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La Teora como Instrumento de la Ciencia

HECHOS:
El concepto de hecho, trmino derivado del latn factus, permite describir a aquello que
ocurre, las acciones, la obra o la cuestin a la cual se hace referencia. Por dar algunos
ejemplos de uso: Ocho personas fueron detenidas a raz del hecho delictivo en el
banco, Eso no me importa, el hecho es que ests mintiendo otra vez, Hubo un hecho
que cambi la vida del famoso deportista, No se trat de un hecho tan importante.
Cabe resaltar que hecho tambin se refiere a lo que est maduro, concluido, formado,
acabado o constituido: Con una indemnizacin de ese calibre, ya estoy hecho, En esta
ciudad hay muchas personas mal hechas, Tengo el orgullo de afirmar que mi padre es
un hombre bien hecho, pese a lo que digan ciertos rumores maliciosos.
Significado: Significado es el contenido mental que le es dado a este signo lingstico. Es
decir, es el concepto o idea que se asocia al signo en todo tipo de comunicacin, como es
el contenido mental. ste depende de cada persona, ya que cada una le asigna un valor
mental al significado, pero por convencin este significado debe ser igual para realizar
una comunicacin ptima.
Accesibilidad: La accesibilidad es el grado en el que todas las personas pueden utilizar
un objeto, visitar un lugar o acceder a un servicio, independientemente de sus
capacidades tcnicas, cognitivas o fsicas. Es indispensable e imprescindible, ya que se
trata de una condicin necesaria para la participacin de todas las personas
independientemente de las posibles limitaciones funcionales que puedan tener.
Para promover la accesibilidad se hace uso de ciertas facilidades que ayudan a salvar los
obstculos o barreras de accesibilidad del entorno, consiguiendo que estas personas
realicen la misma accin que pudiera llevar a cabo una persona sin ningn tipo de
discapacidad. Estas facilidades son llamadas ayudas tcnicas. Entre stas se encuentran
el alfabeto Braille, la lengua de seas, las sillas de ruedas, las seales auditivas de los
semforos, etc.
Niveles:
Est dividida en estos tres niveles. Los enunciados ms generales (nivel 3) son los
principios o hiptesis fundamentales; de ellos se deducen las hiptesis derivadas (nivel 2)
y de ellas las consecuencias observacionales (nivel 1). La parte pura de la teora son los
principios, y la parte emprica son los niveles 2 y 1.
Funciones:
1) Explicar:
Es la funcin ms importante de la teora, Por Qu Cmo, Cun y Cundo ocurre un
fenmeno. Ejemplo: la teora de la realidad, primero debe explicarnos que es la realidad,
por qu se presenta est teora, qu fenmeno trata de explicar, cmo se relacionan las
variables y cundo ocurre esto.
TEORA: Una teora es un sistema lgico-deductivo1 constituido por un conjunto de
hiptesis, un campo de aplicacin (de lo que trata la teora, el conjunto de cosas que
explica) y algunas reglas que permitan extraer consecuencias de las hiptesis de la teora.
En general las teoras sirven para confeccionar modelos cientficos que interpreten un
conjunto amplio de observaciones, en funcin de los axiomas o principios, supuestos y
postulados, de la teora.
En general es muy difcil explicar en detalle qu constituye una teora a menos que se
especifique el mbito de conocimiento o campo de aplicacin al que se refiere, el tipo de

