Sei sulla pagina 1di 245

Terapia familiar

ltimos ttulos publicados:


22. B. P. Keeney y O. Silverstein - La voz teraputica de Olga Silverstein
23. M. Adolfi - Tiempo y mito en la psicoterapia familiar 25.
W. H. O'Hanlon - Races profundas
27. H. C. Fishman - Tratamiento de adolescentes con problemas
28. M. Selvini Palazzoli y otros - Los juegos psicticos en la familia
29. T. Goodrich y otras - Terapia familiar feminista
30. L. Onnis - Terapia familiar de los trastornos psicosomticos
31. A. Ackermans y M. Andolfi - La creacin del sistema teraputico
32. S. de Shazer - Claves para la solucin en terapia breve
33. A. M. Sorrentino - Handicap y rehabilitacin
34. L. Cancrini - La psicoterapia: gramtica y sintaxis
35. W. H. O'Hanlon y M. Weiner-Davis - En busca de soluciones
36. C. A. Whitaker y W. M. Bumberry - Danzando con la familia
37. F. S. Pittman III - Momentos decisivos
38. S. Cirillo y P. Di Blasio - Nios maltratados
39. J. Haley - Las tcticas de poder de Jesucristo
40. M. Bowen - De la familia al individuo
41. C. Whitaker - Meditaciones nocturnas de un terapeuta familiar
42. M. M. Berger - Ms all del doble vnculo
43. M. Walters, B. Crter, P. Papp y O. Silverstein - La red invisible
45. Matteo Selvini - Crnica de una investigacin
46. C. Raush Herscovici y L. Bay - Anorexia nerviosa y bulimia
48. S. Rosen - Mi voz ir contigo
49. A Campanini y F. Luppi - Servicio social y modelo sistmico
50. B. P. Keeney - La improvisacin en psicoterapia
51. P. Caill - Uno ms uno son tres
52. J. Carpenter y A. Treacher - Problemas y soluciones en terapia familiar y de pareja
53. M. Zappella - No veo, no oigo, no hablo. El aulismo infantil
54. J. Navarro Gngora - Tcnicas y programas en terapia familiar
55. C. Madanes - Sexo, amor y violencia
56. M. White y D. Epston - Medios narrativos para fines teraputicos
57. W. Robert Beavers y R. B. Hampson - Familias exitosas
58. L. Sega! - Soar la realidad
59. S. Cirillo - El cambio en los contextos no teraputicos
60. S. Minuchin - La recuperacin de la familia
61. D. A. Bagarozzi y S. A. Anderson - Mitos personales, matrimoniales y familiares
62. J. Navarro Gngora y M. Beyebach - Avances en terapia familiar sistmica
63. B. Cade y W. H. O'Hanlon - Gua breve de terapia breve
64. B. Camdessus y otros - Crisis familiares y ancianidad
65. J. L. Linares - Identidad y narrativa
66. L. Boscolo y P. Bertrando - Los tiempos del tiempo
67. W. Santi y otros - Herramientas para psicoterapeutas
68. M. Elkam - La terapia familiar en transformacin
69. J. L. Framo - Familia de origen y psicoterapia
70. J. Droeven (comp.) - Construyendo ms all de pactos y traiciones
71. M. C. Ravazzola - Historias infames: el abuso en las relaciones
72. M. Coletti y J. L. Linares - La intervencin sistmica en los servicios sociales ante la
familia multiproblemtica
73. R. Perrone - Violencia y abusos sexuales en la familia
74. J. Barudy - El doctor invisible de la infancia
75. S. Minuchin - El arle de la terapia familiar

Salvador Minuchin Wai-Yung


Lee, George M. Simn

El arte
de la
terapia familiar

PAIDS
Barcelona
Buenos Aires
Mxico

Ttulo original: Masteriitg Family Therapy. Joumeys of Growth and Transformation


Publicado en ingls por John Wiley & Sons, Inc., Nueva York y Toronto
Traduccin: Vctor Manuel Arniz Adrin
Revisin tcnica: Carlos de la Hera Narganes

Cubierta de Mario Eskenazi

I." edicin, 1998


Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autoriacin escrita de los titulares del
Copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o
parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la
reprograh'a y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella
mediante alquiler o prstamo pblicos.

1996 by John Wiley & Sons, Inc.


1998 de la traduccin by Vctor Manuel Arniz Adrin
de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
Av. Diagonal, 662-664 - 08034 Barcelona
ISBN: 84-493-0572-1 Depsito
legal: B-44.218-2006
Impreso en Book Print Digital, S. A.
Botnica, 176-178 - 08908 L'Hospitalet de Llobregat
i"mm f n F.snaa - Printed in SDain

Para Andy Schauer (1946-1994), un amigo


franco y amable, que vivi su vida sin resentimientos y
nos dej antes de su hora.

SUMARIO
Agradecimientos .................................................................................
Prlogo, Braulio Montalvo .................................................................
Prefacio, Salvador Minuchin ..............................................................

11
13
15

Primera parte FAMILIAS Y


TERAPIA FAMILIAR
1.
2.
3.
4.
5.

Terapia familiar: una dicotoma terica .......................................


Familias particulares: todas las familias son diferentes ...
Familias universales: todas las familias son semejantes ...
Terapias de familia: prctica clnica y supervisin ......................
El encuentro teraputico ..............................................................

21
35
47
57
77

Segunda parte HISTORIAS DE


SUPERVISIN
6. La supervisin en el encuentro teraputico .................................
7. La feminista y el profesor jerrquico
Margaret Ann Meskill ..................................................................
8. Una cabeza, muchos sombreros
Hannah Levin ..............................................................................
9. La poetisa y el percusionista
Adam Price ..................................................................................
10. El retorno del hijo edpico
GilTunnell....................................................................................
11. En el crisol
Israela Meyerstein ........................................................................
12. Enfrentarse al gorila
Dorothy G. Leicht ........................................................................
13. Hombres y dependencia: el tratamiento de una pareja
del mismo sexo
David E. Greenan ........................................................................

97
105
119
133
151
165
181
195

10

EL ARTE DE LA TERAPIA FAMILIAR

14. El pintor al excremento


Wai-Yung Lee ...............................................................................
15. Llenando el vaso vaco: la historia de Andy Schauer
Wai-Yung Lee ...............................................................................

237

Eplogo, Salvador Minuchin ..............................................................


Bibliografa.........................................................................................
ndice analtico y de nombres .............................................................

253
255
257

213

AGRADECIMIENTOS

Para comenzar, estamos profundamente en deuda con los terapeutas


cuyos captulos conforman la segunda parte de este volumen. Sin sus valerosos deseos de exponer su trabajo clnico a examen pblico, este libro se
hubiera convertido en una rida aventura acadmica de dudosa utilidad para
todos aquellos que se encuentran implicados en el arduo trabajo de practicar
y supervisar la terapia familiar.
Quisiramos reconocer la contribucin de Richard Holm, nuestro
miembro facultativo asociado del Centro Minuchin para la Familia. Richard, aunque sea de forma invisible, est presente por doquier en este libro. Sus contribuciones van de lo sublime a lo meticuloso: desde ayudarnos
a cristalizar algunas de las ideas tericas hasta trabajar en el anlisis de las
cintas de vdeo.
Cualquier autor puede sentirse agraciado si encuentra un editor que
pueda entender el material y mejorarlo. En la escritura de este libro fuimos
afortunados; tuvimos a tres de estos editores. Francs Hitchcock se dedic a
las transformaciones bsicas cuando el material sali de nuestros
procesadores de textos. Nina Gunzenhauser nos previno sobre los errores en
el manuscrito cuando creamos que stos ya no existan. Y Jo Ann Miller,
directora ejecutiva de John Wiley, aport su conocimiento del rea y la
habilidad para integrar el trabajo de varios escritores en un volumen
coherente.
Vaya tambin nuestro profundo agradecimiento para Lori Mitchell,
Jenny Hill y Gail Elia. Trabajaron incansablemente y con una paciencia
diplomtica para reescribir las numerosas revisiones que sufri el manuscrito.
Finalmente, quisiramos dar las gracias a nuestras esposas: Patricia
Minuchin, Gail Elia y Ching Chi Kwan. Ellas nos acompaaron a lo largo
de este libro y representan lo mejor de la complementariedad en el trabajo y
el matrimonio.

PRLOGO

Este libro constituye una caja de herramientas de valor incalculable. La


primera parte es una contribucin pionera, en la cual Salvador Minu-chin
expone su visin particular sobre las principales ideas de los mximos
exponentes de la especialidad, seleccionando algunos de los conceptos y las
tcnicas ms excitantes para la ayuda de familias problemticas.
En la segunda parte, escucharemos las voces individuales de nueve terapeutas supervisados mientras pugnan por transformarse a s mismos y a
las familias a su cargo, bajo la gua maestra de su supervisor. Les veremos
mejorar la propiedad y complejidad de sus intervenciones y observaremos
cmo aprenden a abandonar metas utpicas. Veremos cmo emplean las
reacciones catalizadoras de Minuchin y compartiremos su dolor y alegra
mientras mejoran sus habilidades y realzan sus estilos.
El modo en que se relata cada historia del terapeuta, as como los comentarios sobre la evolucin de su trabajo, hacen que la lectura de este libro sea como asistir a una clase magistral. Seguimos la perspectiva del
estudiante y del profesor y observamos cmo stas interactan y afectan a
la terapia. En este trabajo impresionan los ejemplos expuestos: una amplia
galera de accidentes del Manual diagnstico y estadstico (DSM) de altos
niveles de dificultad.
Para el novel que busca nuevas aproximaciones a aquellos problemas
que a primera vista parecen individuales El arte de la terapia familiar es
una fuente eminentemente rica. Para el terapeuta experimentado que
persigue formas nuevas de romper sistemas patolgicos, de ampliar las
diferencias y de desafiar lo usual, la cosecha nunca habr sido tan
abundante. Este libro ser particularmente provechoso para estimular 'a
imaginacin del supervisor. Todos los que nos hemos encontrado en
conflicto con la direccin elegida por el supervisor, aprenderemos de las
mgeniosas maneras que encuentra Minuchin para resolver los conflictos y
promover el crecimiento. Muestra cmo el supervisor puede aprovechar las
diferencias entre l y sus alumnos, y entre ste y la familia con la que
trabaja, transformando tales diferencias en un conflicto producti-vo, en una
solucin inesperada a la vez que curativa. Ensea a emplear eficientemente
el instrumento ms fundamental del supervisor: la habilidad para unirse con
el estudiante en un dilogo honesto y vigoroso

14

EL ARTE DE LA TERAPIA FAMILIAR

donde ambos persigan con avidez los medios de anticipar y crear escenarios.
Estas ideas no encajan dentro de una rea inclinada a sacrificar el empleo
de conversaciones evocativas y probatorias por la planificacin y puesta en
marcha de intervenciones teraputicas. Estas ideas no se acomodan con un
protocolo breve y atomizado concebido como el medio principal de
entrenamiento. Sin embargo, s pertenecen a cualquier escenario profesional
en el que se emplee un tipo de terapia centrada en la familia y ejecutada por
sujetos que valoren sobre todo la relevancia y utilidad de las intervenciones.
Estos clnicos acogern con avidez el tema principal del libro: el
descubrimiento de metas viables y la improvisacin de una trayectoria
teraputica flexible, a travs del entendimiento sistemtico de las familias.
La gua de Minuchin para lograr tal empresa cultiva y libera la imaginacin
bruta del terapeuta: la capacidad ilimitada para desarrollar nuevas opciones.
Ensea cmo asumir las diferentes frmulas en funcin de las necesidades
de cada caso.
En el futuro, cuando el campo de la terapia familiar sea examinado y las
herramientas de su taller inventariadas, El arte de la terapia familiar ser
concebido como algo ms que el mero trabajo de un brillante artesano de
cuya fragua se extrajo una coleccin extraordinaria de herramientas que
continan moldeando el rea de la terapia familiar. Ser recordado como una
fuente literaria central a la hora de inspirar a los terapeutas a encender su
imaginacin y forjar sus propias armas para ayudar con mayor efectividad a
las familias con las cuales trabajan.
BRAULIO MONTALVO

PREFACIO

En una ocasin, un sabio anciano rabino escuchaba con afecto a sus dos
discpulos ms brillantes enzarzados en una polmica discusin. El primero
present su argumentacin con una conviccin apasionada. El rabino sonri de
forma aprobatoria: Eso es correcto.
El otro seguidor defenda lo contrario de modo convincente y claro. El
rabino sonri de nuevo. Eso es correcto.
Los discpulos, atnitos, protestaron. Rabino, no podemos estar ambos en
lo cierto.
Eso es correcto, replic el sabio anciano rabino.
Al igual que el sabio anciano rabino, los autores mantienen dos puntos de vista
diferentes con relacin a la formacin del terapeuta familiar. Meyer Maskin, un
supervisor analtico brillante y custico del Instituto Wi-lliam Alanson White, sola
contar a sus alumnos cmo en cierta ocasin, cuando deseaba construirse una casa
de verano, le pidi a un arquitecto que le mostrara los planos de casas que haba
diseado con anterioridad. Despus fue a mirar su aspecto una vez que estaban
terminadas. Aqu Maskin realizara una pausa para lograr un golpe de dramatismo.
No deberamos realizar un proceso idntico y riguroso cuando buscamos un
analista? Dicho de otra manera, antes de que iniciemos juntos el arduo periplo
psicolgico, no deberamos observar de qu modo ha construido su vida el
potencial terapeuta? En qu grado se entiende a s misma? Qu clase de esposa
es? Y lo que es ms crucial, cmo educa a sus hijos?
Otro observador igualmente crtico, el terapeuta familiar Jay Haley, diferira
con el anterior punto de vista. Haley afirma que conoce a mucha buena gente y
padres modelos que son terapeutas mediocres o nefastos; l tambin conoce buenos
terapeutas familiares cuyas vidas personales son un desastre. Ni las habilidades de
la vida, ni el autoconocimiento alcanzado a travs del psicoanlisis mejoran la
capacidad del terapeuta para convertirse en un clnico mejor. La habilidad clnica,
hara notar, requiere de un entrenamiento especfico en el arte de la terapia: cmo
planear, dirigir, reordenar las jerarquas. Eso slo se puede adquirir, defendera, a
travs de la misma supervisin de la terapia. Segn Haley, para conocer la calidad
de un terapeuta familiar, se necesitara entrevis-

1
16

EL ARTE DE LA TERAPIA FAMILIAR

tar a sus pacientes. Incluso cualquier trabajo escrito de un terapeuta slo nos dara
informacin acerca de sus habilidades literarias, no sobre las teraputicas.
As que nos encontramos en un aprieto porque, al igual que en la historia del
rabino, ambos bandos difieren absolutamente y estamos de acuerdo con los dos. En
escritos anteriores, he indicado cmo respondo a las necesidades especficas de los
clientes empleando diferentes facetas de m mismo. Mi experiencia acerca de la
influencia que la familia ejerce sobre m, modula mis respuestas hacia ellos. Este
aspecto de la terapia requiere ciertamente un autoconocimiento. Pero Haley est en
lo cierto cuando afirma que las respuestas teraputicas no estn guiadas por el
autoconocimiento, sino por el conocimiento de los procesos de funcionamiento de
la familia y de las intervenciones dirigidas hacia su cambio.
Para escapar de esta paradoja, algunas escuelas de terapia familiar piden a sus
alumnos que entren en psicoterapia durante su entrenamiento. De hecho, ste es un
requisito para licenciarse en algunos pases europeos. Recordamos las primeras
estrategias de Virginia Satir y Murray Bo-wen sobre la reconstruccin familiar
cuando enviaban a sus estudiantes a modificar las relaciones con sus familias de
origen. Cari Whitaker sola tomar en terapia a sus estudiantes como parte del
entrenamiento. Ms recientemente, Harry Aponte y Maurizio Andolfi han
desarrollado tcnicas de supervisin que pretenden el autoconocimiento como
terapeutas.
La estrategia de supervisin, con la cual confrontamos esta paradoja, consiste
en centrarnos en el estilo preferente del terapeuta esto es, el uso que hace de un
grupo delimitado de respuestas previsibles bajo circunstancias diferentes. Un
terapeuta puede centrarse en exceso en el contenido; otro podra percibir cierta
conducta a la luz de una ideologa particular como, por ejemplo, el feminismo.
Algunas veces el estilo se relaciona con respuestas caracteriolgicas bsicas del
terapeuta, tales como la evitacin del conflicto, una posicin jerrquica, miedo al
enfrenta-miento, un foco exclusivo en la emocin o la lgica, o una preferencia por
los finales felices. Pero, en la mayora de los casos, el estilo del terapeuta manifiesta
elementos que son menos visibles para el propio terapeuta, como, por ejemplo,
centrarse en pequeos detalles, permanecer distante, ser indirecto, hablar demasiado
o carecer de ideas propias.
As, dos terapeutas con una visin similar de una situacin familiar y con las
mismas metas teraputicas, respondern ante la familia de dos maneras diferentes,
idiosincrsicas. Esta diferencia en el estilo puede ejercer un efecto considerable
sobre el curso de la terapia; algunas respuestas son mejores que otras. Mi
acercamiento a la supervisin, por tanto, es comenzar trabajando con el terapeuta en
la comprensin de su estilo preferido. Qu respuestas de su repertorio emplea con
mayor frecuencia? Las acepto. Son correctas. Despus, las declaro insuficientes. El
estilo del terapeuta es correcto en tanto funciona, pero se puede desarrollar. El
terapeuta que se centra en el contenido puede aprender a dirigir su atencin a las
interacciones que acontecen entre los miembros de

PREFACIO

17

la familia; el terapeuta cautivado por la trama de la historia puede aprender el arte


de una intervencin discontinua.
Sea cual fuere el estilo que identifiquemos al comienzo, ste se convierte en el
punto de partida. Desafiamos al terapeuta a que ample su repertorio, a que sea
capaz de responder a una diversidad de perspectivas de manera complementaria a
las necesidades de la familia. La meta es un clnico que pueda manipularse a s
mismo en inters del cambio teraputico, sin dejar de ser espontneo.
Cari Whitaker, que fue un terapeuta verstil y nico, comunic a travs de la
enseanza la necesidad de adoptar una diversidad de roles durante el trabajo con la
familia. Le encantaba contar historias de cuando era nia. Esta libertad para ser
proteico y a la vez fiel a uno mismo, es la que intentamos impartir a nuestros
estudiantes.
La supervisin exitosa da lugar a un terapeuta diferente de su supervisor, pero
tambin distinto de la persona que era antes del proceso de supervisin. El truco es
respetar los lmites de la vida privada del estudiante durante el proceso de
autotransformacin.
ACERCA DEL LIBRO
Hemos dividido el libro en dos partes. En la primera parte examinamos las
diferentes teoras sobre la terapia familiar y describimos un modelo teraputico
intervencionista, modelo que est a la base de nuestra supervisin de terapeutas en
prcticas. Esta parte del libro fue escrita conjuntamente por los tres autores
mencionados en el ttulo, quienes comparten sus perspectivas sobre la familia y la
terapia familiar que se desarrolla a lo largo del volumen. Por lo tanto, la voz del
autor en esta discusin ser el nosotros y alude a nosotros tres. La mayor parte
del estudio sobre el encuentro teraputico y su supervisin hace referencia al
trabajo individual efectuado por Minuchin y cuando se emplea el pronombre yo
se alude a l.
La segunda parte es una respuesta a las sugerencias de Haley respecto a que el
modo de saber si un terapeuta lo hace bien es preguntando a las familias. Pedimos a
nueve estudiantes del curso avanzado de entrenamiento que hablen con Minuchin
sobre sus experiencias en la supervisin y el efecto de sta en la prctica clnica. El
autor y los alumnos supervisados comienzan sus relatos describindose a s mismos
como miembros de sus familias de origen. (Tal actividad no forma parte del curso
de entrenamiento; les fue asignada slo a propsito de este volumen.) El resultado
es una galera completa de terapeutas familiares, trabajando todos ellos con un
supervisor, encontrndose con un grupo diverso de familias. Ser fcil aPreciar que
ninguno de ellos es un clon de Minuchin.
Supervisor y alumno son sorprendidos en la misma experiencia. Es-tan unidos
en la meta de crear un terapeuta complejo, flexible, un clnico ^e tenga una
experiencia teraputica satisfactoria con la familia. El proceso influye en ambos. El
profesor no slo respondi a nivel intelectual

18

EL ARTE DE LA TERAPIA FAMILIAR

sino que fue un participante activo. Y, finalmente, supervisor y estudiante se


beneficiaron de la comprensin de su propia experiencia, as como de sus
limitaciones.
En los captulos 7-15 los pasajes en cuerpo menor y redonda reflejan los
comentarios de Minuchin sobre los casos.
Esperamos que ambas secciones de este libro, la terica y la prctica,
transmitan el complejo y gratificante proceso de dominar la terapia familiar.
SALVADOR MINUCHIN

Primera parte FAMILIAS Y


TERAPIA FAMILIAR

1. TERAPIA FAMILIAR
Una dicotoma terica
MADRE (con impaciencia): Quieres contarle lo que hiciste?
DAVID: Oh, s, mi ojo, me lo he frotado un poco. No deba hacerlo. El
impulso no iba a durar tanto.
GIL (suavemente): David, dnde estaban tus padres antes de que te
entraran las ganas? Qu estaban haciendo?
La clase del mircoles, tras el cristal unidireccional, se dedica a observar
a Gil con la familia de David. David, de veinticuatro aos, ha pasado el
ltimo ao de su vida bajo vigilancia psiquitrica. Cuando la compulsin de
frotarse el ojo amenazaba con cegarle, no pareca que existiese alternativa a
la hospitalizacin. Gil fue, en un principio, su terapeuta individual, pero
durante los ltimos cuatro meses ste ha estado trabajando con David y sus
padres.
En estos cuatro meses, Gil ha estado mostrando vdeos de la terapia al
grupo. Hoy por primera vez asistimos a la sesin de familia en vivo. Nos
sentimos como si conociramos bien a estas personas. Estamos familiarizados con la forma en que los padres prestan atencin a David. Cada detalle
de su conducta llega a estar dotado de sentido y es una preocupacin para
ellos. No puede ocultarlo.
El padre, una figura gris, parece dubitativo, deseoso de ser til. La cara
redonda de la madre parece ms cercana a la de David de lo que nosotros,
los miembros del grupo, creemos necesario. Las torpes explicaciones de
David se dividen equitativamente entre ellos; primero trata de satisfacer a
su madre, despus a su padre. Es evidente que su misin es agradar.
Gil, un psiclogo nacido y criado en el sur, tiende a relacionarse con la
gente manteniendo una distancia respetuosa. Como terapeuta, prefiere las
interpretaciones moderadas en un tono delicado.
MINUCHIN (el supervisor, al grupo): Creo que Gil les dice que el hecho
de que David se frote los ojos est desencadenado por la proximidad de la
"ladre. l es tan considerado con el poder de las palabras que piensa que lo
han entendido. Pero ellos se encuentran en otra rbita. Gil necesitar
aprender a gritar antes de que puedan escucharle.

1
22

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

He estado trabajando sobre el estilo de Gil con esta familia desde comienzos de
ao y, aunque ha reconocido las limitaciones de su estilo y parece comprometido en
ampliar su modo de trabajo, ha mantenido su enfoque marcadamente cognitivo y su
confianza en las interpretaciones expresadas suavemente. Decid unirme a Gil en el
otro lado del espejo y trabajar con l como supervisor-coterapeuta durante un breve
lapso de tiempo.
Cuando entro, Gil dice simplemente doctor Minuchin. Tomo asiento. La
familia sabe que he estado supervisando la terapia durante los ltimos meses.
MINUCHIN (alpadre): Si quiere ayudar a su hijo, debe evitar que su esposa se
comporte as con l. Hable con su esposa.
PADRE: NO puedo. No se puede hablar con ella.
MINUCHIN (a David): Entonces continuars cegndote.
DAVID: NO voy a cegarme.
MINUCHIN: Por qu no? Los chicos buenos hacen cosas agradables para sus
padres. Tu padre ha decidido que no puede manejar a tu madre. Ella se siente sola y
aislada. T has decidido ser su cura. Por tanto, te cegars para darle una ocupacin
en la vida: hacer de madre.
Ms adelante, en el captulo dcimo, Gil describir en detalle su experiencia de
mi supervisin en este caso. En mi introduccin al captulo de Gil y en mis
comentarios sobre su relato, describir la idea que me llev a intervenir en la sesin
de consulta tal y como lo he mencionado. El caso de David y su familia es tan
fascinante que sera tentador entrar ahora en los detalles de la supervisin del caso.
Antes de comenzar esta exploracin de la supervisin de la terapia familiar, sin
embargo, se debe entrar en una cuestin ms general.
El modo en que intervine durante la consulta de hecho, el modo en que
superviso en general est enraizado en mi visin del encuentro teraputico. Se
basa en un entendimiento particular de la gente y de las razones por las que se
comportan como lo hacen, de cmo cambian y de qu clase de contexto invita al
cambio. Este lazo ntimo entre la visin teraputica propia y el modo de supervisar y
de entrenar no es exclusivo de la terapia estructural familiar. Desde los inicios del
campo de la terapia familiar, en cada una de las denominadas escuelas de terapia
de familia, la manera en que alguien supervisa ha estado dirigida por el modo en que
concibe la terapia.
As, una exploracin de la supervisin en terapia de familia debe comenzar con
una mirada al modo en que se aplica la, terapia familiar. Sin embargo, debe ser una
visin que vaya ms all del compendio de tcnicas que se emplean en el rea. Para
realizar una exploracin de la supervisin de forma que se comprenda con claridad
lo que ocurre en la terapia familiar, necesitamos penetrar en el pensamiento que
subyace a las tcnicas y discernir los valores y supuestos fundamentales que dieron
origen a ellas. Cuando uno contempla la prctica de la terapia familiar de esta
manera, desaparecen muchas de las diferencias aparentes entre las

TERAPIA FAMILIAR: UNA DICOTOMA TERICA

23

escuelas de terapia familiar. Pronto quedar claro, sin embargo, qu distinciones


son las cruciales.
Retrocediendo al tema de la supervisin de Gil con la familia de David, es
importante resaltar que mi foco de atencin como supervisor no se centra demasiado
en las dinmicas familiares, al contrario que el estilo teraputico de Gil. Creemos
que es esencial atender a la persona del terapeuta. Desafortunadamente, la literatura
de la terapia familiar ha puesto a menudo un inters mucho mayor en la tcnica
teraputica que en la propia figura del terapeuta como motor de cambio. Esta
divisin entre tcnicas y el empleo del yo del terapeuta apareci muy temprano
en el desarrollo de esta rea. Esto, en parte, constituy un subproducto involuntario
de la necesidad histrica de la terapia familiar de diferenciarse de las teoras
psicoanalticas. Considrense, por ejemplo, los conceptos psicodinmicos de
transferencia y contratransferencia, conceptos que implican sobremanera a la
figura del terapeuta. Los terapeutas pioneros de la terapia de familia desecharon
tales conceptos por irrelevantes. Ya que los padres y otros familiares del paciente
se encontraban en la sala de consulta, no pareca necesario considerar cmo podra
ste proyectar sus sentimientos y fantasas vinculadas con miembros de la familia
en la figura del terapeuta. Pero con el rechazo de estos conceptos, la persona del
terapeuta comenz a hacerse invisible en los escritos de estos pioneros de la terapia
familiar. A medida que el clnico desapareca, todo lo que qued fueron sus
tcnicas.
Con la evolucin de la disciplina, los terapeutas de familia aceptaron, copiaron
y modificaron tcnicas introducidas por otros clnicos. Por ejemplo, la tcnica del
abandono del cambio, de Jay Haley, reaparece en la nocin de paradoja y
contraparadoja de la escuela de Miln. La tcnica de la escultura de Virginia
Satir fue retomada y modificada a partir de la tcnica de la coreografa de Peggy
Papp. Y el genograma, desarrollado por Bowen y Satir, se convirti en un medio
comn para casi todos los terapeutas de familia a la hora de trazar el mapa de las
familias.
Por supuesto, en la prctica, la manera en que los terapeutas aplicaban estas
tcnicas era preocupante para las familias, clnicos y supervisores. Para la mayora,
sin embargo, este temor no estaba reflejado en la literatura del campo; como
mucho de manera adicional. Por ejemplo, en Families ofthe slums (Minuchin,
Montalvo, Guerney, Rosman y Schumer, 1967) escrib:
La eleccin de la intervencin por parte del terapeuta est definitivamente
limitada porque debe operar bajo las demandas organizativas del sistema
familiar. Pero esto conlleva la ventaja de que su autoconciencia, en medio de
las fuerzas del sistema, le permite identificar las reas de interaccin que
requieren modificarse y los medios en que puede actuar para cambiar sus
consecuencias... El terapeuta pierde distancia y est totalmente dentro del
sistema cuando adopta el papel de intercambiar de modo recproco con
respuestas complementarias que tienden a duplicar lo que cada uno de ellos
habitualmente obtiene de los dems (pg. 295).

24

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

sta es una descripcin bastante compleja del proceso mediante el cual el


terapeuta experimenta y conoce a la familia empleando su auto-conciencia en el
contexto teraputico. No obstante, el enfoque principal de mis primeros libros no
radicaba en el yo del terapeuta, sino en las tcnicas para modificar a las familias.
Como me centr en ellos (las familias) ms que en nosotros (los terapeutas), el
clnico como portador de las tcnicas se convirti en universal mientras que las
familias se volvieron cada vez ms idiosincrsicas.
Otro ejemplo de este proceso de supresin de la figura del terapeuta se puede
ver en el modo en que reapareci de manera modificada mi concepto de
coparticipacin en el trmino connotacin positiva de la escuela de Miln. En
Family therapy techniques (Minuchin y Fishman, 1981),* describ
coparticipacin del siguiente modo:
El terapeuta est en el mismo barco que la familia, pero l debe ser el timonel... Qu cualidades tiene que poseer? Qu puede emplear para guiar la
habilidad?...[l] aporta un estilo idiosincrsico para comunicarse y un bagaje
terico. La familia necesitar adaptarse a este bagaje de un modo u otro y el
terapeuta necesitar acomodarse a ellos (pg. 29).
El concepto primordial de coparticipacin se relaciona con dos sistemas
sociales idiosincrsicos (la familia y el terapeuta) que se adaptan el uno al otro.
Cuando la coparticipacin se transforma en connotacin positiva,
simplemente se convierte en una tcnica de respuesta a las familias.
Lo ms conocido de estos intentos de solucin fue indudablemente la tctica
que denominamos connotacin positiva, la cual implica no slo abstenerse de
criticar a cualquiera de la familia, sino tambin de interferir directamente con la
conducta recomendable de cada uno... Pensando hoy en ello, notamos que la
idea de connotacin positiva, diseada originalmente como un medio de
proteger al clnico de los contraproducentes enfrentamientos familiares y los
abandonos... era un recurso estratgico dbil... (Selvini-Palazzo-li, Cirillo,
Selvini y Sorrentino, 1989, pgs. 236-237; la cursiva es nuestra).
La diferencia entre estos dos conceptos no se ubica principalmente en el nivel
del contenido. Una gran parte de la coparticipacin guarda relacin con la
connotacin positiva de la forma de ser de la familia, pero no termina ah. Mientras
que la coparticipacin reconoce al terapeuta como un agente activo, como un
instrumento teraputico nico, la connotacin positiva slo lo concibe como agente
pasivo, como un portador de sentido y tcnica.
Como hemos resaltado, la desaparicin de la persona del terapeuta en la
literatura de la terapia familiar puede atribuirse en parte al contexto histrico en el
que se desarroll la terapia de familia. Sin embargo, durante un largo periodo de
esta rea, la desaparicin del clnico ha sido in* Trad. cast.: Tcnicas de terapia familiar, Barcelona, Paids, 1992.

TERAPIA FAMILIAR: UNA DICOTOMA TERICA

25

ncional ms que accidental, como resultado, de hecho, de una eleccin terica


deliberada. Una de las principales aseveraciones de este libro es ue el campo de la
terapia familiar se ha organizado, a lo largo del tiempo en torno a dos polos
caracterizados por una visin diferente del papel aue el terapeuta podra
desempear como motor de cambio. Discutiremos, ms adelante en el captulo, las
inquietudes tericas que han legado algunos terapeutas de familia en orden a
buscar deliberadamente una especie de invisibilidad en el consultorio. Primero,
sin embargo, permtanos mostrarle el aspecto de una terapia de familia cuando es
efectuada por un miembro del grupo de clnicos que, en sus prcticas y publicaciones, concibe al terapeuta como el principal instrumento de cambio del encuentro
teraputico. Este tipo de terapia familiar se ejemplifica en la siguiente descripcin
de una sesin dirigida por Virginia Satir.
LA TERAPIA DE FAMILIA ACTIVISTA

En la dcada de los setenta, la Clnica Filadelfia para la Orientacin Infantil


patrocin varios talleres sumamente interesantes en los cuales dos terapeutas
entrevistaran por separado a la misma familia durante das sucesivos. Las sesiones
fueron observadas y grabadas en vdeo a travs del cristal unidireccional. (El
secretismo que caracterizaba al psicoanlisis fue uno de los conceptos contra los
cuales se revel la terapia familiar.) La idea que esconda este formato fue que, ya
que cada intervencin del clnico estara guiada por sus premisas tericas, los
asistentes podran percatarse de la forma en que estos conceptos sobre la naturaleza
familiar y el proceso del cambio tomaban forma en el estilo del terapeuta.
Uno de los primeros participantes fue Virginia Satir, que entrevist a una
familia mixta. El padre y su hija de dieciocho aos fruto de su primer matrimonio
vivan con su segunda esposa y su hija de diecisis. El hijo de diez aos del primer
matrimonio viva con su ex esposa. Ambas familias haban estado en tratamiento
durante aproximadamente un ao a causa de sus disputas sobre el hijo. El padre
senta que su primera esposa era una madre inadecuada y le haba demandado para
obtener la custodia. Sus batallas legales se reflejaron en disputas amargas y
mordaces entre las familias. La hija no le haba hablado a la madre en un ao y el
nio padeca severos problemas escolares.
Satir era rubia y alta, una diosa que llenaba la habitacin con su sola Presencia.
Cuando entr en el habitculo, estrech la mano de cada uno, se sent
cmodamente y le pidi al muchacho que fuera a la pizarra y dibujara un
organigrama de la familia. Ella charlaba con fluidez, preguntando y haciendo
comentarios personales: No s por qu no puedo recordar ese nombre. Cuando
me siento as... Desde haca minutos, haba Creado una atmsfera de apertura en
las que ambas partes se sentan libres Para hablar. Con una postura claramente a
favor de todos, Satir procedi a abordar a cada miembro de la familia, investigando
el contenido de cada lnteraccin y puntualizndolo todo con comentarios amistosos.

26

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

Sus comentarios parecan azarosos, pero pronto organiz la informacin de la


familia en una narracin unificada. Consigui que el marido y su segunda esposa
describieran su estilo de resolucin de conflictos y les pidi que representaran una
discusin para ella. Despus cre dos esculturas familiares. Pidi al muchacho que
se sentara en la rodilla de su madre y a su hermana en la rodilla de ste. A modo de
espejo, sent al otro subsistema, colocando a la segunda esposa sobre la rodilla de
su marido y a su hija encima de ella. Ms tarde solicit al hijo que saliera, dejando a
la hija de dieciocho aos sola sobre la rodilla de la madre. Satir puso una silla muy
cerca de la madre y pidi a la hija que se sentara en ella. Despus, arrodillndose
junto a ellos en el suelo, anim a madre e hija a que describieran su resentimiento,
el sentimiento de traicin, el amor y sus anhelos. Empleando la simpata, la
enseanza y la direccin, logr que ambas mujeres expresaran cunto se
extraaban. Despus solicit al ex marido que se sentara con ellas. La sesin
finaliz con la posibilidad de que estas dos familias se reunieran a travs del amor y
no del conflicto.
No existe relato alguno que pueda dar cuenta de la calidez extrema de aquella
sesin o proceso mediante el cual Satir transform lo que pareca una implicacin
fortuita con cada miembro en una reconciliacin entre madre e hija. Estaba claro
que su fin era la unin. Ella eligi como blanco las reas de contacto, utilizndose a
s misma con tal cercana emocional que hubiera sido bastante complicado para la
familia resistirse a su direccin. Respecto al estilo, uno podra argumentar que el
nivel de implicacin era muy meloso y que ella les empuj a expresar emociones
positivas invalidando y suprimiendo la expresin honesta del conflicto. De
cualquier modo, en el lapso de una hora, fue capaz de ayudar a la familia a apartarse
de un ao de interacciones destructivas y a que iniciaran un proceso de relaciones
ms cooperativas.
La terapia de Virginia Satir fue, por encima de todo, marcadamente particular.
Pero su idiosincrasia sirve como un valioso ejemplo del trabajo de un grupo
activista de terapeutas familiares.

UN PUNTO DE VISTA DISIDENTE SOBRE LA TERAPIA FAMILIAR


A la vez que Satir estaba desarrollando su aproximacin a la terapia familiar,
ideas muy diferentes se estaban explorando dentro de la misma rea. Gregory
Bateson, en el Instituto de Investigacin Mental (MRI) de Palo Alto, estaba
utilizando sus sensibilidades combinadas de antroplogo y ciberntico en el intento
de ayudar a las familias. Cmo antroplogo, Bateson estaba preocupado profunda y
oportunamente por los peligros de imponer los valores culturales propios sobre otra
persona. Saba, desde la historia y la teora, que en su campo es imposible predecir
la direccin del cambio; introduce cualquier alteracin en una cultura, por pequeo
y bienintencionado que sea, y el resultado es imprevisible. El fuerte deseo de
Bateson de dejar que las cosas se desarrollen naturalmente se expresa de manera
cariosa en su Metadilogo: por qu se enredan las cosas?.

TERAPIA FAMILIAR: UNA DICOTOMA TERICA

27

HiJA: Pap, por qu se enredan las cosas?


PADRE: Qu quieres decir?, las cosas?, enredarse?
HIJA: S, la gente pasa mucho tiempo resolviendo problemas, pero no parece
tener dificultades en meterse en ellos. Parece como si las cosas se complicaran por
s mismas. Y despus otra vez hay que salir del atolladero.
PADRE: Pero tus cosas se hacen un lo sin tocarlas?
HIJA: NO, no si no las toca nadie, pero si t o alguien las tocara se la-ran ms
que si hubiera sido yo.
PADRE: S, sa es la razn por la que trato de mantenerte lejos de las cosas de
mi escritorio. Porque mis cosas se enredan ms cuando las toca alguien que no sea
yo.
PADRE: Pero por qu siempre las personas enredan las cosas de los dems?
Porqu, papi? (Bateson, 1972, pg. 3).
Como ciberntico, Bateson mantiene una perspectiva epistemolgica que
refuerza y ampla sus preferencias estticas para dejar a las cosas ser. Cuando la
ciberntica persigue la explicacin de un evento, no investiga las explicaciones
positivas del mismo. Ms bien, considera toda la gama de eventos que podran
haber acontecido y despus se pregunta: Por qu no han ocurrido?.
En el lenguaje ciberntico, se dice que el curso de los acontecimientos est
sujeto a restricciones y se asume que (aparte de tales restricciones), los caminos
del cambio estn gobernados slo por la igualdad de probabilidad... El mtodo
ciberntico de la explicacin negativa sugiere esta pregunta: existe alguna
diferencia entre estar en lo cierto y no estar equivocado? (Bateson, 1972,
pgs. 399,405).
Cuando las preocupaciones intelectuales y estticas de Bateson se extrapolaron
a la tarea de avudar a las familias, el resultado previsible fue una preocupacin
mxima por su parte sobre la introduccin de cualquier cambio que produjera un
desequilibrio familiar imprevisible. Rechaz la teora psicoanaltica, pero su
postura durante las entrevistas familiares, como la del antroplogo que recopila
datos, reflejaba la preocupacin psicoanaltica de evitar toda intrusin en el rea
psicolgica del cliente. As, Bateson introdujo una tradicin muy diferente en el
rea de la terapia familiar, una tradicin del entrevistador cauteloso y reservado,
que con el tiempo lleg a centrarse ms en qu no hacer en la terapia (no
equivocarse) que en lo que debera hacerse (estar en lo correcto).
El trabajo del grupo del MRI, entre cuyos fundadores se incluye a Vir-gmia
Satir, comenz su terapia familiar con la devocin intervencionista oe la poca.
Pero despus, especialmente bajo la influencia de Paula Watzlawick, crecieron las
inquietudes, iniciadas por Bateson, sobre los aspectos potencialmente disgregadores
de la intervencin. Watzlawick ^nse que los intentos de solucin son
precisamente los que crean problemas humanos en primera instancia. As pues, la
terapia debera ser breve y mnimamente intervencionista.

28

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

La introduccin por parte de Bateson de una postura neutral y reflexiva plante


automticamente un rompecabezas para aquellos terapeutas familiares que
anhelaban seguir este acercamiento en la prctica teraputica. Cmo podra
controlarse la influencia del terapeuta en la sesin?
Para el psicoanalista, la herramienta para controlar las respuestas
contratransferenciales era la autoconciencia desarrollada a travs del entrenamiento
analtico. Pero no exista ningn equivalente al entrenamiento analtico disponible
para el terapeuta familiar. As que a aquellos que deseaban seguir la postura
teraputica reflexiva, no les quedaba otra opcin que crear controles externos sobre
sus intervenciones teraputicas. En este empeo, el grupo ms ingenioso fue la
escuela de Miln, cuyos mtodos sern descritos ms detalladamente en el captulo
cuarto. Para controlar la intrusividad del terapeuta, crearon un equipo teraputico
de observadores situados detrs del espejo unidireccional ante el cual el terapeuta de
la sesin era responsable. Cambiaron el yo del terapeuta por el nosotros del
equipo y trabajaron para activar un proceso de cambio en los miembros de la
familia para cuando estuvieran fuera de la sesin y de la influencia del terapeuta.
Los terapeutas se vean a s mismos como mediadores objetivos en la distancia,
lanzando los guijarros psicolgicos que crearan ondas en fa familia.

LA TERAPIA INTERVENCIONISTA VERSUS LA TERAPIA PASIVA

Nuestro recorrido acerca de cmo se practic la terapia familiar ha revelado


que, a lo largo de su breve historia, este campo ha sido poblado por dos clases de
terapeutas. La diferencia entre los dos grupos radicaba en el grado en que defendan
el empleo del yo para producir el cambio. En un extremo se encuentra el terapeuta
intervencionista, que practica la terapia activa comprometida del intntalo,
intntalo nuevamente producto de los aos sesenta, con todo su optimismo,
energa, experimentalidad, creatividad y candor.
PADRE: Jimmy es muy, pero que muy rebelde. No puedo controlarle.
TERAPEUTA: Pdale a Jimmy que traiga su silla aqu y hable con l. Jimmy,
quisiera que le escucharas. Despus dile lo que piensas. Y la madre que no
interrumpa!
En el otro extremo se encuentra el terapeuta pasivo:
PADRE: Jimmy es muy, pero que muy rebelde. No le puedo controlar.
TERAPEUTA: Por qu cree que sucede?
El terapeuta puede formular otras cuestiones, animar a que se explore el
sentido. Ser atento y respetuoso, cuidadoso para no imponer sus propios prejuicios
sobre el padre y el hijo. Es una terapia de mnimos.

