contra el
poderoso y extenso Imperio Persa, continuando as la empresa que su padre haba
iniciado poco antes de morir: una guerra de venganza de los griegos bajo el
liderazgo de Macedonia contra los persas. En su reinado de 13 aos, cambi por completo la estructura poltica
y cultural de la zona al conquistar el Imperio aquemnida y dar inicio a una poca de extraordinario intercambio
cultural, en la que los griegos se expandieron por los mbitos mediterrneo y prximoriental. Es el llamado
Perodo helenstico (32330 a. C.) Tanto es as, que sus hazaas lo han convertido en un mito y, en algunos
momentos, en casi una figura divina, posiblemente por la profunda religiosidad que manifest a lo largo de su
vida. Tras consolidar la frontera de los Balcanes y la hegemona macedonia sobre las
ciudades-estado de la antigua Grecia, poniendo fin a la rebelin que se produjo tras la
muerte de su padre, Alejandro cruz el Helesponto hacia Asia Menor (334 a. C.) y comenz
la conquista del Imperio Persa, regido por Daro III. Victorioso en las batallas de Grnico
(334), Issos (333), Gaugamela (331) y de la Puerta Persa (330), se hizo con un dominio
que se extenda por la Hlade, Egipto, Anatolia, Oriente Prximo y Asia Central hasta los
ros Indo y Oxus. Habiendo avanzado hasta la India, donde derrot al rey Poro en la batalla
del Hidaspes (326), la negativa de sus tropas a continuar hacia Oriente le oblig a retornar
a Babilonia, donde falleci sin completar sus planes de conquista de la pennsula arbica.
Con la llamada "poltica de fusin", Alejandro promovi la integracin de los pueblos
sometidos a la dominacin macedonia promoviendo su incorporacin al ejrcito y
favoreciendo los matrimonios mixtos. l mismo se cas con dos mujeres persas de noble
cuna. El conquistador macedonio falleci en circunstancias oscuras, dejando un imperio
sin consolidar. El control sobre diversas regiones era dbil en el mejor de los casos, y haba
partes del norte de Asia Menor que jams se hallaron bajo dominio macedonio. Al morir sin
nombrar claramente un heredero, le sucedi su medio hermano Filipo III Arrideo (32317),
que era deficiente, y su hijo pstumo Alejandro IV (3239). Meros figurones, el verdadero
poder estuvo en manos de sus generales, los llamados didocos (sucesores), que iniciaron
una lucha despiadada por la supremaca que conducira al reparto del imperio de
Alejandro y su fraccionamiento en una serie de reinos, entre los cuales acabaran
imponindose el Egipto Ptolemaico, el Imperio Selucida y la Macedonia antignida.
Alejandro es el mayor de los iconos culturales de la Antigedad, ensalzado como el ms
heroico de los grandes conquistadores, un segundo Aquiles, o vilipendiado como un tirano
megalmano que destruy la estabilidad creada por los persas. Su figura y legado ha
estado presente en la historia y la cultura tanto de Occidente como de Oriente a lo largo
de ms de dos milenios, y ha inspirado a los grandes conquistadores de todos los tiempos,
desde Julio Csar

La conquista de Persia
Asia Menor
Alejandro cruz el Helesponto hacia Asia
Menor, pretendiendo seguir
los planes de su padre de liberar a los
10 000 griegos que se
encontraban bajo dominio persa. Hizo una
breve parada en Troya, donde
honr la tumba de su hroe Aquiles. En la
primera contienda que se libr
en territorio asitico, la batalla del
Grnico, a orillas del
riachuelo Grnico, los strapas le hicieron
frente con un ejrcito de
40 000 hombres comandado por el astuto
Memnn de Rodas y
compuesto en su mayor parte por griegos mercenarios, pero el ejrcito persa ofreci una dbil resistencia y fue
vencido. En este combate Alejandro estuvo cerca de la muerte, pues un persa trat de asesinarlo por la espalda.
Finalmente salv la vida gracias a Clito, uno de los hombres de confianza de Filipo, que de un sablazo le amput
la mano al agresor.22 Las ciudades griegas de las costas se entregaron ya sea por miedo o por querer ser liberadas.
A finales de 334 a. C. decidi pasar el invierno en Gordin, antigua capital de Frigia. All se
encontraba un famoso carro real, sujeto a un nudo muy complicado de deshacer. Segn el
orculo de Gordin, quien supiera deshacerlo conquistara Asia.23 25 No se sabe si Alejandro
desat el nudo pacientemente o si lo parti con su espada. En cualquier caso, la tormenta
que sigui al hecho se interpret como un claro signo de que Zeus daba su aprobacin.26
El Levante mediterrneo
Una contraofensiva martima de los persas en el Egeo, al mando de
Memnn de Rodas y su flota, puso en peligro a la Grecia continental,27
pero esta amenaza se detuvo despus de la victoria de Alejandro sobre
Daro III en la batalla de Isos pequea llanura situada entre las
montaas y el mar cerca de Siria en el 333 a. C., en la cual, el rey Daro
huy amparado en la oscuridad de la noche dejando en el campo de batalla
sus armas y su manto prpura.28 El rey tom conciencia de la amenaza y
envi propuestas de negociacin, que fueron desestimadas. Sin embargo,
la familia de Daro III fue capturada en el interior de una lujosa tienda. Alejandro trat a todos con gran cortesa y
les manifest que no tena ninguna cuestin personal contra Daro, sino que luchaba contra l para conquistar Asia
Alejandro conquist fcilmente Fenicia, con excepcin de la isla de Tiro, debiendo
mantener un largo asedio de enero a agosto de 332 a. C. para capturarla, conocido
como el Sitio de Tiro.30 Tras someter Gaza durante otro arduo sitio, Alejandro se dirigi a la
satrapa de Egipto.
Egipto
Alejandro fue bien recibido por los egipcios, quienes le apoyaron en su lucha contra los persas, cuyos reyes
haban dominado Egipto en dos ocasiones: de 523 a 404 a. C. (Dinasta XXVII) y de 343 a 332 a. C. (Dinasta
XXXI). Como su salvador y libertador, por decisin popular se concedi a Alejandro la corona de los dos reinos,
siendo nombrado faran en noviembre de 332 a. C. en Menfis.31
En enero del 331 a. C. Alejandro fund la ciudad de Alejandra en una zona costera muy frtil al oeste del delta
del Nilo. Los motivos de la fundacin eran tanto econmicos (la apertura de una ruta comercial en el mar Egeo)