objetos a los que se aplica, etc. Por esa razn es posible formular muchas definiciones de
teora.
Significado: Conocimiento especulativo puramente racional independiente de toda
aplicacin. Serie de las leyes que sirven para relacionar un orden de fenmenos.
Hiptesis cuyas consecuencias se aplican a toda una ciencia o a parte de ella.
Clases: La misin de las clases tericas ser la exposicin de forma sistemtica y
ordenada de los temas que constituyen el programa de la materia. Segn nuestra
experiencia los alumnos deben disponer de material recopilado por el profesor o bien uno
o ms libros de texto y/o artculos que cubran la materia del programa. Dado lo amplios
que son los programas que se proponen, ningn libro cumple satisfactoriamente esta
condicin, por lo que se les suministra con antelacin este material junto con los apuntes
de cada tema. Esto presenta las siguientes ventajas:
El alumno no debe estar constantemente copiando las explicaciones del profesor
Una lectura de los apuntes previa a la clase ayudara a una mejor comprensin de los
conceptos que se les van a explicar
En asignaturas de doctorado como stas, se habita al estudiante a consultar bibliografa
especializada
Da mayor flexibilidad al profesor en la puesta al da del programa cada nuevo curso.
Respecto al esquema de organizacin de las clases es recomendable estructurar stas en
tres fases:
Cinco a diez minutos iniciales para presentar un esquema de los puntos que se van a
tratar, de modo que el alumno se haga una idea de conjunto del tema. Siguiendo con esta
idea, se tratar de enlazar la clase con lo que ya se haba explicado en los temas
anteriores.
Desarrollo del esquema, destacando los aspectos ms importantes y relacionando los
conceptos que se van introduciendo con los ya conocidos. Es conveniente de vez en
cuando dar ideas intuitivas a los conceptos ms complejos as como utilizar ejemplos que
los clarifiquen. Las definiciones, conceptos o algoritmos ms importantes deben
permanecer a la vista del alumno durante toda la clase en zonas bien delimitadas de las
que se utilizan como borrador para los ejemplos. Esta fase contiene la parte central de la
leccin.
En la tercera fase, se debe hacer una recapitulacin, resaltando los puntos esenciales de
la leccin explicada y conectndolos con los contenidos de la prxima.
Funciones de las teoras:
La funcin ms importante de la teora es explicar: decir por qu, cmo y cundo ocurre
un fenmeno, por ejemplo la teora de la relatividad, primero debe explicarnos que es la
relatividad, porque se presenta esta teora, que fenmeno trata de explicar, cmo se
relacionan las variables y cundo ocurre esto.
Una teora puede tener mayor o menor perspectiva. Hay teoras que abarcan diversas
manifestaciones de un fenmeno, por ejemplo podramos tratar toda la teora de la
relatividad en general, o solo podramos tratar una de las variables como el efecto de la
velocidad de la luz.
Una segunda funcin es sintetizar y dar orden al conocimiento de un fenmeno o realidad
conocimiento que en muchas ocasiones es disperso y no se encuentra organizado.
Otra funcin muy asociada con la de explicar, es la prediccin. Es decir hacer inferencia a
futuro sobre cmo se va a manifestar u ocurrir un fenmeno dadas ciertas condiciones.
Por ejemplo una teora de la toma de decisiones de los votantes deber conocer cules
son las variables que afectan el voto y con tanta informacin vlida y confiable acerca de

dichas variables en relacin con un contexto determinado de dicha votacin, podr


predecir qu candidato podr ganar dicha votacin. En este sentido la teora proporciona
conocimiento de los elementos que estn relacionados con los fenmenos sobre los
cuales se va a efectuar la prediccin.
Frecuentemente para la explicacin y prediccin de cualquier fenmeno o hecho de la
realidad, se requiere la concurrencia de varias teoras, una para cada aspecto del hecho
por ejemplo: la productividad de un individuo en la cual requeriramos, teoras de la
motivacin, de la satisfaccin laboral, el desempeo etc. Pero lo que s es indudable es
que una teora incrementa el conocimiento que tenemos sobre un hecho real.
Relacin entre Teora y Hecho:
La teora son las ideas, pensamientos, anlisis que se tienen sobre la realidad, los hechos
se refieren a cmo se da la realidad, que es lo que pasa en ella, la relacin entre ambas
radica en aterrizar la teora a la realidad, llevarla a la prctica, en pocas palabras la
relacin se da en el cmo se aplica la teora a la realidad.
Para la ciencia moderna es fundamental la intrincada relacin que existe entre teora y
hecho. Cuando los hombres de ciencia estn dedicados a la investigacin se ve
claramente que:
La teora y hecho no estn diametralmente opuestos, sino inextricablemente entrelazados;
la teora no es especulacin, y los hombres de ciencia se ocupan tanto de la teora como
de los hechos. Teora se refiere a las relaciones entre hechos, o al ordenamiento de los
mismos en alguna forma que tengan sentido. A los sistemas o principios ordenadores. Sin
teora, la ciencia no podra predecir nada. Y sin esta prediccin no habra dominio sobre el
mundo material.
Por lo tanto, se puede decir que los hechos de la ciencia son producto de las
observaciones que no se hacen al azar, sino que tienen un sentido, es decir, que son
tericamente congruentes. El desarrollo de las ciencias es una constante accin recproca
entre teora y hecho.
ENFOQUES TERICOS- METODOLGICOS DEL PENSAMIENTO EN LAS CIENCIAS
SOCIALES
La ciencia es un conjunto de tcnicas y mtodos que permiten organizar el conocimiento
sobre la estructura de hechos objetivos y accesibles a distintos observadores. El
pensamiento, por su parte, es el producto de la mente, aquello trado a la existencia por
medio de la actividad intelectual. Pensamiento cientficos evidente que el ser humano
piensa para realizar cualquier tipo de actividad, desde las ms sencillas y cotidianas
(como elegir que zapatos utilizar durante el da) hasta las ms complejas y abstractas
(programar un sistema informtico, por ejemplo).
La diferencia entre el pensamiento cotidiano y el pensamiento cientfico radica en la
profundidad y en los niveles de abstraccin. Ambos tipos de pensamiento son
complementarios: la ciencia surge cuando el pensamiento cotidiano deja de hacer
planteamientos o de aportar las respuestas necesarias a los problemas de las personas.
Entre las principales caractersticas del pensamiento cientfico se encuentran la
objetividad (se toman los hechos tal y como se presentan en la realidad), la racionalidad
(parte de principios y leyes cientficas) y la sistematicidad (el conocimiento es ordenado y
jerarquizado).
El pensamiento cientfico tambin es ftico (los hechos que analiza estn dados en la
realidad), trascendente (va ms all de los hechos), analtico (descompone y recompone
el todo), preciso (evita las vaguedades), simblico (para poder explicarse mejor),
verificable (es objeto de la observacin y la experimentacin), metdico (se planea y