TERAPIA FAMILIAR: UNA DICOTOMA TERICA

29

El terapeuta moderado ha encontrado justificacin intelectual para su estilo


teraputico minimalista en varias fuentes. Durante la dcada de los ochenta, los
cimientos tericos de Bateson se complementaron con ideas ^portadas del trabajo
de los cientficos chilenos Humberto Maturana y Francisco Vrela (1980). Sus
investigaciones haban demostrado que la percepcin del mundo externo por parte
de un organismo est ampliamente determinada por su estructura interna. En
algunos crculos se sac mucho partido de un experimento donde el ojo de un tritn
se gir 180 grados. Cuando un insecto en movimiento se colocaba enfrente de l, el
tritn saltaba desorientado y trataba de capturarlo creyendo que el insecto estaba
situado tras l (Hoffman, 1985). Las ftiles objeciones en base a fundamentos
biolgicos (que el ojo y cerebro mamferos son de diferente orden que el reptil) y
humanos (que los seres humanos y sus interacciones no estn confinadas a
cuestiones de neurobiologa), no disuaden a algunos terapeutas pasivos de su
triunfal marcha hacia la conclusin lgica: la realidad objetiva no se puede
conocer. Si cada organismo responde primariamente a su propia estructura interna,
entonces ninguno puede provocar directamente un estado determinado en lugar de
otro. Para los practicantes de la terapia pasiva, un corolario teraputico pareca ms
que evidente: es imposible para el clnico generar cambios en blancos teraputicos
especficos en una familia. Por tanto, la terapia debera ser no intervencionista,
una simple conversacin entre personas.
En los noventa, el terapeuta pasivo dio un giro hacia el constructivismo social
(Gergen, 1985) y el posmodernismo de M. Foucault (1980) en busca de apoyo e
inspiracin. El constructivismo social subraya el hecho de que el conocimiento no
es una representacin de la realidad externa, sino un consenso construido por
individuos que hablan un mismo lenguaje. El posmodernismo de Foucault aade
la observacin de que la conversacin est gobernada por amplios discursos
socioculturales y prevalecen ciertas perspectivas mientras que se obvian y
marginan otras. Bajo la influencia de estas escuelas de pensamiento, el terapeuta
pasivo ha venido a centrarse en el lenguaje y la narrativa. El clnico realiza a sus
clientes preguntas que les brindan la oportunidad de reconsiderar ciertos significados y valores que hasta la fecha haban sido considerados como definitivos
y normativos. El terapeuta crea de este modo un contexto dentro del cual se invita
a los clientes a recapitular sus vidas deshacindo-se. en el proceso, de la opresin de
los discursos culturales constrictivos.
No cuestionamos la importancia del constructivismo social ni del
Posmodernismo para entender los fenmenos sociales, pero, segn nuestra
Percepcin, la terapia no debera ser un mero ejercicio de entendimiento y ^enos de
tipo abstracto o acadmico como el postulado por el anlisis Posrnodernista. Por el
contrario, la terapia debera estar orientada hacia la Ccin. Es una cita relativamente
breve entre una familia y un terapeuta, n la meta explcita de aliviar un estrs.
Aplicar las ideas constructivistas Psrnodernistas de modo literal a tales
encuentros se nos antoja como un eJemPlo de lo que Bateson llamara un error de
categora, una aplica-- n errnea de un concepto desde un nivel de abstraccin a
otro.

30

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

No obstante, el terapeuta pasivo de los noventa permanece cauteloso ante


nuestra clase de intervencionismo teraputico. Subrayando las maneras en que la
gente est gobernada (y limitada) por las historias que las personas han construido a
travs de las conversaciones con los otros, el terapeuta pasivo sigue llamando la
atencin sobre el tema de la experiencia teraputica y las normas. Harlene
Anderson (1994) ha descrito el cambio en las bases tericas de la terapia que
acompaa a la prctica cons-tructivista:

De
Conocimiento como objetivo y fijo
sujeto y conocimiento como
independientes

Conocimiento creado socialmente y


generativo interdependiente

Lenguaje como representacional,


reflejo fiel de la realidad

Lenguaje como manera en que


experimentamos la realidad,
herramienta con que le damos
sentido

Sistemas sociales como cibernticos,


imposicin de orden, unidades sociales
definidas por la estructura y el papel

Sistemas sociales como unidades


sociales configuradas y producto de
la comunicacin social

Terapia como una relacin entre un


experto y personas que requieren ayuda

Terapia como colaboracin entre


personas con diferentes perspectivas
y experiencia

Fuente: AAMFT Conference, Washington, DC, 1994.

En ninguna columna se encuentra incluida la palabra familia. La


conceptualizacin de la familia como la unidad social significativa que genera
definiciones idiosincrsicas del yo y los otros desaparece vir-tualmente. La
idea factible de familia como sistema social, en la cual se moldean los patrones de
experiencia, es reemplazada por la nocin de sistema de lenguaje como unidad
social. Entretanto, al terapeuta se le resta la flexibilidad mediante el imperativo
ideolgico de que opere nicamente en posturas colaborativas, simtricas.
Desaparece su libertad para cuestionar, actuar, opinar o comportarse en el despacho
como la persona compleja y multifactica que es fuera de l. Todo lo que le queda
en su papel de terapeuta es actuar como un entrevistador distante y respetuoso.
Como grupo, los terapeutas constructivistas se han esforzado en crear una
terapia de apoyo y respeto a sus clientes. En su prctica, la patologa es empujada
fuera de la familia para situarla en la cultura que la rodea. El terapeuta se cie a un
lenguaje gobernado por el imperativo de ser respetuoso. En estas aproximaciones, el
clnico se convierte en el re-

TERAPIA FAMILIAR: UNA DICOTOMA TERICA

31

lector de las historias familiares. Funciona como la persona a quien fs


miembros de la familia dirigen sus relatos y que los une.
Los terapeutas pasivos han llegado lejos desde que Bateson defendie-una terapia
democrtica del significado y, en el proceso, han llegado a na conceptualizacin
totalmente diferente sobre la posicin de los indi-iduos en el contexto. En el marco
de pensamiento de Bateson, las interacciones de los miembros de la familia
sostienen el funcionamiento fa-]jar-( su visin de ellos mismos y del otro. El
pensamiento, expresado en trminos cientficos de sistemas y ecologa, es
profundamente moral. Implica responsabilidad mutua, compromiso con el todo,
lealtad y proteccin entre s, esto es, pertenencia. Obliga al clnico y al cientfico
social a centrarse en las relaciones entre el individuo, la familia y el contexto. El
constructivismo contemporneo, sin embargo, ha adoptado una postura moral
distinta. Se centra en el individuo como vctima del lenguaje restrictivo que
implica el discurso invisible dominante en boga. La respuesta al constreimiento
cultural es una postura de liberacin poltica, de desafo cultural a travs del
cuestionamiento de los valores y significados aceptados.
Esta posicin renuncia a la responsabilidad de los miembros de un grupo en
favor de una filosofa de liberacin individual. Para los que defienden esta postura,
por tanto, el contacto idneo entre las personas se caracteriza por el respeto mutuo
pero sin compromisos. Creemos que esta nocin refleja la visin posmoderna
pesimista sobre nuestra cultura, el desencanto con el Estado y la conviccin de que
las limitaciones sociales son perjudiciales para el individuo.
Desde el punto de vista del terapeuta de familia intervencionista, el terapeuta
pasivo se centra en el contenido y la tcnica de interrogar se-cuencialmente a los
miembros de la familia situndose en una posicin central que despoja a la
situacin teraputica de su recurso ms valioso: el compromiso directo existente
entre los familiares. Todos los elementos no verbales, la irracionalidad y todo el
afecto de la interaccin familiar se han perdido. Como resultado de ello, algunas de
las ms importantes ventajas del movimiento de la terapia familiar quedan
abandonadas.
Para el terapeuta intervencionista, la familia constituye el contexto privilegiado
en el cual las personas pueden expresarse de manera ms Plena y en toda su
complejidad. As, la interaccin familiar, potencial-mente destructiva o curativa,
sigue ocupando un lugar fundamental en la Practica. Para nosotros, la vida familiar
es tanto drama como historia, ^omo drama, la vida familiar se desenvuelve en el
tiempo. Tiene un pasa- expresado en historias narradas por los personajes. Pero
tambin es Presente, que se desarrolla en las interacciones de estos personajes. Y
r0rn el drama, la vida familiar es tambin espacial. Los miembros de la amilia se
comunican entre s con gestos y sentimientos tanto como con Palabras.
El proceso de cambio ocurre a travs del compromiso del terapeuta
n 'a familia. El terapeuta es un catalizador del cambio familiar (a difenc
'a del catalizador fsico, l mismo podra alterarse en este proceso).

32

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

Cualquier acontecimiento teraputico que se produzca durante la terapia se debe a


este compromiso. As, el terapeuta traslada el drama familiar al consultorio,
generando un contexto donde se anima a los miembros de la familia a interactuar
directamente con el otro. El terapeuta escucha e| contenido, los temas, relatos y
metforas, pero tambin observa. Dnde se sientan las personas? Cul es la
posicin relativa de los miembros de la familia? Atiende al movimiento: las
diferentes entradas y salidas, los movimientos de los familiares entre s. Observa los
gestos: cambios sutiles en la postura, los toques aparentemente casuales mediante
los cuales los miembros de la familia se avisan entre s; los lmites que definen las
afiliaciones, las alianzas y las coaliciones comienzan a aflorar. Cuando esto sucede,
el terapeuta empieza a experimentar las fuerzas familiares. La familia empuja y
atrae, induce al terapeuta al papel de juez, mediador, aliado, oponente, pareja, padre
e hijo. El terapeuta desarrolla una comprensin experimental de los patrones
interactivos familiares elegidos y a su vez comienza a sentir las alternativas
subyacentes que podran llegar a ser accesibles. Ahora podra emplear sus
respuestas personales para guiar sus intervenciones, quizs incluyndose de forma
resuelta en el drama familiar.
Intervenir de este modo conlleva sus problemas. Aade otra fuerza a una rea
interpersonal de por s ya sobrecargada. Pero la respuesta a este problema no estriba
en evitar el compromiso sino en controlarlo.
El terapeuta debe actuar como participante en el drama familiar y como
observador. Es importante comprometerse, y tambin es vital salirse, animando a
los miembros de la familia a que interacten directamente entre s. Es bsico
dejarse atraer por la emotividad del rea pero tambin observar. Es el punto medio
lo que otorga a las intervenciones del terapeuta su poder de cambio. Provoca a la
familia para que responda, y despus estudia su respuesta. Si las intervenciones del
clnico han sido tiles, los miembros de la familia se descubrirn relacionndose de
una forma novedosa, generadora de desarrollo y enriquecimiento. La curacin
sucede en estos momentos y los sanadores son el terapeuta y los mismos familiares.
El terapeuta familiar intervencionista acepta las responsabilidades de la
intervencin. Necesita concienciarse de su ignorancia y de sus conocimientos.
Precisa saber cmo las normas sociales moldean a la familia. Necesita conocer los
factores fisiolgicos, culturales y econmicos. Debe saber que l mismo est
limitado por su propia historia. Pero a pesar de estas limitaciones, debe hacer algo
ms que escuchar.
El terapeuta de familia, sea pasivo o intervencionista y con independencia del
marco terico, es un agente de cambio. Modula la intensidad de sus intervenciones
de acuerdo con las necesidades de la familia y de su propio estilo personal. El
terapeuta pasivo se mueve bajo mnimos en un espectro de baja intensidad,
conformndose con ayudar a los miembros de la familia a que entiendan cmo
construyen sus historias. Su meta es proveer un contexto neutral para
conversaciones teraputicas. Un terapeuta intervencionista, por el contrario,
acta bajo mnimos en un espec-

TERAPIA FAMILIAR: UNA DICOTOMA TERICA

33

Je alta intensidad, quizs representando el conflicto familiar yendo a jper con un


cliente anorxico y su familia (Minuchin, Rosman y Baker,
1978).
pero sea el terapeuta cuidadosamente neutro o todo lo contrario,
iempre ser un perfeccionador. Se introduce en las familias (como sanador,
profesor, resonador) para un viaje experimental. E inevitablemente traer consigo
ideas preconcebidas sobre la familia. Cmo se traban las familias? De qu
recursos dispone esta familia para resolver conflictos ' Tales ideas se pueden
formular o permanecer sin examinar pero, de forma explcita o no, organizarn el
contenido que escuche el terapeuta y determinar a qu interacciones atiende y
cmo responder a ellas. Es ms, el estilo personal que haya desarrollado a travs de
las experiencias de su vida modelar sus intervenciones.
A su vez, la familia presenta sus propias ideas preconcebidas y sus propios
estilos. Es un sistema social que refleja, inevitablemente, los sistemas polticos,
histricos y culturales en los cuales se envuelven, a la manera de un conjunto de
muecas rusas. La familia comparte algunos universales con el terapeuta;
mantienen en comn el lenguaje, ciertos conceptos sociales y valores porque
conviven en un mismo espacio y tiempo. Si fuera de otra forma, la familia y el
terapeuta no podran entenderse el uno al otro. Sin embargo, las actitudes que
comparten pueden conducir a mantener los mismos puntos ciegos.
Es importante reconocer qu es lo que desconocemos. Pero tambin es vital
para el terapeuta conocer qu es lo que sabe y albergar un conocimiento propio. La
postura de desconocimiento del terapeuta pasivo no puede eludir los sesgos, la
experiencia, los conocimientos con los cuales funcionan los seres humanos; slo
puede oscurecerlos. Los clnicos no pueden escaparse de la nocin de familia
funcional que les gua; y, ms a menudo de lo que quisieran, de sus nociones
acerca del ajuste correcto (al menos sobre uno mejor) entre la familia y la
sociedad.
Nuestra cultura puede cambiar ms rpido que nuestra conciencia, Pero parece
que alguien que pretenda ser un terapeuta de familia debera tener alguna idea de lo
que es la familia. Si vamos a intervenir en los miembros de una familia para
incrementar la flexibilidad de su reperto-no o aliviar dolor y estrs, nuestra
actuacin debe estar guiada por una comprensin juiciosa del contexto en el cual
estamos actuando. Los dos captulos siguientes giran en torno al estudio de las
familias; lo cual, pa-radjicamente, recuerda la historia del rabino del prefacio:
todas son 'guales y a la vez diferentes.

2. FAMILIAS PARTICULARES
Todas las familias son diferentes

La mayora de las definiciones de familia se centran en la composicin de un


pequeo grupo relacionado por la sangre o el compromiso. Pero, incluye esa
definicin todas las posibilidades? Los conceptos tradicionales nos traen de forma
instantnea excepciones a la mente.
Familia: un grupo compuesto por los padres y sus hijos.
Excepcin: qu ocurre con las parejas sin hijos que se aman el uno al otro
durante dcadas?
Familia: los hijos de dos padres, un grupo de personas relacionadas de forma
ntima por medio de la sangre.
Excepcin: qu ocurre con una familia mixta compuesta por padres casados
en segundas nupcias y hermanastros?
Las familias en un kibutz extienden sus lmites hasta incluir la comunidad. Una
familia mormona compuesta por un hombre, sus cuatro esposas y sus hijos se
consideran a s mismos una familia nuclear, digan lo que digan los socilogos o el
propio Estado. Con la biotecnologa actual, una familia puede incluir una pareja de
hijos biolgicos, concebidos con su vulo y su esperma pero gestados en el cuerpo
de una extraa. En una ocasin reciente, una pareja de lesbianas fue demandada
ante un tribunal familiar por el padre biolgico de su hijo, un amigo homosexual a
quien haban pedido que donara esperma. Cuando su hija tena dos aos de edad, el
donante les demand y reclam los derechos paternos. El juzgado declar que la
hija ya tena padres y lo ms conveniente para la nia era no alterar su concepto de
familia.
Entonces, qu es una familia? La sociloga Stephanie Coontz (1992),
Peguntara: en qu momento y en qu tipo de cultura? Una familia es 'empre un
segmento de un grupo ms amplio v en un periodo histrico Particular.
La gente en la actualidad tiende a pensar el trmino familia como a unidad
familiar. Pero, de acuerdo con la idea del socilogo Lawrence one (1980), la
familia britnica de hace dos siglos no habra sido una 'dad nuclear, sino un
grupo formado por los parientes ms prximos.
ne
ha afirmado que, en el sistema de linaje abierto de aquella poca, el

36

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

matrimonio estaba ms preocupado por el tema de la fusin de bienes y la


continuacin de lneas familiares que por el intento de unir a los compaeros
sentimentales. En una poca tan reciente como la Francia napolenica, el contrato
de matrimonio de los padres de Pierre Rivire muestra las bases econmicas de la
unin (Minuchin, 1984). Los hijos eran como mucho una parte de las posesiones
del matrimonio, como podan serlo la tierra y el ganado.
Es ms, dos tareas que hoy son consideradas como fundamentales de la unidad
familiar el cuidado de los hijos nacidos de la unin y el apoyo emocional de las
esposas eran entonces tareas mucho ms tpicas del sistema de parentela. De
hecho, de acuerdo con Stone, se daba relativamente muy poca importancia a la
unidad formada con la esposa. Si el marido y la esposa llegaban a cuidarse el uno al
otro, ciertamente no se haca ningn dao; pero si no se desarrollaba un afecto
mutuo, nadie consideraba el matrimonio como un fracaso.
Hoy en da, la respuesta de cuidado de una mujer hacia su hijo se asume como
algo tan fundamental que la llamamos instintiva. La historiadora francesa Elizabeth
Badinter (1980), sin embargo, ha argumentado que hace siglos la respuesta
maternal era rara. Por lo general, los nios eran criados lejos de sus padres, las
nias enviadas como nodrizas y los nios como aprendices. Quizs una de las
razones para este desapego era la gran cantidad de nios que moran en la infancia.
Hasta que el nivel de mortalidad infantil no empez a declinar, hacia comienzos de
la poca moderna, era poco aconsejable querer a un nio. Stone ha resaltado que en
la Edad Media con frecuencia los padres daban a varios de sus hijos el mismo
nombre, esperando que al menos uno podra llegar a llevarlo siendo adulto.
La familia nuclear, tal y como la conocemos hoy, empez a ser comn con la
urbanizacin e industrializacin y como consecuencia de la mejora en la higiene y
el cuidado mdico de la revolucin cientfica. Las normas familiares comenzaron a
transformarse a medida que la sociedad europea tambin cambiaba. Hacia la mitad
del siglo xvm, la familia nuclear haba llegado a ser el ideal aceptado por la clase
media. Por primera vez, la interdependencia de las esposas y el cuidado de los hijos
fueron consideradas como tareas principales de la unidad nuclear. Stone ha
estimado que tal cambio de las normas familiares aconteci hace unos doscientos
aos.
Es ms, la autonoma y autoridad de la familia nuclear actual son adquisiciones
recientes. Antes de este siglo la comunidad jugaba un rol mucho ms importante en
lo que hoy consideramos labores familiares. En la Amrica colonial, as como en el
siglo xvn en Europa, asuntos que hoy serian considerados privados, como por
ejemplo los nios revoltosos, estaban regulados directa y explcitamente por la
comunidad. Se disuada a los chismosos con el empleo del castigo. Las inmersiones
en cmaras disciplinaban a aquellas mujeres que reprendan a sus esposos.
Durante el periodo colonial, la ley, as como la religin, y las costurn-bres se
preocupaban ntimamente de los asuntos familiares. A una mujer que se quejaba de
recibir malos tratos se le poda ordenar perfectamente

FAMILIAS PARTICULARES: TODAS LAS FAMILIAS SON DIFERENTES

37

volviera con el marido con el fin de preservar el orden social (Skol-ick, 1991).
Por la misma razn, mujeres e hijos se encontraban legal-ente bajo el control del
marido/ hermano o guardin. Un nio se convert3 por ley en persona al alcanzar la
mayora de edad. En el caso de la mujer, el influyente jurista ingls William
Backstone expresa la opinin de que la ley dictaminaba que el marido y la esposa
eran uno solo, y que el marido era ese uno.
Estamos tomando este rodeo histrico porque los terapeutas de familia deben
entender que las familias son distintas en contextos histricos diferentes. Imagnese
viajando a travs del tiempo para practicar terapia con una familia colonial o con la
familia de Pierre Rivire en el siglo xix, en Francia (Minuchin, 1984). Nuestro
terapeuta viajero debera cambiar su concepcin de la familia en cada lugar y
poca en que aterrizara. Las demandas de la terapia en diferentes culturas y pocas
le forzaran a re-evaluar las normas que hasta ahora l habra podido considerar
como universales.
Nuestro terapeuta explorador querra poner una atencin particular en las
amplias fuerzas que modelan las familias en una poca determinada, especialmente
la actitud pblica de la poca. Por ejemplo, en la Unin de Repblicas Socialistas
Soviticas, las leyes cambiaron cuando variaron las necesidades del Estado. Las
primeras leyes al respecto del matrimonio y del aborto, relativamente igualitarias
como corresponden a la lealtad hacia un marxismo feminista, fueron elaboradas de
forma cada vez menos liberal durante la dcada de los treinta, cuando la poblacin
decreca (Bell y Vogel, 1960). Jacques Donzelot, en su The policing offa-milies
(1979), explora un fenmeno similar en Francia. Cuando la industrializacin cre
la necesidad de una fuerza de trabajo estable, las instituciones parecan apoyar la
preservacin familiar (y un aumento concomitante de la poblacin). De forma
similar, cuando Francia estaba estableciendo colonias en ultramar, las sociedades
filantrpicas centradas en la familia se volvieron muy comunes. El cuidado de los
nios se convirti en la preocupacin no slo de los mdicos y educadores sino
tambin de polticos como Robespierre, que atac la prctica de convertir a as
nias en nodrizas. Por consiguiente, se siguieron cambios polticos como respuesta
no a las necesidades familiares, sino a los propsitos de 'a clase poltica dominante.
La poltica pblica mantiene su impacto en la familia norteamericana actual, como
consecuencia de los rpidos cambios econmicos y sociales " ue la cultura
occidental est experimentando. Como consecuencia, disposiciones famil iares que
hace slo unos aos eran indudables parecen y Relevantes. Como siempre que se
presentan pocas de cambios so-es significativos, la sensacin de que el tejido
social est llegando a squebrajarse peligrosamente est encontrando expresin en el
miedo a cambios familiares. Algunas personas han hecho un retrato de la fa-af kt
norteamer cana>>
i
de acuerdo con el ideal de los aos cincuenta: un t ole hogar de los
suburbios, que ofreca un clido refugio para nios alent valorados, y un padre y
esposo que ganaba el pan, que pareca
ue

38

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

deseoso de volver a casa con una esposa y madre de su mismo mbito Pero, bajo la
superficie de este estilo, en la poca dorada de los cincuen. ta, haba tensin y
descontento, lo que gener las revoluciones culturales de los aos sesenta,
sucedidas inevitablemente por las reacciones de los aos ochenta. Con el
estancamiento de los aos ochenta, la Norteamrica liberada, verde, de los
sesenta y los setenta se convirti en una tierra de temor sexual, evangelistas
televisivos, cruzadas antidroga y antipornografa (Skolnick, 1991, pg. 5). Ahora,
en los noventa, est quedando claro que el sueo de la nueva derecha de restaurar la
familia nuclear 1. derada por el hombre se enfrenta con numerosos desafos.
Hacia dnde se encaminar la familia? Lo nico que podemos predecir con
certeza es que cambiar. Las familias, como las sociedades y los individuos, pueden
y deben cambiar para adecuarse a las circunstancias variables. Apresurarse a
etiquetar el cambio adaptativo como desviante y patognico es producto de la
histeria, no de la historia o de la razn.
La psicloga social Arlene Skolnick esboza tres reas que pueden gobernar el
cambio familiar en la dcada de los noventa y con posterioridad. El primero es el
econmico. Por ejemplo, el cambio de la fbrica a la oficina significa que los
trabajos manuales bien pagados estn desapareciendo en la medida en que los
trabajos mal pagados y en el mbito de los servicios se incrementan. Este cambio ha
ido acompaado por un movimiento a gran escala de las mujeres dentro de la fuerza
de trabajo. En la economa actual, muchas mujeres no tienen la opcin de
permanecer en casa incluso aunque as lo desearan. El impacto de la fuerza de
trabajo femenino fuera del hogar, junto con las ideas feministas, ha cambiado el
ideal cultural del matrimonio en una direccin ms igualitaria.
El segundo factor de influencia en el cambio familiar es el demogrfico. El
cuidado de los nios en una sociedad tecnolgica acarrea una carga econmica tan
fuerte que las familias son cada vez ms pequeas. Familias que hace slo dos
generaciones podran haber esperado procrear muchos hijos ahora se planifican para
invertir enormes esfuerzos en el cuidado y la educacin de tan slo uno o dos hijos.
Al mismo tiempo, la expectativa de vida se incrementa y por primera vez en la
historia la gente espera llegar a anciana. Incluso a pesar de la longitud incrementada
de la infancia, una pareja puede planear permanecer muchos aos juntos despus
de haber completado su funcin de cuidado de los hijos (incluso podran
perfectamente necesitar cuidar a sus propios padres ancianos).
El tercer cambio principal que Skolnick delinea es lo que ella llama el
aburguesamiento psicolgico, que tambin tiene profundas implicaciones para la
familia. A consecuencia de los altos niveles de educacin V tiempo libre, los
norteamericanos se han vuelto ms introspectivos, ms atentos a su experiencia
interior. Por encima de todo, han llegado a interesarse cada vez ms en la calidad
emocional de las relaciones no slo fe' miliares, sino tambin laborales. Este nfasis
en la calidez e intimidad h3 sido de gran importancia en el desarrollo de la terapia
familiar, particularmente porque puede crear descontento o frustracin incluso
cuando Ia misma vida familiar est en consonancia con los roles sociales. Ya no es

FAMILIAS PARTICULARES: TODAS LAS FAMILIAS SON DIFERENTES

39

ificiente para un marido y padre ser un buen proveedor. Una mujer no S iede
demostrar sus virtudes como esposa mediante el contenido de su j pensa. De un
nio ya no puede esperarse simplemente que sea sumi-v obediente. Cuando se
confa en que la vida familiar nos aporte la fe-Icidad y la plenitud, se prev que
aparezcan problemas familiares percibidos.
PERSPECTIVAS SOCIOECONMICAS SOBRE LA FAMILIA

Aunque la descripcin que hace Skolnick de la familia ofrece una visin


sociolgica de las familias de clase media blanca de los Estados Unidos, se detiene
muy poco a la hora de reflejar las vidas de muchas otras familias norteamericanas.
Las experiencias de las familias pobres son con frecuencia muy diferentes, en
aspectos que van ms all de la privacin econmica, y ejercen un gran impacto en
el funcionamiento familiar. La intrusin de las instituciones es un buen ejemplo.
Muchas instituciones, a pesar de ser muy respetuosas con los lmites familiares de
la clase media, se sienten libres de intervenir dentro de las familias pobres. En el
nombre de los hijos, irrumpen en el espacio familiar creando no slo un trastorno
de la organizacin familiar sino tambin afiliaciones entre los hijos y las
instituciones, dando poder a los hijos para desafiar a los padres. Las escuelas, los
departamentos de bienestar, las autoridades de los alojamientos y las instituciones
de salud mental han creado entre todos ellos seudosoluciones a los problemas de
las familias pobres que contribuyen a la fragmentacin familiar. El efecto de este
intrusionismo es palpable en casos como los de los Harris y Jimmy Smith.
ios Harris: una familia sin puertas
Entremos en el hogar de la familia Harris. Es fcil entrar; en cierta forma, su
vivienda no tiene puertas. Steven y Doris Harris, casados durante diez aos, tienen
cuatro nios pequeos. Lucharon durante aos P ara tener su propia vivienda con la
paga de camionero de Steven. Pero Ce seis meses, fue despedido. Durante el pasado
mes, han estado sin un echo. La casa donde viven ahora no es de ellos; pertenece a
una agencia e servicio social fundada por el gobierno.
. Desde que recuerdan, los Harris se han visto relacionados con serC S
J gubernamentales sociales. Han visto a tantos trabajadores sociales,
bajadores para el cuidado de los nios, abogados y terapeutas que en
ffiemoria todos estos profesionales se han fundido en uno solo. Todos
, """partan el supuesto de que los Harris necesitaban servicios sociales
do r aJadores cualificados que entrasen, sin ser anunciados ni invitae
n su espacio familiar, fsico y psicolgico. te rs Harris han aprendido que cuando
estos trabajadores entran en su torio traen de forma invariable ideas muy bien
definidas sobre cmo

40

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

debera ser el funcionamiento familiar. El especialista en drogodepen.


dencias le dice a Doris que ella debera centrarse exclusivamente en su re.
cuperacin de la adiccin a las drogas. Al mismo tiempo, el trabajador de]
bienestar infantil le comenta a Doris que est menos absorta en s misma y
que se esfuerce ms en ser una buena madre. El especialista en drogodependencias informa al oficial que vigila la libertad condicional de
Doris, mientras que el trabajador que le ayuda en el cuidado del nio
mantiene informado al juez familiar, quien previamente haba formulado
una demanda por negligencia en el cuidado del nio. Como resultado de
todo ello, ambos, el especialista en drogodependencias y el asistente social,
se encuentran en posicin de presionar a Doris para acomodar sus agendas,
a pesar del hecho de que tales agendas son diametralmente opuestas.
El especialista en drogodependencias y el asistente social nunca se comunican entre s. Ninguno de ellos habla con Steven, que es virtualmen-te
invisible para ellos. Doris pasa ms tiempo y esfuerzo tratando con ei
asistente social y el especialista en drogodependencias que con Steven. l
se est volviendo invisible tambin para ella, permaneciendo ms y ms
tiempo lejos de la casa. Todava est buscando un trabajo, pero obtiene
menos respuestas positivas ahora que en cualquier otra poca desde que est
en el paro. Doris se siente abrumada y agobiada. Steven se siente un
fracaso, alguien de segunda.
A lo largo de los aos los Harris, jvenes o viejos, han desarrollado estrategias para enfrentarse a las intrusiones de los asistentes. Los nios han
crecido acostumbrndose a la presencia de extraos en su casa. Respondiendo al hecho de que tales extraos tienden a asumirse como personas
bienintencionadas interesadas en ellos, los nios han desarrollado una
postura abierta y de bienvenida con la cual reciben y acogen a estos
extraos. Aparentemente es una postura de compromiso, pero en el fondo
esta seudointimidad trastorna por la falta de lmites que evidencia.
Doris y Steven han desarrollado su propia versin de la postura de
seudointimidad de sus hijos. Han aprendido que sus ayudantes valoran la
revelacin (estar con sus problemas), as que han desarrollado un lenguaje estereotipado. En el nivel de contenido, est lo suficientemente repleto de detalles ntimos como para crear la ilusin de apertura y aceptacin
del experto. Pero en su entrega ritualizada sirve como amortiguador entre la
familia y los ayudantes que no han sido buscados o deseados.
Para aplacar a estos presuntos ayudantes, al menos durante un tiempo, la
pareja ha aprendido a proclamar la sabidura y el eminente buen sentido de
cualquier consejo o direccin que sus ayudantes hayan podido ofrecer. Pero
para preservar algn tipo de autonoma se resisten a poner en marcha las
sugerencias. Con esta lentitud, invariablemente se ganan etiquetas:
resistentes, pasivos agresivos y manipulativos, pero los Harris no
pueden ver otra manera de proteger su sentido fragmentado d la dignidad y
la privacidad. Desafortunadamente, en la misma medida en que crece el
nmero de tales etiquetas, crece el nmero de asistentes que van a parar a su
casa sin puertas.

FAMILIAS PARTICULARES: TODAS LAS FAMILIAS SON DIFERENTES

41

romo los Harris son afroamericanos, hay importantes aspectos en su que son
genricos: los miembros de las familias sin hogar se en-cas tran sujetos a la
imprevisibilidad de la vida y a la necesidad de en-, tarse con mltiples asistentes.
Jimrny Smith
La manera en que el sistema de cuidado en adopcin influye en las familias es
otro ejemplo de distorsin contextual que afecta a la configuracin familiar.
Jimrny, de dos aos, era un nio afroamericano nacido con signos de intoxicacin
de su madre adicta. Sufre lesiones neurolgicas. Al nacer, el jurado declar
automticamente a su madre incapacitada, y Jimrny fue enviado a una agencia que
trabajaba con bebs drogodepen-dientes para cuidarlos en adopcin. Fue colocado
con una pareja homosexual extremadamente paternal que le daba todos los
cuidados posibles.
Jimrny fue saliendo adelante, y sus padres de acogida queran adoptarle. La
madre, que a estas alturas se haba desintoxicado, contact con la agencia para
establecer algn contacto con su hijo. Ella reconoci que los padres de acogida de
Jimrny eran excelentes y no se opuso a tal adopcin, pero deseaba tener alguna
relacin con su hijo. La agencia estaba preocupada respecto a que el contacto con
Jimmy diera a la madre biolgica derechos parentales, as que empez a defender a
los padres adoptivos. Fue la misma agencia la que cre una relacin antagonista y
polarizada entre los padres adoptivos y la madre, boicoteando cualquier posibilidad
creativa de compromiso en la cual los padres adoptivos y la madre biolgica
pudieran colaborar.
PERSPECTIVAS TNICAS SOBRE LA FAMILIA
Desafortunadamente, los terapeutas de familia han aceptado a menudo las normas
de la clase social media blanca, manteniendo sus propias Perspectivas familiares en
la ms completa ignorancia. Asuntos tales como un estatus minoritario son factores
determinantes crticos en los Problemas familiares. La influencia de la etnicidad
sobre las familias ha sido estudiada ampliamente (McGoldrick, Pearce y Giordano,
1982). A Pesar de que las cuestiones de la etnicidad con frecuencia se agrupan con
estatus econmico, stas atraviesan todas las clases sociales. De forma
s
rprendente, la consecucin de un estatus de clase social media por par-oe los
miembros de un cierto grupo tnico puede acarrear problemas desperados.
, Segn Nancy Boyd-Franklin (1989), las familias afroamericanas de
to Se rnec^'a se sustentan en un trpode de tres culturas. Existen elemenculturales que pueden trazarse hasta races africanas, aquellos que
]a n Parte de una cultura dominante norteamericana, y finalmente estn
Captaciones que la gente de color debe hacer ante el racismo en la

42

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

cultura dominante. Las demandas mltiples pueden fortalecer la identidad,


pero tambin pueden conducir a una confusin de valores y roles, y a un
sentido de indefensin a la hora de enfrentarse a la complejidad cultural.
El terapeuta que trabaje con una familia afroamericana puede necesitar
explorar la familia completa. La importancia de la red de conexiones
familiares puede remontarse a las races africanas y, lateralmente, a la necesidad contempornea de hacer frente a la pobreza y el racismo. Pero una
familia de color que ha obtenido un estatus de clase social media puede estar
enfrentndose a una decisin estresante entre ayudar a los miembros de la
familia o desconectarse de ellos.
Otras reas influenciadas por un estatus minoritario pueden incluir el
poder estructural familiar. El poder es compartido de forma ms efectiva por
las esposas negras que por sus correspondientes familias de clase media
blancas, quizs debido a que las madres de color histricamente han estado
ms predispuestas que las madres blancas a emplearse fuera del hogar; la
mayor parte de las mujeres de color de la clase social media actual tuvieron
madres trabajadoras. En una familia determinada, sin embargo, una tica
musulmana podra dictaminar que la mujer permaneciera en un rol
estrictamente circunscrito a las tareas domsticas.
En las familias latinas, al igual que en las de color, el grupo de familiares con unos lmites relativamente flexibles puede llegar a ser importante.
Los compadres pueden ser una parte muy importante de la familia
significativa. La cooperacin puede ser estresante y la competicin resultar
desalentada. Las jerarquas pueden ser extremadamente claras, con roles
organizados explcitamente alrededor de la generacin y el gnero. De las
mujeres se espera que sean sumisas y de los hombres que protejan a sus
mujeres. De una madre se espera que sea muy autosacrificada y devota,
sobre todo por los nios. La relacin de la pareja con sus hijos puede
perfectamente llegar a considerarse ms importante que la relacin de esta
pareja entre s; de hecho, el otro miembro de la pareja puede tener muy poca
libertad para las funciones paternas.
Al igual que los Harris y Jimmy Smith, Mara y Corrine tambin pertenecen al grupo de familias que deben enfrentarse con el Departamento de
Bienestar. Pero ya que son puertorriqueas y el terapeuta hispano, los
elementos de la etnicidad y el lenguaje se convierten en una parte integral
del encuentro teraputico.
Tribus en guerra: Mara y Corrine
Mara, una mujer puertorriquea veinteaera, tena dos hijos, Petei", de
tres aos, y Juana, de seis. La madre de Mara y su padrastro, un mi' nistro
evangelista, la echaron de su casa cuando cumpli dieciocho aos al ser
sorprendida fumando marihuana. Ella encontr una relacin rea' tivamente
estable con Juan hace seis aos, aunque ambos andaban entrando y saliendo
de las drogas.

FAMILIAS PARTICULARES: TODAS LAS FAMILIAS SON DIFERENTES

43

Cuando Mara tuvo a su segundo beb, la madre de Juan les invit a vivir con
ella. Fue una buena poca para Mara. Ella floreci bajo el apoyo y el cuidado de la
madre de Juan y de su hermana mayor, Corrine. Ella se haba sentido siempre
rechazada, como alguien anormal. Ahora la madre de Juan y su hermana eran
como una familia para ella. Se senta protegida, orientada, la cuidaban. Pero su
relacin con Juan se enturbi y l se march. Poco despus, la madre de Juan le
pidi a Mara que se fuera.
Mara empez a tomar drogas de nuevo y Juan llam al Departamento de
Bienestar para que le quitaran los nios. El jurado declar a Mara rnadre no
cualificada y, ya que ella rehus cooperar con los trabajadores sociales, se emiti
un veredicto por el cual se le prohiba ver a los nios. En realidad, la madre de
Juan se convirti en una madre adoptiva afable, dejando a los nios al cuidado de
la hermana de Juan, Corrine. Expulsada de la nica experiencia positiva que haba
experimentado, Mara se fue a refugiar en un grupo para mujeres adictas a la droga,
donde dej de consumirlas. Se gan el derecho a ver a sus hijos una vez cada dos
semanas. Corrine llevaba los nios a que la visitaran en el centro. En una visita
ambas mujeres se pelearon, y Mara golpe a Corrine. El juzgado dictamin una
sentencia limitadora y a Mara no se le permiti ms estar junto a sus hijos.
Lo que consigui el juzgado fue una organizacin familiar disgregada e
inmvil. Corrine dej de trabajar para dedicarse por completo al cuidado de los
nios, restringiendo su vida social y su carrera. Siendo joven an, se convirti en
una madre de tiempo total de dos nios que no eran suyos. Mara fue a parar a un
grupo para mujeres sin casa, donde disfrutaba de una familia sustituta compuesta
principalmente por mujeres adictas, a pesar de que en aquel momento ella no lo
era. No se le permita ver a sus hijos o ayudarles en su cuidado, mientras que
Corrine se estaba convirtiendo en una madre joven aislada socialmente. En otras
palabras, el juzgado haba congelado judicialmente una situacin en que el conflicto entre los miembros familiares les haba separado, creando una tierra de nadie
y haciendo absolutamente imposible una negociacin natural entre los miembros
familiares.
A m (Minuchin) se me permiti concertar consultas familiares que Incluan a
Mara, Corrine, y a los nios. Me reun con las dos mujeres halando con ellas tanto
en castellano como en ingls. Alab a Corrine elo-g>ando su excelente cuidado de
los nios. Al mismo tiempo, resalt con 4Ue frecuencia se sorprenda a s misma
chantajendoles. Me hice part-Pe del amor de Mara y su responsabilidad para con
los nios, a pesar r ?Ue,ODServ o rese la frecuencia con que se sorprenda a s
misma te ndoles cuando se portaban mal. Conclu que ambas eran excelen-Di H^13
es
' Pero que sera mejor para todos si sus diferentes habilidades a Ieran unificarse.
Hablamos de la importancia de la paternidad y del rnil'V mutuo de los miembros
ar
a de la familia, hablamos sobre la lealtadarnfa-<Ha . asaltando el fuerte valor que
otorga la cultura latina a la solidari-na iliar. Comentamos que el juzgado no
entenda a las familias lati-cr ^^116 naa impuesto los valores de la cultura
dominante. No fue Pecado para las dos mujeres, quienes esencialmente cuidaban la
una

44

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

de la otra, as como de los nios, acordar que el juzgado con su postura rgida les
haba excluido.
A la hora de trabajar con una familia minoritaria es importante que e] terapeuta
evale si la presin del racismo ha llegado a penetrar en la familia desde el mundo
externo y de qu forma lo ha hecho. En algunas familias, el miembro familiar que se
siente indefenso ante las presiones racistas en el trabajo, puede convertir esa rabia y
frustracin en un abuso interpersonal dentro del ambiente familiar, donde l o ella se
sienten poderosos. Podra ser necesario dirigir o encauzar este enojo en la terapia,
distinguir entre el neuroticismo y la respuesta a un racismo real, y ayudar al
miembro familiar y a la familia entera a afrontarlo.
Con el fin de asegurarnos que el mismo clnico no se convierta en una autoridad
racista o clasista, algunos terapeutas familiares han sugerido que esta rea debera
subrayar la influencia de todos los contextos multiculturales en los que estn
incluidos las familias. Celia Falicov (1983) ha propuesto una definicin ecolgica de
cultura:
... [Aquellos conjuntos] de conductas y experiencia adaptativa comn derivados
de la pertenencia a una variedad de contextos diferentes: marcos ecolgicos (rural,
urbano, suburbano), valores religiosos o filosficos, nacionalidad y etnici-dad, tipos
de organizacin familiar, clase social, ocupacin, patrones migratorios y estado de
aculturacin; o valores derivados de tomar parte en momentos histricos similares o
ideologas particulares (pgs. xiv-xv).
Ella ha propuesto que la pertenencia de cada individuo de la familia a cada
contexto sea fundamental para la visin del terapeuta.
Una aproximacin a la familia en todos sus contextos culturales parece
tericamente correcta, pero la multiplicidad de los posibles contextos hace que las
generalizaciones para trabajar sean difciles cuando no imposibles. Lo que es ms:
las normas culturales de lo que debe ser no coinciden necesariamente con las
normas mantenidas por una familia particular. Falicov ha abogado por una
aproximacin al lmite familiar, precisamente porque as se resalta la diversidad y se
desafa la tendencia de la cultura dominante a imponer sus valores sobre las
minoras. Pero mientras que ella resalta todo lo referente a la etnicidad, las normas
culturales deben siempre examinarse en el caso de cada familia individual para
asegurarse de que el terapeuta, a pesar de sus buenas intenciones, no est encajando
a la familia dentro de un estereotipo tnico.
Con frecuencia, los terapeutas familiares han estado demasiado cmodos
aclarando las dinmicas de las familias y dejando los determinantes sociales
formulados, en el mejor de los casos, de forma vaga. Pero el estudio de la matriz
cultural no es un fin en s mismo. La preocupacin por la etnicidad es uno de los
muchos elementos que contribuyen a la teora y prctica de la terapia familiar. Es
algo valioso en s mismo, pero debera reconocerse como uno de los muchos
elementos en juego.
Nos sentimos molestos tambin con la sobresimplificacin inherente a muchos
de los frecuentes esfuerzos para desarrollar terapeutas cultu-

FAMILIAS PARTICULARES: TODAS LAS FAMILIAS SON DIFERENTES

45

lmente competentes. La cultura implica mucho ms de lo que puede x. terrriinarse


en listas de conceptos que pretenden describir los valores y i r una visin global de
un grupo tnico en particular. Las dificultades . DjlCitas a la hora de entender una
cultura pueden contemplarse en las ' vneriencias de Wai-Yung Lee cuando
intentaba ensear terapia familiar Hong Kong y en mis intentos para entrenar
paraprofesionales en tera- familiar durante mi permanencia en la Clnica
Filadelfia para la Orientacin Infantil.
Cuando Wai-Yung Lee, que se cri en Hong Kong pero trabaja sobre todo con
familias caucsicas en Norteamrica, empez a ensear en Hong Kong hace cuatro
aos, el usual encuentro este-oeste experiment un interesante giro. Presentar
una terapia familiar a su anterior grupo cultural era ms confuso para ella de lo
que podra haber sido para un extranjero. Un extranjero hubiera dado por sentada
su ignorancia en valores tradicionales. Pero para Lee, su exploracin o
reexploracin de la cultura de Hong Kong en relacin a su enseanza albergaba
una sorpresa tras otra.
Los supervisores de Lee haban fijado nociones acerca de lo que funciona y no
funciona con familias chinas, nociones que ella misma haba compartido o
aceptado. Pero ella encontr que si aceptaba tales nociones, su enseanza tendra
el efecto de confirmar, ms que de cuestionar, a sus estudiantes y a las familias con
las que estaba trabajando para expandir y para explorar lo novedoso.
Lee encontr que el desafo mayor de su trabajo a la hora de trabajar con
grupos culturales a los cuales haba pertenecido en cierta ocasin, era liberarse a s
misma de una camisa de fuerza culturalmente impuesta con el fin de llegar a ser
efectiva. El hecho de que ella fuera china cre una interesante distorsin en su
enseanza. Su experiencia en supervisiones de su propia cultura estaba amenazada
por su desafo a las visiones de la familia y por sus respuestas habituales acerca de
lo que funciona y no funciona en terapia. Se encontr a s misma atrapada entre su
cultura norteamericana y la china, un sentimiento del cual no haba sido consciente
en su entrenamiento de estudiantes occidentales o en su trabajo con familias
caucsicas. Slo despus de dejar atrs los guardianes culturales de sus
estudiantes y los de sus propias seas culturales internas, uje capaz de llevar a sus
alumnos a explorar las implicaciones clnicas del rabajo con este grupo particular
de familias.
Hace tres dcadas viv una experiencia similar sobre las variaciones
?Ue conlleva introducir la conciencia cultural en la prctica de la terapia
. biliar, cuando, conjuntamente con Jay Haley, Braulio Montalvo, Maa
nne Walters, Rae Weiner y Jerome Ford, comenzamos un programa de
frenamiento dirigido a paraprofesionales en la Clnica Filadelfia para
a
Orientacin Infantil.
intentbamos corregir un sesgo obvio. En la clnica, terapeutas blanue clase social media trabajaban con una poblacin compuesta en su
v r
parte por afroamericanos y familias hispanas de nivel socioecon-j. bajo.
Por esa razn reclutamos a un grupo de afroamericanos y de
Da
nos inteligentes muy motivados, pero acadmicamente poco educa-

46

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

dos, y les entrenamos en terapia familiar. Nuestro supuesto fue que, ya que
pertenecan a los grupos culturales con los cuales trabajaran, detentaran un
conocimiento instintivo del terreno cultural en el que iban a moverse dentro
de su trabajo clnico. Result, sin embargo, que pecamos de ingenuidad.
Adems de vivir en su propio mundo, nuestros futuros colegas haban
coexistido tambin en la cultura dominante que nos haba formado. De sta
haban absorbido los prejuicios acerca de sus propias culturas que
reflejaban, y algunas veces exageraban, los prejuicios de la cultura
dominante.
El entrenamiento de estos paraprofesionales nos llev tres aos. La meta
del entrenamiento era crear trabajadores que, como cualquier otro de la
clnica, independientemente de su bagaje acadmico, raza o nivel
sociocultural, pudieran ser terapeutas de cualquier familia que llegara pidiendo tratamiento. Fuimos idealistas e ingenuos? Fue un intento ciego de
eliminar las diferencias? sa sera probablemente la opinin hoy en da del
rea, con su nfasis actual sobre la diversidad.
Damos la bienvenida a la presente preocupacin por la diversidad como
un concienciador significativo de los peligros de imponer los valores
mayoritarios sobre las poblaciones minoritarias. Pero creemos que tambin
existe un elemento peligroso en esa actitud social polticamente correcta:
algn tipo de fanatismo opuesto. Como terapeutas, trabajamos siempre con
personas diferentes a nosotros. Por tanto, necesitamos cerciorarnos de
nuestra propia ignorancia, y de nuestros supuestos sobre la gente que es
diferente. Necesitamos incorporar el ethos para entender la diversidad, pero
aceptando a la vez que debemos reconocer que existen los universales.
Como resalt hace aos Harry Stack Sullivan: Todos y cada uno de
nosotros somos por encima de todo humanos.