como culturales (la creacin de una ciudad al estilo griego en Egipto, cuya planificacin se dej en manos del
arquitecto Dincrates). La escritora inglesa Mary Renault, en su biografa de Alejandro, comenta:
De Menfis baj por el ro hasta la costa, donde tena que tratar unos asuntos referentes a sus conquistas en Asia
Menor. Naveg por el Delta y var en las proximidades del lago Mareotis. Le pareci un sitio ideal para
establecer una ciudad: buen fondeadero, buenas tierras, buen aire, buen acceso al Nilo. Estaba tan decidido a
emprender las obras que deambul por el emplazamiento, arrastrando tras de s a arquitectos e ingenieros y
sealando las situaciones de la plaza del mercado, de los templos de los dioses griegos y egipcios, de la va real.
Un hombre listo se percat de que Alejandro no tena tiza para marcar y le ofreci harina, que el macedonio
acept. Los pjaros se alimentaron de ella, por lo cual los adivinos previeron que la ciudad prosperara y dara de
comer a muchos forasteros, prediccin que Alejandra sigue cumpliendo.
Mary Renault, Alejandro Magno (p.77)
Posteriormente, tras un dificultoso viaje por el desierto, lleg al oasis de Siwa, donde el profeta del dios Amn le
anunci que le saludaba tanto de parte del dios como de su padre. Alejandro pregunt si haba quedado sin castigo
alguno de los asesinos de su padre Filipo, y si se le concedera dominar a todos los hombres. Habindole dado el
dios favorable respuesta y asegurndole que Filipo estaba vengado, Alejandro le hizo magnficas ofrendas, y
entreg ricos presentes a los hombres all destinados. Tambin se dice que Alejandro, en una carta enviada a su
madre, le comunic haberle sido hechos ciertos vaticinios arcanos, que slo a ella revelara. Algunos han escrito
que queriendo el profeta saludarle en idioma griego con cierto cario le dijo "hijo mo", equivocndose en una
letra; y que a Alejandro le agrad este error, por dar motivo a que pareciera le haba llamado hijo de Zeus.32
La cultura del antiguo Egipto impresion a Alejandro desde los primeros das de su estancia en este pas. Los
egipcios nos han dejado testimonio, grabado en piedra, de estos hechos y apetencias. En Karnak existe un
bajorrelieve donde se representa a Alejandro haciendo ofrendas al dios Amn en calidad de converso. En l, viste
la indumentaria de faran:

Nemes (el pao que cubre la cabeza y va por detrs de las orejas, clsico del
antiguo Egipto), o la Corona Doble, roja y blanca.

Cola litrgica de chacal, que con el tiempo se transform en cola de toro.

Ofrenda en cuatro vasos, como smbolo que indica cantidad, repeticin,


abundancia y multiplicacin.

Mesopotamia
En esa poca control la situacin de rebelda en Anatolia y el Egeo,33 de tal modo que en la primavera del
331 a. C., desde Tiro, organiz los territorios conquistados. Daro, con un ejrcito ms numeroso, decidi hacerle
frente en Gaugamela a orillas del Tigris, pero apenas logr salvar su vida, ya que pese a la superioridad numrica
se vio derrotado por el genio militar del joven rey macedonio. 34 As Alejandro con su ejrcito logr entrar en
Babilonia quedando a las puertas del propio territorio persa.