organiza), predictivo (desde el presente, se puede ir al pasado o al futuro), abierto (est


en evolucin permanente) y til (intenta contribuir a la mejora de la sociedad).
NIVEL METODOLGICO
El conjunto de mtodos generales y particulares, tericos y empricos, incluyendo a las
tcnicas y procedimientos para investigar un objeto. Se encuentra en plena
correspondencia con los niveles precedentes, pero con una independencia relativa porque
si bien es cierto que las concepciones tericas predominantes privilegian determinado
arsenal metodolgico, no quedan en la prctica investigativa ligados obligatoriamente a
ellas porque pueden aplicarse en otras sin desmerecer el rigor cientfico. Por ejemplo, el
mtodo experimental, con sus referentes cuantitativos propios del enfoque positivista en
las investigaciones de corte conductista en educacin, es totalmente viable aplicarlo en
una investigacin que no tenga de base esta concepcin terica general. De igual modo,
el mtodo hermenutico, con su origen en el enfoque cualitativo, es lcito utilizarlo en otras
investigaciones que respondan obligatoriamente a otro enfoque.
NIVEL EPISTEMOLGICO.
Es sumamente importante aclarar, ante todo, el contenido de este concepto. El trmino
"epi-steme", usado por Aristteles para sealar el conocimiento cientfico, significa
precisamente "sobre-seguro", sobre algo firme, estable (epi, prefijo griego, significa
"sobre" como en epi-centro, epi-tafio, y stem es una raz del viejo snscrito madre de
muchas lenguas europeas, que significaba "roca", "piedra", como todava lo es en ingls
"stone", en alemn "stein" y en sueco "sten"; centenares de palabras nuestras latinas
vienen de la misma raz, como estabilidad, estar, estatua, estado, estatuto, estilo
(originariamente, columna de piedra), etc. De modo que epistemologa es el estudio de un
saber firme, slido, seguro, confiable, "sobre-roca".
La riqueza del pensamiento filosfico relacionado con nuestros procesos del conocer es
sumamente amplia. No vamos a entrar aqu en su anlisis y fundamentacin. Baste decir
que, tratando de identificar el criterio relevante que constituye la diferencia epistemolgica
de cada una de estas "teoras de la verdad", podramos centrar su pensamiento alrededor
de los siguientes conceptos: correspondencia o adecuacin entre la mente y la realidad
(forma clsica aristotlica), evidencia y certeza interior del sujeto sobre algo (posicin de
Descartes), coherencia en el sentido (como explica la filosofia de Hegel), utilidad o
pragmtica de los resultados (autores americanos como James, Dewey, Rorty), teora
semntica de la correspondencia en el sentido de Tarski, formas constructivistas de la
teora del consenso de Habermas y formas dialcticas o interaccionistas (sujeto-objeto) de
muchos autores modernos, como Hanson, Toulmin, Polanyi, Feyerabend, Lakatos, Morin,
el ltimo Popper, y los mismos fsicos Heisenberg y Niels Bohr, entre otros.
Nos referiremos brevemente a la primera y a la ltima de estas orientaciones
epistemolgicas (la de correspondencia y la dialctica), pues son stas las que, en la
prctica, tienen ms vida en los mbitos acadmicos y las que signan las vas alternas
metodolgicas a emplear.
NIVEL ONTOLGICO
Cuando una realidad no es un agregado o yuxtaposicin de elementos, sino que sus
"partes constituyentes" forman una totalidad organizada con fuerte interaccin entre s, es
decir, cuando constituyen un "sistema", su estudio y comprensin requiere la captacin de
esa estructura dinmica interna que lo define y caracteriza.