3. FAMILIAS UNIVERSALES
Todas las familias son semejantes

Un terapeuta de familia debe comprender cmo la etnia, la clase, y otros


factores sociales tienen implicaciones en la estructura familiar y su
funcionamiento, y por lo tanto en la terapia familiar. Pero existen ciertos
imperativos relativos al desarrollo que son ms universales que los referidos al contexto. Los padres necesitan cuidar a los hijos. Ciertos requerimientos son apropiados para determinadas etapas evolutivas. La configuracin y organizacin de la familia determinan sus dinmicas. Los
componentes de la familia presentan edades diferentes y, por lo tanto, necesidades distintas que pueden entrar en conflicto. Y la lista contina.
El terapeuta familiar, durante su reconocimiento de la diversidad de los
esquemas familiares, en su aspecto histrico y actual, cree que existen
principios supraordinales que guan la terapia. Este captulo presenta un
modelo de conceptos familiares que conforman un paraguas bajo el cual
distintos terapeutas pueden experimentar con procedimientos diferentes y
ser, con todo, capaces de generalizar y comunicarlos de forma til.
LA CONSTRUCCIN DE LA FAMILIA
Una familia es un grupo de personas, unidas emocionalmente y/o por
lazos de sangre, que han vivido juntos el tiempo suficiente como para haber
desarrollado patrones de interaccin e historias que justifican y ex-Dlican
tales patrones. En sus interacciones modeladas con el otro, los Miembros
de la familia se construyen entre s. Esta construccin compleentaria en la red familiar de intercambios es una circunstancia buena y
a
'a a la vez. Significa que los miembros de la familia siempre estn fun'nando por debajo de su capacidad. Existen aspectos del yo que no se
.. 1Van en los papeles y patrones familiares habituales, y eso es una pra. pero |a vj(ja en comun tambin tiene la comodidad de una cierta
edecibilidad y el sentido de pertenencia, rol S cornPonentes de la familia
adaptan a los papeles familiares esos fli ^ ^ ^Unc'ones asignadas. Esta
adaptacin fomenta un funcionamiento j, o, la anticipacin de respuestas,
la seguridad, la lealtad, y la armona.
tambin significa que las novedades se convierten en rutina, que la

48

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

espontaneidad se coarta y que el crecimiento se restringe. Puede llegar 9 implicar


aprisionamiento en los moldes interpersonales y aburrimiento Pero siempre existen
posibilidades para la expansin.
La construccin complementaria de los miembros familiares requiere largos
periodos de negociacin, compromiso, reorganizacin y competicin. Tales
intercambios son normalmente invisibles, no slo como con. secuencia de que el
contexto y el sujeto cambian constantemente sirio tambin porque son, en general,
la esencia de lo minucioso. Quin pasa el azcar? Quin comprueba el mapa para
las direcciones, elige la pelcula o cambia el canal? Quin responde a quin,
cundo y de qu modo? ste es el cemento que emplean los miembros familiares
para solidificar sus relaciones. Quin est incluido? Cul es el nivel de
proximidad e intimidad? Quin es responsable de quin? Quin est excluido,
quin es el chivo expiatorio, de quin se abusa? Cules son los detonantes que incrementan el placer o aumentan la tensin? Y cules son los mecanismos ms
frecuentes para reducir los conflictos?
En cientos de pequeas maneras, los miembros de la familia desarrollan estilos
preferentes para intercambiar sus verdades sobre el yo y el t, y la manera en que
nos relacionamos. Las familias mantienen algunas de estas verdades acerca de su
idiosincrasia mientras cambian otras a medida que evolucionan. Los componentes
de la familia pueden descubrir maneras alternativas y espontneas de relacionarse
y, cuando esto sucede, la flexibilidad del funcionamiento familiar se incrementa.
Pero la mayora de las veces, los familiares permanecen previsibles el uno para el
otro. La expectativa de predecibilidad permite una coreografa vital
parsimoniosa, un ahorro de energa que conlleva el hecho de relacionarse. Pero
existe tambin un elemento coercitivo en las demandas de lealtad a los roles
familiares, ya que el crecimiento o el cambio de algn miembro puede
experimentarse como traicionero.
Un terapeuta familiar, entrenado en la observacin y clasificacin de patrones,
puede anticipar el movimiento de las piezas en el tablero familiar, tal y como lo
hace un maestro ajedrecista. El terapeuta observa las caractersticas formales del
juego. Quines son los jugadores alrededor de ciertos temas? Quin forma una
coalicin contra otros? Cmo se est alimentando, apoyando y vigorizando al
dbil? Tales parmetros definen la estructura familiar.
He desarrollado previamente algunos conceptos sobre la organizacin familiar
(Minuchin, 1974) que sern resumidos aqu. Tales conceptos no pretenden ofrecer
una descripcin exhaustiva, o cientficamente rigurosa, del funcionamiento
familiar. Slo son una organizacin que he impuesto a mis observaciones.
En honor a la verdad, no existe algo como la estructura familiar. L#
estructura familiar es slo un sistema que el terapeuta impone a los datos que
observa. Creemos que un terapeuta debe poseer un marco que ofreZ' ca un modo de
organizar y pensar acerca del bullicioso y complejo mu1' do de la familia. Pero la
estrategia tiene todos los peligros que sta coi1' lleva. Cuando el terapeuta observa
bajo un punto de vista, tiende a vef

FAMILIAS UNIVERSALES: TODAS LAS FAMILIAS SON SEMEJANTES

49

tos datos de forma ms clara, datos a los cuales ya se les haba asig-cie,
importancia. Un genograma es otro ejemplo de este tipo de cons-na cjn artificial.
Como instrumento para organizar la informacin es
l'oso altamente til por su inclusin de la participacin histrica y ac-Va 1 pero
tambin mantiene su propio tipo de sesgo.
De todas maneras, he encontrado tiles las construcciones estructuies Diseadas para ser heursticas y clnicamente sugerentes, ayudan al r rapeuta a
organizar sus percepciones y pensamientos de manera que le Deven a
intervenciones eficaces. Tambin organizan las observaciones de las interacciones,
as como el material verbal. As, pueden ser tiles con este rango de familias que
confa ms en las relaciones que en las historias familiares. El concepto de
estructura familiar trata algunos universales de la vida familiar: cuestiones de
pertenencia y lealtad, de proximidad, de exclusin y abandono, de poder, de
agresin; tal y como son reflejadas en la formacin del subsistema, la
permeabilidad de los lmites, la afiliacin y la coalicin. El terapeuta que emplea
un marco estructural no puede ser objetivo, pero mantengo que ningn terapeuta
puede serlo. Y la oportunidad favorece a la mente preparada.
Sistemas familiares
Cada sistema familiar encierra un nmero de subsistemas. Cada individuo de la
familia es un subsistema de esa familia. Las diferencias de edad crean subsistemas
familiares; los adultos de la familia constituyen un subsistema, los nios otro. En
una cultura que prescribe roles sexuales diferenciados el gnero crea subsistemas:
el subsistema masculino y el femenino. En una familia mezclada, los lazos de
sangre y la historia entre el padre y el hijo pueden originar subsistemas: hijos de
l, hijos de ella.
Los desafos cotidianos que constituyen el material de la vida familiar conducen a
rangos aceptados de proximidad entre varios subsistemas de a familia. Los
subsistemas pueden, as, concebirse como rodeados por lmites de una
permeabilidad variable. Si un padre es muy cercano a su Jo, se dice que este lmite
entre ellos es permeable. De modo complementario, la madre puede estar
relativamente desapegada respecto a pa-e e hijo; el lmite entre el subsistema padrehijo y la madre es entonces enominado rgido. En otras familias, los lmites entre
el subsistema de
Padres y el de los hijos podran ser extremadamente permeables, re-t do as la
participacin de los nios en interacciones de los padres
re s
y/o la intrusin de los padres en el funcionamiento de los nios. ~ a
metfora del lmite puede parecer abstracta, pero tiene su utilidad
a
terapia, como demostraremos ms adelante en el libro. tr as negociaciones
cotidianas de la vida familiar tambin establecen pa-yar e^ ' incomprensiones)
acerca del uso del poder de la familia. La je-far/|fa Puede concebirse como un
aspecto de la organizacin de la vida
1 lar
- Qu subsistemas ejercen poder sobre los restantes? De qu

50

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

manera se ejerce poder? De forma coercitiva y autoritaria, o invita a |a


discusin y tolera el disentimiento? Se acepta el uso de autoridad en |a
familia o se le ofrece resistencia y oposicin?
Mapas familiares
Las respuestas a estas preguntas esbozan un dibujo de la familia que
llamaremos mapa estructural. Un terapeuta familiar estructural evala tales mapas mediante el empleo de conceptos como configuracin familiar y
evolucin familiar. La configuracin familiar hace referencia a la demografa de una familia. Es la familia en cuestin de tipo tradicional nuclear compuesta por dos padres? Es familia de un solo padre o mixta?
Quizs se trate de una familia extensa con miembros de una o dos familias
que vivan originalmente juntos en una casa o que jugaban un papel muy
activo en el da a da de la vida familiar. Quizs la pareja seagay o lesbiana.
Las distintas configuraciones familiares efectan demandas funcionales
diferentes sobre los miembros de la familia. As, una estructura familiar que
podra ser adaptativa para un determinado tipo de familia, pudiera ser
desadaptativa para otra. Un alto grado de proximidad entre madre e hijo
que podra ser disfuncional en una familia con dos padres, lo que resultara
en una marginacin del padre, podra ser considerado perfectamente normal
y funcional en una familia mixta en la cual madre e hija compartan una
historia que antecede a la relacin de la madre y su nuevo esposo. La
conducta de un abuelo podra verse como socavadora de la autoridad
paterna en una familia nuclear de dos padres, pero podra ser perfectamente
necesaria y til en una familia de un solo padre o en un sistema familiar
extenso.
El concepto de evolucin familiar se basa en el hecho de que las culturas invariablemente prescriben conductas distintas para los individuos en
diferentes etapas del ciclo vital. La cultura contempornea norteamericana,
por ejemplo, espera que los adolescentes piensen y se comporten de modo
distinto a los nios ms jvenes o a los adultos. De manera similar, existe
una presin social para que los jvenes adultos desarrollen cierto modo de
independencia respecto a sus padres (un tipo de independencia que las
circunstancias econmicas actuales frecuentemente impiden).
La familia, como constructora de la identidad de sus miembros, debe
organizarse a s misma para adecuar las prescripciones socioculturales a la
conducta de sus miembros. En la medida en que tales prescripciones varan
como respuesta al crecimiento y circunstancias cambiantes, la fe' milia debe
alterar su estructura con el fin de adecuarse mejor a las nuC' vas
necesidades y a expectativas revisadas.
Todo esto significa, desde un punto de vista clnico, que la misma &'
tructura familiar que es adaptativa en una determinada etapa, puede s&
disfuncional en otra. En etapas tempranas del desarrollo familiar, la far'
macin de la pareja requiere de una cantidad y calidad en la implicaci11

FAMILIAS UNIVERSALES: TODAS LAS FAMILIAS SON SEMEJANTES

51

ambos miembros que debe cambiar una vez que entren los hijos en entre a Y
las familias con nios pequeos requieren un grado de implica-es^ entre padres e
hijos que podra resultar asfixiante para los adolesCCT>

\ os conceptos de configuracin familiar y evolucin familiar per-al


terapeuta evaluar el mapa estructural que haya dibujado de una 011rrninada familia.
Ponen normas a la luz de las cuales la adaptacin re-i va de una estructura familiar
puede ser evaluada. El terapeuta sabe que a. n0rmas no son universales. Son
especficas para una determinada ' oca y un contexto cultural concreto. El uso
clnico de tales conceptos en modo alguno contradice la comprensin de la
variedad de formas familia-es' lo que se asume es que cada familia debe encontrar
el modo de llegar a un acuerdo con el contexto sociocultural en el cual se mueve.
Conflicto familiar
Las familias son sistemas complejos compuestos por sujetos que necesariamente ven el mundo desde sus propias perspectivas nicas. Tales puntos de
vista mantienen a la familia en estado de tensin equilibrada, como en los nudos de
una cpula geodsica. La tensin se encuentra entre el sentido de pertenencia y la
autonoma entre el yo y el nosotros. Las tensiones se activan diariamente en
cada familia, en cientos de interacciones, en cualquier punto donde se toma una
decisin significativa o incluso poco importante. Existe siempre la negociacin.
Lo haremos a mi manera, a la tuya, o llegaremos a un acuerdo? Al igual que los
patrones formados por los estilos preferidos de los miembros familiares a la hora
de verse a s mismos y a los otros, el manejo del conflicto llega tambin a estar
modelado.
Los miembros familiares aceptan la experiencia de los miembros familiares
individuales; si ella es contable, dejmosle hacer el balance del talonario de
cheques. El hermano mayor es un hombre de negocios; si nos dejas columpiarnos
puedes montar en nuestros triciclos. Una familia puede, de forma explcita, estar de
acuerdo con que los modos del padre son mejores; todos debemos intentar ser como
l. O puede que adopten us maneras sin darse cuenta de ello; el padre aborrece las
serpientes, por . nosotros nunca iremos a la casa de los reptiles. De forma
alterna-a> 'os miembros de la familia pueden, en las negociaciones, desarrollar .
eras totalmente novedosas de tomar decisiones, las cuales se con-, en en nuestra
forma, la forma familiar. Pero algunas cuestiones de Pa ^Cuer<^ son tan difciles de
resolver que la familia tiende a crear es-he,- S- en b'arico. Captulos enteros de
experiencia que estn cerrados . eiI^amente, que no se afrontan, con el resultado
de un empobrecido de la vida familiar. Co ,n a'gunas ocasiones, cuando los
miembros familiares se encuentran la a(esacuerdos irresolubles, se organizan
jerrquicamente, empleando ndad como un medio de zanjar la cuestin. El
contenido tiende a

52

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

desaparecer y los miembros familiares toman posiciones polarizadas. ,.


algunas ocasiones, personas de la familia extensa son reclutadas com0
aliadas en el conflicto, establecindose una tregua armada que cierra l^s
negociaciones.
La jerarqua puede ser necesaria y til. La diferenciacin de funciones y
la aceptacin de la experiencia y la autoridad de un miembro sobre ciertas
reas particulares mejoran el funcionamiento. En familias con hijos la
autoridad de los padres, empleada para resolver conflictos, puede ser
saludable y los hijos aprenden del proceso. Pero cuando el poder manifiesto se convierte en el modo de imponer soluciones, normalmente se
convierte en algo desadaptativo.
Caso: la estructura de la familia Smith
Para ver cmo se adecan estas descripciones genricas de la familia en
gente de carne y hueso, entremos en el hogar de los Smith y observmosles
en su proceso de negociar las diferencias. En esta ocasin consideraremos
una familia suburbana blanca de clase social media alta. Jean tiene su
MBA.* Mark es abogado. Estn en la cuarentena y tienen dos hijos, un nio
de diez y una nia de seis. Han estado casados durante quince aos. Comparten gustos similares en el arte y la msica, y siempre han disfrutado de
ello. Establecieron la costumbre de leer literatura similar y acudir a conciertos juntos. Son polticamente liberales y comprometidos. Valoran la lealtad
y la responsabilidad del uno con el otro, sus familias y empleos.
Se conocieron jvenes en los aos sesenta, cuando ambos se encontraban en el Cuerpo de Paz, trabajando en frica. Vivieron juntos durante
tres aos, despus se casaron, soando con un estilo de vida y una armona
que no recordaban en sus familias de origen.
Entre otras cosas, a ella le atrajo de l su autonoma y su forma de sentirse en casa dondequiera que estuviese. l era como un caracol, deca ella.
Llevaba consigo todo lo que necesitaba. A l le atrajo su sentido del orden.
Las aguas turbulentas parecan calmarse en su presencia y pens que
podran navegar juntos por aguas soleadas.
Cuando los idealistas sesenta dieron paso a los setenta y envejecieron un
poco, ambos se centraron un poco ms en su carrera y se volvieron mucho
ms clase media. Mark se puso trajes y Jean tena un buen trabajo en una
gran empresa, pero tambin asumi la responsabilidad de llevar el hogar.
Los nios llegaron, y el trabajo de ella en casa y de l fuera se
incrementaron. l ganaba ms que ella y, cuando se trasladaron a los
suburbios, ella dej de trabajar para estar ms tiempo con los nios mientras
que Mark empezaba a pasar ms tiempo en la oficina para man' tener el
nivel de vida.
Mark y Jean vinieron a terapia cuando llegaron al punto de considerar el
divorcio. Su vida juntos haba permanecido en calma; no haba toi'
* MBA, abreviatura de mster en administracin de empresas. (N. del t.)

FAMILIAS UNIVERSALES: TODAS LAS FAMILIAS SON SEMEJANTES

53

tas en su mar, pero no iban a ningn lado. El empleo a l le llevaba ^&A vez
ms y ms tiempo. Ella haba vuelto de nuevo al trabajo y ahora ca contraba el
doble de ocupada, llegando a casa antes y cuidando de
ls ce sentan desconectados. Jean coma con los nios y les meta en la y entonces
esperaba a que Mark llegara a casa. A las nueve o diez A la noche ella preparaba
la cena, y cuando haba puesto los platos en el avajillas ambos se metan en la
cama muy cansados, y cada uno mirando hacia su lado.
Jean se quejaba de que Mark la criticaba constantemente. Ella senta que l era
egosta, fro e indiferente; slo cuidaba adecuadamente a los nios si ella miraba.
l senta que ella le estaba controlando y que estaba apegada obsesivamente a las
cosas; segn su visin, el romance de sus vidas haba sido sacrificado en un mundo
donde la continuidad Y el orden deben de ser los elementos supremos. l se vea a
s mismo como sacrificado por la familia, amando a los nios y responsable con
ellos, pero no daba importancia en modo alguno a las decisiones. En casa l se
senta superfluo. Ella se vea a s misma como responsable, preocupada y
abrumada por sus dos trabajos de tiempo completo. Se senta esclavizada.
Ambos estaban en lo correcto. Y en su sentido de la traicin ambos haban
buscado aliados en su conflicto silencioso. El hijo comparta con su padre su visin
desilusionada de su madre. La madre derram en la hija todo el amor y cuidados
que se haban perdido en la relacin con su marido.
Una noche, cuando Mark lleg a casa tarde del trabajo y Jean sumisamente le
calent la cena, l se mostr preocupado respecto a lo cansada que pareca. Le
sugiri que se fuese a la cama. Que cenara solo. Ella escuch una cierta crtica
a su sentido del orden. Se fue a la cama en silencio, desolada. l vio su silencio
como una falta de afecto y se sinti todava ms fortalecido en su incapacidad para
llegar hasta ella.
Ya que ambos evitaban el conflicto abierto, ella se volvi cada vez ms
enciente con respecto a la casa. l, sintindose superfluo en casa, se ocupo ms en
la oficina. Y a medida que continu su silencio belicoso, la vida familiar se
consumi y se torn rutinaria. Revelar el problema significaba un riesgo de
conflicto abierto.
Esta interpretacin esquemtica de la familia Smith es una cons-ruccin del
terapeuta, una visin extrada de los pequeos detalles dia-los. los dilogos, los
desacuerdos y la emotividad de la vida familiar. as afiliaciones, coaliciones,
lealtades y traiciones, la negociacin y el omlicto, el ser uno mismo y la
pertenencia no en la forma de dicoto-las Puras y secuencias temporales que
demanda el lenguaje, sino toas mezcladas en la confusin de las emociones
inexplicadas tienen ~t e reducirse para lograr una descripcin ms clara del
funcionamien-to familiar.
tera
]e tPeuta estudia la historia de la familia, pero a la vez observa se-c lvamente las
interacciones en las que l mismo participa dentro del

54

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

consultorio. El clnico les pide que empiecen a hablar acerca de su rea,


cin. Mark comienza quejndose sobre Jean. El dice que ella es una coi^
troladora obsesiva, apegada a las cosas, fra y tacaa. El terapeuta des. pues
le pide a Jean que describa a Mark desde su perspectiva. Jean dice que l es
crtico, egosta, fro, independiente y descuidado si alguna vez se digna a
ayudarle.
Ahora el terapeuta tiene dos historias, ambas son verdaderas. Ella est
enfadada y dolida porque l es muy fro e insensible, siempre criticndole.
l ha abandonado todo intento por contactar con ella; ella siempre se retira
y nunca le da una oportunidad. El terapeuta est empezando a cap. tar el
modo en que entran en conflicto, manteniendo cada uno su idea de verdad.
Para aprender acerca de la flexibilidad de su sistema, sobre cmo se
provocan el uno al otro, y de su capacidad para encontrar modos alternativos de relacionarse, el terapeuta les ayuda a continuar hablando
mientras escucha cuidadosamente. Observa lo no verbal: posturas corporales, el afecto que acompaa al contenido, el alboroto emocional. Jean se
describe preparando la cena de Mark la noche en que ella estaba agotada.
Slo estaba intentando ser una buena esposa, y l la despach. Mark
responde enfadado que todo lo que dijo fue que ella intentara descansar.
Pero que eso es tpico de ella, puede convertir un anillo de diamantes en un
motivo de queja. Se establece un silencio. A medida que ste perdura, ellos
miran esperanzados al terapeuta. l sugiere que sigan hablando.
Desilusionados, y muy cautelosos, obedecen. Durante su exploracin
continuada, el terapeuta interviene sobre todo para mantener vivo el
dilogo. Observa que la defensa que hace Mark desde su punto de vista es
tentativa. Jean es tenaz. Mark es despegado, mientras que Jean es emocional
y confrontativa, piensa que ella se ve a s misma como vctima. Mark se
queda en silencio cuando Jean insiste en el compromiso. Cuando l persiste
en su punto de vista, ella es la que permanece en silencio.
El terapeuta tiene ahora un mapa inicial de la familia y una visin de sus
posibilidades de expansin. Tambin siente algunas respuestas emocionales.
Algo en esta pareja le hace sentirse protector. Todava ignora por qu. Estn
todos en el comienzo de su viaje experimental.
SUMARIO
Los Smith eran mis pacientes, y la descripcin de su modo de ser es el
producto de mi receta casera, la manera en la que organizo sus, apa'
rentemente, interacciones fortuitas. En la segunda parte de este libro, en las
historias de nueve terapeutas trabajando con familias, daremos testimonio
de los modos en que cada una de estas familias es nica pero tambin
apuntaremos las caractersticas universales que comparten cuando se
relacionan con los terapeutas, que poseen estilos idiosincr'

FAMILIAS UNIVERSALES: TODAS LAS FAMILIAS SON SEMEJANTES

55

pero comparten conmigo una perspectiva sobre el proceso teraPe cxisten muchas maneras diferentes de organizar los datos. Los tera-nas
intervencionistas y pasivos, que observan a las familias desde P pectivas
diferentes, vern solamente la parte que explicar y justifi-P > sUS
intervenciones. En el captulo 4, exploraremos estas visiones arciales y la
visin compleja que forman en el campo de la terapia familiar-

4. TERAPIAS DE FAMILIA
Prctica clnica y supervisin

El clsico japons Musashi Miyamoto describe la formacin del gran samurai


Musashi. Comienza cuando Musashi se encuentra con un monje sabio y anciano
que se da cuenta del potencial y el talento de este joven rebelde que ha estado
tiranizando al pueblo.
Decidido a educar a este hombre salvaje, el viejo monje desafa primero a
Musashi a luchar contra l con toda su fuerza. Musashi, un experimentado
luchador callejero, se re de la idea de desafiar al aparentemente endeble monje.
Pronto descubre, sin embargo, que incluso con su fuerza fsica no puede vencer al
monje, que simplemente evita la confrontacin directa con l. En este proceso de
jugar al escondite, el monje engaa a Musashi para que ste perfeccione sus artes
de lucha de un modo que slo le quedar claro mucho ms tarde.
Encolerizado por su incapacidad para capturar al monje, el pupilo desagradecido le busca por todo el templo donde vive, slo para encontrarse a s
mismo atrapado al final por el monje, esta vez en una biblioteca sin salida.
Despus de meses gritando obscenidades en vano, Musashi finalmente sienta la
cabeza y comienza a leer los muchos libros y extraos manuscritos de la estancia
donde se mantiene confinado durante diez aos, durante este periodo, se dan
numerosos encuentros entre Musashi y el monje, y con cada experiencia las
habilidades de Musashi son cada vez ms refinadas.
I A ^n ^la' Musashi se encuentra la puerta de la biblioteca abierta. Al otro
a
ao de la puerta se encuentra el monje, que le dice que le ha enseado
a
lo que sabe y que, a partir de ahora, Musashi deber continuar
Prendiendo por s mismo. As, Musashi comienza la gran aventura de
^vertirse en el ms grande samurai de la historia.
La historia de este profesor comprometido consigo mismo y de su des-'vado
alumno se encuentra en lo profundo de nuestras fantasas q estudiantes y
profesores. Para los profesores, la historia demuestra itn S conflicts de poder son
inevitables en el proceso de aprendizaje fe ^>ersonal. Para aquellos de nosotros que
deseamos encontrar un proeja ^uy comprometido con nuestro crecimiento y
rendimiento, a pesar je ^stra estupidez y resistencia, la experiencia de Musashi con
el mon-e' encuentro de una vida. Sin embargo, para los que son sensibles a

58

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

las jerarquas y las cuestiones de control, este mtodo del entrenamiento del
samurai podra ser una experiencia de aprendizaje espeluznante.
El drama de la relacin en el aprendizaje nos aporta temas y signifj,
cados variados para cada persona. El campo de la terapia familiar siern. pre
se ha enorgullecido de su diversidad, como se refleja en sus muchas
escuelas diferentes de pensamiento. La misma diversidad se presenta en el
entrenamiento.
En los noventa, la terapia familiar es una prctica establecida. Las prj.
meras oposiciones contra la dictadura del psicoanlisis han sido reem.
plazadas por la preocupacin por la efectividad en reas discretas. El entrenamiento de los terapeutas familiares no est relegado a institutos
especializados, sino que en vez de ello tiene lugar en las universidades, en
los departamentos de trabajo social, psicologa, psiquiatra y enfermera.
Los programas que otorgan el grado de mster en terapia familiar han
florecido en numerosos puntos de Estados Unidos y del extranjero, y contina expandindose el alcance de su aplicacin potencial. Ya no existe un
centro terico para la disciplina; los programas de entrenamiento advierten
de su adhesin a una escuela en particular, y existe una fuerte polmica
entre los discursos rivales de los terapeutas intervencionistas y los pasivos.
Pero la terapia familiar de los noventa, cualquiera que sea su aproximacin
preferencial, da por establecido aquello que ha llegado a ser del dominio
pblico en la teora y la prctica, sin ni tan siquiera un gesto de
reconocimiento hacia sus orgenes.
Nuestra labor en este captulo ser proveer de una visin general de las
numerosas formas en que se ha conducido la terapia familiar y en que han
sido entrenados los terapeutas en su prctica. Para dotar de una cierta
organizacin a nuestro esquema, volveremos a la divisin del campo entre
terapeutas intervencionistas y pasivos. Esta distincin es, de alguna manera,
artificial y los terapeutas que han sido agrupados juntos no necesariamente
se vern a s mismos como semejantes; pero la agrupacin ayuda a arrojar
luz sobre los importantes puntos en comn y las diferencias entre las
principales aproximaciones a la terapia sistmica.
LAS TERAPIAS INTERVENCIONISTAS

Hemos elegido a cuatro terapeutas entre los pioneros de la terapia familiar para representar al grupo intervencionista de terapeutas. Nuestra
seleccin es de algn modo arbitraria y se basa, en parte, en el hecho de que
ya poseemos grabaciones de sus trabajos desde las cuales describir sus
estilos clnicos. A pesar de que son marcadamente diferentes, todos ellos
transmiten la sensacin de un compromiso personal con el proceso
teraputico, lo que constituye el autntico sello del grupo. En el captulo 5.
se discutir e ilustrar mi propio estilo teraputico, y en la segunda parte del
libro ese estilo ser elaborado en las historias de supervisin por nue' ve de
mis estudiantes y colegas.

TERAPIAS DE FAMILIA: PRCTICA CLNICA Y SUPERVISIN


virginia

59

Satir

Pl estilo clido y prximo de Virginia Satir fue descrito en el captulo 1


o un ejemplo de prctica intervencionista. La meta teraputica de SaC
ra el crecimiento, que ella meda con una mayor autoestima para los
f jvitluos y un incremento de la coherencia para la unidad familiar. Para
Ln t:r e] concepto de fabricar personas era idntico en la supervisin y
la terapia. Por lo tanto, Satir creaba para los estudiantes el mismo tipo ,
experiencias que ideaba para las familias, experiencias cuyo fin era mejorar la
expresin emocional y lograr insight.
Satir pensaba que era esencial que los terapeutas se conocieran a s mismos
como integrantes de sus propias familias. En su pensamiento, los terapeutas
necesitaban trabajar a partir de las cuestiones no resueltas en sus propias relaciones
familiares. A menudo entrenaba en un formato grupal en el cual el alumno poda
esbozar un periodo particular de su vida y del contexto familiar de esa poca.
Entonces ella se diriga a la gente del grupo para que interpretaran las diferentes
partes de la familia, de forma que el estudiante pudiera reexperimentar su papel
familiar para lograr un nuevo crecimiento.
Habiendo creado seguidores por todo el mundo, Satir sola encontrarse con su
gente guapa en un retiro veraniego de un mes al que asistan no slo los
estudiantes, sino tambin sus familias. Durante tales retiros, una parte de su
formato de enseanza implicaba entrevistar a los estudiantes y sus familias frente
al gran grupo, en un espritu de crecimiento y participacin. Algunos encontraron
que la manera en que Satir se implicaba a s misma, llegando a ser una buena
madre para sus estudiantes, era bastante intrusiva y abrumadora. Ella era, de
hecho, extremadamente cercana y se manejaba a s misma de un modo altamente
sustentador. Los supervisores que prefieran una relacin con el estudiante
amigable, formal y de una cierta distancia, podran haber encontrado su estilo de
supervisin demasiado ntimo como para que surgiera un pensamiento
independiente. Pero la terapia de Satir era una terapia de intimidad y su supervisin
albergaba esa misma cualidad. Muchas de las tcnicas que desarroll, como la
reestructuracin, el uso del rbol familiar (.que precedi al genograma), y la
escultura familiar, por nombrar unas Pocas, todava son ampliamente utilizadas en
el rea.
Ca

rl Whitaker
El estilo de Carl Whitaker era completamente distinto al de Satir. Donella era clida y simptica, l era sentencioso y de alguna manera esntaneo. Whitaker abogaba por la locura lo irracional, la experie
ntacin y el funcionamiento creativo como algo integral al proceso
la feraP*a- Crea que permitindoles llegar a ser un poco ms alocadas,
uas
Un
podran disfrutar de los beneficios de la espontaneidad y de
a err
otividad reforzada.

60

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

Con el fin de poner en marcha la locura de la gente y librarles de sti s


bloqueos emocionales, Whitaker cre la tcnica de la comunicacin es, pontnea de
sus propios sentimientos a los pacientes, compartiendo sns emociones y fantasas,
as como tambin sus propias historias. Su esti] 0 nico est muy bien ilustrado en
una sesin que condujo con una familja de un nio de diez aos que haba sido
hospitalizado despus de un in. tent de suicidio. Whitaker empez hablando con el
padre, preguntando, le por la historia de la familia. Prest especial atencin a las
muertes. Un abuelo haba muerto recientemente. La hermana del padre se haba suj.
cidado empleando el mismo mtodo que haba intentado el nio. Por dos veces,
Whitaker interrumpi para decir: Tengo una idea loca. Interpuso algo tangencial,
a lo cual no esperaba que el padre respondiera. Dirigin-dose a la madre, le
pregunt sobre sus padres, poniendo especial atencin de nuevo a la muerte de su
padre. Despus le habl sobre la muerte de su propio padre, diciendo que se senta
como un asesino. Aadi que probablemente cualquiera que sobreviva a la muerte
de un miembro familiar se siente como un asesino y sugiri que esta familia deba
de sentirse de la misma manera.
La madre dijo que ella no poda comprender esta idea. Whitaker replic con
indignacin que no estaba intentando ensearle a entender sino a cmo tolerar el no
saber: La nica manera con la que podemos enfrentarnos a este mundo
enfermizo. La mujer estaba asustada con esta respuesta tan brusca, pero Whitaker
pareca absolutamente despreocupado. l trasmita la sensacin de que los relatos
no tenan que seguir ninguna direccin particular. Una y otra vez interrumpa el
flujo lgico con sus pensamientos locos. En una ocasin dijo: Me haces bien; tu
acento me recuerda a cuando yo viva en Atlanta, y el sabor sureo de su propio
acento se evidenciaba ms. En otra ocasin, dijo nuevamente: Tengo una idea
loca. Estoy pensando en un duelo. Quieres retarme?. Y ante la expresin
desconcertada de la familia afirmaba: No, supongo que no, y continuaba la
entrevista, interponiendo comentarios sobre su propia vida. Una vez habl a un
nio sobre un paciente suyo que haba sido entrenado para matar en Vietnam. De
regreso al pas, intentando vender una aspiradora a una mujer que no la quera, el
paciente haba tenido impulsos de utilizar el cable de la aspiradora para
estrangularla tal y corno le haban enseado.
Para la audiencia, as como para la familia, la entrevista de Whitaker era
desconcertante, aparentemente sin direccin. Estudiando el csete, sin embargo,
uno se da cuenta de que, en una entrevista con una dura' cin menor a una hora,
sugera discusiones sobre la muerte, el suicidio 1 el asesinato como unas treinta
veces. La sesin completa estaba llena de imgenes sobre la muerte y respuestas a
ella, de tal forma que la expl' racin de la muerte y sus consecuencias se converta
en algo familia Whitaker estaba retando en secreto a una familia que tenda a no
coff partir dilogos internos. Les animaba a presentar, reservar y validar 1 5
elementos inconscientes de su pensamiento, desafiando su exceso de i*3 cionalidad.

TERAPIAS DE FAMILIA: PRCTICA CLNICA Y SUPERVISIN

61

taen
V'rginia Satir y Cari Whitaker compartan al menos una meta: abrirse hacia niveles
de experiencia ms profundos. Pero el nfasis de Satir re-P3?, n el afecto y el
cuidado; se implicaba a s misma de forma muy direc-el descubrimiento de esas
emociones dolorosas. Las afirmaciones de
\/h'taker estaban enraizadas en ideas universales, cuestiones que trascenJ- n a los individuos, familias, e incluso culturas. l estaba relacionando los
i mentos perennes de la muerte, el asesinato, el sexo y la discontinuidad,
6
introducindose en la familia, sino ms bien retando a sus miembros a
1
-rse a l en su manera profunda e irreverente de ver las cosas.
Whitaker vea la teora como un obstculo para el trabajo clnico (Whitaker,
1976). Pensaba que los terapeutas que basan su trabajo en la teora tienden ms a
sustituir la calidez por la tecnologa desapasionada. No causa sorpresa, por tanto,
que Whitaker pensara que el hacer terapia no puede ensearse. Si uno no puede
ensear terapia lo nico que puede hacerse es exponer a los estudiantes a sta,
conducindola con ellos. Por lo tanto, todos los estudiantes de Whitaker eran sus
coterapeutas. A travs del proceso de impartir y recibir terapia con l y hablndole,
se supona que se convertan, no en alguien como l, sino ms bien en s mismos.
El suyo era un entrenamiento de participacin y no de instruccin.
A pesar de que la terapia experiencial que Whitaker empleaba con sus familias
no era siempre fcil de seguir para las personas, su capacidad para admirar a la
gente en el mundo de los sueos y actuarlo, como Alicia en el pas de las
maravillas (AAMFT Founders Series, 1991), es un legado que l deseaba dejar y
que, de hecho, as ha sido. Aprender a actuar y a introducir elementos del absurdo
en un sistema familiar rgido es beneficioso para cualquier terapeuta, sea o no
seguidor de Whitaker.
Desafiando el significado y la lgica del pensamiento de la gente y los roles
familiares en la familia, Whitaker proceda al reto constructivista de la realidad. Al
comprometerse a s mismo de forma personal en el proceso de cambio teraputico,
tambin desafiaba la postura cognitiva del constructivismo prctico.
Murray Bowen
Mientras que Satir y Whitaker eran espontneos, emocionales e insctivos, Murray Bowen era cerebral, deliberado y terico. Bowen con'a los sntomas como un producto de la reactividad emocional dentro
a familia, fuera dicha reactividad aguda o crnica. Ya que Bowen vea
tic Pr'nc'Pa' problema familiar la fusin emocional, su meta terapuun CaPlta' era la diferenciacin. Con el fin de crear las condiciones para
rria r
y autonoma y crecimiento individual, consideraba necesario
re ,
ri
r las relaciones familiares interrumpidas y destriangularlas.
m Wen crea que el cambio slo poda darse cuando la ansiedad era
Para i ^ ^Ue e^ enter|dimiento, y no la emocin, era el vehculo crtico
en ]a rCarnD'- As, ls terapeutas deben aprender a tolerar la emotividad
s
'amilias sin que ellos mismos lleguen a ser reactivos. En la aproxi-

62

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

macin de Bowen, el terapeuta es un entrenador que permanece de forr^g no


susceptible, calmada y fuera de los embrollos emocionales entre W miembros de la
familia. Si el terapeuta puede resistir la presin de con. vertirse en un tercer vrtice
del conflicto familiar, la tensin de la familj a se reducir y la fusin entre sus
miembros finalmente se resolver (h^ chols y Schwartz, 1991).
En contraste con la emotividad clida de Satir y el habilidoso caos de Whitaker,
la racionalidad de Bowen pareca excesivamente controlada y carente de humor. Su
aproximacin est bien ilustrada con una entrevista a una pareja que se encontraba
continuamente discutiendo. El marido y la esposa saltaban siempre de un asunto a
otro, sin cesar jams en sus rias y sin resolver nada. Bowen tom el control de la
sesin pidiendo a cada uno de ellos que slo le hablara a l. Se convirti en el
vrtice de un tringulo, instruyendo a la esposa a escuchar mientras l y el marido
hablaban, pidiendo despus al marido que escuchara mientras l hablaba con la
esposa. El marido empez a describir su enojo hacia la esposa.
Bowen interrumpi: No me digas lo que sientes, dijo en su estilo fro y seco.
No me interesa lo que sientes, dime lo que piensas. A lo largo de la sesin,
Bowen se inmiscuy una y otra vez, ejerciendo el control cogni-tivo para limitar la
intensidad de las interacciones de la pareja. Al final de la sesin, la lucha por el
control, que haba impregnado cada interaccin entre el marido y la esposa, se
haba suavizado ya. Dentro de la estructura formal que Bowen impona, estaban
empezando a explorar las necesidades propias y del otro, en vez de criticarse el uno
al otro.
La teora de Bowen gua la supervisin del mismo modo que la terapia. La
meta de la supervisin es incrementar la habilidad del terapeuta para permanecer
reflexivo y no reactivo frente al proceso emocional de la familia. Pero, en trminos
bowenianos, esto significa que el fin de la supervisin es fortalecer la
diferenciacin del yo por parte del terapeuta. Ya que esta meta es la misma que la
teraputica, el proceso de supervisin sera idntico al teraputico. El supervisor
funcionar como un entrenador calmado y destriangulado, mientras el supervisado
busca, en primer lugar, entender la relacin entre sus momentos clnicos crticos y
el historial multigeneracional de su familia y, despus, sigue adelante volviendo a
su familia de origen con la intencin de cambiar su postura en relacin a familiares
clave.
Un problema de la teora de Bowen es que fija el nivel de diferenciacin de las
personas en las experiencias infantiles de la familia de origen. N permite la
posibilidad de cambio o diferenciacin basados en experien' cias vitales ms tardas
en la nueva familia. En algunos aspectos, su teora recuerda a la teora
psicoanaltica de la represin, donde el potencia' del crecimiento depende del
cambio de relaciones tempranas. Con todo* la teora boweniana ofrece una
conceptualizacin exhaustiva de la rete' cin entre los individuos y sus familias,
cuya comprensin es muy t>' para el terapeuta.