Persia
En el ao 331 a. C., el ejrcito macedonio invadi Persia entrando fcilmente a Susa, la vieja capital de Daro I,
mientras que el derrotado Daro III hua hacia el interior del territorio persa en busca de fuerzas leales para
enfrentar nuevamente a Alejandro. Alejandro procedi cuidadosamente ocupando las ciudades, apoderndose de
los caudales persas y asegurando las lneas de abastecimiento. Desde Susa pas a Perspolis, capital ceremonial
del Imperio Aquemnida, donde quem el palacio de la ciudad durante una fiesta. Despus se dirigieron hacia
Ecbatana para perseguir a Daro. Lo encontraron asesinado por sus nobles, que ahora obedecan a Bessos.35
Alejandro honr a su otrora rival y enemigo y prometi perseguir a sus asesinos. 36 Los extranjeros que vivan en
Persia se sintieron identificados con Alejandro y se comprometieron con l para venerarle como nuevo
gobernante. En su idea de conquista tambin estaba la de querer globalizar su Imperio mezclando distintas razas y
culturas. Los strapas en su mayora conservaron sus puestos, aunque supervisados por un oficial macedonio que
controlaba las fuerzas armadas. En el 330 a. C. Filotas, hijo de Parmenin, fue acusado de conspirar contra
Alejandro y asesinado junto con su padre (por temor a que ste se rebelara al enterarse de la noticia). 37 Asimismo,
el primo de Alejandro, Amintas(Hijo de Prdicas III), fue ejecutado por intentar pactar con los persas para
convertirse en el nuevo rey (de hecho, era el legtimo sucesor al trono macedonio). 38 Tiempo despus hubo una
nueva conjura contra Alejandro, ideada por sus pajes, la cual tampoco logr su objetivo. Tras esto, Calstenes
(quien hasta ese momento haba sido el encargado de redactar la historia de las travesas de Alejandro) fue
considerado como impulsor de este complot, por lo que fue condenado a muerte. Sin embargo, l se quit antes la
vida.39 Uno de sus generales ms queridos del ltimo ejrcito legado por su padre fue Clito, apodado El Negro,
al que Alejandro nombrara antes de este incidente strapa de Bactriana. Alejandro, adoptando la costumbre persa
de la proskynesis, pretendi ser adorado como un dios. En un banquete, su amigo Clito, cansado de tantas lisonjas
y de or cmo Alejandro se proclamaba mejor que su padre Filipo, le dijo indignado: Toda la gloria que posees es
gracias a tu padre; incorporndose volvi a gritarle: Sin m, hubieras perecido en el Grnico. 40 41Alejandro,
que estaba ebrio, busc su espada, pero uno de los guardias la ocult. Clito fue sacado del lugar por varios
amigos, pero regres por otra puerta, y mirando fijamente al conquistador, repiti un verso de Eurpides: Qu
perversa costumbre han introducido los griegos. Alejandro arrebat una lanza a uno de los guardias y mat a
Clito, que se desplom en medio del estupor de los presentes. Arrepentido del crimen, pas 3 das encerrado en su
tienda y algunos afirman que hasta trat de suicidarse a consecuencia de la muerte de su amigo. 40 42

Asia Central
Tras muchas peripecias y
conquistas, Alejandro haba
invadido la Sogdiana y la
Bactriana,43 se haba casado con la
princesa Roxana,44 y llevara a su
ejrcito a atravesar el Hindu Kush45
y a dominar el valle del Indo, con
la nica resistencia del rey indio
Poros en el ro Hidaspes.46A sus 32
aos, su Imperio se extenda hasta
el valle del Indo por el Este y hasta
Egipto por el Oeste, donde fund
la famosa ciudad de Alejandra47
(hoy Al-Iskandra, ). Fundador prolfico de ciudades, esta ciudad egipcia habra de
ser con mucho la ms famosa de todas las Alejandras fundadas por el tambin faran
Alejandro. De las 70 ciudades que fund, 50 de ellas llevaban su nombre. Con sus
acciones extendi ampliamente la influencia de la civilizacin griega y prepar el camino
para los reinos del perodo helenstico y la posterior expansin romana. Adems, tambin
fue un gran amante de las artes. Alejandro era consciente del poder de propaganda que
puede tener el arte y supo muy bien controlar la reproduccin de su efigie, cuya
realizacin slo autoriz a tres artistas: un escultor, Lisipo, un
orfebre y un pintor, Apeles.48 Los bigrafos de Alejandro
cuentan que ste tena en gran aprecio al pintor y que
visitaba con frecuencia su taller y que incluso se someta a
sus exigencias.
Invasin de India
Tras la muerte de Espitmenes y su boda con Roxana
(Roshanak en bactriano) para consolidar sus relaciones con
las nuevas satrapas de Asia Central, en el 326 a. C.
Alejandro puso toda su atencin en el subcontinente indio e
invit a todos los jefes tribales de la anterior satrapa de
Gandhara, al norte de lo que ahora es Pakistn para que
vinieran a l y se sometieran a su autoridad. mbhi, rey de
Taxila, cuyo reino se extenda desde el Indo hasta el
Hidaspes, acept someterse pero los rajs de algunos clanes
de las montaas, incluyendo los aspasioi y los assakenoi de la tribu de los kambojas,
conocidos en los textos indios como ashvayanas y ashvakayanas (nombres que se refieren
a la naturaleza ecuestre de su sociedad, de la raz snscrita ashva, que significa caballo),
se negaron a ello.
Alejandro tom personalmente el mando de los portadores de escudo, los compaeros de a pie, los arqueros, los
agrianos y los lanzadores de jabalina a caballo y los condujo a luchar contra la tribu de los kamboja de la que un
historiador moderno escribe que eran gentes valientes y le fue difcil a Alejandro aguantar sus acometidas,
especialmente en Masaga y Aornos.