El mundo de los sistemas, especialmente de los no-lineales, puede ser impredecible,


violento y dramtico; un pequeo cambio en un parmetro puede hacer variar su dinmica
poco a poco y, de golpe, variar a un tipo totalmente nuevo.
El principio de exclusin de Pauli establece que las "leyes-sistema" no son derivables de
las leyes que rigen a sus componentes. Las propiedades, por ejemplo, de una molcula
de agua (H2O), en cuanto un todo, se gobiernan por leyes no relacionadas con aquellas
que rigen a sus "partes" separadas: hidrgeno, oxgeno; el "todo" es explicado por
conceptos caractersticos de niveles superiores de organizacin y tiene propiedades
emergentes totalmente diferentes.
Ahora bien, nuestro universo est constituido bsicamente por sistemas no-lineales en
todos sus niveles: fsico, qumico, biolgico, psicolgico y sociocultural. "Si observamos
nuestro entorno vemos que estamos inmersos en un mundo de sistemas. Al considerar un
rbol, un libro, un rea urbana, cualquier aparato, una comunidad social, nuestro lenguaje,
un animal, el firmamento, en todos ellos encontramos un rasgo comn: se trata de
entidades complejas, formadas por partes en interaccin mutua, cuya identidad resulta de
una adecuada armona entre sus constituyentes, y dotadas de una sustantividad propia
que transciende a la de esas partes; se trata, en suma, de lo que, de una manera
genrica, denominamos sistemas" (Aracil, 1986, p. 13). Bertalanffy seala que desde el
tomo hasta la galaxia nuestro mundo est constituido por sistemas y, por consiguiente,
necesitamos usar una ontologa de sistemas (1981, pp. 46-47).
EL PARADIGMA CUANTITATIVO, ms ligado a la perspectiva distributiva de la
investigacin social que al resto, bsicamente persigue la descripcin lo ms exacta de lo
que ocurre en la realidad social. Para ello se apoya en las tcnicas estadsticas, sobre
todo la encuesta y el anlisis estadstico de datos secundarios. Aqu lo importante es
construir un conocimiento lo ms objetivo posible, deslindado de posibles distorsiones de
informacin que puedan generar los sujetos desde su propia subjetividad. Ello permitir
establecer leyes generales de la conducta humana a partir de la produccin de
generalizaciones empricas.
EL PARADIGMA CUALITATIVO, en cambio, ms ligado a las perspectivas estructural y
dialctica, centra su atencin en comprender los significados que los sujetos infieren a las
acciones y conductas sociales. Para ello se utiliza esencialmente tcnicas basadas en el
anlisis del lenguaje, como pueden ser la entrevista, el grupo de discusin, la historia de
vida, y las tcnicas de creatividad social. Aqu lo importante no es cuantificar la realidad o
distribuirla en clasificaciones, sino comprender y explicar las estructuras latentes de la
sociedad, que hacen que los procesos sociales se desarrollen de una forma y no de otra.
Dicho de otra forma, desde este paradigma se intenta comprender la cmo la subjetividad
de las personas (motivaciones, predisposiciones, actitudes, etc.) explican su
comportamiento en la realidad.
DIVERSIDAD PARADIGMATICA
Los investigadores pueden aproximarse a la realidad en estudio desde diferentes
perspectivas, as como utilizar diversos modelos de investigacin, recogiendo informacin
a travs de una gran variedad de tcnicas. Esta diversidad obedece a las diferentes
concepciones y modo de interpretar la realidad social, que se basan en las distintas
respuestas que pueden darse a los interrogantes planteados desde las dimensiones
ontolgicas y epistemolgicas y desde distintas concepciones de la naturaleza humana.

La diversidad metodolgica resultante deriva de las diferentes respuestas dadas en cada


mbito. Por lo general la dimensin ontolgica se refiere a la naturaleza de los fenmenos
sociales y a su grado de estructuracin. Plantea la controversia de si la realidad social es
algo externo a las persona y se impone desde fuera o, por el contrario es algo creado
desde un punto de vista particular.
La dimensin epistemolgica plantea la forma de adquirir el conocimiento. El investigador
ha de contemplar la posibilidad de que el conocimiento sea tan completo y objetivo que
tenga que adoptar la perspectiva de un observador externo, as como mtodos propios de
ciencias naturales. O bien, por el contrario, puede considerar que el conocimiento es
subjetivo, personal o nico, lo que podra requerir un compromiso y una experiencia
compartida con las personas indicadas y, por tanto, una menor atencin a los mtodos
fsicos-naturales.
Las cosmovisiones o paradigmas tienden guiar las acciones de las personas. Si bien el
concepto de paradigma admite una multiplicidad de significados, puede entenderse como
un conjunto de creencias y actitudes, como una visin del mundo compartidas por un
grupo de cientficos y que implica, especficamente, una metodologa determinada. En el
mbito de las ciencias sociales los paradigmas ms usuales son:
Investigacin Fenomenolgica.
Investigacin Descriptiva
Investigacin Accin.