TERAPIAS DE FAMILIA: PRCTICA CLNICA Y SUPERVISIN

Jay

63

Haley

TaV Haley es ms un supervisor que un terapeuta. Pero su pensamien-tan claro y


sus directrices tan fciles de transformar en maniobras t0 Duticas que puede ser
comparado con un maestro cartgrafo. Con Je sus mapas, un terapeuta siempre
sabr con certeza dnde se en-U entra el norte. Haley concibe las interacciones
humanas como luchas C ternas por el control y el poder. El poder al que hace
referencia, sin embargo, no es necesariamente el control de otra persona; ms bien
es el ontrol de la definicin de la relacin. La meta de la terapia, bajo su punto de
vista, es redefinir la relacin entre los miembros familiares de tal forma que el
sntoma se abandona como un medio de ejercer el poder dentro de la familia.
Para Haley, la terapia es un intento de creacin de condiciones en las cuales los
miembros de la familia se encuentren a s mismos en circunstancias en las que
necesiten hacer algo diferente con el otro. La tarea del terapeuta se convierte en un
proyecto de ingeniera social: dado determinado sntoma, cierta familia organizada
disfuncionalmente, una dificultad o estrs vital, bajo qu circunstancias estaran
los miembros de la familia a cambiar? Y, cmo puede el terapeuta dirigirles hacia
tales circunstancias, de un modo tal que vivan el alcance de una cierta solucin
como algo logrado por s mismos? La terapia se convierte en un ejercicio de
direccin indirecta.
En el tratamiento de una pareja en la que la esposa era bulmica, dirigi al
terapeuta para que explorara las reas de desconfianza entre los esposos, diciendo
que el tratamiento de la bulimia no empezara hasta que el problema estuviese
encauzado. Para ayudar a la esposa a creer en su marido, ella le pide que le
acompae al supermercado para comprar la comida basura con la que se pega sus
atracones nocturnos. Se anim a la pareja a que hicieran cuentas sobre la cantidad
de comida que la esposa comi y despus vomit. En una ocasin, se le pidi al
marido que comprara la comida de ella. Despus ellos decidieron que ya que sta
iba a vomitarse ms tarde, podran perfectamente pasarla por la batidora para orrar
a a
' esposa esfuerzos a la hora de vomitar; se pusieron de acuerdo en cmprar la
comida, hacerla pur, y despus arrojarla por el bao.
El incremento en la colaboracin, la mutualidad, y la confianza entre s esposos
que era esencial para modificar la dinmica de la pareja, as mo cambio del
sntoma, permanecan ocultos en la formulacin estra-sica de Haley; parecan
casi ajenos. Pero eran la esencia de las estrates
de Haley. La estrategia teraputica de Haley ha sido descrita algv.
junas
que pi ntlue e' trabajo de Jay Haley precede a su asociacin con Cloe Madanes y puesto reCe j.^, badanes
han escrito mucho juntos pero nunca han firmado en comn un libro, pa-daries escribir sobre su trabajo
sin tener en cuenta que durante ms de una dcada Ma-do jUn, "aley fueron codirectores del Instituto
Familiar Washington, enseando y pensan-pros ?j durante la dcada pasada, tomaron rumbos
diferentes. Mientras que Haley ha tos e< explorando tcnicas estratgicas, Madanes se ha interesado
ms por los aspee-P|r'tuales de la terapia.

64

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

veces como manipulativa pero, habindole observado durante dcada s podemos


testificar la preocupacin cuidadosa y respetuosa por la gente que subyace
invariablemente a su estrategia de pensamiento.
La supervisin de Haley es tambin un ejercicio de direccin indi, recta. De
forma similar a su concepto de terapia, la supervisin de un te. rapeuta estratgico
implica siempre, por parte del supervisor, el diseo d e un plan especfico e
individualizado (que puede compartirse o no) con el estudiante (Mazza, 1988). El
contexto de entrenamiento es una supervj. sin en vivo. Actuando tras el cristal
unidireccional, Haley dirige el curso de la terapia enviando directrices al alumno.
Tales orientaciones estn di. seadas para ayudar al supervisado a aumentar su
capacidad como tera. peuta estratgico. Cambia haciendo algo ms que pensando o
hablando sobre ello. El aprendizaje tiene lugar indirectamente, muy afuera de su
conciencia. Por lo tanto, a pesar de que hemos incluido a Haley en el grupo
intervencionista, su posicin con respecto al sentido del yo del terapeuta como
instrumento teraputico es diferente al del resto del grupo.
Aunque la enseanza de Haley se compara a menudo con otras escuelas
estratgicas minimalistas como el Instituto de Investigacin Mental y el enfoque de
Miln, Haley es, bajo nuestro punto de vista, un intervencionista. Emplea el
sntoma que se presenta para introducirse en la familia del paciente o en un sistema
ms amplio, y su meta ltima no slo es enfrentarse al sntoma, sino cambiar el
sistema.
A pesar de sus diferencias en estilo y pensamiento, todos los terapeutas tratados
hasta ahora se centran en el clnico como desencadenante del proceso de cambio.
De forma inevitable, todos ellos actuaban como supervisores del mismo modo que
dirigan a sus estudiantes hacia su tipo ideal de terapeuta. Satir creaba una relacin
emocional con sus estudiantes que fomentaba la proximidad, la lealtad y el afecto.
Whitaker creaba de forma simultnea el respeto, el afecto y la perplejidad. l daba
pie a la creatividad de sus estudiantes y conceda importancia a la distancia necesaria para que conectaran con su propia individualidad, as como a que confiaran
al estar unidos a l. Bowen mantuvo una relacin caprichosa e independiente con
sus supervisados. Su ideal del terapeuta como entrenador era retomado en su
supervisin con estudiantes que estaban trabajando con sus familias de origen.
Haley, trabajando a una distancia prU' dencial, creaba una atmsfera de respeto
intelectual a partir de la cual enseaba su aproximacin antiintelectual.
Satir y Whitaker asumieron que sus relaciones con los clientes no slo
cambiaba a stos sino tambin a s mismos. As pues, se sintieron cmo-dos
adoptando un papel instrumental para cambiar a sus estudiantes. E' respeto de
Bowen por la autonoma y la diferenciacin, sin embargo, responsabiliz a sus
alumnos del cambio en su trabajo con sus familias e origen. Haley cre una
relacin jerrquica en la cual los estudiantes vivan el uso de la autoridad
teraputica a la hora de dar directrices.
Cada uno de estos terapeutas intervencionistas prefera un aspecto ej 1 particular
del drama humano: Satir, la crianza, Whitaker, la creatividad'

TERAPIAS DE FAMILIA: PRCTICA CLNICA Y SUPERVISIN

65

en la autonoma y Haley, el poder. Sus diferentes aproximaciones a la f* j a'


s
muestran
que es posible, para los terapeutas, operar en base tC n estilo preferente
no
para incrementar la complejidad del trabajo tera-3' tico, al menos mientras stos
entiendan que su estilo no es la nica posibilidad.

LAS

TERAPIAS PASIVAS

La pasividad en la terapia familiar puede tomar formas diferentes, y varias


escuelas de terapia han adaptado distintos modos de restringir sus intervenciones.
Un grupo de terapeutas limita cuidadosamente el rea del funcionamiento familiar
en el cual intervienen; la terapia se centra slo en el problema identificado por la
familia. El segundo grupo desarrolla un gran conjunto de tcnicas que limitan las
actividades y la postura del terapeuta. Un tercer grupo ejerce esta restriccin
limitando la modalidad de las respuestas del terapeuta al rea del lenguaje y la
historia. Los tres grupos, sin embargo, comparten la preocupacin por la
imposicin de s mismos sobre la familia, y se mantienen alerta para que la
intervencin no se convierta en opresiva.
El grupo MRI
El grupo de terapia breve del Instituto de Investigacin Mental de Palo Alto,
California, al cual pertenecen John Weakland, Paul Watzlawick, Arthur Bodin y
Richard Fisch, fue el primero en defender una aproximacin no normativa a la
terapia sistmica. El grupo MRI declar que no consideraba ningn modo en
particular de funcionamiento, de relacin o vida como problemtico si el cliente no
expresaba su descontento con ello (Fisch, 1978).
Una vez que alguien define algo como un problema, se intenta invariablemente
solucionarlo. Algunas veces la solucin misma slo sirve Para mantener y
agrandar el problema. Si, como respuesta, esta misma solucin se reitera, comienza
un crculo vicioso. La prxima parada puede ser el consultorio de un terapeuta.
Si el terapeuta practica el modelo MRI, la terapia ser autoconscienteente minimalista. El terapeuta aceptar la definicin del problema del
le
nte, a pesar de que puede empujar al cliente a que describa el conflicto
i .errninos conductuales. El clnico entonces evaluar las secuencias de
intentos de solucin que parecen mantener el problema. Crear las diDr kCeS leadas para interrumpir la secuencia del mantenimiento del
til'
y presentar stas reestructurando el problema en trminos que
Cen e
' lenguaje, las creencias y los valores del cliente. El terapeuta ser ninv' Sta ^
a ..
estrat
gico, pero slo para interrumpir las secuencias del mante-c]j ento del problema.
Cuando el problema actual, tal y como lo define el t-gpj116, esla resuelto, la terapia
finaliza. El terapeuta MRI espera que la te-sea breve, no ms larga de ocho
sesiones.

66

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

El grupo MRI tambin cree que el entrenamiento debe ser breve. yg que su
modelo es simple, creen que pueden ensear a cualquier terapevj. ta
razonablemente interesado e inteligente a emplearlo. La meta princj. pal del
entrenamiento MRI es conseguir que los estudiantes abandonen la perspectiva de
cualquier modelo que utilizasen antes y se sumen al enfo-que del MRI. Aprender
qu no incluir es considerado ms importante que aprender qu incluir.
El otro obstculo es ayudar a los aprendices a llegar a ser ms activo s en la otra
rea donde el modelo MRI exige un activismo teraputico, la de evaluar e
interrumpir las secuencias de soluciones intentadas. Para ser activo en este campo,
el estudiante necesita adquirir la habilidad para obtener de los clientes definiciones
precisas del problema, imaginar y vender reestructuraciones, y comunicar pautas.
La supervisin en vivo se puede emplear para ayudar al estudiante a adquirir tales
habilidades. En este momento, la principal intervencin del supervisor ser
transmitir, por el auricular, directrices al estudiante. Puede guiar al alumno para
que haga ms preguntas sobre un rea particular. Puede dirigir al supervisado para
que use una cierta reestructuracin. O podra dar al estudiante una orden para que
sea comunicada palabra por palabra al cliente.
Es un modelo de entrenamiento que no requiere hablar de la historia, ni insight,
ni retroceder a la propia familia de origen del estudiante. Se trata de un modelo de
entrenamiento que se centra en la planificacin y en la tcnica mucho ms que en el
estilo personal del terapeuta.
La insistencia por parte del MRI de que los supervisados deben abandonar todo
aquello que han aprendido para emplear su nuevo modelo, parece ser restrictiva y
puede crear terapeutas orientados hacia la tcnica y sin la sofisticacin requerida
para afrontar las situaciones humanas complejas. Al centrarse en la descripcin que
hacen los clientes de sus problemas y conductas, frecuentemente pierden de vista a
la familia como un sistema interactivo y se centran en el fenmeno individual. Por
lo tanto, cuando los terapeutas del MRI consideran su aproximacin como
minimalista, hablan de dirigir su inters hacia un solo aspecto de la solucin del
problema. Con esta definicin limitada, el minimalismo puede concebirse como
algo unidimensional.
La contribucin actual del movimiento MRI no es quizs tanto su modelo breve
en s, sino ms bien su manera de manejar los problemas. Es beneficioso entender
que la solucin que acompaa a un problema puede ser ms problemtica que el
mismo conflicto; una leccin valiosa tambin para el grupo MRI a tener en cuenta
en su intento de proveer una frmula para la terapia familiar.
La aproximacin centrada en la solucin
El modelo concentrado en la solucin de Steve de Shazer naci dentr 0 del
enfoque del MRI. Pero mientras que el grupo MRI presta atencin 3 las soluciones
poco exitosas intentadas por el cliente, De Shazer se centi" 3

TERAPIAS DE FAMILIA: PRCTICA CLNICA Y SUPERVISIN

67

e
en 1 Que ls miembros del sistema del cliente estn haciendo o S hecho en el
pasado que sin saberlo ellos ha resultado, de hecho, toso para aliviar el
problema actual. As, los terapeutas centrados en la
1 icin no estn demasiado interesados en los problemas presentados los
clientes, sino ms bien en los momentos excepcionales en los cuajos clientes se
encuentran a s mismos ms capaces de manejar los oblemas. La tarea de una
terapia centrada en la solucin es ayudar a l s clientes a ampliar las conductas de
solucin efectiva, de las cuales ya estn en posesin.
Dos tcnicas son esenciales en la aproximacin teraputica del enfoque centrado en
la solucin para la terapia. La primera es la pregunta de la excepcin. Esta
pregunta est diseada para conseguir que los clientes busquen episodios en el
pasado o en el presente durante los cuales no se encontraban afectados por sus
problemas. Una vez que tales excepciones han sido identificadas, el terapeuta
puede explorar con los clientes qu estaban haciendo de forma efectiva para aliviar
sus problemas. Entonces se pueden desarrollar planes para ayudar a los clientes a
incrementar tales conductas. De Shazer y su equipo encontraron que existan
clientes que, cuando se les efectuaba la pregunta de la excepcin, eran incapaces
de identificar aquellas ocasiones en las que se sentan menos acosados por sus
problemas. Estos clientes estn tan centrados en sus problemas que parecen
completamente inconscientes de cualquier cosa que estn haciendo o hayan hecho
en el pasado que tuvo xito en aliviar sus problemas. Para tales clientes, De Shazer
desarroll la pregunta del milagro: Suponga que una noche, mientras usted
duerme, sucede un milagro y su problema se resuelve. Al da siguiente, cmo
podra decir que su problema se ha ido? Qu estara haciendo diferente?. Para el
cliente centrado en el problema, la pregunta del milagro tiene la misma funcin
que la pregunta de la excepcin. Les permite centrarse en las conductas que sirven
para resolver el problema actual.
La supervisin de la terapia centrada en la solucin se encuentra, ella misma,
centrada en la solucin. Frank Thomas (1994) lo ha caracterizado como el halago
de la pericia. Es el alumno quien establece la agenda de supervisin en este
enfoque, quien define sobre la base de funcio-larniento cul ser el foco del
encuentro teraputico. r Los supervisados noveles en la perspectiva centrada en la
solucin es-an ms predispuestos a definir la agenda de supervisin en trminos de
cuestiones clnicas o problemas. La respuesta del supervisor a tal de-'licin
est formada por el supuesto centrado en la solucin de que el espante est
haciendo cosas que representan una solucin a los denomi-s problemas clnicos.
As, el supervisor realiza preguntas de la ePcin para ayudar al supervisado a
centrarse y ampliar estas solucio-d ^J1? identificadas. Thomas (1994, pg. 14)
ofrece la siguiente muestra alogo entre el supervisor y supervisado.
PECI
Uri
u.
ALISTA: A lo largo de la sesin, cundo experimenta [el cliente]
cambio?

68

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

TERAPEUTA: Cundo le mantengo sobre la tarea y sobre la cuestin?


ESPECIALISTA: Cmo lo va a hacer? TERAPEUTA: La interrumpo.
ESPECIALISTA: Podras hacer algo ms?
Cuando esta lnea de supervisin fracasa a la hora de ayudar al estu. diante a
identificar las conductas de excepcin, es fcil que al supervisor le quede el recurso
de la pregunta del milagro. Al igual que con los clien. tes, se asume que el hecho
de que el supervisor imagine una desaparicin milagrosa de su problema clnico
servir para atenuar su foco en el pro. blema y animarle a que se centre en las
conductas de solucin.
Quizs el mayor obstculo para aprender la terapia centrada en la solucin sea
superar la preocupacin por los problemas que domina el campo de la salud
mental. Haciendo una supervisin congruente con los supuestos de la
aproximacin centrada en la solucin, el entrenador de este enfoque ofrece al
estudiante una experiencia de primera mano acerca de la utilidad y eficacia de
mirar ms all de los problemas, hacia las soluciones. Al final, esta experiencia es
la que transforma al estudiante en un terapeuta centrado en la solucin.
La promesa de un modelo centrado en la solucin es seductora por su corta
duracin y porque atiende slo a las cosas positivas y que funcionan. Ofrece un
optimismo que es bueno si se usa para ofrecer una apertura para algo ms. Sin
embargo, podra ser ingenuo y engaoso cuando se convierte en el asunto principal.
El concepto central del modelo la pregunta del milagro y la de la excepcin no
es nico; son elementos del dominio pblico en psicoterapia, pero en este modelo
se han elevado a un arte sumo. Es cuestionable si son suficientes para formar la
base de un modelo teraputico. Esto explica el debate actual (Journal of systems
and strategic therapy, noviembre de 1994) entre sus propios miembros en relacin
a la necesidad de ir ms all del mbito de aplicacin que ha definido el modelo. Si
se expande, podra perder las caractersticas particulares que ha promovido el
modelo. Y si no, sus limitaciones desafiarn a los terapeutas para encontrar otras
soluciones. Lo mismo es aplicable a su modelo de entrenamiento. Algunos
terapeutas, que ya han sido entrenados en un modelo genrico y desean algo ms
especfico, podran benefi' ciarse de su direccin clara. Los terapeutas noveles, sin
embargo, podran llegar a estar centrados excesivamente en los procedimientos
tcnicos en una etapa demasiado temprana, impidindose, por lo tanto, su evoluci n
total.
De nuevo, al igual que el modelo MRI del cual se ha derivado, el m0' dlo
centrado en la solucin conduce la terapia familiar lejos de su foc distintivo en la
organizacin familiar y los procesos interactivos, para atender a un proceso
cognitivo mucho ms individual.

TERAPIAS DE FAMILIA: PRCTICA CLNICA Y SUPERVISIN


eXploraciones

69

conceptuales del grupo de Miln

Desde sus comienzos, el equipo de Miln ha pasado por varias etapas


transformacin. Comenz como un cuarteto formado por Mar Selvi palazzoa' Luigi Boscolo, Gianfranco Cecchin y Guiliana Prata. Entre
?Q79 y 1980, el equipo de cuatro comenz a disgregarse. Boscolo y Cechin se dedicaron a la enseanza y el entrenamiento, mientras que Palaz-C
li V Pi"ata continuaron con su inters en la investigacin y fundaron el j^eW
Center for Family Studies.
Fue el equipo original de cuatro el que ide el formato de entrevista aiie
ha quedado como el distintivo de la terapia de Miln a lo largo de sus
distintas encarnaciones. Con el fin de controlar la intrusividad del terapeuta, crearon el equipo teraputico, un grupo de colegas observando detrs del cristal unidireccional, que se convirti en una parte integral de la
terapia. Tambin modificaron el lenguaje de la intervencin teraputica,
reemplazando las directrices y los supuestos por el examen y el cuestionamiento circular, y establecieron las ahora famosas pautas para la formulacin de hiptesis: la circularidad y la neutralidad.
El equipo observador y sus directrices reflejan la preocupacin de Miln por el pensamiento. Para el equipo original de Miln, la intervencin
exitosa requera que el terapeuta formulara una comprensin exhaustiva,
matizada y sistemtica de lo que estaba ocurriendo dentro de la familia.
Las pautas estaban ideadas para evitar que el terapeuta se comportara de
una manera que pudiese interferir en la formulacin de tal entendimiento.
La conciencia que tena el terapeuta entrevistador de que sus colegas
estaban tras el cristal unidireccional tambin ejerca como funcin limitante, ya que la vorgine de hiptesis del equipo observador tras el cristal
serva para incrementar de modo exponencial la cantidad de reflexiones
que podan entrar en cada caso.
Las sesiones se mantenan mensualmente y al final de cada sesin el terapeuta presentaba a la familia un mensaje transmitido en trminos positivos acerca del entendimiento del equipo sobre lo que ocurra en la familia.
La meta de tales maniobras era activar el proceso de cambio en los miembros de la familia cuando caminaran por s mismos, lejos del consultorio.
La primaca de la epistemologa sobre la praxis que caracteriz los esntos de Bateson fue retomada por el equipo de Miln y explica tanto sus
ut
os como sus limitaciones. En la prctica de Miln, la intervencin del
ra
Peuta est ms en relacin con su manera de pensar, que con las caer
isticas o necesidades de la familia; por tanto, su terapia es del tipo
e la
familia universal.
ara
djicamente, con todo el nfasis puesto en la manera de pregun-hin
t
era e
f P uta, de comunicar prescripciones, de ser neutral, curioso o me etlzadr>
e
l clnico como entidad humana completa parece extrais e vaco. El clnico
podra conocer la manera idnea de prescribir la acj - uncin correcta, pero
quin es el terapeuta? Parece como si la cre-cju i de un equipo hubiese
difuminado los lmites del terapeuta indivi-' uya identidad llega a ser
confusa.

70

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

Desde su adopcin de una epistemologa de segundo orden, Boscol 0 V


Cecchin no aceptan ya la nocin de un entendimiento correcto de C que
est ocurriendo en la familia, sin importar lo sistemtica que pudj e ra
resultar tal comprensin. Sin embargo, ms que disminuir su atenci,. en el
pensamiento, este giro epistemolgico en realidad la ha reforzado Cecchin
defiende ahora que el terapeuta y el equipo se comprometen en formular
hiptesis curiosas sobre las familias como un medio para concienciarse de
que cualquier hiptesis es simplemente una construc. cin derivada
socialmente.
El equipo observador, a la vez que un componente integral de la tera.
pia de Miln, constituye, con una interesante variacin, tambin el ele.
ment principal de la supervisin de Miln. Para propsitos de entrenamiento, los estudiantes de Boscolo y Cecchin se dividen en dos grupos. El
primero funciona como un observador del terapeuta, tambin un alum-no,
que entrevista a la familia. El segundo grupo observa las interacciones que
ocurren en el saln de terapia y las interacciones dentro del equipo
observador. No ocurre ninguna interaccin entre los dos equipos; su separacin es intencional para demostrar los diferentes niveles de anlisis de
los sistemas interactivos (Pirotta y Cecchin, 1988, pg. 53). La presencia
de un equipo observando a otro equipo que a su vez vigila al terapeuta,
sirve para inculcar en los estudiantes el principio de que el sistema que es
preciso observar durante una sesin de terapia no es simplemente el
familiar, sino tambin el teraputico. Mediante la participacin a lo largo
del tiempo en ambos equipos, y actuando como terapeutas entrevista-dores
tambin, los supervisados cultivan el hbito intelectual de considerar
perspectivas mltiples, una caracterstica distintiva del pensamiento del
terapeuta de Miln.
Los miembros de Miln han continuado evolucionando, reemplazando
una teora por otra. Sin embargo, el equipo original de Miln permanece
como el ms influyente, ya que ha ofrecido una alternativa a la aproximacin intervencionista norteamericana. Tambin allan el camino para
el constructivismo al ofrecer una posicin ms restringida en terapia de
familia.
El concepto de externalizacin de Michael White
De alguna manera, el trabajo de Michael White es similar al de Stev^ de
Shazer. Ambos estn interesados en que los clientes exploren e incrementen
las ocasiones en que estn libres de sus problemas. Mientras que De Shazer
prefiere evitar la discusin de los problemas para centrarse ef las
soluciones, White, sin embargo, cree que la gente se siente oprimid por sus
conflictos y que, antes de que se puedan activar los recursos Ia' tentes del
cliente, es necesario separar el problema del cliente y ayudar 3 ste a que lo
vea como una entidad aislada.
White cree que la gente inicia la terapia absorta en el conflicto, c
historias saturadas de problemas sobre s mismos, historias en las cua'e

TERAPIAS DE FAMILIA: PRCTICA CLNICA Y SUPERVISIN

71

,.entes estn controlados por sus dificultades. La externalizacin col5 c cuando


el terapeuta pide a los clientes que le expliquen cmo han 11116do a elegir no estar
dominados nunca ms por sus problemas. Ahora
e una nueva historia, se trata a los clientes como personas con recur-s nara
luchar contra el villano externalizado en el que ha sido transformado el
problema.
La terapia de White gira en torno a este proceso de re-historiar, mete ei cual los clientes abandonan las historias dominantes, saturadas
J , problemas sobre ellos mismos, con las que llegan a terapia, para adopr una alternativa de historias vigorizantes que haban sido marginadas
la historia centrada en el problema. As, la terapia de White es una tenia de ia
narrativa, del significado y del lenguaje. La nica herramienta de intervencin que
emplea es el lenguaje. En un esfuerzo para emplear el lenguaje como un medio
que gua a los clientes hacia la re-historiza-cin, White ha ideado un extenso
repertorio de preguntas teraputicas: preguntas que facilitan la descripcin de los
efectos que los problemas han causado en los clientes, cuestiones que ofrecen una
descripcin de resultados nicos (lo que De Shazer llama excepciones),
preguntas de la arquitectura de la accin, de la arquitectura de la conciencia,
y de la experiencia de la experiencia. Cada cuestin es neutral, provisional e
hipottica. No obstante, el proceso general de la entrevista lleva inexorablemente
al desafo de la historia dominante.
La supervisin en la terapia narrativa de White pone su meta tcnica en ayudar
a los estudiantes a aprender el proceso de entrevista recin descrito. Se pide a los
supervisados que copien el modelo teraputico provisto por el supervisor. White
espera que esto sea una copia que origine y, as, pide a los alumnos que
identifiquen qu es lo que estn creando en sus intentos de copiar. La observacin
de las sesiones en vivo de los estudiantes o sus grabaciones se concibe como una
oportunidad excelente Para identificar aquello que es nico en la interpretacin de
cada alumno del modelo narrativo general.
Quizs ms importante que su meta tcnica sea la oportunidad que ofrece la
supervisin para que el estudiante experimente, de primera mano, a naturaleza
parcial de cualquier historia. As, parte de la supervisin im-P Ica entrevistas con el
supervisor, que se esfuerza por obtener la narracin
estudiante sobre s mismo, su historia, su carrera profesional, su traba A travs de un proceso de cuestionamiento idntico al de la terapia, el
Pervisor lleva al alumno a recomponer su autobiografa de modo que
, nas rica que la historia original. De este modo, el estudiante ser capaz
Participar directa y personalmente en el proceso de re-historiar. del e>
probablemente el pensador ms profundo entre los pioneros hj movimiento
constructivista, est encaprichado con el lenguaje y la anrria' otendose all donde
renunci el equipo de Miln, White ha Ho Ve,Cnacl0 la tcnica de la cuestin.
Desde este punto de vista, White tetT st^ encasillado entre el grupo de terapeutas
restringidos. Su vivo in-abs i^atori durante la terapia le coloca en la posicin de un
director
utamente fundamental.

72

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

AI externalizar el sntoma, White lo antropomorfiza y lo hace visib|e


para los portadores de forma que puedan luchar contra l. sta es un arma
teraputica innovadora y, a la vez, muy til. Sin embargo, cuando White
comienza a culpar a los sntomas de la colonizacin cultural o a| discurso
social, se arriesga a disolver en la abstraccin al enemigo qUe volvi visible
y a perder el rea de relaciones interpersonales que hace a la psicoterapia
nica.
Los sistemas lingsticos de Galveston
Al igual que Michael White, Harlene Anderson y el Harold Goolishian
tardo del Instituto Familiar Galveston desarrollaron una aproximacin a la
terapia que tambin est decididamente enfocada en el lenguaje y e]
significado. Su enfoque, sin embargo, aspira a ser menos instrumental y
ms centrado en el cliente que la de White.
El sistema de Galveston ratifica la vieja premisa del MRI de que un
problema no es tal hasta que la gente as lo define. En trminos de Anderson y Goolishian, los problemas existen slo en el lenguaje. As como
los problemas son definidos de forma consensuada como existentes, tambin de modo consensuado se definen cmo no existentes. La meta de la
terapia, desde la perspectiva de Galveston, es juntar a las personas que han
definido el problema como existente (el sistema organizador del
problema) y mantenerles en una conversacin controlada, en la cual los
significados cambien y evolucionen constantemente. Si la conversacin de
la organizacin del problema est bien dirigida, el problema inevitablemente ser definido como no existente (en el lenguaje de Anderson y
Goolishian, se disolver). El movimiento hacia la inevitable disolucin
del conflicto slo se estancar si la conversacin de la organizacin del
problema llega a polarizarse esto es, si los participantes llegan a
comprometerse con su particular significado y se empean en convencer a
los otros participantes de la correccin de sus significados.
La teora de la terapia, segn esta visin, es esforzarse en asegurar que
la conversacin de la organizacin del problema permanezca bien dirig' da.
Para tal fin, el terapeuta se rene con el sistema organizador del pro' blema
como un participante que dirige la conversacin. En un esfuerzo por
mantener la conversacin fluida, el clnico muestra respeto y toma seriamente cualquier posicin establecida, sin importar lo sorprendente,
trivial o peculiar que sea (Anderson y Goolishian, 1988, pg. 382). El te'
rapeuta concede credibilidad a todas las ideas escuchadas en la conversa'
cin, aunque se contradigan entre s. Es lento para entender las idea 5 que
se presentan, realizando preguntas que invitan a los participantes 3 elaborar
sus ideas. As, el terapeuta intenta siempre hacer preguntas cU' yas
respuestas encierren nuevas cuestiones.
Manejar una conversacin de organizacin del problema de esta m3
era no exige emplear tcnicas especficas. (La aversin de Anderson;
Goolishian a las tcnicas es lo que distingue su terapia de la terapia cef

TERAPIAS DE FAMILIA: PRCTICA CLNICA Y SUPERVISIN

73

, en el lenguaje de Michael White, que tambin emplea tcnicas tra o la


externalizacin.) Lo que se requiere para manejar una conversa-CP, teraputica de
este estilo es un grupo de actitudes, y entre stas, prin-c! aimente, una actitud de no
conocer. sta es la disposicin que condu,1 terapeuta a otorgar credibilidad a cualquier creencia y, al mismo c. fflpo, a
considerar que cualquier idea necesita cuestionarse para faciliuna elaboracin ms amplia. La actitud de no conocer convierte al te-oeuta en
una persona que es un oyente respetuoso que no entiende demasiado rpidamente
(si llega a entender) (Anderson y Goolishian, 1988, pg- 382). El clnico que no
conoce, no considera ningn significado como evidente en s mismo y siempre
est preparado para preguntar: Qu quieres decir cuando afirmas...?.
La tarea de la supervisin en la aproximacin de los sistemas lingsticos de
Galveston es ayudar al estudiante a cultivar una actitud de desconocimiento. Se
emplea un equipo reflexivo para el entrenamiento, para verbalizar de forma libre
la conversacin observada en la sesin y para realizar comentarios sobre el
significado que los miembros del equipo extraen de ella.
Entre todas las escuelas que priman el lenguaje, el grupo de Galveston es
quizs el ms lingstico. Como prctica, es difcil entender de qu modo su
conversacin es ms teraputica que un buen dilogo ordinario. Quizs ste es
exactamente el punto que estn tratando de elaborar: la terapia es justamente una
buena conversacin! El modo en que emplean el equipo reflexivo tras el espejo
unidireccional corre paralelo a los procesos no estructurados que defienden en la
terapia. Al igual que el modelo de White, el de Galveston es bsicamente
cognitivo, aunque sin el tipo de estructura elaborada que White aplica al lenguaje.
Quizs sea preciso entender esta aproximacin sobresimplificada del grupo en relacin con el posmodernismo con el cual se identifica el grupo. Comparado con
otras escuelas ms inclinadas a la tcnica de este grupo, Galveston se caracteriza
por una vuelta a lo bsico; la empatia y la conversacin atenta son todava los
elementos ms importantes en el arte de a curacin.
TR

A PERSPECTIVA SOBRE LA TERAPIA: EL FEMINISMO

fil terapia feminista, tal y como existe en la actualidad, conforma una tr K so'Dre 'a
terapia ms que una escuela particular. La esencia del la aJc'lmco feminista radica
en la actitud teraputica hacia el gnero y So,ensiDilidad hacia el diferente impacto
que tienen las intervenciones la ,e 'os hombres y las mujeres. Los terapeutas
feministas estn acumu-tor Una ^ran canfidad de investigaciones y conocimiento
sobre los traste s "e alta frecuencia en las mujeres, tales como la depresin, los ao r
rnos alimenticios, y las secuelas de la violencia interpersonal y la a [ 0 S1(?n sexual.
El foco del tratamiento consiste generalmente en animar clientes a que cambien
los ambientes sociales, interpersonales y po-

74

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

lticos que han impactado en su relacin con los otros, antes que ayuda^ a
los clientes a ajustarse con el fin de hacer las paces con un contexto SQ. cial
opresivo (Brown y Brodsky, 1992).
Los terapeutas feministas comparten con el constructivismo el inters
por el significado, ya que generalmente atienden a los sistemas de creen,
cias de hombres y mujeres y a cmo desarrollan los conceptos de rol que les
fijan en una posicin particular. Al contrario de los constructivistas sin
embargo, los terapeutas feministas no temen el poder. Por el contra! rio,
muchos de ellos ven la decisin de emplear el poder como la nica manera
que tienen las mujeres de equilibrar la balanza. Como resultado acentan la
solidaridad como un medio para que las mujeres puedan lo. grar una
influencia mayor.
Ya que los terapeutas feministas varan en sus aproximaciones, la supervisin tambin se conduce de varias maneras, pero siemprtTCon una
perspectiva comn. Marianne Walters, miembro del pionero Proyecto de
las mujeres, el cual inclua a Betty Crter, Peggy Papp y Olga Silvers-tein,
ha descrito la supervisin en la terapia feminista como un proceso de
desafo a nuestros supuestos y tradiciones teraputicas con el fin de investigar las formas en que los roles sexuales y el poder del gnero fortalecen la estructura de los sistemas de las relaciones familiares, e influyen en
nuestro propio pensamiento sobre lo que ocurre en la familia que observamos (Walters, Crter, Papp y Silverstein, 1988, pg. 148). Dentro de
este marco, su supervisin entre las sesiones de terapia se centra en analizar
y criticar los conceptos y supuestos que subyacen a las intervenciones
alternativas. Ella subraya la importancia de emplear conceptos sist-micos
con referencia a los diferentes significados que estos conceptos tienen para
cada sexo.
El trabajo actual de Peggy Papp, con su colaboradora Evan Imber-Black
(Papp e Imber-Black, 1996), se centra en los temas multisistmi-cos
como un concepto unificador en la terapia y en el entrenamiento. Este foco
de atencin ampla su inters, previamente expresado en las cuestiones del
gnero, para incluir la transmisin y transformacin de los temas
familiares. En el modelo de entrenamiento que ellas han ideado, se pide a
los estudiantes que exploren un tema significativo en su familia de origen
que haya afectado sus propias vidas y que apliquen este mismo tema de
orientacin en el anlisis de un caso actual. A pesar de mantener una
orientacin fuertemente feminista, esta perspectiva clnica subraya el
sentido de la familia en una poca en que ste parece estar pasado <Je moda
en la literatura y la terapia posmoderna.
Aunque con esfuerzos muy diversos, el movimiento teraputico fem1'
nista, como el ejemplificado por el trabajo de los miembros del Proye c' to
de las mujeres, ha abierto nuevas posibilidades en el campo de la t e' rapia
familiar.
Mientras que a cada una de las escuelas de terapia de familia le gust3'
ra considerarse a s misma como inclusiva, muchos profesionales se cofj'
sideran a s mismos como eclcticos, tomando partes de varias apro*1'

TERAPIAS DE FAMILIA: PRCTICA CLNICA Y SUPERVISIN

75

iones para adecuarlas a su estilo particular y a la idiosincrasia de su ^ etica.


Por tanto, a pesar de que la terapia familiar no ha reemplazado P r. aproximacin
psicoanaltica individual, tal y como haban predicho f opti m'stas nace treinta aos, ha
evolucionado hacia una prctica mul- rupal (como la misma familia) que ha
afectado a todas las reas de humanidades.
La mayora de los clnicos y entrenadores de hoy en da han dirigido su tencin
no tanto hacia el desarrollo de nuevas teoras, sino hacia la difu-in de las ideas de
la terapia de familia a lo largo del amplio sistema de asistencia de la salud mental.
Al hacerlo, han enriquecido el campo.
A medida que las diferentes escuelas y aproximaciones continan influyndose
mutuamente, ideas que han sido consideradas anticuadas a menudo se retoman,
mientras que aquellas que se han visto como novedosas son, de hecho, poco
originales. Quizs en la prxima dcada, ms o menos, la originalidad no se
perciba como necesaria entre las escuelas rivales. Entonces, el mosaico de la
terapia familiar se completar.

5. EL ENCUENTRO TERAPUTICO

Armado con su comprensin de la familia, su conocimiento de las normas


sociales y de la diversidad familiar, limitado por sus teoras de la terapia y por sus
propias experiencias vitales, el terapeuta se encuentra con la familia que le pide
ayuda. La familia normalmente aborda el encuentro con esperanza. En todos los
casos vienen con una fuerte sensacin de que sta es una oportunidad para hacer
una afirmacin significativa. Ellos van a decir somos quienes somos de una
manera importante. Como consecuencia de esta sensacin, y porque estn bajo la
observacin de otro, ellos se encuentran tambin bajo una intensa autoobservacin.
El terapeuta trae su propio equipaje vital. l tambin es quien es y la
combinacin de su carcter y experiencia impone ciertos lmites que no puede
trascender. Cmo encajar l con esta familia? Qu atributos suyos se activarn
en este encuentro?
El terapeuta posee las ventajas y las desventajas del entrenamiento. Tiene
experiencias de encuentros previos con otras familias. Lo quiera o no, y lo sepa o
no, mantiene ciertos supuestos sobre las familias con un Perfil como ste:
Las familias con nios jvenes necesitan...
Las familias que presentan enfermedades psicosomticas tienden a...
Las familias donde se da el incesto...
Las familias con nios adoptados...
ti comprende que mantener tales supuestos constrie su entendi-lento, pero ningn
terapeuta puede trascender la estructuracin que or-j n.1Za su pensamiento. Todo lo
que puede hacer es reconocerlos, usarlos ah a IneJor manera posible y saber que sus
expectativas deben estar . . ertas a una revisin de acuerdo a los datos que surjan
en el encuentro, r^ entras se ocupa de la familia, fomenta la revelacin y busca los
proble-t0s V' as Posibilidades; asocia, intenta ajustar, prueba, modifica supuesta .
ac
uerdo con los resultados y prueba de nuevo. Existe siempre una Ve el0n mtelectual
entre sus asunciones sobre lo que debe ser y lo que l este encuentro particular.

78

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

Los captulos previos han realzado conceptos que preparan al ter^, peuta para
el encuentro teraputico. La pgina impresa acomoda fcil, mente los conceptos,
pero la terapia es multidimensional, es mucho rtis que conceptos. Me pregunto
cmo puedo comunicar el nimo del eri cuentro, los silencios que envuelven los
pensamientos tangenciales, e] sentido del ritmo que me alerta para centrarme en la
emocin que quier0 que exista pero que no puede expresarse, el misterio de
experimentar 9 los miembros de la familia a travs de nuestras diferencias y darnos
cuen. ta de que son ms humanos que otra cosa. Y entonces, cmo describo la
obra, el proceso creativo por el cual me convierto en audiencia y actor en director
de la terapia y tambin en miembro del sistema teraputico, y los caminos que
siguen los miembros de la familia mientras experimen. tan con nuevas y mejores
maneras de relacionarse? \.

CUATRO CASOS

La enseanza de la terapia familiar confa sobre todo en l observacin de las


familias en terapia o en cintas grabadas de las sesiones.
En este captulo, describo qu hago y cmo pienso mientras hago te
rapia. Intentar pormenorizar mi prctica. Para este propsito, he selec
cionado cuatro consultas para emplearlas como casos, porque stas
muestran las tensiones del primer encuentro.
/.
Estos cuatro casos incluyen la bsqueda de patrones^amiliares, la exploracin
de caminos para el cambio y los intentos por unirse a la familia y desafiarla. Una
consulta exige una demanda til para propsitos educativos; se espera que el
especialista genere una gua clara y predictiva de hacer terapia familiar con una
familia en particular.

La familia Ramos: la tirana del sntoma


Vi a la familia Ramos en Sudamrica. Haban estado en terapia durante cinco
meses y les recib en una consulta de dos sesiones.
El terapeuta dijo que la familia haba venido como consecuencia dla severa
conducta obsesivo-compulsiva de la seora Ramos, la cual organ'' zaba por
completo la vida familiar. La seora Ramos describa su exiS' tencia como
controlada por el asco*. Siempre que tocaba algo sucio ev perimentaba nuseas,
palpitaciones y sudoracin hasta que lgrate lavarse las manos.
Le ped que me mostrara sus manos. Estaban enrojecidas y en ca" 11 viva de
tanto lavarlas. Las mir cuidadosamente sin tocarla.
Los nios Sara, de once aos; Toms, de trece; y Juan, de diecinueve"' y el
seor Ramos escuchaban cmo la seora Ramos describa vivamente s" ataques de
ansiedad cuando ella o alguien de la familia tocaba algo sucio* En castellano en el original. (N. del t.)