Alejandro se enzarz en una feroz contienda contra los aspasioi en la que


le hirieron en el hombro con un dardo, pero en la que los aspasioi
perdieron la batalla y 40.000 de sus hombres cayeron prisioneros. Los
assakenoi fueron al encuentro de Alejandro con un ejrcito de 30.000
soldados de caballera, 38.000 de infantera y 30 elefantes, lucharon
valientemente y opusieron una tenaz resistencia al invasor en las batallas
de las ciudades de Ora, Bazira y Masaga, ciudad esta ltima cuyo fuerte fue reducido slo tras varios das de una
sangrienta lucha en la que hirieron a Alejandro de gravedad en el tobillo. Cuando el raj de Masaga muri durante
la batalla, el comandante supremo del ejrcito acudi a la vieja madre de ste, Cleofis, la cual tambin pareca
dispuesta a defender su tierra hasta el final y asumi el control total del ejrcito, lo que empuj tambin a otras
mujeres del lugar a luchar por lo que Alejandro slo pudo controlar Masaga recurriendo a estratagemas polticas y
actos de traicin. Segn Quinto Curcio Rufo, Alejandro no slo mat a toda la poblacin de Masaga, sino que
redujo sus edificios a escombros. Una matanza similar ocurri en Ora, otro bastin de los assakenoi. Mientras
todas estas matanzas ocurran en Masaga y Ora, varios assakenoi huyeron a una alta fortaleza llamada Aornos
donde Alejandro los sigui de cerca y captur la roca tras 4 das de sangrienta lucha. La historia de Masaga se
repiti en Aornos, y la tribu de los assakenoi fue masacrada. En sus escritos acerca de la campaa de Alejandro
contra los assakenoi, Victor Hanson comenta: Despus de prometer a los assakenoi, quienes estaban rodeados,
que salvaran sus vidas si capitulaban, ejecut a todos los soldados que aceptaron rendirse. Las contiendas de Ora
y Aornos se saldaron de forma similar. Probablemente todas sus guarniciones fueron aniquiladas. Sisikottos, que
haba ayudado a Alejandro en esta campaa, fue nombrado gobernador de Aornos. Tras reducir Aornos, Alejandro
cruz el Indo y luch y gan una batalla pica contra el gobernante local Poros, que controlaba la regin de
Panjab, en la batalla del Hidaspes del 326 a. C.
Tras la batalla, Alejandro qued tan impresionado por la
valenta de Poros que hizo una alianza con l y le nombr
strapa de su propio reino al que aadi incluso algunas
tierras que ste no posea antes. Alejandro llam Bucfala
a una de las dos ciudades que haba fundado, en honor al
caballo que le haba trado a la India, y que habra muerto
durante la contienda del Hidaspes. Alejandro sigui conquistando todos los afluyentes del
ro Indo.
Al este del reino de Poros, cerca del ro Ganges, estaba el poderoso Imperio de Magadha gobernado por la
dinasta Nanda. Temiendo la perspectiva de tener que enfrentarse con otro gran ejrcito indio y cansados por una
larga campaa, el ejrcito macedonio se amotin en el ro Hfasis (actual ro Beas), negndose a seguir hacia el
Este: El combate de Poro desmoraliz mucho a los Macedonios, apartndolos de querer internarse ms en la
India: Pues no bien haban rechazado a ste, que les haba hecho frente con 20.000 infantes y 2.000 caballos,
cuando ya se haca de nuevo resistencia a Alejandro, que se dispona a forzar el paso del ro Ganges, cuya anchura
saban era de 32 estadios, y su profundidad de 100 brazas, y, que la orilla opuesta estaba cubierta con gran nmero
de hombres armados, de caballos y elefantes; porque se deca que le estaban esperando los reyes de los gandaritas
y los preslos, con 80.000 caballos, 200.000 infantes, 8.000 carros y 6.000 elefantes de guerra. 49
Alejandro, tras reunirse con su oficial Coeno, se convenci de que era mejor regresar.
Alejandro no tuvo ms remedio que dirigirse al sur. Por el camino su ejrcito se top con
los malios. Los malios eran las tribus ms aguerridas del sur de Asia por aquellos tiempos.