EL ENCUENTRO TERAPUTICO

79

Yo mostr sorpresa cuando ella afirm que si uno de los nios o su


11
rdo tocaban sus zapatos, ella no se calmaba hasta que se lavaran las noS bajo su
11
supervisin. Esto es muy interesante, le dije. He visto a cha gente con
problemas similares. Pero usted es la primera persona 11e conozco a quien se le
reduce la ansiedad si los miembros de la fami-y se lavan. Es bastante interesante,
repet para darle nfasis. Despus u ble con Sara, que me cont cmo su madre le
peda que se lavara y al-, mas veces tena que lavarse las manos dos o tres veces
antes de que su madre quedara satisfecha. Le ped que se pusiera en pie y que
viniera hacia m- Sin tocarla observ cuidadosamente sus dos manos. Examin el
aspecto de cada mano y dedo, repitiendo frecuentemente: Y esto es lo nue les
sucede a tus manos.
Realic este procedimiento con cada miembro de la familia, afirmando con
frecuencia mi sorpresa por la manera en que la repulsin que senta la seora
Ramos se poda calmar al lavarse los otros. El seor Ramos entonces dijo que ya
no podan comer huevos porque estaban sucios. Le mir perplejo. La seora
Ramos me explic que era debido al lugar de su procedencia. Le pregunt qu
ocurrira si alguien le quitara la cascara. Ah, contest, entonces estaran
limpios.
Usted compra sus gallinas sin trasero?, pregunt.
S, replic. Compro slo trozos de pollo.
Mi actitud durante los primeros treinta minutos de la entrevista era de desapego
clnico. Senta que estaba escenificando a alguno de los grandes clnicos franceses
del siglo xix que podan ver, oler, or y saborear una enfermedad. Al mismo
tiempo, me diverta el poder de la narracin. Cmo era posible que la familia no
se diera cuenta de lo absurdo de mis preguntas? Cmo era posible que el sntoma
se expandiera hasta incluir a todos y cada uno de ellos, de modo que al final la
vida entera de la familia estaba regulada por el lavado de manos?
Les ped a los nios que salieran del despacho y pregunt a la pareja sobre su
vida sexual. Asuma que la sexualidad sera de alguna manera sucia y quera
saber cmo. La seora Ramos dijo que a su esposo le gustaba demasiado tener
relaciones sexuales y que le compadeca y se
0
permita cada sbado. l poda tocarla todo lo que quisiera mientras
10
le tocara las manos. Mis manos son sagradas, dijo.
Habamos consumido cuarenta minutos de la consulta, y saba tan co sobre la
familia Ramos como cuando empec. Todo haba sido ab-rbido por el relato del
sntoma.
1 Recordando a Whitaker me vino un non sequitur: un pensamiento loco,
pregunt: Por qu no cree en su esposo? Por qu cree que le miente?.
una larga pausa el resultado fue sorprendente y satisfactorio. ha no con
frecuencia que me despierto y me encuentro con que se z^
Fue como si se
hubiera abierto un grifo. Dej el sntoma y empece escribir lo crtico que era su
esposo: cmo ella intentaba complana v ^-er to<^ ' ^ue deca estaba mal, cmo
lloraba cuando l le gritacomo los nios acudan a consolarla.
e
Pegunt si Sara la protega y llam a Sara de vuelta al despacho.

80

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

Ella describi que se senta apenada por su madre y que ella acariciaba ei pelo de su
madre cuando lloraba y le besaba la frente hasta que se calma. ba. Uno a uno, los
otros dos hijos se sumaron a la sesin para contar hi s. torias similares de proteccin
a la madre de la crtica paterna. Al mism0 tiempo, dijeron que su padre nunca haba
sido violento con nadie de la fa. milia y que era muy carioso.
En este punto, los sntomas se haban alejado de su lugar central y no s
encontrbamos en un simple drama familiar con los hijos participando
en el conflicto paterno. Este drama era conocido para m; lo haba vivicj0
muchas veces. Par a los nios, dicindoles que su proteccin de la madre
no ayudaba a ninguno de los padres. Anim a la seora Ramos a desafiar
la falta de comprensin de su esposo. Si lo haca, yo apoyara y ampliara
sus peticiones de un trato ms justo.
\^
Le ped a la seora Ramos que me hablara sobre sus padres y sobre quin de
ellos haba sido ms crtico con ella. Me dijo que ella siempre haba sido
considerada la menos atractiva e inteligente d\su familia. Cuando era nia siempre
haba trabajado ms duro que su herrhana para conseguir el amor de los padres,
pero siempre se haba sentido i^na segundona.
Termin la sesin, invitando a la pareja a una segunda consulta al cabo de tres
das. Instru al marido para que encontrara nuevas formas de apoyar a su esposa
mientras tanto. Quera que recordara viejos tiempos, cuando l la haba cortejado.
Iba a comprarle un regalo. Le dije a la seora Ramos que deba dejar en paz las
manos de los nios para que pudieran ser dueos de sus propios cuerpos. Les ped a
los nios que dijeran a su madre que sus manos les pertenecan y que se las
lavaran cuando pensaran que era necesario.
Cuando la sesin finaliz, estrech la mano de cada uno. Slo despus de que
se marcharan record que las manos de la seora Ramos eran sagradas y que no
tocaba las manos de otras personas. El matrimonio Ramos y yo habamos olvidado
sus sntomas.
Qu es lo que pasaba de manera vaga y compleja por mis circuitos cerebrales
durante la sesin? Primero, estaba impresionado por el poder del sntoma para
controlar a la familia entera. Tambin estaba divertido por la habilidad de los
Ramos o la desgracia para trasformar el significado de cada evento en la
lgica de la narracin referente al sntoma. En algn punto pens que la seora
Ramos deba de sentirse extremadamente impotente para necesitar todas estas
formas de control tan elaboradas V< casi de forma simultnea, pens que si se
senta tan atemorizada, inde' fensa, desamparada, ella y su marido deban de estar
viviendo en un con' texto que les empujaba a sentirse y actuar de esta manera.
Quiero aclarar mi pensamiento. No crea que el seor Ramos hubie r creado las
condiciones de su esposa. Lo ms probable es que la seor" Ramos hubiera
extrado de su familia de origen una propensin a senttf se incomprendida. Cuando
ella se cas, debieron haber existido las co^ diciones para establecer algunas
formas nuevas de relacionarse, pero r se haban desarrollado. El seor y la seora
Ramos estaban mantenien^ los viejos patrones que inducan su particular respuesta.
Pero en vez "

EL ENCUENTRO TERAPUTICO

81

dilogo o un conflicto, tenamos a una familia completa lavndose las


anos- Para inducir al cambio, mi pensamiento fue que la direccin ms
rornetedora sera ayudar al seor Ramos a cambiar la relacin con su esP a Mi non sequitur vino en este instante: Por qu no cree a su espo? ;Por qu cree que l le miente?. La respuesta a este requerimiento de
n relato personal fue, creo, predecible.
]\4e encontraba, entonces, en disposicin de dirigir la sesin hacia la xploracin
del modo en que los nios eran enrolados en el conflicto del cnyuge- Despus de
eso, estbamos preparados para preguntas sobre el casado de la seora Ramos y
para intervenciones en el conflicto de pareja en el cual apoy a la seora Ramos.
Hacia el final de la sesin, me senta excitado por los cambios y decid
mantener la siguiente sesin con la pareja a solas. Tambin prepar el escenario
para un final feliz y decid comprar una docena de rosas rojas para que el seor
Ramos se las entregara a su esposa. Yo no tena idea de cmo usara esas rosas, ni
tan siquiera de si las utilizara.
Tres das despus, la pareja volvi. La seora Ramos se haba vestido
indudablemente con su traje de domingo. Empez a hablar, describiendo cmo
ella se haba percatado de que estaba daando a los nios y que haba decidido
liberarlos de sus demandas. Durante esos tres das, coment, tuvo momentos en
que se sinti angustiada cuando pensaba que estaban sucios, pero ella saba que
necesitaba controlarse a s misma y as lo hizo.
Su marido dijo que l haba estado atento con ella y que haba dejado de criticarla.
La seora Ramos asinti. Como la pareja pareca ahora ms unida
emocionalmente, le ped a la seora Ramos que me contara ms sobre su familia,
afirmando que quizs podramos descubrir juntos la razn de sus sntomas. Ella
narr una infancia difcil en la granja de sus padres. Eran pobres y tenan que
trabajar duro. Se haba transformado en la nia que ms trabajaba para ser,
solamente, tan buena como las dems. Su marido intervino, describiendo cmo ella
siempre necesitaba complacer a todo el mundo y estar siempre disponible para
hacer frente a las necesidades de sus padres y hermanas. En-nces hablaron sobre
cmo, cuando la madre de la seora Ramos se es-a"a muriendo, ella se pas tres
semanas cuidndola da y noche. En ste punto, la seora Ramos empez a llorar y
describi cmo su madre - 'legaba a alterar por la noche y le golpeaba en su cama.
Para protegerse, at las manos de su madre, como lo hacan en el hospital. Hacer )
haba sido muy traumtico para ella, dijo. Se senta culpable por lastimar las manos
de su madre.
u
cuarenta minutos de sesin, me avisaron que cogiera las rosas
,e haba pedido. Volv con las flores y se las entregu al seor Ramos die ue
i se las haba comprado para que l se las diera a su esposa
c
ndo se sintiera carioso. l tom las flores y se dispuso a drselas. Le
10 e' uicindole que lo dejara para ms tarde, cuando ellos estuvieran sos
'n en Un estad anmico ms propio. La sesin finaliz con una discus
bre Cenicienta. Le suger a la seora Ramos que ella haba estado
1

82

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

controlada por su necesidad de trabajar ms duro para ser aceptada. Ern ple la
palabra fregona * para resaltar mi visin; quizs, al igual que Cen cienta, ella
podra relajarse y aceptar a su prncipe.
En realidad, no s qu sucedi para que la sesin finalizara como u,. cuento de
hadas. Algo de esta familia hizo que me moviera de una marie. ra simple. Me sent
atrapado en su drama y su lenguaje. Los Ramos tam. bien se sintieron tocados.
Fueron agradecidos y la seora Ramos no dud en estrechar mi mano. Esta vez
ambos, ella y yo, sabamos que era un nuevo paso, una liberacin de la tirana del
sntoma. Si pienso sobre e] proceso del cambio cmo un sntoma tan extrao
comenz a cambiar en una consulta de dos sesiones, debo atribuirlo a mi
confluencia cor, ellos. Al unirme con la seora Ramos, se sinti fortalecida para
realizar demandas. Le ayud a pasar de actuar sus^emociones a travs del sntoma, a
expresarlas en forma de lenguaje y de retos interpersonales.
Cules fueron los elementos clave en esta consulta con la seora Ra.
mos? Lo primero, creo, fue mi atencin y mi manejo del sntoma. El poder del sntoma parece depender de la descripcin invariable de la histo
ria. Es como los relatos infantiles, siempre narrados (del mismo modo. Si
en la exploracin el terapeuta ampla la historia, incluye a otras personas,
o introduce cualquier tipo de novedad, la automatipdad del sntoma es
puesta en duda. El sntoma de la seora Ramos se haba ido fortalecien
do durante aos por la repeticin diaria, y me sent empujado a explorar
lo de forma detallada para validar mi hiptesis^ (Un manejo similar del
sntoma se presenta en el captulo 14.)
/
Desde el comienzo, cuestion la validez de la historia en toda su extensin. Mis
dudas eran visibles en un primer momento: He visto muchos casos similares, pero
sta es la primera vez que veo.... Cuando ped a los nios que me mostraran sus
manos, subray que eran sus manos. Explor detalles: Los huevos estn sucios?
El sexo es limpio?. Acompa mis preguntas con exclamaciones de sorpresa, que
al repetirse ponan en tela de juicio la realidad del sntoma. Tales cuestionamientos
estaban acompaados de afirmaciones de aceptacin de la realidad del sntoma. Es
una estrategia con dos caras.
Tambin trabaj con subsistemas. Comenc con la familia completa. pero
cuando quera cuestionar la intrusin de los hijos en el conflicto e' cnyuge les
invit a que salieran, despus ped que regresaran cuando Ia sesin requera
nuevamente de su participacin. En la creencia de que las personas se construyen
unas a las otras, conclu que el sntoma de la s; ora Ramos deba ser parte de las
interacciones entre ella y su esposo. M1 pregunta: Por qu cree que su esposo
miente?, estuvo motivada p, este concepto. Una vez que la pareja se comprometi
en la terapia, alente el conflicto y particip amplindolo, me un a la seora Ramos
para ay^' darle a cuestionar a su esposo. Y ya que creo que los padres, al menos
mayora, desean ayudar a sus hijos, le entregu a la seora Ramos la t 3 rea de
controlar su ansiedad por el bien de los hijos, esperando que d
* En castellano en el original. {N. del t.)

EL ENCUENTRO TERAPUTICO

83

sus sntomas, y as lo hizo. La exploracin de su historia lleg m'n^eZ qUe


habamos explorado el presente y como un medio de clarifi-ariai s distorsiones
actuales. La segunda sesin estuvo dedicada, casi por car Dieto, a la familia de
origen de la seora Ramos.
rt'a

c\ retorno de Mara y Corrine


Esta consulta era tcnicamente ilegal. Como vimos en el segundo ca-' lo, ]os
hijos de Mara estaban adoptados por un familiar, bajo respon-abidad legal de
una cuada de Mara, Corrine, y una orden disuasoria haba prohibido a ambas
mujeres que se encontraran. La sesin fue una consulta con un grupo de
supervisores y asistentes sociales de la divisin infantil del Departamento de
Bienestar. Ellos y los asistentes sociales de los nios estaban observando desde
detrs del espejo unidireccional. En la sala de terapia, se encontraban Mara y
Corrine, ambas veinteaeras, Juana, de seis aos, y Peter, de tres. Y los consejeros
respectivos de las mujeres, cuya funcin en la sesin era, presumiblemente,
contener la agresin.
Mientras las madres estaban en el sof, los nios comenzaron a romper los
juguetes de mi oficina. Pronto haba tres muecas decapitadas en el suelo, y Juana
haba cogido los rotuladores y estaba pintando la mesa del caf. Observ a las
madres, esperando que alguna de ellas controlara a los nios tal y como suelen
hacer las madres. Finalmente dije: Estoy confundido. No s quien es la madre o
quien est al cargo. Pero no quiero que llegue a tocarse ese micrfono. Y deseo
hablar con las dos, y no puedo hacerlo en medio de este jaleo.
Este comentario ilustra una tcnica simple pero muy importante. Guarda
relacin con el autocontrol cuando existe un conflicto familiar. Si yo hubiera
intentado controlar a los nios y hubiese tenido xito, los resultados hubieran sido
desafortunados. Habra demostrado a ambas madres que eran incompetentes. En
vez de eso, les dej la tarea y su control sobre los nios me permiti observar los
recursos que haban desarrolla-do en la crianza de los hijos.
Esper. Mara fue donde Peter y habl con l tranquilamente. Corrine
[ Cornpr a Juana con la promesa de una excursin al McDonald's. Conte lo complementarios que eran sus estilos y les anim a hablar entre
s. Primero sobre los nios y luego sobre s mismas. Un ,? r suPuesto> podra haberlas
comprometido, entre otras formas, con cu i scr^Pc'on de su historia personal con los
nios, mientras la otra es-Ve aa y observaba. Pero animarlas a dialogar entre ellas
me otorg la qu ^a ^e Permanecer descentralizado; me dio la libertad de observar de
^ad T"anera se relacionaban estas mujeres, con las rigideces y la posibilite
alternativas. d0 v Ve lUe poner en juego toda mi habilidad para mantenerlas hablanbanj ^Ue exista mucha amargura entre ellas. Cambi al castellano, ala- i<Je se
ayudaran la una a la otra. Me un a Corrine, felicitndola

84

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

por su desinters al cuidar a los nios de Mara, pero tambin resalf cmo se haba
limitado su vida y cmo Mara le poda liberar de ser ma dre a tiempo completo.
Critiqu al tribunal, indicando inconfundible mente que un juzgado
angloamericano no podra entender lo importante, que es para los latinos ayudarse
entre s. Dije que la orden limitante haba impedido la mejor solucin: que
trabajaran juntas.
Recapitulando para el personal, observ que era natural para los n. os
comportarse de forma hiperactiva en presencia de dos madres refij. das entre s.
Subray que haba empleado sus conductas para crear una representacin de los
estilos parentales y^sugerir alternativas que podran mejorar las vidas de ambas
madres. Ms tarde, el trabajador social y y0 diseamos un plan para cambiar la
orden disusoria del tribunal.
Nina v Juan: escuchando voces
El captulo 8 presenta una familia puertorriquea compuesta por Juan, el
marido, que frecuentemente se encontraba bebido; su esposa, Nina, de cuarenta
aos, que haba sido hospitalizada muchas veces con mltiples diagnsticos, y su
hija Juanita, de^quince aos, que se negaba a ir a la escuela. Estaban en terapia con
Margaret Meskill, que les trajo a mi grupo de supervisin para la consulta.
Le ped a Nina que describiera sus alucinaciones auditivas. Eran voces
masculinas o femeninas? Nina respondi, sin dudarlo, que eran voces femeninas.
Qu te dicen?, le pregunt.
La bsqueda de detalles sobre el sntoma es parte de todo examen psiquitrico.
Pero mi intencin aqu es diferente a la de esta frecuente investigacin. Estaba
empleando la descripcin de Nina de sus alucinaciones auditivas como un
trampoln para transformar su posesin individual del sntoma en una red ms
compleja de interacciones complementarias.
Tus voces se pueden controlar, le dije. Pero necesitan que otras voces
igual de fuertes luchen contra ellas. Escuchas la voz de Juan? fi la de Juanita?
No, nunca.
Ah! Sus voces son demasiado suaves, le dije.
Me pregunt por qu la voz de Juan era tan suave que Nina no pod' a orle. Y
por qu la voz de apoyo de Juanita era inaudible? Entonces #' pet a Juan: T te
refugias en la bebida cuando tu esposa te necesita* ste es un ejemplo de una de
las intervenciones ms caractersticas de , terapia familiar: centrarse en el
mantenimiento del sntoma por parte o otro miembro familiar.
A lo largo del resto del tratamiento, Margaret Meskill y yo apoyad,( la voz de
Juan, cuya fuerza podra retar a las alucinaciones auditivas su esposa. Cuando l
cambi y se volvi ms asertivo y responsable c ella, sus historias cambiaron. Sus
voces desaparecieron y l dej de be.
ste es un caso en el cual ignor un diagnstico psiquitrico in1 . dual de
esquizofrenia y en vez de ello establec un diagnstico de a" 11

EL ENCUENTRO TERAPUTICO

85

. neS auditivas histricas en un contexto familiar disfuncional. Em-aC ndo al


marido como coterapeuta, cambi su relacin con su esposa, y p'e ge tradujo en la
curacin de los dos.
fndo el mundo pelea contra todo el mundo
Esta consulta tuvo lugar en el departamento de atencin externa de na gran
agencia que tiene un hospital de da para los nios. La familia, una rnadre
divorciada y sus cuatro hijos, llevaba en contacto con la agencia cuatro aos y
medio. Harriet, la madre, de treinta y ocho aos, haba estado casada dos veces, en
ambas ocasiones con maridos que abusaban fsicamente de ella y su segundo
esposo estaba encarcelado por abusar se-xualmente de los hijos. El terapeuta de
familia describi a la familia como catica. Haba una alta incidencia de violencia;
estallaban conflictos durante las sesiones. El terapeuta tema cada sesin, pero
afortunadamente la familia cancelaba las citas con frecuencia.
No poda obtener ningn comentario positivo sobre esta familia, as que decid
hablar con la parte de la familia que el grupo desconoca. Para desafiar el nfasis
del grupo en la patologa, me ocupara en las cuestiones familiares referentes a la
competencia y evitara las reas de agresin. (Asum, sin ningn dato que lo
confirmara, que esta familia presentaba reas de competencia. No podan haber
sobrevivido como familia, si hubiesen sido slo tal y como el personal les
describi.)
Cuando comenz la sesin, la madre dijo que vena a la terapia porque todo el
mundo pelea contra todo el mundo. Y como espoleados por esta afirmacin,
George y Harry comenzaron a luchar como si fueran gallos de pelea.
George, de doce aos, era mucho ms grande que Harry, de diez aos. George
pareca bastante controlado, pero Richard, de diecisis, se movi nmediatamente
para sujetarle y le agarr con fuerza, aun cuando George no se resista. Suzanne, de
diecinueve aos, que se sentaba cerca de Ri-ard, estaba en un estado de alerta,
preparada para ayudarle. La madre - sent tensa en su silla, mirando con expresin
de desamparo la catica Cena. La interaccin completa no dur ms de dos minutos;
los participes lo tenan bien ensayado.
tra claramente la cultura de la terapia, cuajada en encuentros pre, tales peleas eran la asignatura de la familia, ejecutadas para probar
Pu' raPeuta ' imposibles que eran. Yo no piqu. Hice una pausa y desp ' ^S1 un lpiz de color de mi bolsillo y le dije a Richard que, ya que
1^D-la c'ar que l era un ayudante, me preguntaba si l podra usar mi
ci
ico para dibujar una familia que funcionara mejor. l permane^uiil- enci y. afortunadamente, as lo hicieron el resto de miembros ij n m'areS' ^ue
Pareaan intrigados por mi extraa peticin. Despus de rriacj uto dos, dijo: Me
gustara que nadie de la familia peleara, as mi Cotj t Z"10 sufrira. Impresionado,
le pregunt en qu curso escolar se en-a- El coment que en el instituto, que sacaba
buenas calificacio-

86

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

nes, y que deseaba estudiar para convertirse en polica. Aadi que a rante los dos
ltimos aos haba trabajado en McDonald's al salir de la e ' cuela.
Le ped que pasara el lapicero a su hermana. El hecho de pasar el ] a
picero, como si fuera un ritual mgico, llam la atencin de los otr 0
miembros familiares, que se convirtieron en la audiencia. Esta tcnica e.
til en familias en las cuales el ruido es el contenido de las interacciones
familiares. Si fuera necesario, el terapeuta puede dirigir el flujo de la co n,
versacin insistiendo en que ^lo puede hablar el miembro de la familj a
que posee el lapicero.
\
Suzanne me dijo que despus de terminar el instituto haba comenza
do a trabajar en McDonald's. Durante el ltimo ao haba sido la supervj.
sora. Daba a su madre una gran parte de su salario. Le pregunt sobre sus
responsabilidades en el trabajo y si \>u madre la alababa por ser tan res
ponsable. Ella respondi que no. Mfe qued sorprendido, despus estre
ch la mano de la madre, felicitndola clidamente por su capacidad a]
haber criado nios tan responsables/y leales. sta es una intervencin su
gerida por Jay Haley Felicitar a 1Q padres por el xito de los hijos (o vi
ceversa) es una intervencin sistemtica que resalta claramente la complementariedad entre los miembros de la familia, enfatizando las uniones
positivas.
/
A los quince minutos de sesin haba enganchado a cada miembro de la familia
y haba observado la agresin y los intentos por controlarla, los cuales ignor.
Haba confirmado la fuerza de los dos hermanos mayores y la madre. Y tambin
haba comprobado que los temas de lealtad y de proteccin de la madre y los otros
eran reas importantes y admirables, no exploradas totalmente.
Ped ahora a George y Harry que se pusieran de pie uno junto al otro. Cuando
se trabaja con nios pequeos, el lenguaje de la terapia debe ser el lenguaje de la
accin. A menudo pongo a los nios de pie uno junto al otro para ver quin es ms
alto, quin sonre ms abiertamente, etc., para ayudarles a sentirse como
participantes. Le pregunt a Harry cmo era posible que George le hubiera
provocado si ste era mucho ms pequeo Suzanne afirm que George poda ser
muy destructivo y que rompera los brazos y las piernas de Harry si no llegaba a
intervenir. La secuencia oe violencia en casa, que la familia estaba describiendo en
ese momento bastante afablemente, era que Harry provocaba a George, y George
acechaba a Harry. Richard se encargaba de George y Suzanne agarraba a Richard
Me pareca claro que esta familia de gente maltratada haba desarrolla^ 0 una gran
sensibilidad a las seales de agresin y un sistema de respuesta inmediatas para
aplazar la agresin antes de que se volviera destructiva como haba ocurrido.
Pregunt a la madre, a Richard y a Suzanne, si podran dejar a Geo ge y a
Harry luchar sin que intervinieran. De forma unnime responda ron que George
matara a Harry. Le ped a George si l podra conven^ a su familia de que no
estaba loco o de que no era un criminal. As esta" creando un contexto en el cual
los miembros de la familia podran ir>t

EL ENCUENTRO TERAPUTICO

87

mi presencia y yo podra observar los patrones familiares tpi-i"aC


eXperimentar alternativas.
c S
heorge suplic a su madre que le dejara demostrar que poda contropero la
madre, Suzanne y Richard replicaron recordando viejas aI\ 'enes de destruccin y
describiendo escenarios de futuros horrores, t" emente, la madre estuvo de
acuerdo en no interferir durante dos das
las luchas de George con Harry. Suzanne afirm que ella estara mi-e JQ pero la
madre, en lo que era claramente una nueva postura, dijo r e sta era su decisin y
Suzanne debera acatarla.
Por lo tanto, se haban dado una serie de cambios. Primero, yo apoy George.
George, en una postura inusual pero claramente atractiva, pidi a la familia que
cooperara mientras experimentaba con el autocontrol. La madre respondi
apoyando este cambio. Suzanne cuestion a su madre volviendo a patrones
habituales de control, pero la madre cambi la ordenacin jerrquica de la familia
al asumir la responsabilidad.
La familia qued sorprendida de que el terapeuta no hubiera visto o hubiera
sido engaado al no ver lo destructivos que eran. Pero hubo un contacto con
cada uno de los miembros de la familia, y ellos agradecieron mi confirmacin de
ellos como personas nicas, competentes, leales y cariosas.
El personal de la agencia no entenda la transformacin de la familia en un
grupo cooperativo. Prometieron observar la siguiente sesin con el terapeuta
familiar, que se senta muy optimista.
Tras la sesin exploramos cmo el grupo se haba centrado exclusivamente en
los dficits familiares. Tambin discutimos las maneras en que los servicios
ofrecidos a esta familia fueron ineficientes, repetitivos, y fragmentados. El
terapeuta familiar, el terapeuta individual y el personal de da del hospital
pertenecan a equipos diferentes y trabajaban con distintos segmentos de la
familia. No haban visto la necesidad de una integracin. Una discusin de
seguimiento con el personal, seis meses despus, indic que sta haba sido una
sesin crtica para ellos, y que la familia haba continuado mostrando cambios
significativos.
r en

EACIN DEL SISTEMA TERAPUTICO

Supongo que si uno hiciera el intento de describir pormenorizaj rnete mi trabajo, dira que lo que hago es ampliar diferencias all don~ habitual se convierte en incmodo y algunas veces en imposible.
ce 'Zar eso implica un compromiso directo con uno mismo y es un procu
da
estionar los patrones familiares a la vez que se refuerza reiterante
,5 a los individuos atrapados en ellos. qu rante mis cuarenta aos de terapeuta de
familia he descubierto lo Se . Ucha gente ya haba descubierto antes: la gente
prefiere no cambiar. ir,a enten cmodos con la seguridad de lo previsible, as que
continuarn dos en'endo sus modos preferidos de responder. Tienen que ser empujara
elegir respuestas ms all del rango establecido de lo permisible.

88

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

Por lo tanto, casi siempre trabajo cuestionando lo que es costumbre. p e s que mi


desafo en s no es muy poderoso, as que lo que hago es ere" una inestabilidad
entre los miembros de la familia que les fortalezca, f0 r zndoles a encontrar modos
nuevos de responder. Entonces puedo trab a jar con esta energa, dndole
importancia al movimiento. Las farniju presentan unas fotografas muy bellas y
estticas. Y yo soy el de los (je dos ansiosos por dibujar bigotes.
Al contrario que los constructivistas, yo no trabajo con miembros f a miliares
individuales para explorar y entender modos alternativos de com portarse. Trabajo
con el cambio familiar. Cuando me relaciono con miem. bros individuales de la
familia, estoy frecuentemente unindome a ellos y dndoles autoestima. En el caso
de Nina y Juan, le dije a Nina: Eres una mujer tan entera; cmo es que fuiste a
parar al hospital?, e intervine para localizar la patologa, no en ella sjino en el
contexto familiar.
Continuando con mi intento para xtraer de mi estilo particular de te
rapia algunas reglas universales que podran ser tiles para otros terapeutas, he redactado algunas pautas sobre la concepcin de la familia y
del proceso de transformacin familiar. Las he organizado en un listado,
esperando que se lean, como se espera de las pautas, como una simplifi
cacin til.
/
Conceptos sobre las familias
1. Las familias son sistemas sociales conservadores, limitantes, que organizan
a sus miembros hacia un cierto funcionamiento previsible con respecto al
otro. Por tanto, los modos alternativos de relacionarse que tenga cada
miembro familiar son marginados por las vas preferidas de la familia.
2. A medida que las familias evolucionan, se mueven a travs de periodos
crticos en los cuales las demandas de las nuevas circunstancias requieren
de un cambio en la manera de pensar, sentir o relacionarse de los miembros
de la familia. El nacimiento de un hijo, el envejecimiento, el cuidado de los
nios, el abandono de la fami3 por parte de los hijos, el cambio o prdida
de trabajo, son ejempl^ de transiciones que contienen elementos de peligro
y oportunidad Es en estas confluencias donde las familias crecen (se
convierten el1ms complejas) o se estancan (se empobrecen). Los sntomas
de W miembro familiar pueden reflejar el estrs resultante.
3. El yo es siempre ntegro y, al mismo tiempo, forma parte y es ta constreido
por el conjunto de las relaciones familiares. Uno p^ej de reconocer el
sntoma de un miembro familiar y sealar cmo c control se encuentra en
manos de alguien ms, segn los modos" de la funcin y estructura
familiar.
.
4. Los miembros de la familia desarrollan medios para negociar conflicto
que permiten la prediccin de la interaccin pero que vez coartan la
exploracin de la novedad.

EL ENCUENTRO TERAPUTICO

89

El diagnstico puede verse como algo interno, pero tambin exter-no al


individuo y como algo que ocurre en las interacciones entre los miembros
familiares.
El diagnstico de una familia, conocer los mtodos de la familia, incluye
la organizacin visible de la familia, el funcionamiento, y el repertorio
invisible de las posibles interacciones suprimidas por el reduccionismo
acomodativo a las circunstancias vitales por parte de los familiares.
7 A pesar de que el terapeuta mantiene ideas y sesgos sobre las normas
familiares, y sobre el mejor ajuste familiar, slo puede ir en la direccin que
la familia indica cuando representan su drama y muestran posibles
alternativas.
la transformacin en las familias
1. Los miembros de la familia se representan a s mismos alrededor del
sntoma y de la definicin familiar del portador del sntoma. Los primeros
puntos de unin y de cuestionamiento del terapeuta a la familia giran en
torno a la exploracin detallada, la ampliacin y el desafo de esta
definicin.
2. El cambio de los patrones familiares requiere del uso por parte de los
miembros de la familia de formas alternativas de comportarse y
relacionarse que slo estn disponibles bajo ciertas condiciones.
3. El clnico es el motor del cambio. Cuando incorpora el sistema teraputico,
introduce cambios en el patrn usual disfuncional (lase estrecho) de
relacin familiar.
4. Para saber hacia dnde dirigir el proceso de cambio, el terapeuta necesita
observar el drama en la cotidianeidad familiar. Necesita traer el ambiente de
la cocina a su consultorio; eso es lo que significa representacin.
5- El terapeuta entonces explora el potencial de cambio mediante la
localizacin de reas de conflicto e incrementando la intensidad del
conflicto ms all del umbral acostumbrado de la familia. La intensidad
convierte a las interacciones usuales en algo difcil e imposible y abre a los
miembros de la familia a la exploracin algunas veces tmida o a
nuevas formas de comportarse.
" Con el fin de responder de un modo diferencial a las necesidades de los
miembros del sistema teraputico, el clnico necesita acceder a diferentes
aspectos de s mismo. Debe, por tanto, ser autorreflexi-Vo, conocerse a s
mismo y sentirse cmodo con la manipulacin del yo en beneficio de la
curacin de la familia. "ara fomentar y acceder a la novedad, el terapeuta
selecciona a un cterapeuta entre los miembros de la familia. Esta unin con
el co-terapeuta es temporal; una persona podra ser coterapeuta durante parias
sesiones, pero tambin es posible cambiar los coterapeutas uos o tres veces en
una misma sesin. Todos los miembros de la fa-

90

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

milia deberan sentirse reclutados en una ocasin u otra dentro H este proceso.
8. Al trabajar con organismos que ofrecen servicios a las familias( Pi clnico
necesitara considerarles parte del contexto familiar. DeL ra ampliar sus
intervenciones con el propsito de crear cambi0 de organizacin que no
perjudiquen a la familia.
Cualquier lista es arbitraria. Otros aspectos de mi trabajo son tambin
caractersticos: por ejernplo, mis tcnicas particulares para relacionartn e o las
maneras en las cuales acaricio y golpeo al mismo tiempo. Releed las historias de
los casos que se esparcen por todo el libro nos puede con. ducir a una comprensin
ms compleja de estos puntos.
En cualquier caso, Algunos aspectos de mi pensamiento y mi trabajo no
encajan en absoluto con un formato o lista. Necesito presentarlo de forma
detallada. Lo que sigue es una discusin de la historia oficial, |a memoria familiar
y el trabajo con la representacin.

La historia oficial
Las familias vienen a terapia con un paciente oficial y una presentacin
sobreensayada del yo a los extraos. sta es la historia oficial; ha sido organizada
a fondo. Uno debe respetarla, pero tambin debe saber que es simplista. Donde no
existen alternativas, donde no se describen tangentes, se est limitando
artificialmente la riqueza humana de la familia.
Uno puede postular intrigas de forma automtica. Debe haber otras historias,
como esos bocados tentadores, aparentemente fortuitos, que formaban parte de los
argumentos de las ricas novelas del siglo xix, que terminaban revelndose como
importantes al final. Estos argumentos aparecern en los diferentes relatos de los
distintos miembros familiares, as como en su conducta real. El terapeuta escucha
la historia oficia'' porque es fundamental para la preocupacin de la familia. Pero a
medid3 que participa y pregunta, sentir curiosidad sobre diferentes perspectivas A
medida que sigue la pista de los temas que presentan los miembros de Ia familia, es
importante que anime a hablar a cada uno sobre s mismo y a ) s otros sobre ellos.
Si permanece alerta y curioso ante la historia oficia i pronto sta se ampla y
muestra argumentos inesperados.
Las historias familiares se transmiten en dos niveles. Son narrativas drama. La
narrativa (o narrativas) est organizada en el tiempo. Es line, y coherente. El
argumento, los personajes, las conclusiones se desenvue ven en una secuencia
ordenada, y los miembros de las familias represe tan su parte como personajes de
la historia o como narradores implicad ., en el cuento. Pero la narracin es siempre
interrumpida por algo. E*lS alguna disonancia. Un miembro de la familia posee una
historia difer te o permanece extraamente en silencio o es marcadamente intrus
ste es el ruido que no encaja con el guin. A medida que el terapeuta

EL ENCUENTRO TERAPUTICO

91

. ]a disonancia, puede ampliarla hasta que su impacto emocional se veS -erta en


algo aparente. Hasta que el conflicto latente o inexpresado cn a visualizarse y
comience a aparecer su relacin con otros elemen-"egjel drama familiar.
l S
Fl portador individual del problema es entonces sustituido por patrorelacionales. El problema se mueve del interior de los miembros indi-duales de la
familia a las interacciones entre los miembros de la familia, r ando las cosas se ven
de esta manera alternativa, la realidad ja de las u storias familiares puede
cuestionarse. La conviccin por parte de los iembros familiares de su autonoma,
es desafiada por la visin del tera-euta de sus yoes limitados y construidos por
los otros. Por ejemplo, si historia de la familia es Jean es anorxica, el terapeuta
puede pregunta!- Jean, djame hacerte una pregunta absurda. Cmo crees que
tus padres te animan a que no comas? Cuando t no comes, qu hacen tus padres?
Sam, t crees que tu esposa le ayuda a Jean a comer normalmente? Diane, cmo
responde Sam a los hbitos alimenticios de Jean?. Aqu la explicacin se
relaciona con las interacciones de los padres de Jean que la invitan a no comer. La
meta es trasladar la comida de Jean a la esfera de su relacin con los padres,
animando a una exploracin y expresin del conflicto interpersonal entre padres e
hija que mover el centro de atencin del tema de la comida a la autonoma. Pero
el terapeuta podra tambin cambiar la atencin hacia el control de Jean sobre sus
padres: la historia de la madre sobre las demandas de Jean para que ella cuente las
caloras, la narracin del padre sobre la manera en que los hbitos alimenticios de
Jean organizan su cena, los relatos de los esposos sobre sus conflictos respecto a la
manera adecuada de responder a su hija, o el miedo a que ella se muera de hambre.
En este punto, la historia original de Jean ya no es su historia. El terapeuta ha
creado tensin resaltando los dramas conflictivos. Cuando la gente ocupa el lugar
central de las historias, la cuestin de cmo los Miembros familiares se encuentran
aprisionados por los otros crea opor-unidades para el cambio. De forma que
tenemos mltiples lecturas. La Jeta del cambio en esta perspectiva es animar a la
exploracin de las di-rencias y poner a los miembros familiares en posicin de ser
potenciales fadores del otro. Este concepto es diferente del de re-historiar, en el
cual ^xploracin es cognitiva y la historia parte de un miembro individual de ria
la
* ^' implicar a los narradores en dilogos que amplen las histo-rnji- Conmctivas, se
sacan a la luz los controles que los miembros de la fa-tienen sobre el otro y les
permite centrarse sobre las alternativas.
* me>noria familiar
nista s terapeutas estructurales y los terapeutas familiares intervencioeti ej en general han otorgado tal prominencia a nuestra participacin
fatnj|.prceso teraputico, que hemos tendido a pasar por alto la historia
r
> Probablemente como reaccin a las aproximaciones psicodin-

92

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

micas, las cuales exageraban la importancia del pasado, como si la inf 9n cia
fuera el destino. Asumamos que lo que es relevante en el pasado e\j te en
el presente, y se destaca en el encuentro actual.
Pero en la prctica clnica, la atencin a la historia familiar a menun
aparece en la fase media Je la terapia, cuando tiende a descubrirse algfj
segmento relevante de la historia familiar. Para cuando la familia y el te
rapeuta se hayan comprometido de un modo que les permita creer el u^ en
el otro. Ahora la historia paternal, sus padres y la familia al completQ se
convierten en una fuente de curiosidad y de construccin de hiptesi* sobre
la relevancia de los eventos pasados en el modo actual de relacio. narse y
pensar de los miembros de la familia. La familia y el terapeuta ex-ploran
los lmites que las experiencias previas imponen en sus patrones e
intenciones actuales. Pueden surgir perspectivas novedosas partiendo de]
entendimiento de cmo los viejos modelos de relacionarse extrados de la
infancia se estn representando de forma anacrnica en las interacciones
diarias. Los yoes de hoy son concebidos como una atadura a viejos propsitos.
Por ejemplo, a John le haban prometido un perro por su octavo cumpleaos. El padre le llev a una tienda de animales donde l eligi un encantador cachorrito de raza domstica. Pero su padre insisti en comprarle
un perro de raza con pedigr. Discutiendo el incidente en la terapia, el padre
describi su conducta como un remanente de la devocin de su familia de
origen a lo mejor. Este esquema, aprendido en un contexto previo, le
impidi actuar de una manera sensible con respecto a los deseos claramente
expresados de su hijo.
En otro caso, Jim siempre se irritaba cuando su esposa se senta cansada. Cuestionado por el terapeuta, Jim se percat de que viva la conducta
de su esposa como una demanda para hacer algo. La respuesta airada de
Jim puede concebirse como una consecuencia de su experiencia, como hijo
responsable y paternalista en su familia de origen.
En el proceso de captar datos de la historia, el terapeuta no deja de explorar reas de fuerza en la familia, periodos de su pasado donde las trayectorias eran diferentes. Su repertorio interpersonal era ms rico antes de
que sus problemas estrecharan su visin de s mismo y del mundo-Durante
esta fase, el terapeuta puede describir las demandas que piens3 que los
miembros de la familia estn efectuando sobre l, como un med0 de
ayudarles a identificar sus fantasmas y explorar su pasado relevante. El
puede compartir experiencias de su propia vida y del pasado que pa' rezcan
relacionadas con los conflictos de la familia.
Trabajando con la representacin
En los primeros anlisis que hacan los terapeutas estructurales sobr,
las habilidades teraputicas, la representacin era considerada una
tcnica. George Simn (1995) ha sugerido que la representacin es algo i*1 cho
ms bsico que eso; es la esencia de la terapia familiar estructura'-

EL ENCUENTRO TERAPUTICO

93

jnuy pocas excepciones, como, por ejemplo, la escultura famide Virginia Satir y Peggy Papp y algunas de las implicaciones expeliar" jes de Cari Whitaker, la terapia se asienta sobre el discurso. Los
re
' s de la gente se reducen a las historias que cuentan. Este enfoque,
)t rerniniscencia de la terapia individual psicodinmica, domina la tefamiliar hoy en da. Se asume que ocurrir algn tipo de reestruccin cognitiva durante la sesin o despus de ella y que esta
tU
structura- cin cognitiva producir el cambio.
Esta hiptesis no est corroborada con resultados. La trampa de lo fa-iliar y lo
previsible casi siempre pesar ms que la atraccin de lo nue-Necesitamos tocar
a las familias a nivel emocional y de relaciones. I a ruta para estas intervenciones
es la representacin, llevar a la familia la accin en presencia del terapeuta. El
siguiente paso es alguna forma de quisiera verte actuando de un modo diferente
al habitual, lo cual establece condiciones para observar recursos infrautilizados.
En general, el terapeuta crea el contexto para la representacin, pero las familias se
enzarzan a menudo espontneamente en interacciones que, con la magia que
otorga el contexto teraputica, el terapeuta puede transformar en una
representacin.
Por ejemplo, un estudiante present el caso de una madre soltera de treinta y
cinco aos, una enfermera que trabajaba como supervisora en un hospital cercano.
Tena tres hijos, incluyendo a un nio de siete aos. La madre haba venido a la
agencia con la idea de colocar en adopcin a su hijo, que era destructivo. Haba
estado hurgando con un clip en un enchufe de la escuela, diciendo que se quera
morir. El psiquiatra escolar y el Departamento de Bienestar estaban implicados. El
chico era inteligente y observador. La terapeuta empez a hablar con l. Ella le
pregunt si recordaba el momento en que su padrastro golpe a su madre y cmo
se senta al respecto. El chico empez a hablar sobre el miedo que senta por su
madre. Mientras el terapeuta participaba con el chico en la descripcin de estos
eventos, la madre, que haba permanecido reservada y distante, interrumpi a la
terapeuta para ampliar algunos puntos. El nio y su madre comenzaron a dialogar.
El terapeuta movi su silla hacia atrs. Haba creado una situacin en la cual una
madre rechazadora y un nio teme-OSo estaban implicndose en una conversacin
que les interesaba, y ubo un cambio en el tono emocional.
Ahora existan dos historias, una contada por la madre rechazadora que
. eria colocar a su hijo en adopcin y la otra contada por una madre y un
, J recordando un evento amenazante juntos. La primera historia llevaba
Perspectiva de desmembrar la familia. Pero el terapeuta puso el nfasis
'a segunda historia, referente a la necesidad que senta el nio de protea
su madre. La historia de la conexin indic nuevas direcciones.
te espero que les haya transmitido algo acerca de la manera en que hago
la
S)a P hoy en da. Pero, cmo lo enseo? Esto lo hago a travs de una
rvisin muy amplia. La instruccin acadmica tiene un lugar en la

94

FAMILIAS Y TERAPIA FAMILIAR

enseanza de^aterapia de familia, especialmente en las fases iniciales d


este proceso, per^l entrenamiento ayuda a crear un terapeuta, ms qe un
cientfico familiar. La adquisicin por parte del estudiante de nueva?
maneras de ver y pensar depende de su desarrollo de nuevas maneras H
comportarse dentro del contexto teraputico. Por tanto, los concept0
fundamentales, valores\, supuestos y tcnicas de la terapia familiar es
tructural no pueden comunicarse principalmente de modo cognitivo. rj n
estudiante que adquiera el conocimiento de tales conceptos solamente en el
contexto de la didctica o de las presentaciones cognitivas puede en.
contrar que su dependencia de las ideas no le sirve del todo en el calor v la
intensidad del encuentro teraputico.
De forma similar, aunque la descripcin de tcnicas es importante en el
entrenamiento, el proceso de crear un terapeuta va mucho ms all de eso.
En Families and family therapy (Minuchin, 1974) describ la terapia de una
forma tan clara y simple que el libro se convirti en un texto clsico para
los estudiantes de la terapia de familia. Durante dcadas, muchos
estudiantes de la terapia familiar estructural ejecutaron una terapia de
tcnicas. Pero, claramente, la terapia implica mucho ms que tcnicas. Las
historias de la supervisin de la segunda parte nos recalcan no slo la
complejidad de la terapia, sino tambin el complejo proceso por el cual un
terapeuta oficial se convierte en experto.