El ejrcito de Alejandro desafi a los malios, y la batalla los


condujo hasta la ciudadela malia. Durante el asalto, el
propio Alejandro fue herido gravemente por una flecha
malia en el pulmn. Sus soldados, creyendo que el rey
estaba muerto, tomaron la ciudadela y descargaron su
furia contra los malios que se haban refugiado en ella,
llevando a cabo una masacre, y no perdonaron la vida a
ningn hombre, mujer o nio. A pesar de ello y gracias al
esfuerzo de su cirujano, Critodemo de Cos, Alejandro
sobrevivi a esa herida. Despus de esto, los malios
supervivientes se rindieron ante las fuerzas macednicas,
y stas pudieron continuar su marcha. Alejandro envi a la
mayor parte de sus efectivos a Carmania (al sur del actual
Irn) bajo el mando del general Crtero, y orden montar una flota para explorar el Golfo
Prsico bajo el mando de su almirante Nearco, mientras que l conducira al resto del
ejrcito de vuelta a Persia por la ruta del sur a travs del desierto de Gedrosia (ahora
parte del sur de Irn y de Makrn, en Pakistn). Alejandro dej, no obstante, refuerzos en
la India. Nombr a su oficial Peitn strapa del territorio del Indo, cargo que ste ocupara
durante los prximos 10 aos hasta el 316 a. C., y en Panyab dej a cargo del ejrcito a
Eudemos, junto con Poros y mbhi. Eudemos se convirti en gobernador de una parte de
Panyab despus de que stos murieran. l y Peitn volvieron a Occidente en el 316 a. C.
con sus ejrcitos. En el 321 a. C., Chandragupta Mauria fund el Imperio mauria en la India
y expuls a los strapas griegos.
ltimos aos
Tras enterarse de que muchos de sus strapas y delegados militares haban
abusado de sus poderes en su ausencia, Alejandro ejecut a varios de ellos
como ejemplo mientras se diriga a Susa. Como gesto de agradecimiento,
Alejandro pag las deudas de sus soldados, y anunci que enviara a los
veteranos mayores a Macedonia bajo el mando de Crtero, pero sus tropas
malinterpretaron sus intenciones y se amotinaron en la ciudad de Opis,
negndose a partir y criticando con amargura su adopcin de las
costumbres y forma de vestir de los persas, as como la introduccin de
oficiales y soldados persas en las unidades macedonias. Alejandro ejecut
a los cabecillas del motn, pero perdon a las tropas. En un intento de crear
una atmsfera de armona entre sus sbditos persas y macedonios, cas en
una ceremonia masiva a sus oficiales ms importantes con persas y otras
nobles de Susa, pero pocas de esas parejas duraron ms de un ao.
Mientras tanto, en su regreso, Alejandro descubri que algunos hombres
haban saqueado la tumba de Ciro II el Grande, y los ejecut sin dilacin,
ya que se trataba de los hombres que deban vigilar la tumba que Alejandro honraba. En su intento de mezclar la
cultura persa y la griega entren a un regimiento de muchachos persas para combatir a la manera macedonia. La
mayora de los historiadores creen que Alejandro adopt el ttulo real persa de Shahanshah (Rey de Reyes). Tras
viajar a Ecbatana para recuperar lo que quedaba del tesoro persa, su amigo ms ntimo, Hefestin, muri a causa
de una enfermedad o envenenado, muerte que afect mucho a Alejandro. 50

Muerte
El 13 de junio del 323 a. C. (10, segn otros
autores), Alejandro muri en el palacio de
Nabucodonosor II de Babilonia. Le faltaba
poco ms de un mes para cumplir los 33
aos de edad. Existen varias teoras sobre la
causa de su muerte, que incluyen
envenenamiento por parte de los hijos de
Antpatro (Casandro y Yolas, siendo ste
ltimo, copero de Alejandro) u otros,
enfermedad (se sugiere que pudo ser la
fiebre del Nilo), o una recada de la malaria
que contrajo en el 336 a. C. Se sabe que el 2 de junio Alejandro particip en un banquete organizado por su amigo
Medio de Larisa. Tras beber copiosamente, inmediatamente antes o despus de su bao, le metieron en la cama
por encontrarse gravemente enfermo. Los rumores de su enfermedad circulaban entre las tropas, que se pusieron
cada vez ms nerviosas. El 12 de junio, los generales decidieron dejar pasar a los soldados para que vieran a su
rey vivo por ltima vez, de uno en uno. Ya que el rey estaba demasiado enfermo como para hablar, les haca
gestos de reconocimiento con la mirada y las manos. Al da siguiente, Alejandro ya estaba muerto. Al morir slo
dijo esto: "Preveo un gran funeral en mi honor". Y respondi la ltima pregunta unos minutos antes de morir:
Cul es tu testamento? a quin se lo dejas?, a lo que respondi: "Al ms digno".
Causas
La teora del envenenamiento deriva de la historia que sostenan en la antigedad Justino y Curcio. Segn ellos,
Casandro, hijo de Antpatro, regente de Grecia, transport el veneno a Babilonia con una mula, y el copero real de
Alejandro, Yolas, hermano de Casandro y amante de Medio de Larisa, se lo administr. Muchos tenan razones de
peso para deshacerse de Alejandro. Las sustancias mortales que podran haber matado a Alejandro en una o ms
dosis incluyen el helboro y la estricnina. Segn la opinin del historiador Robin Lane Fox, el argumento ms
fuerte contra la teora del envenenamiento es el hecho de que pasaron 12 das entre el comienzo de la enfermedad
y su muerte y en el mundo antiguo no haba, con casi toda probabilidad, venenos que tuvieran efectos de tan larga
duracin.
Las disputas sucesorias
Alejandro no tena ningn heredero legtimo y obvio. Su medio hermano Filipo Arrideo era deficiente, y su hijo
Alejandro nacera tras su muerte, y su otro hijo Heracles, cuya paternidad est cuestionada, era de una
concubina.51 Debido a ello la cuestin sucesoria era de vital importancia. En su lecho de muerte, sus generales le
preguntaron a quin legara su reino. Se debate mucho lo que Alejandro respondi: algunos creen que dijo
Krat'eroi (al ms fuerte) y otros que dijo Krater'oi (a Crtero). Esto es posible porque la pronunciacin griega
de el ms fuerte y Crtero difieren slo por la posicin de la slaba acentuada. La mayora de los historiadores
creen que si Alejandro hubiera tenido la intencin de elegir a uno de sus generales obviamente habra elegido a
Crtero porque era el comandante de la parte ms grande del ejrcito, la infantera, porque haba demostrado ser
un excelente estratega, y porque tena las cualidades del macedonio ideal. Pero Crtero no estaba presente, y los
otros pudieron haber elegido or Krat'eroi, el ms fuerte. Fuera cual fuese su respuesta, Crtero no pareca ansiar
el cargo. Entonces, el imperio se dividi entre sus sucesores (los didocos).

Todos sus familiares y herederos, tanto su madre Olimpia, su esposa Roxana, su hijo Alejandro, su amante
Barsine y su hijo Heracles, fueron mandados asesinar por Casandro, lo que llev a la extincin de la dinasta
Argada.
A pesar de los intentos de mantener unificado el Imperio macednico, ste acabara por dividirse en varios reinos
independientes que fundaron sus dinastas.

Dinasta Tolemaica: Tolomeo se convirti desde un primer momento en


gobernante de Egipto y se mantuvo aislado y estable desde el principio.

Dinasta Antignida: con centro en Macedonia y con el hijo de Antgono


Monoftalmos, Demetrio como rey; esta dinasta conquist su reino a Casandro y
ocup tambin Grecia.

Dinasta Selucida: Con base en Mesopotamia y Siria, Seleuco domin despus un


territorio ms amplio, ya que se adue de Asia, que estaba en poder de Antgono.

Lismaco obtuvo Tracia y Asia Menor pero no logr fundar una dinasta ni consolidar sus dominios.
Testamento
Algunos autores clsicos, como Diodoro, relatan que Alejandro dio detalladas instrucciones por escrito a Crtero
poco antes de su muerte. Aunque Crtero ya haba empezado a cumplir rdenes de Alejandro, como la
construccin de una flota en Cilicia para realizar una expedicin contra Cartago, los sucesores de Alejandro
decidieron no llevarlas a cabo, basndose en que eran poco prcticas y extravagantes. El testamento, descrito en el
libro XVIII de Diodoro, peda expandir el imperio por el sur y el oeste del Mediterrneo, hacer construcciones
monumentales y mezclar las razas occidentales y orientales. Sus puntos ms interesantes fueron:

Completar el monumento funerario en honor a Hefestin;

Construir mil barcos de guerra, ms grandes que los trirremes, en Fenicia, Siria,
Cilicia y Chipre para la campaa contra los cartagineses y aquellos que viven por la
costa de Libia e Iberia y las regiones costeras que se extienden hasta Sicilia;

Construir una carretera desde el norte de frica hasta las columnas de Heracles,
con puertos y astilleros alrededor;

Erigir grandes templos en Delos, Delfos, Dodona, Din, Anfpolis, Cirno e Ilin;

Construir una tumba monumental que rivalice con las pirmides de Egipto para
su padre Filipo;

Establecer ciudades y llevar poblaciones de Asia a Europa y tambin en la


direccin opuesta de Europa a Asia, para traer unidad y amistad al continente ms
extenso a travs de enlaces matrimoniales y la unin familiar.