Segunda parte
HISTORIAS DE SUPERVISIN

6. LA SUPERVISIN EN EL ENCUENTRO TERAPUTICO


En los captulos que siguen, nueve terapeutas relatan sus experiencias en mi
grupo de supervisin. Adems de las propias historias de la supervisin, ped a
cada autor que comenzara con una declaracin personal biogrfica que orientase al
lector sobre los valores, sesgos y limitaciones que l o ella traan al encuentro
teraputico, y cmo dichas limitaciones afectaban al estilo preferido del supervisor
y a mi trabajo para ampliarlo. Ya que mi voz se escucha a lo largo de sus historias
en mis comentarios e interacciones, me parece apropiado ofrecer una breve
declaracin personal como antecedente a mi papel en el desarrollo de estos
terapeutas.
EL TRAYECTO DE UN SUPERVISOR

Quin soy yo como supervisor? Vengo de una amplia familia. Mi


abuelo paterno, que se cas tres veces, tuvo nueve hijos. Mi madre tena
iete hermanos. Mis padres haban sido educados con un gran sentido de
a responsabilidad familiar y yo lo aprend de ellos. Mi madre no dej
comprar verduras en la tienda de mi to Samuel incluso aunque sta
uviera pobremente surtida y bastante lejana. Durante el verano, los los ricos de la
familia de mi padre en Buenos Aires venan a pasar sus Pa 'Clones en nuestra casa del
pueblo. Mi madre se trajo de Rusia a un q ente lejano, que vivi con nosotros
durante cinco o seis aos hasta rlu e Cas. Durante la poca de la depresin, cuando
s rn s
nosotros ramos abuel^
- ^ padres enviaban dinero regularmente a mi
anciano
^. Paterno, dinero que necesitbamos para comer, tuto S Pr sentado que las
obligaciones eran mutuas. No haba insti-que tTil ciudad natal, con su poblacin de
cuatro mil habitantes, as fa. u- ^do termin la escuela elemental fui enviado a
vivir con mi ta So-afios tr-'if^^ entro en bancarrota en 1930 y se pas los siguientes
dos amb0s aJando como gaucho. Mi to Elias le ayud financieramente y ~~-que
0r,
sideraron esta ayuda como algo rutinario. Cuando mis padres for Su r entonces
vivan en Israel comenzaron a hacerse mayores, di esto que mi trabajo era
cuidarles, como ellos me haban cuidado

98

\HlSTORIAS DE SUPERVISIN

cuando era nio. No puedo\garantizar los detalles de mis recuerdos, per s que lo que
aprend en mi\ infancia sobre las relaciones se relacionak con la lealtad, la
responsabilidad y el compromiso hacia la familia, el clan y, por extensin, hacia la
genjte juda.
He comenzado esta discusin de la supervisin definindome a rnt mismo a
travs de mi aprendizaje en la infancia, porque rni relacin con los estudiantes est
impregnada por el sentido de la obligacin y del corn. promiso que aprend de nio.
Si uno reflexiona sobre los valores que ms estima como profesor, probablemente
descubrir que tales valores se en-cuentran enraizados en la propia infancia.
Comenc a supervisar y a ensear en 1952, cuando viva en Israel. Era el
director mdico de cinco instituciones elementales para adolescentes con problemas.
La mayora de los nios eran supervivientes de la Europa de Hitler, pero tambin
haba nios de Marruecos, Yemen, Irak y la India. El personal de las instituciones lo
conformaban psicoeducadores que seguan los principios adlerianos modificados por
su sustancial experiencia de la vida en grupo y saban bastante ms que yo con
respecto al trabajo con estos jvenes.
Yo era un joven psiquiatra y mi entrenamiento en una institucin residencial
para adolescentes delincuentes, ubicada cerca de la ciudad de Nueva York,
difcilmente me haba preparado para esta poblacin y este trabajo. Era ingenuo,
ignorante, y lo saba. Todava lo que mejor recuerdo de mi experiencia era mi
resuelto rechazo a dejarme paralizar por lo que desconoca. Como persona, terapeuta
y profesor, esto ha sido siempre una de mis caractersticas: transformo los
obstculos en una oportunidad para aprender. Mi respuesta a los inconvenientes se
da en fases. Primero me convierto en un competidor vigorizado por los problemas.
Despus me impaciento, ms tarde me deprimo, y finalmente me quedo pensativo.
Una vez que estoy comprometido, el reto es primario y los obstculos los siento
como una provocacin. El apuntalamiento es emocional, pero tambin existe una
respuesta intelectual a la aventura de aprender.
Los aos que siguieron a mi experiencia israelita fueron turbulentos y
productivos. Fui entrenado como analista en el Instituto William Alanson White de
Nueva York, pero bsicamente me encontraba ms interesado en las familias.
Cuando me traslad a la Universidad de Pensilvani' como profesor de psiquiatra
infantil y director en la Clnica Filadel'3 para la Orientacin Infantil, cre una
institucin que trabajaba slo con familias y con los principios de la terapia
familiar. Aqu comenz a dest3' car mi persona* retadora. Era un saltador de
obstculos enfrentndola a las rigideces del sistema psiquitrico. Quizs nosotros
creamos nue^ rigideces en el proceso, pero el desafo al tratamiento individual y los
m todos tradicionales era probablemente acertado para la poca.
* Juego de palabras. El autor juega con el origen de la palabra, el cual hace refere!1 a la mscara
griega que se utilizaba en el teatro, en definitiva a cada una de nuestras c o facetas como seres
humanos. (N. del 1.)

LA SUPERVISIN EN EL ENCUENTRO TERAPUTICO

99

Fue en la poca de los sesenta en la Clnica Filadelfia para la Orienta- 'n Infent'l
cuando me convert por primera vez en profesor y supervi-C' de terapia de
familia. Mirando hacia atrs, estoy impresionado por la * crepancia existente entre
mi estilo de terapia y mi estilo de enseanza esa poca. Mi estilo teraputico era
una combinacin de apoyo, con-F niacin y cuestionamiento. Era cuidadoso al
contactar con las familias, ra asimilar sus modos y permanecer dentro de un nivel
de cuestiona-;ento aceptable para ellos. No senta que la enseanza requiriera de
esa srna acomodacin. Era confrontativo y provocativo, desafiaba a los estudiantes
para que aprendieran. Quizs proyect mi propia respuesta al
to __y mi propio proceso para encontrarla en mis estudiantes.
Mi evolucin como terapeuta familiar me suministr la materia prima nara
ensear a los otros, as como las habilidades que adquir en el camino. En mi
terapia desarroll la habilidad para captar la comunicacin no verbal con rapidez,
y poda saltar de claves mnimas a hiptesis que guiaran el proceso teraputico.
Llegu a sentirme cmodo con la idea de que estas hiptesis conformaban simples
instrumentos para crear contextos experimentales, para enviar globos-sondas que
me ayudaran a contactar con la familia y a desafiar sus rigideces introduciendo
mltiples perspectivas. Proceda unindome y luego acariciaba y golpeaba;
durante ese periodo, la pirotecnia de tales sesiones lleg a conocerse como mi
modo de practicar la terapia.
Transfer ese estilo a mi supervisin. Vea cintas de vdeo, microanali-zaba
segmentos y saltaba a la construccin de hiptesis, excitado por la naturaleza
intelectual de la empresa, por la manera en que las piezas del puzzle podan
organizarse en una amplia conceptualizacin y por la aventura potencial de unirme
a la familia para explorar la novedad y crear una gestalt diferente. Creo que mi
entusiasmo era contagioso, pero me impacientaba la lentitud de otros caminos a
travs de los cuales mis estudiantes llegaban a comprensiones similares o
diferentes; y creo que este pe-nodo fue difcil para la gente que supervis. No les
di demasiado espacio, ni respet el talento idiosincrsico, ni las dificultades qus
trajeron al proceso de supervisin.
Cuando recuerdo ese periodo y lo comparo con mi enfoque actual, veo arnbin que
enfatizo aspectos diferentes de la supervisin. Quizs inundado por la, casi
alrgica, evitacin de Jay Haley a instruir desde la ona, mi propia enseanza era
bsicamente inductiva y experiencial un ass que ahora considero importante
pero insuficiente. Tambin con-0 cmo ingenuo el esfuerzo de Braulio Montalvo
y de m mismo por en- ar Un alfabeto de habilidades, incluyendo cmo
relacionarse, crear la ensidad, introducir alianzas y coaliciones, cuestionar, crear
representa-j , es- etc. Una vez que los estudiantes haban desarrollado estas habilies Cr
a
c , ' eamos que seran capaces de emplearlas de una manera diferen-era
arn
idiosincrsica. Las habilidades son importantes, pero el inventario q u
bin
demasiado mecnico y se deba probablemente a los errores ^rn| n^aron 'a teraP'a
familiar estructural durante dcadas: esa terapia lar estructural requera la habilidad
para mover a la gente a diferen-

100

HISTORIAS DE SUPERVISIN

tes sillas, para dirigir y controlar, y eso no encajaba con la historia de i


9
gente ni dejaba lugar para lo ldico o imaginativo.
Cualesquiera que fueran los errores y limitaciones de mi ensean? temprana,
sin embargo, siempre pens que el clnico como persona er4 un instrumento
teraputico. As como las familias son sistemas socia] e infrafuncionales, tambin
puede suceder lo mismo con los terapeutas, v lentamente mi supervisin cambi.
Mi enseanza del repertorio de hab lidades casi desapareci; en vez de ello,
trabaj para resaltar el papel del terapeuta como miembro de un sistema. Todava
creo que existe la nece. sidad de tener un conocimiento de una serie de tcnicas
fundamentales pero ahora slo trabajo con estudiantes despus de que sientan que
pose! en la base suficiente como para haber desarrollado su propio estilo de terapia.
Cuando dej la clnica de orientacin infantil y me cambi a la ciudad de
Nueva York, mi prctica cambi. Hasta entonces, la mayora, sino todas, mis
familias-clientes haban presentado a un nio como el paciente identificado. A
partir de aquel momento comenc a recibir ms familias con pacientes adultos,
incluyendo personas de mediana edad con pro-blemas y familias preocupadas por
sus padres que estaban envejeciendo. Mi prctica pareca percatarse de que yo
estaba envejeciendo. Mi estilo de terapia cambi. Mis respuestas rpidas
enlentecieron y modifiqu la intensidad de mis encuentros. Hoy paso ms tiempo
escuchando y creando representaciones que realizando observaciones. Convierto la
naturaleza de sus interacciones en algo visible para los miembros de la familia y
muestro la disparidad entre el contenido de las interacciones y los mensajes que
estn enviando referentes a sus relaciones. Me empleo a m mismo ms
plenamente en las respuestas personales a los miembros familiares. Comento sus
consecuencias sobre m y empleo tales efectos como una brjula que nos gue
hacia el entendimiento del impacto que los miembros de la familia ejercen sobre
los otros y sobre sus visiones de s mismos.
Desde que tengo barba blanca, parezco viejo y he visto tanto, mis d e'
claraciones son tratadas con el respeto que se otorga al sabio. Trabajo para
contrarrestar las distorsiones que se producen empleando el humor y el absurdo,
una libertad que aprend de Cari Whitaker. Tambin me e n' cuentro menos
inclinado hacia la explicacin. Soy ms escptico acere 3 de la verdad y me siento
cmodo introduciendo la discontinuidad, deja11' do a la familia las tareas de
resolver su confusin y de intentar soluciones

TRABAJANDO CON TERAPEUTAS DE FAMILIA


Mi supervisin tambin ha cambiado; hoy es un proceso fluido. siento
cmodo introduciendo impresiones sobre una obra de teatro q acabo de ver, sobre
mis esfuerzos para entender a Foucault, el impacto un poema, el placer esttico de
ver a los personajes de Borges movinp se entre los dos lados de una divisoria o la
trascendencia de la emigrad

LA SUPERVISIN EN EL ENCUENTRO TERAPUTICO

101

una familia puertorriquea. La meta es indicar que la terapia es un


P3r eSo en el cual los terapeutas se emplean a s mismos.
Pr/-ornienzo la supervisin pidiendo a los estudiantes que definan sus
i0s. Pronto, en el proceso, vemos segmentos grabados de sesiones teeS
uticas y creamos un perfil provisional de las maniobras que prefiere
Ha terapeuta. Hacemos explcito que la meta de la supervisin es auC3
ntar la complejidad de las intervenciones del terapeuta. Esta meta conlT
lrte ja supervisin en un proceso muy ntimo porque los estilos preferi\ s de las personas estn unidos a su historia y a quienes son; y debo
petar los lmites que me prohiben entrar y jugar con sus vidas.
Para desarrollar ese tipo de supervisin, los alumnos y yo debemos rear
confianza. Tienen que saber que estamos trabajando en su benfico Yo
tengo que saber que ellos me alertarn cuando cruzo los lmites. Este
proceso es similar al contrato que establezco con las familias en la terapia.
Ya que mi contrato con mis estudiantes me obliga a que cuestione sus
limitaciones y ample sus estilos, debo depender de ellos para delimitar mi
accin.
El contexto de la supervisin: el grupo
El propio trabajo del estudiante con las familias provee el contenido de
la enseanza. El estudiante trae vdeos para supervisar o a la misma familia
para una supervisin en vivo o una consulta. El contexto para la enseanza
de la terapia familiar estructural es la supervisin grupal. Idealmente, tomo
de seis a nueve supervisados en un grupo.
En un grupo de entrenamiento bien formado, es deseable tener clnicos
de una amplia variedad de lugares de trabajo. La presencia de gente que
trabaja en lugares diversos en hospitales, en agencias que dan servicio a
pobres, en clnicas de salud mental con pacientes externos, en centros de
tratamiento de drogas y abuso de alcohol y en la prctica privada , otorga a
los supervisados la oportunidad de observar a familias que rara vez, si es
que alguna, veran en su propio lugar de trabajo. Tambin )roporciona una
leccin objetiva sobre la manera en que el lugar de tra-aJo organiza las
respuestas clnicas de un terapeuta. A medida que el supervisado escucha
los pensamientos y sugerencias de los colegas que no
an
limitados por la cultura y la organizacin de su empresa, se llega a
onocer el grado en el cual sus propias respuestas clnicas no son, de sin
ProP'as smo el producto de una relacin de fuerzas que organizan c. ugar de
trabajo. Aprender esta leccin ayuda a los terapeutas a apre-10 e' impacto
que ejercen los sistemas amplios, incluyendo aquellos de J CUales son
miembros, sobre las familias que tratan. En un escenario Ce ' tenibin les
otorga fuerzas para llegar a ser activistas dentro de su c0 "e trabajo,
abogando por cambios que permitirn un mejor servia s
us familias-clientes.

102

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Expandiendo el estilo del terapeuta


El proceso de supervisin se ver detalladamente en los captulos nu
siguen, cuando mis antiguos estudiantes describan el modo en que lo ve
vieron. Es suficiente, por tanto, ofrecer ahora una breve introduccin a
proceso.
La primera respuesta deseable de la supervisin es que el estudia^
comience a producir su propia versin de la terapia estructural famili ar Esta
interpretacin estar marcada, inevitablemente, por las carcter^ ticas
nicas del estilo interpersonal preferido del estudiante. Un supuesto
fundamental del supervisor orientado estructuralmente defiende qUe cada
estudiante, al igual que las familias tratadas, es ms complejo de 10 que
parece inicialmente. Existen recursos infrautilizados en su repertorio
interpersonal que, de activarse, se traducirn en un terapeuta ms complejo, en un instrumento ms efectivo.
Aqu los paralelismos entre la terapia y la supervisin llegan a ser ms
evidentes. Mientras que la terapia busca activar recursos infrautilizados en
el repertorio transaccional de la familia, el supervisor persigue sacar a
relucir las alternativas infrautilizadas en el repertorio relacional del estudiante. El terapeuta emplea su relacin con cada miembro familiar, junto
con los procesos familiares que fomenta como director del sistema teraputico, como el mecanismo para producir una expansin familiar. De
forma similar, el supervisor emplea su relacin con cada estudiante, junto
con los procesos grupales que instiga en su funcin de director del grupo,
como mecanismos para facilitar la expansin del terapeuta.
As, el desarrollo de la relacin entre cada estudiante y yo refleja el desarrollo de la relacin entre el clnico y los miembros familiares en la terapia. Por mi parte, la relacin es de tipo estratgico. De vez en cuando,
adopto posturas interpersonales hacia el supervisado que le obligan a expandirse ms all de su estilo preferido de relacionarse. La aceptacin de
esta invitacin por parte del estudiante es contingente con respecto a su
aceptacin de mi persona como un experto, como un gua fidedigno en el
proceso de ampliacin; un supervisor se gana esta confianza mostrando
respeto por el estudiante y apoyando lo que ste hace bien. Tambin me
uno a veces al alumno, adoptando un estilo interpersonal que encaja con su
estilo preferido de relacionarse. Al hacerlo, sin embargo, me reservo Ia
libertad de cuestionar o de retar al estudiante para ir ms all de lo fam1'
liar. Ejemplos de este proceso se vern en los captulos que siguen.
Los mecanismos para el cambio operativo en este tipo de supervisi* 1
son complejos y se encuentran estratificados. Cada miembro del grupo de
supervisin experimenta un impulso para expandirse cuando presenta i"1
fragmento de vdeo y entonces llega a convertirse en participante de f
proceso activado como respuesta a la presentacin, particularmente cuando
este proceso desafa los lmites del estilo del estudiante.
Hasta cierto punto, el proceso de ampliacin que instigo en cada eS'
tudiante individual depende de los contornos particulares del estilo prf
ferido de ste y de la lectura o de las posibilidades de expansin dispon1'

LA SUPERVrSIN EN EL ENCUENTRO TERAPUTICO

103

!/ella. As, de alguna manera, cada historia de supervisin es t>'eS ^ Es


tambin cierto, sin embargo, que ciertos temas reaparecen con ^ n'Ca regularidad en
la supervisin de la terapia de familia. A pesar de lo cicrta0 que puede ser el camino
hacia el dominio de la terapia estructu-var'a jijar, parece que existe un cierto terreno
que se pisa una y otra vez. ,a' e sigue son ampliaciones tpicas del estilo que pido
que experimen-los estudiantes:
a

/ De la historia al drama. De forma invariable, los terapeutas son casi siempre,


por temperamento y como resultado del entrenamiento, buenos oyentes. Lo
que los terapeutas escuchan es el contenido, la historia narrada por los
miembros individuales de la familia. La actual popularidad de las
aproximaciones narrativas a la terapia ha reforzado la atencin del terapeuta
hacia los detalles de las historias relatadas por los miembros de la familia.
La supervisin debe empujar al terapeuta a ver tanto como a escuchar,
para ver la negociacin, lo conductual, el texto subyacente interpersonal que
rodea y cubre cada historia familiar. Hay que invitar al estudiante a mirar
ms all de la historia, para ver cmo est organizada la narracin de sta
en la familia.
2. De las dinmicas individuales a la complejidad de la relacin. La idea de
que la conducta humana est dirigida desde dentro hacia fuera es una
verdad cultural de nuestra sociedad que ha sido elaborada por varias
teoras de la psicologa individual. As, es comn entre los terapeutas entrar
en la supervisin con un estilo teraputico que se centra en estas dinmicas
individuales.
Hay que invitar a tales terapeutas a que exploren la comple-mentariedad:
la construccin mutua de los miembros de la familia y la regulacin de la
conducta de cada uno de los otros. Yo trabajo para conseguir que el
estudiante mire ms all de lo individual para ver patrones familiares.
* Del proceso teraputico centrado en el terapeuta, al centrado en la familia.
La terapia trata sobre la curacin. Si el terapeuta piensa en s mismo como
un enfermero, construir un proceso teraputico en el cual sea fundamental.
Los miembros de la familia hablarn con l, y l con ellos, en un proceso
que convierte al terapeuta en el conmutador de la conversacin teraputica.
Un terapeuta familiar estructural no es tanto un enfermero, como un
activador de los propios recursos curativos de la familia-cliente. As, el
terapeuta persigue la construccin de un proceso teraputico en el que la
interaccin entre los miembros de la familia, y no la interaccin con l/ella,
sea capital.
Para el terapeuta que prime una postura activa, centralizada en 'a
terapia, la supervisin debe crear la capacidad de retirarle a una Posicin de
media distancia. Yo trabajo para ayudar al clnico a

104

HISTORIAS DE SUPERVISIN

convertirse en alguien habilidoso para provocar la representaC' -en


alguien cmodo con la postura de un observador curioso. 0|,
Los autores de las historias que siguen son terapeutas que han sin
miembros de mi grupo de supervisin en varias ocasiones durante lQs -?
timos aos. Las historias son marcadamente individuales, y reflejan la
periencia nica de la supervisin de cada autor. Al mismo tiempo, revel
muchos de los temas recin descritos. Y as, aunque cada historia portal11
huella de su autor, tambin puede leerse como un gnero, ilustrand8 cmo
la supervisin orientada estructuralmente debe funcionar en la K rea de
crear un terapeuta.
Mis propios comentarios estn entretejidos con cada una de esas his
torias. A medida que la historia se desenvuelve, relato mi experiencia con
el estudiante, ofrezco mi interpretacin de su estilo teraputico preferido y
discuto cmo me empleaba a m mismo estratgicamente para tratar de
inducir una ampliacin de dicho estilo. Lo que espero que surja de estas
historias es una apreciacin de la peculiar danza de la co-creacin que
constituye la supervisin.

7. LA FEMINISTA Y EL PROFESOR JERRQUICO


Margaret Ann MeskilV

Durante el primer ao, Margaret se escondi. Yo la haba supervisado


ocasionalmente en un centro de acogida donde ella ejerca como trabajadora
social. Me gustaba su entrega a las familias y su enfoque callejero. Era directa
e impaciente con los procedimientos burocrticos de la agencia. Tambin
posea una energa que me agradaba. Para m era ms fcil limitar un exceso de
energa que vigorizar un estilo poco comprometido. Yo no poda entender por
qu evitaba mi supervisin o efectuaba comentarios que desafiaban mi
enseanza.
A veces sus pequeos cuestionamientos terminaban en una narrativa que era
claramente feminista. Entonces me diriga a ella como la experta y le peda una
perspectiva feminista. Esta aproximacin est en sintona con mi estilo de
enseanza, que asigna una cierta habilidad a los estudiantes, que entonces
llegan a convertirse en portadores de puntos de vista alternativos, pero yo no
lograba seducir a Margaret para que se uniera a m.
No importaba la cantidad de veces que yo afirmara que ella era una buena
terapeuta y que me agradaba su habilidad para comprometer a las familias,
para introducirse en ellas dondequiera que estuvieran y para utilizar una
franqueza que ellos reconocan como respetuosa; Margaret no se mova de su
perspectiva de que yo era el macho. Ya que ella no poda derrotarme, me
evitaba.
El segundo ao comenz como una continuacin de un amor no correspondido, pero entonces se encontr con la familia Ramrez, o ellos la
encontraron a ella, y nuestra relacin cambi. Unimos fuerzas para ayudarles.
Margaret quera que yo fuera por senderos que, por principios, soy incapaz
de aceptar. No poda fingir una perspectiva feminista en la terapia familiar.
Aunque apoyo totalmente la poltica feminista y los asuntos sociales,
estoy totalmente comprometido con un punto de vista sistmico de la teraP'a familiar. No es que sta gobierne a aqulla; se construyen el uno al otro.
er
o me un con Margaret en el compromiso de la familia Ramrez. Ellos
"te agradaban, y me gustaba el trabajo de Margaret con ellos. Pero ellos no
va y . Maa rgaret Ann Meskill posee un mster de trabajo social por la Universidad de Nuede jr ' " impartido terapia familiar en diversos centros como clnicas de salud mental y
dos p^dependencias,
un albergue familiar, y en clnicas de cuidados psiquitricos aguHarjr la actualidad trabaja para doctorarse en psicologa clnica en la Universidad de

106

HISTORIAS DE SUPERVISIN

creceran, o no podran crecer con el mero apoyo. Cuando se trabaja c familias


que sufren problemas crnicos, cuando nosotros, los terape^t^ enumeramos
diez o veinte, el escenario se llena de fantasmas. Todas las terpretaciones
correctas haban sido empleadas, y muchas ms que *1" destructivas haban
sido aadidas. Entonces introducir la novedad se co ^ vierte en algo necesario.
La familia Ramrez se haba visto envuelta en sistema de salud mental durante
dcadas. Eran expertos en neutralizar t rapeutas.
La estrategia que suger fue que Margaret se uniera al marido. l haKt sido
un buen padre y un marido fiel aun cuando su esposa sufri dos o tr/
hospitalizaciones al ao por drogas o episodios psicticos relacionadf/ con la
esquizofrenia.
As que Margaret la ayudante, la defensora, la luchadora por los d e
rechos de las mujeres se haba tenido que unir a un marido alcohlico un
supervisor patriarcal a la hora de cuestionar el patrn reiterado de l0s episodios
psicticos de la seora Ramrez y las mltiples hospitalizacio. nes. Como
quedar claro en la narracin de Margaret, este desequilibrio no fue fcil.
No s cmo se sinti Margaret. Prosegu ensendole desde una posi. cin
de respeto a su talento, simpatizando con su coraje. Tom sus comentarios
feministas no como una provocacin hacia m, sino como su punto de vista.
Nos regocijamos por los cambios y el xito de la familia.
Hasta que comenc a considerar este artculo, no haba hecho conexin alguna
entre mi eleccin de la supervisin en terapia familiar y las propias dinmicas de
mi familia. Siempre supe que las dos elecciones profesionales primero la
eleccin de la modalidad del tratamiento en s misma y despus la del supervisor
estaban ligadas a mi contexto psicolgico particular; lo que ignoraba es cmo. Este
relato es una exploracin parcial de esa cuestin. Es necesariamente un trabajo en
curso, ya que todava estoy desembrollando mi comprensin sobre la manera en
que me impact la supervisin.
Crec en un contexto movedizo y cambiante en el cual los lazos fami
liares se consideraban como secundarios a otras cuestiones. Haba un
gran nfasis en la autonoma y la ejecucin, en el intelecto, el conoc'
miento y la experiencia. De joven estuve muy influida por el matriarca'
do de mi abuela y mi madre. Los hombres en mi familia eran proveed 0'
res distantes poco implicados, especialmente durante mi juventud. La*
decisiones sobre mi hermana y yo eran tomadas por mi madre o i"
abuela, quienes estaban a menudo en conflicto. Ellas estaban de acue
do, sin embargo, con que la educacin es sagrada, un fin en s mism 3^
el comienzo de una carrera profesional. El valor de la educacin era u n
trama dentro de la amplia historia de logros y luchas femeninas, u
historia en la cual esperaban que tomramos parte mi hermana y ',
Como otras hijas de nuestra poca, tendramos que vencer los aspe c
dciles y sumisos por ser mujeres, aspectos que nuestras madres hab 1
experimentado ya como algo muy limitante.
$
Fui enviada a internados en Nueva Inglaterra y comenc excursi 0 ^ veraniegas
por Mxico y Centroamrica. De acuerdo con la manera P e

LA FEMINISTA Y EL PROFESOR JERRQUICO

107

aue mi familia habitualmente hace las cosas, se supona que las exliar e . s
jgj verano en la pobreza del tercer mundo contrarrestaran el p er!em0 de los
internados y me iban a educar de una manera maravillosa. e''* w s extremos se
vean en relacin con la aventura de aprender. La edu-A111.se valoraba de forma tan
incuestionable, que ms tarde mi herma-ca vo llegamos a ser muy habilidosas en
maquillar nuestras peticiones n3 ^vocaciones ms escandalosas hasta convertirlas
en algo aceptable a y ^ jos de nuestra madre en el nombre de nuestra necesidad de
aprender, |recer y experimentar.
Para cuando tena trece aos, la familia se haba convertido en un luonde yo fichaba cuando nada interesante estaba ocurriendo. Las "venturas,
nuevas experiencias, el xito acadmico y, por encima de todo, ndependencia
constituyeron las expectativas formativas para m. stas se colocaban siempre en
el contexto de nuestro gnero. Mi hermana y v0 estbamos siendo educadas para
ser fuertes con la esperanza de que as nos habituaramos a la clase de
sufrimientos que se identificaban como femeninos. La fuerza de esta
solidaridad del gnero en s misma, mantuvo a mi padre apartado, como un
proveedor concienzudo pero sospechoso emocionalmente.
Estudi antropologa en la universidad. Esta eleccin era ms prctica que
intelectual, porque me brindaba la oportunidad de viajar y llamarlo trabajo de
campo. Por aquella poca me estaba revelando contra mi familia y lo hice en el
mbito que ellos me haban enseado que les impactara de forma ms poderosa:
el rendimiento escolar. Nunca termin el instituto, abandon los estudios en el
segundo ao de universidad, y me fui a vivir una vida aventurera a Mxico. Mi
rebelin estaba bien diseada, aunque era totalmente inconsciente. Estaba
contraviniendo el bien familiar del aprendizaje.
El Barnard College en los setenta era un buen lugar para la revolu'on. El feminismo y el socialismo estaban en su apogeo dentro del clima
icadmico de aquella poca. Mi conciencia intelectual recibi la llamada
P^ra despertarse que necesitaba, despus de cinco aos en el elitismo
^P que tan inconsciente y arrogantemente es promovido en los inter-j os- La
posicin feminista que aprend en Barnard fue la lente a travs
a u
^ al percibira mi mundo, un tipo de conjunto cognitivo bsico que
nentaba a la vez que me validaba. con \*a- nta SODre m' feminismo. El feminismo
comenz en mi familia jer a lriterpretacin tan tpica de que los hombres son bestias
y las mu-dij ,SUs vctimas. Barnard le dio un poco ms de sofisticacin y profunintrc^i'nt,e'ectual a esta ideologa familiar. La sociedad y el capitalismo se ban t Clan
como factores en la cuestin del gnero. Las posturas estadas D Ilac^as' las
hermandades existan, las posiciones estaban reforza-co^ Ura poca y un lugar
que permita sentimientos tan complicados y clar . Vultuosos. En retrospectiva,
valoro la experiencia de pertenencia ad moral que tuve entonces. Tambin
reconozco las limitaciones,
?' White anglosaxon protestant (anglosajn blanco protestante). (N. del t.)

108

HISTORIAS DE SUPERVISIN

rigideces y simplificaciones que ayudaban a promocionar ese sentina to de


pertenencia a un grupo y esa claridad.
El tipo de feminismo al que llegu en la universidad tena mucho nh ver
con mi propia transicin a la adultez y el trabajo de reelaborar ] 0e
postulados de la familia que se sigue necesariamente. El reto de mi VQO
del cual no era consciente entonces, era comprender y enfrentar ciert0'
artefactos emocionales y familiares que se pueden almacenar con facj] dad
bajo el puro peso de la cuestin feminista y que, sin embargo, no per
tenecan en absoluto a ese mbito. La supervisin y la presencia del docto r
Minuchin me ayudaron a entender la existencia de este desafo y, sin ign^
rarlas, han sido una herramienta bsica en mi superacin de aquel reto
Mi primer trabajo fuera de la universidad fue en un centro de acogida
simplemente porque el desconocido mundo de la pobreza abyecta se m
apareca como interesante. Era simplemente como otro viaje, pero iba a
estar en casa y se me pagara, aunque no mucho. Accidentalmente, en el
transcurso de ese trabajo mi parte profesional se molde. Yo estaba influida en gran medida por la falta de poder que mis clientes tenan sobre sus
vidas, lo que contrastaba con la imagen de la mujer sin poder contra la cual
fui educada para luchar. Irnicamente, a pesar de que no era consciente de
ello, el trabajo me situ exactamente en la misma posicin de poder con
relacin a mis clientes de la cual crea estar defendindoles a ellos.
Desafortunadamente, la posicin del trabajador social da a la gente una
cantidad obscena de poder a la hora de tomar decisiones sobre la vida de
los otros. Este poder est disfrazado como til e incluso de apoyo, as que
nadie, incluyndome yo misma, tiene que enfrentar jams el hecho de que
la decisin de si un nio tendr la oportunidad de conocer o no a su madre
est tomada rutinariamente por una mujer de veintids aos de clase
media, sin ningn entrenamiento, sin hijos y con poca conciencia.
Me salv, por mi inquebrantable rebelda, de cometer errores que podran haberme causado un gran remordimiento. Yo estaba defendiendo
totalmente un sistema que reconoc como inepto y equivocado. Llegu a
convertirme en una vida salvadora de familias. Trabaj para rehabilita1 a
madres y padres desanimados por la pobreza y la desesperanza. Me convert
en una adepta a ayudar a los padres a moverse a su modo a travs del
sistema sin perder a sus hijos. Haca esto como una misin polB' ca, o as
lo pensaba. Crea que poda repartir poder a mis clientes com piruletas a
los nios. No me cuestionaba mi derecho a hacer eso. Ahor
entiendo que esta notoria omisin del autocuestionamiento era una
del8
caractersticas previsibles del poder de los que no tienen necesidad de P
cerse preguntas.
El poder no fue la nica dinmica que me impuls a travs de aqu
los primeros aos. Las retribuciones psicolgicas que obtena por reU? s
a las familias me motivaban, en especial dadas mis propias necesidad
no reconocidas de conectividad familiar.
{,
Salvador Minuchin y su profesorado llegaron a mi agencia como P , te
de un proyecto financiado por la fundacin para convertir los servi c' | de
acogida en algo ms familiar y amigable. En su papel de asesor

LA FEMINISTA Y EL PROFESOR JERRQUICO

109

doctor Anne Brooks me espant. Era la figura de autoridad P C lina que me


senta totalmente comprometida a desafiar. lTia^l enojo que me provocaba estaba
en relacin directa con el poder erciba en l. Tena la habilidad de hacerme
cuestionar a m misil116 " papel profesional, y lo que era ms importante: el modo
en que fflfc ita e conciencia sobre las dinmicas del poder reforzaba, en rea-rnJ A
la injusticia que me crea comprometida a cambiar. Esta in-sciencia del poder de
poder encubierto ha sido el cambio ms olucionario que ha ocurrido en m
durante el curso de mi aprendiza-6c0n el doctor Minuchin. Ha modificado mis ideas
no slo sobre la te-' nia V Ia poltica, sino tambin sobre el gnero y el sexismo.
Sin ape-rse por su propia marca sexista, l ha sido una influencia liberadora de la
feminista que hay en m.
r el

Se ha dicho que mis intervenciones vigorizan a los hombres a expensas de


las mujeres. Yo no creo eso. No es as como trabajo. Puedo ser extremadamente cuidadoso con los hombres, las mujeres y los nios y puedo ser lo
opuesto. Puedo ver que algunas veces me uno a hombres en un vnculo cmodo y que no tengo esa capacidad al trabajar con mujeres. Pero mi respuesta
a las cuestiones del gnero parte de una perspectiva sistmica. Veo a hombres
que controlan y limitan a las mujeres y veo a mujeres que controlan y limitan a
los hombres.
En estos das, tambin, creo que mi edad facilita mi aproximacin a los
hombres y a las mujeres. A medida que envejezco soy aceptado de una manera
que trasciende al gnero.
Mi siguiente trabajo despus de abandonar el centro de acogida fue en una clnica
de drogodependencias de pacientes externos. Mientras trabajaba en esta clnica,
entr en supervisin con Salvador Minuchin. Pas mi Primer ao en supervisin
continuamente ansiosa con respecto a l. Esper el momento en que ocurriese
algn tipo de confrontacin fulguran-e; plane estrategias de defensa, habilidades
de supervivencia y salidas seguras. Siempre estaba buscando ofensas no slo
contra m, sino tam-)len contra la mujer en general. A pesar de que estaba preparada
para li-rar una batalla feminista, quera estar sobre terreno seguro, para sentirle en
lo correcto y fuera de peligro.
Mientras esperaba estas batallas anticipadas, observ a Salvador con
>s miembros del grupo y absorb, indirectamente, un poco de su sabiria
mientras enseaba a los otros. Ahora creo que l era mejor recibido
r
ni de lo que entonces poda darme cuenta, pero vi como se extenda
de .j1*118"^ en las familias que yo traa para consultar. Observ aspectos
ca ^Ue Permanecan en contraste completo con el tempestuoso patriartenHUe era su persona pblica. Lleg a serme cada vez ms difcil desaer
su preocupacin e inters sobre mis clientes y sobre m.
_, La descripcin de Margaret del proceso de supervisin me sorprendi, noca
su ideologa feminista y a menudo peda su opinin desde una rsPectiva
feminista, pero no era consciente de su desconfianza hacia

110

HISTORIAS DE SUPERVISIN

m por ser un hombre. Al verla en accin, estaba impresionado p 0r compromiso


con las familias. Ella posea una energa atractiva la L ^ bilidad para conectar
con personas de una manera que es, a la vez, r " petuosa, concreta y
protectora. Y estaba impresionado por su sabjjj. ra callejera. Tena un
dominio tan magnfico de ese lenguaje que pereque deba de proceder de un
estrato social bajo y, con bastante probabij 6 dad, de una familia italiana
surea. Demasiado para mi competencia col tural.
Con el fin de aprender de Minuchin, primero tuve que confiar en l, y a que
cuando comenc la preparacin estaba ms comprometida en corn. batir.
Necesitaba creer en su uso benigno de la autoridad y el poder. P ei-0 me encontraba
en un dilema emotivo e ideolgico con respecto a asumir ese tipo de
vulnerabilidad. Era consciente de que quera mantener mi ere. cimiento intelectual
y proteger a mis otras facetas de un estilo de super. visin que era arriesgado
emocionalmente. Creo que ste es uno de los puntos que distingue la supervisin
del doctor Minuchin. La buena su-pervisin y terapia requieren no slo de una
habilidad intelectual, sino tambin de una disponibilidad emocional. Me llev
bastantes comprobaciones, tiempo y experiencia llegar a estar preparada para el
paquete completo.
Fue mi trabajo con la familia Ramrez lo que me otorg la oportunidad de
emerger de esta posicin defensiva que yo haba pensado que era feminista. Nina
Ramrez, entonces entrada en la treintena, haba vivido muchas experiencias con
diversos sistemas de tratamiento. De hecho, ella haba sido en gran parte criada por
varias instituciones psiquitricas. Fue hospitalizada psiquitricamente de forma
reiterada desde los trece aos, y llevaba una media de dos o tres hospitalizaciones
anuales, normalmente en relacin con la psicosis inducida por drogas y con la
automutila-cin. Un celador del hospital tena que acompaarla a su cita de
admisin conmigo.
Mi primera impresin vaga de Nina fue que ella era la tpica paciente
psiquitrica de larga duracin, con un discurso entre dientes y de inflexin extraa
y con paso agitado, desproporcionado. Fue admitida en nuestra clnica con el
diagnstico de esquizofrenia, pero haba recibid 0 un espectro de etiquetas
psiquitricas en varias ocasiones a lo largo de sus veinticinco aos de atencin. Se
le haba dado el diagnstico de esquizofrenia crnica, trastorno orgnico del
nimo, abuso de sustancia mltiples y esquizofrenia paranoide. A pesar de la gama
completa de dr gas callejeras que Nina haba empleado, tambin se la haba
medica'1 con una amplia coleccin de medicamentos prescritos por los medie 0 '
tales como triaflon, prolixin, tegretol y cogentin, ninguno de los cU tom de forma
continuada o como se le prescribi. Su abuso de susta cias haba comenzado con el
alcohol a la edad de seis aos y haba i"eC ^ rrido toda la gama. Como otros en la
clnica de drogas, consider el ci" a como el escaln final de la miseria en su espiral
de la droga. Durante entrevista de ingreso, Nina se calific a s misma como una
cabeza " de basura. ste es el entraable trmino que los adictos usan para al

LA FEMINISTA Y EL PROFESOR JERRQUICO

111

que, ms que desarrollar una adiccin a una droga particu-"aS


mantienen una lista abierta de posibilidades y se meten todas y
'aI\ "una de las drogas que consiguen. Nina dijo que ya se haba cansado J! las
drogas y quera dejarlo.
Mi clnica normalmente no trabaja con enfermos mentales, pero el di-tor, creyendo
que la adiccin a las drogas de Nina justificaba nuestro V bajo con ella a pesar de
que se encontraba severamente trastornada, '. * un arreglo especial para ella. No me
encontraba extasiada con esta jsn. Yo tena muy poca experiencia con el
sistema de salud mental y reSentaba un tipo de rechazo general hacia la enfermedad
mental seve-que se encaminaba hacia la idea de deja a los doctores que se las
vean c0n ellos y su medicina. Segn mi opinin, el tratamiento exitoso consista
en tener a los pacientes bien medicados en las clnicas de otras personas. Me senta
nerviosa e incompetente con la gente loca.
Nina y su marido, Juan, se quejaron de sus experiencias de tratamiento previas,
dejando claro, no por casualidad, que ya haban pasado por el rea de psiquiatra
ms de una vez, y que podan salir triunfantes de la mejor de mis intenciones de
tratamiento. Yo estaba ms que dispuesta a ceder en este punto. Saba que el
asunto me superaba y me senta segura de que me unira al resto de los terapeutas
perdidos con esta familia a corto plazo. As lo pens. Y as lo dije.
sta era la apariencia de la pareja en ese momento. Nina se present a s misma
como una buena, aunque incurable, paciente. Habl clara y coherentemente sobre
sus estados internos. Ella controlaba su estado emocional cuidadosamente y poda
fcil y libremente informar sobre l en cualquier momento. Era elocuente e
inteligente. Posea un gran in-sight. Mostraba esa dogmtica fe que uno aprende
tan bien en los crculos teraputicos: que a partir del refrito de cada matiz
emocional llegar el alivio y la cura. Incluso podra decir que era una paciente
excepcional. Ella podra haber suministrado a cualquier terapeuta la subiente
angustia y oportunidad para hacer interpretaciones jugosas irre-sistibles, aunque
inalterables.
Juan no se haba beneficiado de los aos de atencin psiquitrica. De
!cn
o, su presentacin reflejaba la falta de atencin que haba experie
ntado en su posicin como esposo de una persona loca. Era como
fantasma, apenas discernible dentro de la crisis en que se encontraba
^ arnilia. Ocasionalmente estallaba en un claro alivio cuando narraba
s y haca afirmaciones sobre la enfermedad de su esposa. Despus
se
gi ^Materializaba. La pareja tena una amorosa hija de catorce aos. rial tra^aJar con
la pareja a solas con la esperanza de explorar el mate-dist^Ue sa^na a la luz cuando
la hija no se encontrara disponible como ca acc'n. Tambin eleg trabajar con
ellos solos porque al acotar el
P limitaba tambin mi sensacin de estar abrumada.
ope a etapa inicial del tratamiento estaba guiada por la manera usual de
ca^L r e la familia. El foco estaba perdido en la crisis, las coaliciones
tne laan azarosamente y la ansiedad era alta, incapacitando a los
"T'os de la familia tanto como al terapeuta. La amenaza de impulsos
oersonas

112

HISTORIAS DE SUPERVISIN

fracasados a travs de sntomas psiquitricos, abuso de drogas o alcoh 0, o violencia


estaba siempre presente. En los primeros tres meses de trat ' miento, Nina se
balanceaba al borde de una recada en las drogas, Jua flotaba entre estados de
estupor alcohlicos y la pareja se amenazaba m> tuamente con el divorcio, el
suicidio y el asesinato; e informaron que J a nita, la hija, era sexualmente activa y
sufra abusos sexuales. Para el fjr, del tercer mes, Nina fue hospitalizada despus
de que se cortara las mu ecas. Estaba aterrorizada y agradec el descanso.
Yo haba sobrevivido, aun as, a un ao y medio de supervisin al ]] e gar a este
punto, pero se haban dado pocas interacciones entre Salvador y yo. l me haba
ofrecido muchas buenas sugerencias, de las cuales nn estaba tomando ninguna. Lo
que me impresion fue que reconoca en ] un inters genuino y un compromiso
con las familias. Cuando empec a creer en su entusiasmo por ellos, comenc a
reconsiderar a mi profesor como un hombre capaz de tomar posturas emocionales
y protectoras.
Traje una cinta de la familia Ramrez, en la cual Nina y Juan estaban
manteniendo una amarga discusin sobre Juanita. Estaban de acuerdo en que ella
deba ser castigada por una fuga reciente, pero Nina pens que Juan estaba siendo
exageradamente severo; Salvador no estaba de acuerdo.
MINUCHIN: l est enfadado y su enojo est justificado. Y Nina tam
bin est enfadada; y ella niega su enojo y el de l. Ella se une a la hija, ne
gando su ira y el lo que la hija adolescente ha hecho de su vida y despus
negndole a l el derecho a enfadarse. Yo me hubiera unido a l y a ella le
hubiera cuestionado su falta de compromiso con l. Los dos estn en el
mismo barco. Pero ella ha elegido permanecer leal a su hija y rechazara
su esposo. Habra entrado apoyando a la pareja en su dolor y enojo y
cuestionando a la esposa. Es una persona incapaz de entender que uno
puede estar enfadado y a la vez ser amoroso. Ella nunca ha entendido la
ambivalencia y eso la enloquece. Y Margaret, t temes que al empujarle a
aceptar amor y odio al mismo tiempo, le provoques una psicosis. El he
cho es que esta mujer padece episodios psicticos. As que ella puede psicotizarse durante media hora en vez de durante una semana. T no pue
des trabajar con esta familia si quieres evitar la tensin. Necesitas so
capaz de decir: Hagmoslo; t y yo sobreviviremos... As que en esta si
tuacin yo desafiara a la madre. Le dira a ella que est equivocada pJ'
que no acepta el derecho a enojarse ni el dolor de su esposo. Emplean^ 0
la
palabra
dolor,
la
ayudars
a
aceptar
el

enojo.