Tumba
El cuerpo de Alejandro se coloc en un sarcfago antropomorfo de oro,
que se puso a su vez en otro atad de oro y se cubri con una capa
prpura. Pusieron este atad junto con su armadura en un carruaje
dorado que tena un techo abovedado soportado por peristilos jnicos.
La decoracin del carruaje era muy lujosa y fue descrita por Diodoro
con gran detalle. Mary Renault nos resume sus palabras:
El fretro era de oro y el cuerpo que contena estaba cubierto de especias preciosas. Los cubra un pao mortuorio
prpura bordado en oro, sobre el cual se expona la panoplia de Alejandro. Encima, se construy un templo
dorado. Columnas jnicas de oro, entrelazadas con acanto, sustentaban un techo abovedado de escamas de oro
incrustadas de joyas y coronado por una relumbrante corona de olivo en oro que bajo el sol llameaba como los
relmpagos. En cada esquina se alzaba una Victoria, tambin en noble metal, que sostena un trofeo. La cornisa de
oro de abajo estaba grabada en relieve con testas de bice de las que pendan anillas doradas que sustentaban una
guirnalda brillante y policroma. En los extremos tena borlas y de stas pendan grandes campanas de timbre
difano y resonante. Bajo la cornisa haban pintado un friso. En el primer panel, Alejandro apareca en un carro de
gala, con un cetro realmente esplndido en las manos, acompaado de guardaespaldas macedonios y persas. El
segundo representaba un desfile de elefantes indios de guerra; el tercero, a la caballera en orden de combate, y el
ltimo, a la flota. Los espacios entre las columnas estaban cubiertos por una malla dorada que protega del sol y
de la lluvia el sarcfago tapizado, pero no obstrua la mirada de los visitantes. Dispona de una entrada guardada
por leones de oro. Los ejes de las ruedas doradas acababan en cabezas de len cuyos dientes sostenan lanzas.
Algo haban inventado para proteger la carga de los golpes. La estructura era acarreada por sesenta y cuatro mulas
que, en tiros de cuatro, estaban uncidas a cuatro yugos; cada mula contaba con una corona dorada, un cascabel de
oro colgado de cada quijada y un collar incrustado de gemas.
Mary Renault, Alejandro Magno, pg. 2.
Segn una leyenda, se conserv el cadver de Alejandro en un recipiente de arcilla lleno de miel (que puede
actuar como conservante) e introducido en un atad de cristal. Claudio Eliano cuenta que Ptolomeo rob el cuerpo
mientras lo llevaban a Macedonia y lo trajo a Alejandra, donde se mostr hasta la Antigedad Tarda. 52 Ptolomeo
IX, uno de los ltimos sucesores de Ptolomeo I, reemplaz el sarcfago de Alejandro por uno de cristal, y fundi
el oro del original para acuar monedas y saldar deudas que surgieron durante su reinado. Los ciudadanos de
Alejandra se mostraron horrorizados por esto y poco despus Ptolomeo IX fue asesinado.
Se dice que el emperador romano Calgula saque la tumba, robando la coraza de Alejandro para ponrsela.
Alrededor del 200 d. C., el emperador Septimio Severo cerr la tumba de Alejandro al pblico. Su hijo y sucesor,
Caracalla, admiraba mucho a Alejandro y visit la tumba durante su reinado. Tras esto, los detalles sobre el
destino de la tumba son confusos. Ahora se piensa que el llamado Sarcfago de Alejandro, descubierto cerca de
Sidn y ahora situado en el Museo Arqueolgico de Estambul, perteneca en realidad a Abdalnimo, a quien
Hefestin nombr rey de Sidn por orden de Alejandro. El sarcfago muestra a Alejandro y a sus compaeros
cazando y luchando contra los persas.

El ejrcito de Alejandro Magno


El ejrcito macedonio bajo Filipo II y Alejandro Magno consista de
diferentes cuerpos que se complementaban entre s: caballera
pesada y caballera ligera; infantera pesada e infantera ligera. La
caballera pesada la constituan los hetairoi o compaeros formados
en escuadrones ilai de 256 jinetes con casco beocio, coraza de
bronce o linotorax, equipados con xyston o lanza de 3,80 m y una
espada. Los compaeros formaban la unidad de lite de caballera
aristocrtica macedonia, siendo el principal elemento ofensivo de Alejandro. En batalla, los compaeros
se formaban a la derecha de los hypspistas: los 9 escuadrones en el orden del da con el escuadrn real
de 300 jinetes tomando el lugar de honor en la lnea bajo el mando de Clito, cuyo deber era el de
proteger al rey en batalla; a su izquierda formaban los otros compaeros en 8 escuadrones de 256
compaeros, subdivididos en 4 unidades de 64 jinetes bajo el mando de Filotas. La infantera macedonia
actuaba de yunque, mientras que la caballera era el martillo que azotaba al enemigo.
Frente a los compaeros se formaban los arqueros y agrianos y protegiendo su flanco derecho los
prodromoi y dems caballera ligera. La caballera aliada tesalia serva tambin como caballera pesada,
armados y equipados como los compaeros, presuntamente la mejor caballera de toda Grecia y cuya
misin era proteger el flanco izquierdo de la falange macedonia. El escuadrn de Farsalia serva de
guardia a Parmenio. Al principio de la campaa haba 1.800 jinetes tesalios. stos a su vez eran
apoyados por el resto de la caballera pesada griega. Este contingente aliado era parte de la fuerza con
que contribuy la Liga Helnica al ejrcito macedonio y que adems servan de rehenes para garantizar
el buen comportamiento de sus respectivas ciudades. La caballera ligera consista de los prodromoi o
exploradores con casco beocio y sin ms armadura, cuyo deber era el de reconocer el territorio enemigo
que el ejrcito atravesara, y en batalla se formaban a la derecha de los compaeros. Usaban la sarissa o
pica de los falangistas, pero podan estar armados con jabalinas para reconocimiento y exploracin. Los
prodromoi a su vez estaban apoyados por la caballera tracia, odrisios y paionios en su mayora, armados
y equipados con casco tracio o, en el caso de los paionios, con casco tico sin ms armadura y
blandiendo lanza y espada. Su ejrcito se compona de treinta mil hombres de infantera y cinco mil de
caballera, segn los que dicen menos. Los que ms, le dan hasta treinta y cuatro mil infantes y cuatro
mil caballos.
Influencia en la Antigua Roma

Al final de la Repblica y a principios del Imperio, los ciudadanos romanos cultos usaban el latn slo
para asuntos legales, polticos y ceremoniales, empleando el griego para hablar sobre filosofa o sobre
cualquier otro debate intelectual. A ningn romano le gustaba or que su dominio de la lengua griega era
pobre. En el mundo romano, la nica lengua que se hablaba en todas partes era la koin, variante de
griego que hablaba Alejandro. Muchos romanos admiraban a Alejandro Magno y sus conquistas y
queran igualar sus hazaas, aunque poco se sabe acerca de las relaciones diplomticas que mantenan
Roma y Macedonia en aquellos tiempos. Julio Csar llor en Hispania con la sola presencia de una

estatua de Alejandro, lamentndose de que a su edad no haba conseguido realizar tantas cosas.58 Cuando
su heredero Augusto fue a visitar su tumba en Alejandra, le preguntaron si quera ver tambin el lugar
de descanso de los faraones ptolemaicos, a lo que respondi que Alejandro era el nico lder que mereca
su visita.59 Pompeyo el Grande rob la capa de Alejandro, de 260 aos de antigedad, y se la puso como
smbolo de grandeza. Augusto, en su empeo de honrar a Alejandro, rompi accidentalmente la nariz del
cuerpo momificado mientras dejaba una guirnalda en el altar del rey. Calgula, el emperador
desequilibrado, rob la coraza de Alejandro de su tumba para su uso personal.60 Los Macriani, una
familia romana que ascendi al trono imperial en el siglo III d. C., llevaban siempre consigo la imagen
de Alejandro, ya fuera estampada en brazaletes y anillos o cosida en sus ropas. Hasta en su vajilla estaba
representada la cara de Alejandro, y la vida del rey se poda ver descrita con dibujos a lo largo de los
bordes de los platos.
Alejandro Magno en la literatura
De 1969 a 1981 Mary Renault escribi una triloga de ficcin histrica sobre Alejandro:
Fuego en el paraso (sobre su niez y adolescencia), El muchacho persa (la campaa de
Asia a partir de la conquista de Persia, narrada desde el punto de vista del eunuco
Bagoas), y Juegos funerarios (sobre las luchas de los didocos). Alejandro tambin aparece
brevemente en la novela La mscara de Apolo, y se alude directamente a l en El ltimo
vino, e indirectamente en El cantador de salmos. Adems de estas obras de ficcin,
Renault tambin escribi una biografa histrica, The Nature of Alexander (traducida al
castellano simplemente como Alejandro Magno).
El polmico escritor francs Roger Peyrefitte escribi una triloga sobre Alejandro que es
considerada una obra maestra de erudicin: La Jeunesse d'Alexandre (1977), Les
Conqutes d'Alexandre (1979) y Alexandre le Grand (1981).