,
MARGARET: De acuerdo, creo que es perfectamente simple y viene ^ caso con
lo que en realidad sucede. Lo que tengo que aprender es que el se va a psicotizar de
cualquier forma.
MINUCHIN: O no.
,
MARGARET: Pero, y si sucede? Mi miedo no es perder el control de sesin
sino que ella enloquezca. Me gustara verte en esa situacin. C tinan esta
disputa, y entonces ella no puede hacer nada ms y comien a mostrar sntomas...
Ella para ese proceso teniendo un sntoma. Y y * asusto en este momento. As
que entro en mi modalidad reconfortante*

LA FEMINISTA Y EL PROFESOR JERRQUICO

113

oo aguafiestas. Le hubiera dado a ella su golosina en este instan-fl11 . tuViese


alguna en mi oficina, porque estaba aterrorizada con que ella lC\S ra Por Ia ventana
Yo quera que ellos continuaran, quera que ellos esen manteniendo esa discusin
airada y que no me viera chantajea-Sor su locura.
MINUCHIN: Ella te asusta, pero tambin te enoja. En este punto ella esita ser
cuestionada. Hay muchas maneras de hacerlo. Uno de los dos es que si t quieres
hablar con Juan, lo hagas. T sabes que ella en alidad no te lo est permitiendo.
MARCARET: Y qu hara ella?
MINUCHIN: Ella tiene una rabieta enorme, y t dignificas eso dicin-dole que
su clera tiene sentido. Lo que debes decir es que su rabieta no tiene sentido. En
vez de eso, el marido se vuelve protector y t tambin. Los dos le estis diciendo a
ella que tiene derecho a comportarse infantilmente y eso es falso. Porque estis
llamando psictica a la conducta infantil.
El mensaje que me daba Minuchin era que, al igual que la familia, yo necesitaba crecer superando el miedo. Para m, esta supervisin fue un gran
descubrimiento. Haba sido capaz no slo de exponer una parte ma que no
aceptaba (ya que la vea como una debilidad), sino tambin insist en que Sal me
respondiera sobre ello sin disimularlo o esconderlo tras las cuestiones tericas ms
tentadoras (lase seguras) producidas por el trabajo.
A medida que me aventur a salir del escondite, comenc a experimentarme
como ms centrada cada vez. En la supervisin, abandon las instigadoras
escaramuzas intelectuales y, en vez de ello, aire cualquier escepticismo que
sintiera de manera que implicara a mi yo completo y no slo a mi cabeza.
Cuando Nina sali del hospital, pregunt a la familia si vendran a una sesin de
consulta con el doctor Minuchin. No podran haber estado mejor constituidos para
sacar a relucir lo mejor de Minuchin, con su larga lista de tratamientos fracasados,
su drama y su locura. Hispanos y pobres: eran Perfectos para l. Yo senta que
preferira no tener esta sesin; haban ido ernasiado lejos. Pero Sal estaba
interesado en mi descripcin de ellos y su-!r|o que estuviera la hija tambin. En
otras palabras, l empez su superpon del caso preocupndose por mi familia
incluso cuando yo no poda. n trminos de relacin conmigo, esto fue tan efectivo
como simple.
Nina haba acabado de rehabilitarse en uno de los hospitales psiquis donde se retiraba cuando obedeca a las voces que la ordenaban
ganarse. Yo haba quedado impresionado por la descripcin que Margaret
nizo del alto nivel de funcionamiento de Nina y comenc preguntndome
Dre la discrepancia entre su habilidad y sus hospitalizaciones.
ric

nj

"'NUCHIN: Nina, cuntame sobre tus voces, son masculinas o feme-"nas?


XlN
A (dubitativa): Femeninas.

114

HISTORIAS DE SUPERVISIN

MINUCHIN: Qu te dicen?
NINA (muy tensa): Ya sabes, en realidad no debera estar hablando s bre esto
delante de (seala a su hija).
MINUCHIN: Juanita, conoces las voces de tu madre?
JUANITA (mirando a su madre muy fijamente): S.
MINUCHIN: TU madre tiene la habilidad o la desgracia de or voce como si
vinieran de fuera. Yo oigo tambin voces, pero vienen de dentro Todos omos
voces. T oyes voces, Margaret?
MARGARET: YO oigo voces.
MINUCHIN: Nuestras voces nos cuentan algo sobre nosotros mismos Si sientes
que eres una porquera...
NINA: S! Las mas me dicen que soy una porquera total! Entonces me
dicen que me castigue!
MINUCHIN: TUS voces pueden ser domesticadas. Pero necesitan otras voces.
Voces igual de fuertes que luchen contra ellas. Oyes la voz de Juan? O la de
Juanita?
NINA: NO. Nunca.
MINUCHIN: Ah! Sus voces son demasiado suaves.
JUAN: Ella no me dice cundo oye las voces. Slo lo hace ms tarde, As que
desconozco cundo le hablan.
NINA: l no quiere decir eso. l pretende decir que t deberas ser ms fuerte
en lo referente a la casa.
MINUCHIN (A Nina): Si la voz de Juan fuera ms fuerte, l podra domar las
voces de tu cabeza. Las que te dicen que debes daarte.
NINA: Estoy empezando a or la ma ahora. Cada vez ms fuerte.
Nina respondi a mi sugestin sistmica de que sus voces estaban influenciadas por las respuestas tan apagadas de Juan y Juanita, expresadas con
la tpica postura de puedo cambiar sola, en la cual haba sido instruida por la
institucin psiquitrica.
MINUCHIN: NO, tu voz sola no puede ser lo suficientemente fuerte. No creo
que lo puedas hacer por ti misma, Nina. Necesitas la voz de Juan Necesitas a
Juanita. Y si ellos no se fortalecen, las voces que te dicen que te daes ganarn.
la
Finalizamos la consulta subrayando la complementariedad entre
u
intensidad de las voces negativas y la debilidad de las de Juan. Para Q
Nina mejorara, Juan tena que cambiar. La direccin del tratamiento e
tara guiada por la esperanza de que Juan poda curar a su esposa.
Todo el mundo mantiene conflictos conscientes con el tema del des .
quilibrio. El mo ha sido generalmente feminista, as como personaldesequilibrio requiere que el terapeuta tome partido y eso no es PreC! f0
mente agradable. Bsicamente, el terapeuta otorga poder a un miefli 0,^
de la pareja en un grado tal que la persona complementaria es arroja
muy lejos de modo que ambos deben reorganizarse a s mismos. ^
suerte, el nuevo camino ser ms saludable.

LA FEMINISTA Y EL PROFESOR JERRQUICO

115

Ou partido tomar? Ah es donde mi idiosincrasia me lleva al dilema.

, modo caracterstico, experimento que las mujeres estn prepara0,


V gon capaces de hacer el trabajo emocional. De una manera que penh aue era feminista pero ahora ha resultado ser, de alguna forma, dissa
nnada, senta que los hombres emocionalmente estaban en la luna.
conjunto cognitivo me motiva a violar la solidaridad femenina en la
lS
I fui criada y educada para proteger y defender. A causa de mi firme
C
encia en la superioridad emocional del afecto femenino, siento que
c
, uQ ponerme en el lado del hombre en el desequilibrio. Tengo que vigo. r]e Tengo que delatarla a ella, a su insight y su validez, en el nombre
e una buena terapia y de la relacin.
As que tom partido por Juan. En realidad no esperaba mucho. En veZ de eso,
hice ver que esperaba algo. Pero, con el tiempo, el fingimiento tan perfecto que
mostr condujo a unas consecuencias imprevisibles. Como yo pretenda que Juan
era capaz emocionalmente, empez a centrarse ms claramente durante nuestras
sesiones. Empec a preguntarme personal y abstractamente sobre la voz
masculina, sobre la contribucin de Salvador en m y sobre la manera en que yo,
como mujer, poda crearme soledad con mis certezas sobre los hombres.
Una sesin fundamental con la familia me mostr lo sorprendentemente
presente que se haba vuelto Juan, lo importante que fue su contribucin y lo
empobrecida que se encontraba la familia sin l. Juanita acababa justo de revelar
que estaba embarazada. Nina entr en shock, Juan se violent mucho y la madre
de Nina simplemente estall. Nina quera hablar sobre la reaccin de su madre al
embarazo de Juanita. Le pregunt a Juan que describiera su encuentro.
JUAN: YO estaba simplemente sentado all en un estado de shock total, "ero
entonces mam comenz a meterse con Nina... quiero decir, por supuesto que ella
est enfadada con el embarazo de Juanita pero... la manera en que estaba
maldiciendo a Nina...!
NINA: YO estaba horriblemente alterada. Pero l me cuid. MARGARET: Espere
un minuto, espere. Cuidaste a tu esposa? Y ella te dej? NINA: S.
MARGARET: Espera un minuto, ste es un comienzo. En realidad te entiste bien
cuidada por l? JUAN: Me hice cargo. N'NA: Lo hizo. qu UAN: Sabe cmo me
sonaba su madre? Como: Despus de todo lo rjj H^L necho por ti y me tratas
como a mierda. Y yo te quiero pero t eoes algo. Bien, yo me hago cargo de ella.
No le debemos nada. ARGARET: Cmo se sinti al encargarse de Nina? sippjntAN: ^
m
e sent bien. Tena que hacerlo. Ella me necesitaba. As de ^ e y puro. Soy su
esposo. Se supone que debo cuidarla. NA: Me sent segura con l. Me rodeaba con
su brazo. con1nARc,ARET: Creo que es algo de ella, el que te deje consolarla. Eras tan
en
le, Nina, que l est siempre llamando a tu puerta preguntando:

116

HISTORIAS DE SUPERVISIN

hey, qu puedo hacer aqu? (Esto, aunque sea considerado de forma Cf) ts
como desequilibrante, es una mentira descarada.)
NINA: YO me senta tan torturada que cuando l me rode con su br zo
me sent consolada y segura. Aqu estaba mi marido cuidando^ cuando lo
necesitaba.
MARGARET: Pero en otras ocasiones, cuando necesitabas consuelo
torturabas y sufras un dolor intenso y fuerte y algo ocurra entre vosotr0
dos cuando sentas que l poda consolarte.
JUAN: Creo que es porque siento que estoy siendo empujado y corno
no me correspondiera.
NINA: Yo no quiero que te alteres.
JUAN: Pero entonces yo me siento que estoy fuera, as que quizs y0
creo que lo mejor que puedo hacer es alejarme y quizs esto funcione. (Su
voz se desvanece y despus l se endereza.) He pensado en mam, y ahora
me doy cuenta de que ella es un ser humano muy infeliz y solitario En ese
sentido, lo siento por ella. Y es triste que me sienta tan impotente para
hacer algo. Ella quiere tan desesperadamente ser amada. Ni siquiera su
madre la am. Ella quiere el amor de su madre como t quieres el suyo,
Nina. Cuando pienso en todo ese enojo, es una completa locura. A eso se
reduce todo.
sta fue una expresin que nunca haba escuchado de Juan. Estaba tan
lejos de estar en la luna como es posible estar.
As, mi concepto de los hombres estaba siendo derruido de maneras
complementarias. En la supervisin, Salvador no estaba resultando ser ni
irrelevante ni opresivo. En las sesiones, Juan estaba llegando a ser cada vez
ms relevante y asequible. Con esta reelaboracin de una de las caras de la
moneda del gnero, surgi una nueva visin de las mujeres (yo misma
incluida) que era ms profunda y compleja. Violar la regla de la solidaridad
femenina, que yo haba sido educada para creer, fue vital para sobrevivir, y
aprend ms sobre la manera en que las mujeres, yo misma incluida, se
desenvuelven en los problemas emocionales. Con esta ampliacin, fui
capaz de ver configuraciones del gnero y la personalidad ante las cuales
haba estado previamente cegada. Es muy importante para m que, a travs
del difcil proceso con esta familia, la misma Nina paso ver el trabajo
desequilibrante que estaba aconteciendo como til Par ella, incluso cuando
iba acompaado de desafos a sus hbitos. Es de u gran mrito para ella (y
todava creo que de un gran mrito para su gerl ro) que fuera capaz de
realizar esto, y al hacerlo mostrar el verdadero tr bajo que las mujeres son
capaces de efectuar.
En cuanto a m misma, ya no estoy segura sobre el tema del gn e No
soy una mujer ni tan dbil ni tan fuerte como me haba considera
previamente, sino que he abandonado esta cuestin de la fuerza ferr>e na
por otros dilemas en cualquier caso ms complicados. Tengo una s sacin
creciente de mi necesidad de continuar descubrindome a m & ma como
persona, como mujer y como terapeuta. Yo espero y preveo H^( habr cada
vez mayores esfuerzos en este sentido tambin por part

LA FEMINISTA Y EL PROFESOR JERRQUICO

117

hombres. Sin embargo, estoy segura de que tengo ms libertad para 'S i
1 rar ias Lucain-uica urna cuiiipiiLaud uci gciiciu
rar las cuestiones
ms complicadas del
P jaVa feminista y una buena supervisin libera.
gnero. Para m, la
libertad e*P ivfa feminista y una buena supervisin libera.
es

EPLOGO
Cuando Juanita tuvo a su beb, ella y su novio se trasladaron a casa de r
n v Nina. Esto constituy un compromiso familiar bastante complejo,
)auy. i _______ * ,, ;~t~ *~ ^^..A v~ tu~ ~.t ___________________________ ,i

cialmente en un apartamento tan pequeo. Yo estaba impresionada


ja gran cantidad de recursos de la familia. Nina y Juan, funcionando
orno un equipo, dividieron el apartamento, preservando la autonoma de
ambas parejas pero dejando el rea ms amplia en comn. Juan pareca
tener un mejor sentido de los lmites familiares y Nina acept su juicio.
Nina no ha sido hospitalizada desde hace tres aos.

espe

ltl

8. UNA CABEZA, MUCHOS SOMBREROS


Hannah Levin'

Hannah era la directora clnica de una institucin residencial para nios.


Estaba intentando convertirse en una terapeuta familiar. Mi meta en la
supervisin era que ella llegara a ser una terapeuta de familia que trabajara en
una institucin residencial. La diferencia entre las dos posturas reside en la
manera en que uno emplea la autoridad.
El trabajo de Hannah requera su participacin en cada situacin conflictiva de la institucin. Su habilidad para observar las dinmicas del conflicto,
explorar sus races, atender a los detalles y prestar su energa personal y su
compromiso a la solucin de problemas la haca buena en su trabajo. Este
mismo nivel de compromiso personal para solucionar problemas tambin
caracterizaba su estilo teraputico y en esto consista el problema.
La paradoja implcita en la terapia familiar es que la familia debe convertirse en su propia sanadora. Esto requiere de un terapeuta que no sea un
ayudante sino un transformador, alguien que se rena con la familia con el fin
de activar las maneras alternativas propias para relacionarse de esos miembros.
El cambio de ayudante a modificador, de administrador social a terapeuta,
requiere que limitemos nuestro fuerte instinto de ayudar. Hannah necesitaba
incorporar la incertidumbre en su estilo: la capacidad de no conocer, la
capacidad de no actuar. Ella deba alejarse de la resolucin de Problemas y, en
vez de ello, desarrollar un contexto teraputico en el cual la familia luchara con
los conflictos, fallara al resolverlos, tolerara el estrs y finalmente aprendiera
nuevas soluciones. Eso implicara un cambio radical. Para Hannah, la habilidad
de cambiar estaba coartada por su trabajo. La actitud de una institucin
residencial para adolescentes problemticos -s controlar, por muy benigna que
sea la ideologa, y ese mandato organi-Za a la plantilla.
En la supervisin, mi esperanza era ayudar a Hannah a descubrir el por de no actuar. El problema era que Hannah me demandaba una ten^ncia a dirigir minuciosamente su terapia. La supervisin, al igual que su
do de trabajar, inconscientemente se convirti en isomrfica. Me llegu
Ur
a octora
ant
.
Hannah Levin ejerce la prctica privada en Cranford y Maplewood, NJ. lfi'n
Ve nte a s
Cn||
'

fue
profesora de psicologa en la Universidad de Rutgers, el Albert Einsc
adore e^e f Medicine, y el Richmond College, CUNY. Previamente a su retiro, fue coor'n
a
(j
?^
salud
mental
de
la
divisin
de
servicios
juveniles
del
departamento
de
correc^'esce
evae erse
^ y y directora clnica del centro de tratamiento residencial para nios y

120

HISTORIAS DE SUPERVISIN

a convertir en un solucionador de problemas y ella respondi aceptann


resistindose a mis sugerencias.
V
Resolvimos nuestro punto muerto cuando ella comenz a presentar
segunda familia. Era una familia que siempre haca lo correcto y eso pS,Ja
amargo.
Mi padre y mi madre eran una pareja poco comn cuando se casaro en
1921. l, hijo nico, era un carnicero que trabajaba para su padre en ei
sector de la venta de carne al mayoreo, y que haba dejado de asistir al n,,
tituto a los diecisis aos. Ella, que tena ocho hermanos ms, se gradu
con honores en el Instituto de Ciencias de la Educacin de la Universidad
de Columbia. Compartieron la experiencia de ser hijos de inmigrantes ju.
dios alemanes y holandeses, y de haber vivido en hogares con numerosos
familiares adultos algunos residentes permanentes y otros transitorios. Esto, supongo, hizo que pareciera bastante normal para mi madre
trasladarse al hogar de mis abuelos paternos. As, mi hermano mayor y yo
crecimos en un hogar repleto, con cuatro adultos residentes permanentes. A
diario nos visitaban tos, tas y primos que hablaban en alemn o judo
cuando no queran que supiramos lo que estaban diciendo.
Mi padre fue socialista. Y nuestra familia estaba del lado popular los
republicanos en la guerra civil espaola. Tambin estbamos del lado de
la justicia en los casos de los chicos de Scottsboro y de Sacco y Vanzetti.
Fue all, en la mesa del comedor, donde se plantaron las semillas para mi
identificacin profunda y duradera con los dbiles y mi sentido de la
responsabilidad. Debo, y siempre lo har, tomar parte en la lucha contra la
injusticia social.
Mi madre muri cuando yo tena once aos. Mi experiencia consciente
de su muerte fue atpica. Me sent especial porque no conoca a nadie ms
que no tuviera una madre. Todos los padres de mis amigos y mis profesores estaban muy preocupados por m. Era inconsciente en aquella
poca de cmo un intenso miedo a la separacin podra teir mi vida personal y mi trabajo profesional. Esta combinacin de una tremenda libertad
en mi juventud, la cual se ampli con la muerte de mi madre, la identificacin con el oprimido, la sensibilidad a la separacin y una farnili3
protectora me condujeran a tomar el tortuoso camino que lleva a convertirse en terapeuta familiar.
La libertad en mis aos de la facultad me llen de emociones intensa5 al
llegar la Segunda Guerra Mundial, pero me procur muy poca dir^c' cin
hacia el lugar donde yo, una mujer joven, poda desempear un Pa' pe
dotado de sentido. Mi verdadera investidura emocional durante la |a cuitad
fue picar el castillo blanco de la discriminacin contra ' negros, e
intentar unirme al programa de entrenamiento de enferme1" canadienses
para poder participar en la guerra.
ucspucs uc i<x uinvcisiuciu, me Lilac L.U11 un aiilbCOSO escritor H

comparta mis valores y se encontraba lo suficientemente seguro c e, para


permitirme la misma libertad que mi padre me haba otorgado
nerosamente cuando estaba creciendo. Alan y yo nos marchamos a E11

UNA CABEZA, MUCHOS SOMBREROS

121

1947, al primer Festival Mundial de la Juventud en Praga. En Paae


p

vierno impart clases a jvenes que estuvieron junto a sus pae


n
rlS
' y madres como partisanos. Esta experiencia profundiz los valores
^rticos que haba absorbido de mi padre. Cuando regres a los EstaP ijnidos quera comprometerme en cambiar el sistema social nort
ela
~
mericano.
Mi marido y yo dimos un fuerte giro a la izquierda. Con la visin grana y ]a energa de la juventud, nos trasformamos en organizadores y l-, s
sindicales de la industria bsica. Nuestros padres no nos compren-Tan Pero tenan
Ia sabidura de creer que aquello pasara. Los posteriores aCimientos de nuestros
cuatro hijos ayudaron a disminuir la ansiedad i nuestros padres sobre el camino
poco tradicional que habamos elegirlo Nosotros y nuestros hijos nos beneficiamos
en gran parte de vivir en un vecindario abarrotado de clase trabajadora. Los nios y
sus amigos fabricaban carros y exploraban todos los coches usados sin una
supervisin paterna constante, mientras que nosotros llegamos a familiarizarnos
con la complejidad y la riqueza de estilos de vida que diferan de los nuestros.
Mirando de manera retrospectiva, creo que mi implicacin y dedicacin poltica
salvaron a mi familia de ser vctima de una madre exageradamente responsable.
Tras cinco aos de este estilo de vida alternativo, mi marido y yo decidimos
realizar un cambio: Alan al periodismo y yo de vuelta a la escuela. Ingres en la
universidad para estudiar psicologa.
Muchos terapeutas de familia comienzan como terapeutas individuales y se
orientan gradualmente hacia los sistemas de familia. Mi evolucin fue diferente.
Empec trabajando con el sistema social en el mundo no profesional social y
poltico, y despus pas a convertirme en psicloga social y profesora
universitaria. Trabaj en el sur del Bronx a finales de los sesenta .V a comienzos
de los setenta en contextos como control comunitario y fortalecimiento, y fui
uno de los primeros miembros de la nueva divisin de la comunidad ecolgica de
la Asociacin Psicolgica Americana.
Durante los siguientes veinte aos fui profesora comunitaria, activis-a
comunitaria y terapeuta que atenda a individuos. Despus empec a rabajar en un
marco residencial. Cuando recib una beca de una fundaron para desarrollar un
programa correccional para jvenes trastorna-ls emocionalmente, me enrol en un
programa para trabajar con las rriilias de los jvenes durante el ao que residan en
el sistema correc-ti H- ^ durante el ao posterior a su abandono. Ped
asesoramiento a Es-y ls de Familia (el instituto del doctor Minuchin en la ciudad
de Nueva av A y env'aron un miembro de su profesorado, Erna Genijovich, para
oar a entrenarnos a mi plantilla y a m en la terapia familiar. Despus d' Cor>vert
en directora clnica de otro programa de tratamiento resi-jv C PUesto en marcha por
una organizacin sin nimo de lucro. Los est nes en este programa eran remitidos
por la agencia juvenil y familiar dfa a' como consecuencia de trastornos
emocionales severos, y proceda , eri su mayora de familias pobres y con muchos
problemas. Aproxmente un treinta por ciento eran negros o latinos.

122

HISTORIAS DE SUPERVISIN

LOS SISTEMAS INSTITUCIONALES VERSOS LA APROXIMACIN DE SISTEMAS DE


FAMILIA

Yo entr en los hermosos fundamentos del centro con la esperanza d


que, como uno de los tres directores a cargo del director ejecutivo, tendrf la
oportunidad de desarrollar un ambiente familiar amigable. El directo,,
ejecutivo no me ofreci un apoyo entusiasta, pero tampoco cre obstcu
los. Su principal inters era ayudar a fortalecer el tratamiento a la pobla cin
sin incrementar el tamao de la plantilla clnica.
El ideal en muchos centros de tratamiento residenciales es el ambien. te
teraputico. Se supone que cada uno trabaja en conjunto como una parte del
equipo. Desafortunadamente, la realidad a menudo es bastante diferente.
Las metas reales en esta institucin parecan ser el mantener todo igual y
las camas ocupadas. Estas metas primordiales generaban va-ras preguntas
que a m, como directora clnica, me dejaban perpleja. Los objetivos de los
empresarios estaban en conflicto directo con los de los clnicos. Por
ejemplo, en una sesin de familia el terapeuta cuestion a los padres
resaltando que ellos eran responsables de la mala conducta de su hijo. Los
padres estuvieron de acuerdo en poner ciertos lmites a la conducta del nio
cuando ste visitaba el hogar durante el fin de semana. Es innecesario decir
que el nio no estaba contento. Cuando volva agitado a la residencia, la
plantilla agotada que cuidaba al nio le preguntaba someramente: Cmo
te fue?. l protestaba, pero rpidamente se le diriga para que se dedicara
e involucrara con la actividad prescrita para ese momento. Pronto habra un
problema: enojo, una discusin, despus una lucha que los trabajadores
deberan resolver. En lo que se refiere a la plantilla, la terapia familiar la
haba hecho de nuevo devolvindoles a un nio alterado a sus manos.
La terapia de familia comenz a evaluarse bastante negativamente por parte
de los trabajadores. En algunos casos, estos sentimientos negativos se
generalizaron a la familia y a los terapeutas.
Yo no estaba segura de si era posible algn acercamiento. Pero de lo que
s estaba convencida era de que si incrementbamos nuestras habilidades de
terapia familiar, nuestros nios se beneficiaran. Una vez ms, me diog1 a
Estudios de Familia. Resolvimos finalmente crear un grupo de entrenamiento. Durante dos aos, cuatro clnicos de la agencia pasaban una rna aa a la semana con Erna Genijovich. Yo les acompa durante un ao y
despus me incorpor al grupo de entrenamiento del doctor Minuchin.
LA SUPERVISIN GRUPAL DE MlNUCHIN: SONRE, ESTS ENFOCADO

Llegu a mi primera supervisin semanal con Salvador Minuchin ve tida


cuidadosamente con una blusa de seda y una falda. Sola llevar sC1^ brero,
pero lo que no saba es que acostumbraba a llevar ms de un' en eso
consista uno de los principales problemas que tendra que afr tar si
deseaba evolucionar como terapeuta de familia.

UNA CABEZA, MUCHOS SOMBREROS

123

tsn mi primera sesin de supervisin, Minuchin dijo: Hannah es la tora de la


agencia. Ella se implica, es responsable. Es la autoridad. ^'r? profesora, la que
explica. Pero necesita integrarse en la familia. Pa-s . QXje unirse a una familia
requera escuchar los significados ms que rC ontenidos de las interacciones, y
observar las transacciones emocio-'s, ^s que dirigir al plantel en algunas
situaciones de crisis. Yo desvi n3j atencin a esta tarea.
^ Salvador Minuchin actu como la cmara que me fotografiaba en mis aferentes
representaciones.* All estaba la gorra responsable de mi ma-i e el casco de
activista, y el sombro y autoritario birrete que va con mi ' acadmica y exigente,
los sombreros psicoquinticos, cada uno de cuales con sus diferentes demandas y
presiones. Gentilmente, a veces incluso cruelmente pero con una gran claridad,
Salvador me concienci de las cargas que los diferentes sombreros imponan en mi
cabeza de terapeuta y las discutimos.
Mi tarea era ayudar a Hannah a posponer las intervenciones, a moverse de
lo concreto hacia lo analgico y lo metafrico, alejarse de los detalles e ir hacia
la exploracin de los patrones, trasladarse desde la solucin de problemas hacia
la habilidad para hacer perdurar la ambigedad y la discontinuidad. Esto no era
una tarea fcil para ninguno de nosotros. Mi nica tctica era agujerear sus
hermosos conceptos. Su respuesta tenda a ser crear otros conceptos.
Salvador pidi a cada estudiante que ese ao se concentrara en una familia y
trajera grabaciones de sta para que trabajramos con ellas.
Mientras empec a planearlo, comenc a preguntarme no era la primera
vez si tena algn derecho a establecer este compromiso. Me sent menos al
corriente sobre las cuestiones e ideologa de la terapia familiar contempornea que
otros de mi grupo. Con todo, mi profunda 'mplicacin en las polticas y prcticas
de una institucin a la hora de manejarse con familias me dio un valioso y til
sistema conceptual dentro de' cual la terapia estructural familiar encajaba
lgicamente. Decid que Va que distintas familias provocaban diferentes fuerzas y
debilidades en
ls
intervenciones teraputicas, mostrara grabaciones de al menos dos.
e
ofrec voluntaria para la primera sesin.
LA

EMILIA DAVIS
a

familia consista en: la madre, Lisa; el padre, Larry; Lil, de dieciLa VCanos; y Larry III, de diecisiete, residente en nuestra institucin.
te /J *H haba sido derivado a nuestro programa como alcohlico. Haba
Problemas legales a consecuencia de la posesin de una pistola y
n

Ptjj ~n e' original el autor realiza un juego de palabras intraducibie con la palabra hat, significar
sombrero y representacin. (N. del t.)

124

HISTORIAS DE SUPERVISIN

pequeos robos y haba experimentado dificultades en la escuela. HaL. sido


hospitalizado previamente por tendencia suicida.
El seor y la seora Davis eran una pareja dramtica, poderosa y ]i na
de colorido. Vestan ropas de los aos sesenta. Ella llevaba una bW de
colores brillantes con una falda rstica, y l llevaba una barba roja ] zada
y una camisa psicodlica teida a trozos. El padre era un msico H rock y
los Davis haban vivido una vida contracultural desde el momem en que se
fugaron para casarse en un autobs escolar multicolor pintadn a mano. Se
haban instalado en un rea rural, donde posean una peque a casa en un
pedazo de tierra que tambin contena un viejo granero. gn esta
construccin Larry practicaba con sus socios msicos. Se vendan
intercambiaban y usaban todo tipo de alcohol y drogas. Las orgas sexua!
les acompaaban a las drogas y el alcohol. Con tal modelo, Lil y Larry l\\
se haban iniciado en la actividad sexual tempranamente. Larry III se haban introducido en las relaciones sexuales desde la poca en que tena seis
aos.
Dos aos atrs, los padres haban ido a un programa de recuperacin y
descubrieron a Jess. El seor Davis era ahora un miembro de un grupo
llamado msicos por Cristo. Larry III fanfarroneaba acerca de lo fenmeno que sola ser su padre. Le enfadaba que sus padres, particularmente
su padre, lo hubieran abandonado todo y que el seor Davis no fuera ahora
ms que un ayudante de una sala de emergencias. Su madre no era sino una
fantica de Jess, segn l; pretenda que se pasara todo el domingo en la
iglesia.
Estaba claro que durante los primeros dieciocho aos de matrimonio los
padres haban asumido muy pocas responsabilidades de crianza. No se
haban puesto lmites y existieron pocos controles. Los nios se haban
educado a s mismos, haciendo la comida y limpiando hasta que empezaron
a unirse al grupo que pasaba el rato en el granero bebiendo y drogndose.
Ahora, haban pasado de no tener reglas a padecer normas estrictas de una
manera que pareca demasiado drstica e inapropiada para su edad. Cuando
eran nios, los hijos no haban tenido ninguna regla; en la adolescencia y la
primera adultez, tenan demasiadas.
Le pregunt a la seora Davis cuntas cosas haban cambiado en la '
milia cuando su marido se moder. Hasta entonces, dijo ella, eran una
casa de locos. El seor Davis asinti, aadiendo: Pero con todo lo per'
versa que era esa vida, ramos alguien entonces.
Pero cuando a Larry le entr el juicio, Larry III se estrell contra
pared, continu la seora Davis. No le pudimos controlar.
Eran una familia muy unida. Bebieron y se drogaron juntos, y tod
juntos pararon. Mi trabajo sera ayudar a los padres a establecer una je
rarqua ms apropiada, guiando a los hijos e imponiendo reglas con $e tido
para todos pero dando a cada uno algo de espacio y algunas alte1"11 tivas a
la ira.
Minuchin realiz muchos comentarios tras mi presentacin. La n13^:. ra
eran afirmativos: Es una primera sesin buena... Los padres y la i115 tucin
estn trabajando juntos... Hannah es respetuosa con la familia"-

UNA CABEZA, MUCHOS SOMBREROS

125

pero hizo algunas observaciones criticando mi papel como directora y


tuvieron un doloroso impacto sobre m: Hannah est hablando
sta ja directora de la institucin... Ella est instruyendo a los padres, lo
C
impca 9ue e' problema est en el hijo... Como directora de la agen4ue .pUede estar Hannah lo suficientemente desligada como para ver y
t lo Que est^ ocurriendo en la familia?.
' Estaba tensa. S, yo era la directora. Qu se esperaba que hiciera al necto? As,
el dilema de los sombreros mltiples comenz en nuestra primera sesin.
Percib un estilo de terapia que necesitaba un cambio. Pero me concentr
primero en la cuestin del papel y la influencia de la cultura institucional sobre
el estilo del terapeuta. Seleccion una aproximacin de media distancia,
tratando en un principio slo el control y la enseanza como tema de
supervisin.
Es una familia muy complicada, dijo Salvador. Dan al terapeuta gato por
liebre. Lo hicieron y fue un ejemplo de cmo mis roles me efectuaban demandas
completamente diferentes. Como directora, cuando los padres vinieron a verme
para discutir una queja sobre la institucin, escuch y acept su versin de la
historia. Tenan un problema; queran mi consejo de profesional. Reestructurar,
confrontar o pedir que lo discutieran entre ellos hubiera sido irrespetuoso. Pero en
una sesin de terapia familiar deba recordar que los roles y las expectativas son
distintos. Yo no poda ser la directora. Deba ceder el puesto y desafiar a la familia
con el entendimiento de que cada uno es parte del problema y de la solucin.
Minuchin resalt que exista relativamente poca interaccin entre los miembros
de la familia durante la sesin que haba presentado y que yo haba hecho muy
poco esfuerzo para conseguir que ellos trataran entre s. l 'esalt de nuevo que la
familia era muy poderosa y coment que yo podra ser capaz de cuestionarlos slo
cuando creara un contexto teraputico en el que interactuaran. Me llev cierto
tiempo proceder de esta manera.
Uno de los problemas que surgieron fue la negativa de Larry III a ser
grabado. Esto me pareca un pequeo detalle, as que no lo cuestion.
ero durante una sesin, percatndome del hecho de que sentarse aleja3
e sus padres inhiba su relacin con ellos, le desafi. Los padres, que
. aban enfadados con l por varias razones, se unieron a la confrontan
^ - Cuando me miraron al reprenderle, dije: Vosotros sois sus padres.
r^en<^e -e vosotros el hacer que l se comporte de la manera en que que* Con dificultad, esta pareja inexperta inici el establecimiento de les
Se - Le dijeron a Larry III que no podra ir a casa durante los fines de
<*na hasta que no empezara a cooperar.
r^. nuchin alab esta intervencin, pero explic tambin que quizs la
'as n ^r ^a clue no haDia desafiado a Larry antes era que no quera que
Sas
a ]0 se escaparan de mi control. l me aconsej que pusiera atencin
nc
moda que me senta cuando no tena el control. Estaba mi som-

126

HISTORIAS DE SUPERVISIN

brero de directora protegindome como un caparazn de tortuga? Hakagarrado el pernicioso virus institucional del control? Debera estar n,^
vigilante y observarme ms cuidadosamente.
^
Los comentarios de Salvador me hicieron pensar sobre qu sombre estaba
llevando. l sugiri que en vez de responder a un comentario de i madre o del
hijo, lo experimentara. Como ests atrapada en un cartin9 de demandas mltiples
conflictivas en la sesin familiar, necesitas con certe a ti misma y a tus
limitaciones. Necesitas saber cmo manejan para crear la inestabilidad, de manera
que el sistema pueda crecer Mientras analizaba la necesidad de control en esta
sesin me percat dei poderoso efecto que la institucin estaba ejerciendo sobre m.
Ningn te rapeuta desea escuchar a la maana siguiente de una sesin familiar
emocional que hubo una trifulca en la vivienda donde Larry volvi aqu e. lia noche.
Y mi sombrero institucional no era el nico. Cuando los padres me di-jeron
que tendran que pagar al Estado por la estancia de Larry con nosotros, mi papel de
activista social radical me exigi que les guiara en los pasos precisos que deberan
tomar para luchar contra este injusto requerimiento. De alguna manera me las
apa para resistir ese impulso y simplemente sent que sta era una demanda
injusta. As, milagrosamente, tuve xito al emplearme a m misma para unirme a la
familia ms que para aconsejarles.
Obtuve menos xito en una sesin que mostr una gran cantidad de interaccin
en la familia. Los hijos estaban criticando a los padres porque la casa estaba muy
sucia. Dijeron que haba montones de porquera por todas partes. Los padres
respondieron defensivamente y yo, como directora responsable equivocada,
aconsej a los padres que limpiaran la casa. Minuchin resalt que en vez de
observar qu era lo que estaba sucediendo y poner atencin al significado, estaba
siendo atrapada por los detalles. Tienes que empujar a esta familia para que vaya
ms all de sus interacciones familiares, dijo. Llvales a ver que la porquera que
estn describiendo es su vida. sa es la diferencia entre cuestionar y dirig 1"'
Portando mi gorra de directora, me haba trasladado al cmodo papel del jefe, en
vez de entregar el mando a los padres.
Mi meta no era decirle a Hannah lo que debera hacer, sino ms bie"
hacerle ver las metforas en vez de los eventos, los smbolos en vez
del5
cosas. Cuando la familia estuviese en conflicto por una cuestin, yo que que
ella explorara no sta sino el conflicto. Deseaba que ampliara el c flicto en
vez de ofrecer soluciones. Poda ayudar a Hannah a abandona su cambio de
primer orden en favor de uno de segundo orden?
fl

Varios meses despus fui capaz de presentar una sesin donde &\ que haba
podido desafiar a esta familia, en vez de instruirles en lo 1 deberan hacer. La
madre estaba contando la historia oficial una vez m ' recitando todas las cosas
terribles que su marido haba hecho y cmo e haba mantenido unida a la familia.

UNA CABEZA, MUCHOS SOMBREROS

127

. pRE (quejumbrosa): Odio pensar en las cosas terribles que me hist

ci f, NNAH: Te ha amenazado alguna vez? Te ha golpeado alguna vez?


MADRE: NO.
HANNAH: Por qu permaneciste con l?
IVJADRE: La familia. Mi religin. (Permaneci en silencio durante un
ment, y luego mir a su esposo.) Por debajo de esa apariencia tan n nca, tan
irritante, hay algo hermoso que amo.
PADRE {sorprendido, despus de un momento de silencio): T nunca dijiste eso
antes.
Desde ese momento, dije al grupo, el tono de su conversacin haba cambiado.
Cada vez que alguien se equivocaba, yo le sealaba, y ellos lo reasuman con un
dilogo interpersonal ms ntimo. Esto, dije con orgullo, era un cambio.
Es sentimentalismo, fue la recapitulacin de Salvador. La pareja se estaba
acomodando a m, la directora, y me haban seducido para seguirles. Todava me
concentraba en el contenido, todava continuaba siendo la profesora y atenda a
una aproximacin orientada en la solucin. Llamarlo amor no cambiaba la
situacin.
Mi primera reaccin fue de indignacin: l se haba perdido el punto principal.
No entendi la intensidad emocional de lo que ocurri en la sesin, aunque
pareciese menos importante cuando se vea en la pantalla de televisin. Pero
despus de pensar sobre ello durante la semana, me percat de que, aunque yo
necesitaba trabajar bastante ms en mi expresin teraputica, no se haba
intervenido en este caso para restringir el afecto.
La verdad es que me vi preso por mi atencin en el estilo de Hannah y por
mi conflicto con ella. Esto en realidad haba significado un cambio familiar
novedoso y no lo reconoc. Ms tarde le dije a Hannah que ella estaba en lo
cierto. Probablemente admitir esto tuvo ms impacto que muchos de mis
cuestionamientos previos.
Sensiblera o no, mi enfoque en el amor como una solucin era perlamente consonante con los propios deseos de esta familia. Los padres
a
minaron la sesin durante su largo camino de regreso a casa y decier
on que cacla [a ensearan al otro algo que les gustaba sobre ste.
0
continu durante casi cinco semanas, hasta que se quedaron sin
. evas enseanzas. Entonces la madre me inform de que se iban a casar
Uevo, esta vez en una iglesia, en su vigsimo quinto aniversario, br' Cambio en la
familia, los padres cada vez ms cercanos, desequili-Co a todos. Larry III, que haba
estado formalmente aliado con su madre c ra su padre, reaccion con gran enojo.
Lleg a mostrarse ofensivo ha-ibanUs Pacu"es Y hacia m. Yo enfrent a los padres
preguntndoles qu st a acer sobre su conducta. Ellos me miraron pidiendo una
solucin. Vez les dej claro que no habra ninguna respuesta. Eran los padres,

128

HISTORIAS DE SUPERVISIN

y ellos, juntos, deban encontrar nuevos modos para manejar a su h-Por difcil que
pareciera, la pareja se las apa para poner lmites y UJ. se. Tras dos semanas,
Larry III estaba participando plenamente en las s siones familiares, hablando con
ambos padres sobre sus sentimiento preocupaciones y problemas, y todos ellos
estaban proyectando su reh bilitacin. Dos semanas despus, Larry III volvi a
casa, y fue quien con dujo a su madre al altar. La msica para la boda fue
compuesta por el Da dre e interpretada por sus amigos. Hay buena y mala
sensiblera, despu de todo. ste era el final feliz que yo apoy. Y era el que esta
familia ne cesitaba y quera.
LA FAMILIA KRAUS
La segunda familia que present mostr los peligros de interrumpir el proceso
de la terapia, al dirigir a la gente hacia un final feliz para el cual todava no estaban
preparados.
La familia Kraus me quera agradar. Actuaban para mi papel de directora y
cualquier novedad o inventiva que posea acababa sofocada por su deseo de ser
buenos pacientes. Pareca que queran hablar sobre su vida ms que interpretarla, y
todas sus frustraciones vitales estaban endulzadas por la sonrisa de la madre y su
imprescindible: Eso fue hace mucho tiempo. Todo estara bien ahora, insista, si
los problemas externos pudieran resolverse. stos incluan a dos hijos adultos que
habitaban todava en casa y al padre senil de noventa y un aos que tambin viva
con ellos.
Era una familia de padres excesivamente responsables y de hijos irresponsables. El padre era un trabajador de mantenimiento de mquinas en una planta
de montaje de automviles grande y agobiante. La madre era una enfermera sin
ttulo, autorizada para cuidar enfermos en sus hogares. Tenan tres hijos, los dos
ms jvenes eran adoptados. El mayor, John, de treinta y dos aos, se haba
graduado en West Point pero haba sido dado de baja en el ejrcito a consecuencia
del asma y viva en casa con un seguro por incapacidad. Ted, de veintisis aos,
tambin viva en casa. Era un trabajador a tiempo parcial y estaba intentando
superar una larga historia de abuso de drogas. Cari, de dieciocho aos, era residente
de nuestra institucin. Vino aqu a consecuencia de que a l y a un amig0 les
gustaba arrojar piedras sobre los coches desde un puente de la autopista. Tambin
haba robado la pistola de un compaero y la llev a la & cuela. En realidad se
trataba de un jovencito extremadamente agradab' frustrado por sus dificultades de
aprendizaje y por unos padres que " a biaban y pensaban por l. Deca que su padre
siempre le gritaba, y P, Ted actuaba como un nio de tres aos y su abuelo lo
estaba perdiend no poda volver a vivir en casa.
En la primera sesin los padres contaron su historia oficial. La mad inform
que adopt a dos nios, despus de parir a uno, porque amab a los nios. El padre
dijo que haban querido hacer algo bueno por el m^ do. Soaban con retirarse a
una pequea casa que posean en Nueva ^

UNA CABEZA, MUCHOS SOMBREROS

129

Cuando se les pregunt por qu todos los hijos estaban viviendo to-cc'; ' n
casa, respondieron que ellos estaban siendo buenos padres. John ^a e encontraba
bien; saldra a hacer su vida cuando se sintiera mejor. Ted n pSitaba ayuda a causa
de su adiccin, y Cari no era capaz de vivir solo. 116Yo eleg la tercera sesin para
presentar a la familia al grupo de sumisin. Se mostr a la madre como el cuadro
de mandos de la fa-P ija Explicaba lo que quera decir en realidad cada persona,
inte-,mpindoles a menudo y terminando sus pensamientos y frases. Su
reocupacin era Cari, que no poda ser responsable en casa. Estaba es-P rzndome
mucho para estar atenta a la novedad. Quiz poda intentar r un poco de efecto a
esta historia de los padres victimizados, trabaja-Hores esforzados y responsables.
Intentando huir del contenido, suger ue la madre se uniera a m de forma que
pudiramos observar a su marido e hijos hablando entre ellos. Minuchin vio esto
como una maniobra til. Coment: Eso estuvo bien. Era una ocasin para dirigir
el trfico de la conversacin, y no para tomar parte en ella.
El padre y los hijos comenzaron a discutir acerca del enojo de ste. John
mencion que haba sido golpeado. Cari se convirti en un protector de su padre,
diciendo que l nunca le haba golpeado. Estaba preocupada porque John estaba
tomando demasiado protagonismo. Me puse mi sombrero de directora y me
apunt a la conversacin. Minuchin dijo: Hannah respondi como pensaba que
era su trabajo. Ella restringi el afecto y no permiti que el fuego se expandiera.
Cre un hermoso escenario, con los hombres hablando. Pero entonces fracas en
ejercitar el autocontrol.
En este momento de la supervisin Hannah haba incorporado ya mis
observaciones. Era su trabajo autoobservarse durante las sesiones. Hasta ahora
la supervisin no era una cuestin para descubrir nuevas indicaciones sino para
repetir pautas, tal y como yo haba hecho antes: Hannah est siendo
responsable, Hannah est enseando.
La terapia se estaba estancando en el dulce almbar de estos buenos Padres.
Haba que intentar algo nuevo y ponerles bajo control. Habl con ellos sobre la
historia que haban creado, una historia de responsabi-aad y autosacrificio. Ahora
podan escribir una historia distinta.
Ellos empezaron a aceptar este marco. Yo estaba complacida. Pero enn
ces el telfono son en mi oficina. Era una llamada para m, como dict
ra, sobre otro residente. A pesar de que llev tan slo un minuto, me
se m' smbrero de terapeuta. Cuando regres a la sesin, en vez de obar su dilogo desde una distancia media, me convert en la directora,
s juntando a los padres cul podra ser el obstculo mayor que podra
[jj ^Ir Para vivir una nueva historia. Obedientemente, los padres descrin
n ^ los eventos externos que, probablemente, convertan a esta nueva
Un r'a en irrealizable. Ms que devolverles a la formulacin de escribir
n
ueva historia, les permit continuar con una vieja descripcin de
C
'os eventos externos constituan el problema.

130

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Cuando vi esta grabacin en casa antes de presentarla, reconoCl-metedura de


pata. Lo que no comprend fue por qu no haba sido CQ^' cente de ello durante la
sesin. Salvador comenz ms amablerner, ocupndose de la manera en que deba
haber rescatado mi nueva estn ?l turacin. l sugiri que yo poda haber dicho a la
manera de Whitat C~ Tengo un pensamiento loco. Me pregunto si ustedes dos
quieren re I' mente estar juntos a solas. Esto podra haber estimulado la narrativa
desatado una nueva idea. O quizs hubiera dicho al padre: Es imp 0 } ble para su
esposa pensar en la libertad?. Deb haber manejado un m vimiento de acariciar
y golpear a ambos: Estoy fascinado por su autn sacrificio y su capacidad para
ser explotados por sus hijos. Cmo ocurr" esto? Son ambos tan buenos! Es su
bondad buena?.
Una vez que la exploracin del estilo del terapeuta ha alcanzado una
meseta, tiendo a hacer llegar al estudiante mis muchas voces. Pregunto cmo
Peggy Papp, Jay Haley, Cari Whitaker, Murray Bowen o yo mismo
podramos habernos introducido en una determinada situacin. O saco a
colacin historias u obras que haya ledo. Es la ocasin para m de com-partir
mis voces y esperar a que sean expresadas de una manera idiosincrsica por
mis estudiantes.
Afortunadamente, fui capaz de emplear tales sugerencias en sesiones futuras.
Cari se mantuvo intentando expresar su necesidad de no volver casa cuando se
encontrara rehabilitado. La madre, que continuamente diriga los sentimientos
familiares, siempre le apartaba, empleando el contenido para descalificar sus
sentimientos. Yo quera dar ms poder a Cari e incrementar la intensidad de la
sesin. La familia socavaba efectivamente mis intentos queriendo hacer cosas que
me complacan. Yo expresaba mi enojo y frustracin en el grupo de supervisin.
Trtales mal, dijo Minuchin. Intenta impulsar algn conflicto.
Yo dara un puntapi a la madre, dijo a la clase, porque ella crala
necesidad de apoyo y armona. Pero Hannah debe aprender a no ser amable. Ella
tiene esa capacidad, pero no se encuentra cmoda dando puntapis a la gente.
Quiere un final tipo Walt Disney, en vez de uno tipo Fellin1-'
Me haba sucedido que no estaba siendo acertado con Hannah. No haba
comprometido a m mismo para cambiarla. Me daba cuenta de 1 necesitaba
desalojar la complacencia y crear la suficiente tensin en Hannah y yo como
para que llegara a transferirse a Hannah la terapeU
Yo estaba furiosa. Pens que era tan bobalicona que no podra ap
ciar la complejidad? Al mismo tiempo, permanec musitndome: Q u
no quiere finales felices?.
.3
Una vez que mi enfado amain, empec a ver cmo haba perrmu ^ esta
familia, y a otras pocas, evitar o minimizar el conflicto en la se* Ser la directora lo
haca ms fcil, porque la mayora de las famiaS''3. ran complacerme y yo
deseaba satisfacerles a ellos. Creo que la pr ^ cin de mi enojo por parte de
Salvador me llev al principio de un

UNA CABEZA, MUCHOS SOMBREROS

131

p6c a adquirir la habilidad de provocar el enojo familiar y mi neb0: , e


ser amable disminuy.
cesl jZs fue la tenacidad o la licencia para portarme mal, pero me mancon la familia Kraus hasta que los tres chicos estuvieron viviendo
e casa, Cari en una situacin de vida independiente supervisada.
f^ upuesto, la madre necesitaba estar muy segura de que haba hecho
rrecto. Recientemente los padres consiguieron que un primo cuida1 abuelo mientras iban a Nueva Escocia en sus primeras vacaciones
ra
, en treinta y un aos. Estaban comenzando a vivir su nueva historia.
v o he comenzado a apreciar que tanto Fellini como Walt Disney tienen
n lugar en la terapia de familia.
p

LA CINTA DE MOBIUS: EL FINAL ES JUSTO EL COMIENZO


Salvador Minuchin hizo con nosotros lo que nos dice que hagamos con
nuestras familias. l me forz a pensar de formas novedosas. La incomodidad, la
prdida de equilibrio y los pensamientos alocados son nuevas caractersticas de mi
sombrero teraputico. Mediante el abandono del uso nico del crtex y empleando
el tlamo, Minuchin me hizo experimentar cmo debo enfrentarme a familias que
buscan una solucin. Yo a menudo terminaba las sesiones de supervisin
preocupada. Me perda el final feliz, o al menos la apologa. Pero tambin fui
estimulada, divirtindome con muchos pensamientos nuevos y alocados. Los
sentimientos llegaron primero, los pensamientos y las ideas ms tarde.
Creo que uno de los puntos fuertes de mi personalidad es un sistema de valores
muy claro. No temo tomar partido. Lo que debo desarrollar es la habilidad para
juzgar cundo es til expresar mi postura. Es tambin "aportante saber que poseer
una posicin fuerte mantiene el peligro de enfocar la atencin en el contenido ms
que en la relacin.
As que, aunque no he tirado ninguno de mis sombreros, estoy Uegan-0 a ser
ms consciente de cul es el que llevo en la cabeza. Tambin es-'V ms
capacitada para controlar qu voces debo escuchar y cuales ig-Jar durante la
sesin. Estoy aprendiendo cmo cambiar los filtros y la gura y el fondo de una
sesin de terapia. Minuchin realiza tales modifi'ones con una facilidad pasmosa; yo todava estoy dndole vueltas al daH
autoconscientemente. Pierdo el sentido del control y la comodi-tes ^uf se fue con mi
sombrero de directora. Pero, igual que los pacientan n motivados por la esperanza
que llega con algo nuevo, yo tam-c0rn exPerirnent esperanza y excitacin cuando
aprend a innovar. Estoy g0 JP acida de que la supervisin me haya ayudado a
incrementar el ran-e mi voz teraputica.

9. LA POETISA Y EL PERCUSIONISTA
Adam Pricex
Adam es un narrador. Domina las palabras, y le es fcil coordinarlas en
frases, prrafos, y en un contenido sin interrupciones, en una historia. Pero
existen dos tipos de narradores. Algunos ven a sus personajes movindose en
un escenario, interactuando, enfrentndose, interrumpindose el uno al otro,
rivalizando por el mismo espacio. Otros slo escuchan a su pblico hablando
entre s. Adam enriqueci a sus personajes empleando palabras, pero de alguna
forma stos slo se quedaban en palabras. Uno de los problemas a la hora de
escuchar a la gente en la terapia familiar es la seduccin del argumento y la
tentacin de enriquecerlo convirtindose en parte de dicha historia. Adam
tenda a ser centrado y lgico, un justificador. Tambin confiaba en la realidad
de las palabras. Crea en la racionalidad.
Pero las familias estn enfermas. Cmo si no pueden explicar su tenaz
defensa de posiciones absurdas, su competencia por premios sin valor, su lucha
por poseer la verdad inconsecuentemente? Uno de los legados del trabajo de
Whitaker es su capacidad para disfrutar lo absurdo de la gente y su aceptacin
de la humanidad. Yo creo que los personajes de Shakespeare son tan
universales y eternos debido a que todos ellos estn locos.
Para que un terapeuta llegue a aceptar el absurdo, los pensamientos
tangenciales y la discontinuidad, necesita aceptar su propia irracionalidad y la
creatividad de los momentos en los cuales el contenido del argumento es
interrumpido, los momentos de incertidumbre, silencio, y la posibilidad de la
novedad. Cassandra y Raymond, que conocan la locura, se entrometieron en el
mundo organizado de Adam, con su ilusin de previsibilidad. pobres, negros,
supervivientes de la violencia y del caos que a menudo ro-Qea la vida de los
oprimidos, qu podan conseguir del placer de Adam por las historias
complejas?
En la terapia siempre estamos trabajando con personas que son di fe-entes a
nosotros, porque todo el mundo lo es. Nos entendemos a travs de "etforas,
analogas y supuestos. Yo empleo los universales para ensarnarme con los
extraos. Yo soy un ser humano, un hombre, un cnyuge, n Padre, un viejo, un
judo... Tengo una cultura y soy una minora. Yo he
^ark R usroctor Adam Price dirige el servicio de pacientes externos del centro mdico Ne-trva
Jer I ael. Ejerce la prctica privada en la ciudad de Nueva York y en Milburn, Nue0(je
- ^ Sus intereses incluyen el trabajo psicodinmico y de sistemas con nios del cen-a ciudad
y sus familias.

134

HISTORIAS DE SUPERVISIN

sido pobre. Ahora soy rico, famoso, incompetente, buscador, creativo migrante, desconocido... Entonces realizo supuestos sobre m y sk'1'
r?
ellos. Tambin los modos de hacer son diferentes.
Entonces construimos nexos y aprendemos. Aprendemos ms si ac tamos la
diversidad, si aceptamos la universalidad. Aprendemos m\ aceptamos ambas,
de forma secuencial e instantnea. Es posible. De KS| cho, siempre ocurre
cuando un terapeuta familiar se une a los paciente*6
En realidad, la terapia funciona porque el terapeuta trabaja con las Hferencias entre l y ellos, y entre ellos y los otros. La meta es la exploracjr,' de
las diferencias en la bsqueda de alternativas. Para Adam, trabajar co
Cassandra y Raymond requiri que abandonara su fuerte apego a la l c del
contenido, disfrutar de su sentido del humor, aceptar su miedo e ig no rancia, y
saltar al encuentro improvisado. Si tan slo pudiera arriesgarse podra hacerlo.
Un terapeuta juicioso necesita presentar su novedad a la familia. Adam
podra haber dicho algo as como: Como podis ver, soy blanco. Algunas
veces os ver acertados. Otras me perder por mi ignorancia sobre vuestros
modos de proceder. Cuando haga eso, si me corregs aprender.
Soy Adam, un psiclogo judo de treinta y cuatro aos. Me considero brillante,
locuaz e incluso ingenioso. Pronunci mis primeras palabras a los nueve meses de
edad. Vivo en el lenguaje, a expensas algunas veces de otras formas de
comunicacin. Empleo el lenguaje para transmitir una sensacin de conocimiento
y confianza. Me siento profundamente cmodo en un mundo de palabras. Esta
habilidad para unir una palabra con la siguiente dentro de una comunicacin
coherente y para pensar por m mismo me ha sido muy til. En la escuela algunas
veces evit que tropezara, como cuando tuve que dar una charla a mis compaeros
de quinto grado y a sus padres sobre los pilotos kamikazes. Cuando habl, mi
madre estaba sentada entre la audiencia horrorizada al darse cuenta de que todo lo
que yo saba sobre la materia era su breve respuesta a mi pregunta de la noche
anterior: Qu es un karnikaze?. Habl durante diez minutos. Inventarse cosas
sobre la marcha no ha sido tan fcil siendo adulto. Sin embargo, todava me
encanta demostrar mi capacidad sobre la materia y soy un vido aficionado de la
radio nacional pblica.
Crec en una familia juda liberal. Mi padre es abogado y mi madre psicloga.
Su nfasis en el aprendizaje y su entrenamiento como pensa-dores analticos
contribuy sin duda a la agudeza verbal de su hijo. Ls padres de mi madre fueron
una generacin de inmigrantes activos dentt del movimiento laboral, as como del
socialista-sionista. Peter Seegef y Eugene McCarthy eran smbolos en la casa de
mi infancia. Mi Pa<^reL dedic, quizs en exceso, a la prctica de las leyes con
gente que no p^ pagarle y le gustaba hablar de la poca en que conduca un carrito
de i\ lados por un vecindario pobre y regalaba todo el helado. Este ambid 1
ciertamente model mi deseo de ayudar, servir y rescatar. Tambin de haberme
dirigido a los hospitales del interior de la ciudad, donde he * bajado desde que me
gradu. Si bien no me considero una persona bi intencionada, ni siquiera un
activista social, encuentro este trabajo l|e , de sentido. Es, sin embargo, importante
resaltar que tambin crec

LA POETISA Y EL PERCUSIONISTA

135

A mente en una comunidad prspera y estoy muy ocupado intentante L.rpr a


mi familia lo mismo. o otrecc
CASSANDRA Y

RAYMOND

Cassandra es una actriz y una poetisa. Sus trabajos estn estimulados r el


profundo dolor que padeci cuando era nia. Afroamericana y po- P viviendo en
la Norteamrica de la clase social baja negra, padeci to-j s los abusos, un
trmino profesional asptico aplicado a todas las maneras de torturar a un nio:
fsica, sexual y emocionalmente. Ahora t;ene cuarenta y dos aos, un hijo adulto, y
trabaja durante el da para rmitirse su arte. Cassandra es una verdadera
superviviente, una So-iourner Truth* moderna buscando reconocimiento.
Raymond es tambin artista, msico de jazz. Se sabe poco sobre Raymond. Es
un hombre afroamericano de gran tamao que siempre lleva gafas de sol, incluso
en los interiores durante el invierno. Sus gafas de sol, su estatura y su porte hacen
que parezca amenazador. Lo que se conoce sobre Raymond es que, al igual que
Cassandra, tuvo una infancia difcil. Es bebedor. Cree en atacar antes de ser
atacado. Tambin se sabe que presenta una historia de malos tratos a su esposa.
Cassandra y Raymond luchan para sobrevivir como marido y mujer. El suyo
fue un matrimonio de esperanza. Su amor pretenda ser un blsamo, aliviando la
miseria de la amargura y del maltrato. Y, lo que es ms importante, esperaban
encontrar en el matrimonio la salvacin de la relacin de abusador-vctima, tan
familiar para cada uno de ellos. Esta vez las cosas podran ser diferentes. Ahora
estn implicados en una lucha de poder tan viciosa que la esperanza se ha
desvanecido. El fantasma de la victimizacin ha regresado. Raymond es ms bien
el agresor y Cassandra a apaciguadora, pero cada uno conoce bien ambos lados
del conflicto.
Cassandra y Raymond estn en terapia de pareja. Yo soy su terapeuta.
estoy en el proceso de convertirme en un terapeuta familiar. Llevo en ello
a
'gun tiempo. Y para tener xito en la terapia, debe aprenderse algo nue3
- Es preciso despertar algo en la pareja, en cada miembro de la pareja,
y en el terapeuta.
SER0

NO SER VISTO

E' grupo de supervisin semanal con Salvador Minuchin era distinto


de U^5u'er otra experiencia en la cual yo haba estado implicado. Estaba
'odo a que me consideraran alguien competente, pero temeroso de
Jor esclava estadounidense de raza negra (1790-1883). Se fug, cambi su nombre (So-ci
n?*" rutn: mensaje verdadero revelado divinamente). Aunque era analfabeta, hablaba dia A Ucha
habilidad sobre la emancipacin y otras reformas a acometer (vase Enciclope-^^icana). (N.
del i.)

136

HISTORIAS DE SUPERVISIN

que mis fallos pudieran ser expuestos. Cuando el primer alumno se p r sent, mostr
el vdeo de una sesin de pareja que revelaba su intento p mantener un equilibrio, y
no hundir la nave. Minuchin etiquet este pr r blema presentando a Libra, el signo
astrolgico cuyo smbolo es una ta lanza. Habl del peligro de mantener el
equilibrio y reprendi al terapeu ta para que entrara en el otro lado de la balanza con
el fin de generar e desequilibrio y crear una oportunidad para cambiar. Entonces se
dirigj-al estudiante y, guasn, pregunt: Cul es tu signo astrolgico?. El es
tudiante, como leyndolo de un guin, respondi: Libra. Yo tem q Ue mis das en
clase estuvieran contados.
Varias semanas ms tarde fue mi turno para presentar un caso. Mi pr. mera
cinta fue de una familia a la que haba visto anteriormente slo una vez.
Preocupado por parecer incompetente, respond como cuando esta-ba en quinto
grado. Comenc a hablar. Habl durante tanto tiempo como pude sobre ello, ms
de lo que poda, intentando demostrar mi conocimiento sobre la familia, su historia
y sus dinmicas. Cuando mi monlogo concluy, vimos el vdeo. Tras verlo
durante varios minutos, Minuchin par la cinta, que era bastante tranquila, y
pregunt: Qu ests pensando en este momento de la sesin?. Busqu
torpemente una respuesta, incapaz de ofrecer una contestacin coherente. Minutos
ms tarde par de nuevo el csete e inquiri: Qu ests pensando aqu?. Y
entonces otra vez, momentos despus, aquel: Y qu aqu?. En este punto me
sent bastante incmodo. No se me ocurran palabras inteligentes.
Adam era un estudiante brillante intentando convertirse en terapeuta
familiar. Para conseguir esa meta deba trasladarse del entendimiento a la
empatia. Para trabajar en una clnica de los barrios cntricos de la ciudad,
necesitaba empatizar con la desesperanza, la indefensin, la violencia y la
desesperacin, experiencias que nunca fueron suyas. l tena que aprender
cmo algunas personas pueden trasformar la capacidad de sobrevivir a la
pobreza y el racismo deshumanizadores lo cual no es poco.
Cuando Adam present a su primera familia, l era quien quera ser: un
estudiante brillante, informado, ingenioso y reflexivo. Pero mientras vea el
csete, su elocuencia desapareca cada vez que le preguntaba qu era 1 que
haba estado pensando en esa parte de la sesin.
Cuando en una sesin los miembros de la familia hablan entre s y e'te
rapeuta permanece callado, normalmente pregunto: Qu piensas an
ra?. Mi propsito es ayudar al supervisado a reconocer cualquier per> s
miento tangencial. Con frecuencia, los terapeutas intervienen sin exprs
el mapa mental de la familia que impide su intervencin. Otro propsito
mi cuestin es arrojar luz sobre la informacin de la familia que circ
por los canales auditivos y visuales. El auditivo transporta principalme
el sentido, y el visual sobre todo mensajes de afecto y de relacin. La t"
yora de mis estudiantes han sido bien entrenados para escuchar y resp
der al contenido, pero parecen incapaces de expresar el sentido de lo s
tos visuales.
. j,
Si no perciben las interacciones reflejadas en la conducta no ver pueden
encontrarse sorprendidos por el alto grado emocional de las se ., nes o
simplemente pasan por encima de eventos que modifican signi*1

LA POETISA Y EL PERCUSIONISTA

137

arrente las historias que cuentan los miembros de la familia. La falta de


eSpuestas de Adam a mis sencillas preguntas organiz mi modo de super-isarle.
Pensaba que su confianza en el contenido tena el efecto de estre-har su
entendimiento y contacto con los miembros de la familia. Este estilo deba
ampliarse. No saba cmo o dnde.
Minuchin pidi a los miembros del grupo de supervisin que respondern a lo
que ellos haban visto en la grabacin, y lo hicieron con mayor laridad y
perspicacia de la que yo haba mostrado. Haba fracasado en C primera misin de
ganarme la aceptacin y el elogio de mi supervisor ^s pares. Sent que se me
estaba diciendo: Crees que sabes, y necesitas saber, pero no sabes. Esta
experiencia me perturb mucho. Donde es-neraba ser visto como alguien capaz,
me sent incompetente.
No esperaba sentirme tan confundido durante mi primera sesin de supervisin
del ao. Contaba con que Minuchin fuera clido, reforzante, e incluso favorable en
mi primera tentativa. S que intent provocar tal respuesta a travs de mi calidez y
humor, pero no hubo respuesta. Por el contrario, se me hizo sentir muy inseguro de
m mismo. Se me cuestion, reprendi e incluso compar negativamente con mis
colegas. Ms adelante en el ao, cuando brome acerca de que me habra ahorrado
el agobio si no hubiera tenido que presentar una sesin reciente, Minuchin respondi: No, no debes ahorrarte el agobio. Es importante que te sientas
incmodo. Supe que l estaba en lo cierto.
Como supervisor saba que no podra aplaudir a Adam cada vez que fuera
brillante. Iba a tener que ser distante, tacao con la aprobacin y exigente con
la esperanza de que l pudiera experimentar, en la tensin de la supervisin,
algn elemento que pudiera trasformar en empatia con el propsito de encarar
las diferencias irreconciliables de las personas.
Aprend de Cari Whitaker a sentirme cmodo con la incertidumbre. De
Borges, a seguir las dos carreteras en un cruce. Intento impartir a mis estudiantes esta apertura a las realidades mltiples. Deben aceptar que cualquier
punto de su visin de la realidad familiar es parcial; por lo tanto, casi cualquier
intervencin es correcta, pero esto constituye slo el comienzo de las
posibilidades. Esta aceptacin es necesaria para adquirir la habilidad de
arriesgarse, para sugerir una posibilidad y no incomodarse si no funciona. Yo
sent que la necesidad de Adam de estar en lo cierto y ser apresado como
alguien capaz deba simplemente desafiarse.
, Con el fin de mejorar como terapeuta, necesitaba correr riesgos. De-r , aandonar
mi caparazn intelectual y permitirme llegar a ser vulne-s:i.'" Tambin tena que
tolerar que fueran percibidas las partes ms sen-Ha CS rn' mismo: lo inseguro, lo
dubitativo y lo inconsciente. Estaban Com s a cuestionarse algunos aspectos
fundamentales de quin era yo te ,terapeuta. Se me peda que cambiara, pero
desconoca exactamen-JaJ e cmo cambiar. Recib alguna ayuda de Raymond y
Cassandra cre Sn' Que, en su intento de convertir al otro en inocuo y controlable,
n lo que yo ms tema: un terapeuta incompetente.

1 38

HISTORIAS DE SUPERVISIN

LA POETISA Y EL PERCUSIONISTA
Cassandra inicialmente llam a la clnica, localizada en una comu dad
afroamericana econmicamente deprimida, pidiendo ayuda por ^r'' blemas de
pareja. Haba estado previamente en tratamiento en otra Ji nica, donde recibi
terapia individual. Ella, aparentemente, termin i tratamiento cuando el terapeuta
le inst a dejar a su esposo. Los exD dientes clnicos de este terapeuta indicaban
que Raymond era un alcoh' lico que cuando se encontraba bebido se encolerizaba
y se pona violem En una ocasin, segn el informe, agredi a Cassandra hasta el
punto H dejar sangre por todas las paredes. Tambin fue presentado como extr?
madamente celoso y limitaba casi todas las actividades sociales de Cas sandra.
La historia de Cassandra era trgica. A la edad de dos aos y medio fue
abandonada por su madre, y creci en hogares de adopcin hasta qUe cumpli
ocho, cuando ella y su madre fueron reunidas. Cassandra tuvo un hijo, que naci
cuando ella tena quince aos. Raymond y Cassandra se fueron a vivir juntos
despus de conocerse el uno al otro durante unos pocos meses. Se casaron al
siguiente ao. Cassandra haba completado dos aos de universidad y haba
asistido a una escuela de teatro.
Raymond creci con desventajas similares. Sus padres estaban separados,
aunque su padre permaneca en contacto con l. Inform de que la madre de
Raymond sufra explosiones de ira y abusaba fsicamente de su hijo. En una
ocasin rompi el brazo de Raymond. Raymond estuvo tambin expuesto a los
frecuentes encuentros sexuales de su madre. Describi la casa como catica.
Raymond lleg a entrar de lleno en las drogas al final de la adolescencia.
Abandon las drogas cuando se uni a la Nacin del Islam, mientras sta
permaneci bajo el liderazgo de Elijah ben Mo-hammed y Malcom X. Despus
abandon la Nacin del Islam pero todava es un musulmn practicante. Raymond
tiene dos hijos avanzados en la treintena, fruto de su primer matrimonio. Tambin
tiene dos hijos ape-as adolescentes, producto de un segundo matrimonio.
Cassandra infor' ma de que Raymond abusaba fsicamente de su segunda esposa,
que muri cuando los hijos eran nios. El rumor en la comunidad es Que Raymond
fue culpable de su muerte, quizs no directamente pero s a tra vs de los abusos
reiterados. Cassandra defiende a su marido en es asunto.
La primera vez que habl con Cassandra por telfono, me dijo e mucha gente
le intimidaba su esposo. A ella le preocupaba que yo ta bien le temiera. Reconoci
que para que fuera til, yo no deba tener m do. Yo le asegur que haba trabajado
con una gran variedad de perso y que me senta confiado en que podra manejarme
a m mismo.
Adam haba crecido en una familia acomodada de clase media, dis ^ tando
de seguridad, amor y proteccin. Tal educacin haca que ente t historias como
las de Cassandra y Raymond fuera muy complicado, t $ tipo de habilidades
humanas, de flexibilidad y de resistencia se nece

LA POETISA Y EL PERCUSIONISTA

139

superar una infancia de infortunio? Posea, en realidad, Adam las he-^


mientas para ayudar? O estaba mintindose de forma ms o menos con-*T
rente: Puedo manejarme a m mismo.
, cjtarme con Raymond, estaba impresionado por sus gafas de sol,
tuvo puestas durante la sesin completa, y por el olor a alcohol de su 1ue to
Durante la primera sesin, les pregunt a Raymond y Cassandra
su historia de violencia y me refer al informe de la sangre en las pa-P,
Raymond respondi que este comentario era exagerado y recono-f solamente un
incidente violento, cuando se encontraron por primera z haca ya algunos aos.
Cassandra confirm esta afirmacin.
Cassandra habl de los celos y la actitud protectora de Raymond. l
0 tales acusaciones, apunt que siempre se le estaba acusando y replic que ella
le estaba controlando. Entenda a qu se refera Cassandra en su llamada telefnica
inicial. Raymond era un hombre enorme; viva su presencia como intimidatoria.
Fue durante esta primera sesin cuando comenc a darme cuenta de que el orden
del da para Raymond era que Cassandra recibiera consejos y terapia individual en
su presencia. La meta de este tratamiento sera llevar a Cassandra a enfrentarse a
su historia de abuso sexual. Raymond estaba presente para, aparentemente,
ayudar, pero, segn Cassandra, l no poda tolerar que ella fuera recibida a
solas. Yo sospech que Cassandra esperaba emplear las sesiones para trabajar el
tema de la pareja y proced de esta manera.
Parte de mi respuesta hacia Raymond durante esa primera sesin y las
posteriores guardaba relacin con su tamao y su modo de proceder. Tambin me
queda claro, sin embargo, que parte de mi respuesta se relacionaba con la raza. El
estilo preferido de Raymond al presentarse haca que fuera fcil verle como una
encarnacin del estereotipo de hombre negro enfadado.
Me gusta pensar en m mismo como un terapeuta sensible a las cuestiones de la
raza y la etnia. Ciertamente, el haber crecido en una familia que se enorgulleca de
su conciencia social me predispone a pensar de Bta manera. He aprendido el valor
de reconocer abiertamente mi igno-_ancia con los pacientes que son diferentes a m
de una manera racial o n,ca. Comprendo que, dado el amplio e insidioso racismo
que existe en jestra sociedad, el afroamericano necesite evaluar el potencial de distmnacin en cualquier interaccin con un norteamericano blanco, y la " aPia no
iba a constituir una excepcin.
se roanera que cuando detect en mi respuesta a Raymond la pre-Pe Cla ^e un
estereotipo racial, me esforc para moverme ms all de l. JJJ. Se que haba tenido
xito. Ahora, en retrospectiva, me pregunto si p a entido de capacidad cultural me
traicion. Quizs mi habilidad r^a detectar el pensamiento estereotipado me
confundi al sobresti-ter)- ,a facilidad con la cual podra superarlo. Aunque pens
que haba tn0 exito en depurar el componente racial de mi respuesta hacia Rayq^e. Continu experimentndole como airado y amenazante. Como a'a claro, era
precisamente esta sistematizacin de Raymond como

140

HISTORIAS DE SUPERVISIN

amenazante la que deba cambiar antes de que yo pudiera intervenir ef tivamente


con l.
Mis primeras sesiones con Raymond y Cassandra no me llevaron ningn lado.
Fui capaz de reconocer lo mucho que Raymond dominaLa a Cassandra, el modo en
que l hablaba de ella y la interrumpa. Tambj-9 percib cmo ella caa presa de sus
trampas verbales y cmo intentar,11 sin xito, hacerle ver que la estaba
controlando. A pesar de tales observ ciones, mis intervenciones eran escasas e
ineficaces. Lo que sigue es u extracto de una sesin que present en la supervisin.
Cassandra comen z observando que su marido pareca estar tenso ese da. Ella
pens qn se deba a su anticipacin de la sesin.
RAYMOND: No, caramba! odio venir a este sitio. El estrs que sientes por
venir aqu hoy, pues eso, tienes que expresarlo. Ya sabes, habla portj misma.
CASSANDRA: YO en realidad no me senta as (con la mirada baja).
RAYMOND: Y no estaras bien si no lo intentaras?
CASSANDRA: Hablar por ti?
RAYMOND: Hablar por m.
CASSANDRA: Slo estaba intentando dar cuenta de por qu me pareca que
todo lo que deca, por pequeo que fuera, lo tomabas por el lado equivocado.
RAYMOND: Ah, s?, por ejemplo?
CASSANDRA: No importa. No tengo por qu identificarlo.
RAYMOND: Te acuerdas?
CASSANDRA: S, pero no quiero hablar sobre ello.
RAYMOND: Ah, no vas a hablar sobre ello. Entonces no s de qu ests
hablando.
CASSANDRA: Sent que ms bien estbamos toda la tarde reidos el uno con el
otro y lo atribu al hecho de venir aqu hoy por la tarde.
RAYMOND: Ah, s, a eso lo atribuste? Yo te pregunt qu queras par 3 cenar.
Verdad que te lo pregunt?
CASSANDRA: S.
RAYMOND: Y hablamos sobre lo que podramos tomar para cenar-Acordamos
que camarones o algo as.
En esta interaccin, Raymond frustr el intento de Cassandra por o's cutir sus
preocupaciones negando su validez, y pidindole que se centr ra en aspectos
concretos y desvindose desde el asunto principal hacia' detalles. l tambin
domin la conversacin interrumpindola frecuei mente. Ella respondi slo al
contenido y de esta forma fue controla por l. La sesin continu en su mayor parte
del mismo modo. Ms taf Raymond elev la apuesta, sugiriendo que si Cassandra
era tan infeliz bera presentar un pleito para divorciarse o de lo contrario dejar de
<? . jarse. Me sent tomando partido silenciosamente por ella como vctin1 ^
deseando que abandonara a Raymond. A pesar de todo, era conscient que ella no
quera dejarle. Tambin era consciente de que estaba o

LA POETISA Y EL PERCUSIONISTA

141

, a los Jackson comportarse de una sola manera. Era quiz el nico v'aI1'l qUe
conocan, pero exista la posibilidad de que en otro contexto
iera otro estilo de interaccin diferente. sUFn esta sesin, me mantuve en silencio la
mayor parte del tiempo. No
a ninguna clave sobre cmo ayudarles a cambiar el contexto. La ver-P i eS
que tema a Raymond y no tena palabras para oponerme a su pos-3 a combativa.
Realic otro intento bastante dbil de subrayar la com-11 mentariedad de su
situacin: Cassandra deseaba que su marido llegara P r uenos intimidatorio,
mientras que l quera que ella fuese menos te-3 erosa. Mi aproximacin intelectual
fue tan efectiva como intentar que
nio de diez aos deje su guante de bisbol para ponerse a tocar el piaMis palabras e ideas tenan poca relevancia para la emotividad y enojo de la
pareja. Al igual que Cassandra, me encontraba inmovilizado. No es que no lo
supiera todo. Pero estaba en tensin, como resultado de percibir a Raymond como
alguien amenazador. Y bajo el estrs, regres a mi punto fuerte, a mi habilidad
para emplear el lenguaje. En la sesin, me convert en prisionero de mi estilo
teraputico preferido. Hasta el punto de que mi facilidad con el lenguaje reflej mi
educacin juda, qued atrapado por mi propia etnicidad.
Tambin estaba estresado cuando present la sesin a supervisin, aprehensivo
en relacin a cmo respondera Salvador a mi inmovilidad durante la sesin. Tras
ver la grabacin durante varios minutos y preguntar en momentos claves por qu
estaba yo callado y no intervena, Salvador pregunt: l toca en una banda?.
Adam ha estado rastreando el dilogo de Cassandra y Raymond y realizando
comentarios sobre la naturaleza de su relacin. Sus intervenciones estaban
construidas fina pero suavemente, as que desaparecan en la emotividad de
esta pareja. Pens que l necesitaba estar all, no hacer comentarios. Tambin
supe que, cuando Adam hablaba, se embarcaba en una narrativa continuada que
no dejaba espacio para cuestiones o dudas. Le haba observado en la sesin
durante diez o quince minutos cmo era incapaz de levantar la voz por encima
de la intensa rea interpersonal de la sesin, y entonces le haba escuchado
racionalizar su falta de efectividad durante la supervisin con una narrativa
coherente. Necesitaba ayudarle a descubrir cmo haba estado, dnde se sinti,
cmo podra crear una pausa, cmo incrementar la intensidad, cmo ser
discontinuo, cmo sobrevilr
a la intensidad emocional y el enojo de la pareja y ser til. Empec con:
"toca l en una banda?, sabiendo slo que lo que quera era que Adam
x
Perimentara que haba estado controlado y que haba sido poco efectivo
mo consecuencia de su miedo a Raymond.
D

AM: S, l toca en una serie de bandas.


'NUCHIN: Y es el director? Se te ocurri que fuera el director? di(-e AM^ Se me
ocurre que la percusin controla el ritmo. Pero no lo del
j. r- Tambin me parece que tocar el tambor es muy tormentoso. Pero 1NUCHIN: S, pero,
lo ves, si piensas en el enojo, estars intimidado, Sl piensas en una orquesta y que l es
el director, pero que no te

142

HISTORIAS DE SUPERVISIN

tu instrumento sean los platillos, sabrs que l no tendr una buena ^ questa. Yo
me habra trasladado a algn tipo de metfora que hable sok.
deja tocar cualquiera que sea el instrumento que manejas, incluso aunQ.
Oh
e

los silencios y la meloda. Puedes tener una orquesta que sea slo de p e
cusin? En este punto yo dira: Sabes, en esta sesin me siento senn do. No
eres slo el percusionista sino tambin el terapeuta. Algo n diga: Dame
espacio. Algo que diga: Djame hablar.
Imitando el estilo de Adam al jugar con las palabras, le ofrec una mP tfora
que usaba el contenido de la sesin pero que se apartaba de l, ha* ta un nivel
ms generalizable. Quizs l podra ser capaz de vincular ] a cuestiones del
contexto interpersonal, la mutualidad y la autonoma en i campo de la
msica, unindose a Raymond a la vez que desafindole.
ADAM: Me sent intimidado por su ira.
MINUCHIN: ESO no es ira, sino control. Te sentiste intimidado por su control.
Te sentiste incmodo porque l no te dejaba hablar. Pero t deberas haber
buscado algo para recuperar tu sensacin de capacidad. Pre-prate, haz algo.
ADAM: Quiere decir que cambie mi postura? Que pelee?
MINUCHIN: Si le desafas de forma directa, l ser mejor que t. No hay duda.
Te vencer. T ests ms cmodo en una postura en la que puedas comentar algo
que tenga sentido, que l tome eso que has dicho y juegue con ello.
ADAM: S, s que es ms fuerte que yo. S que no puedo ganar.
MINUCHIN: Entonces, qu puedes hacer?
ADAM: NO lo s.
MINUCHIN: Tienes que saberlo, porque t ests all.
En este punto, Minuchin me introdujo en un juego de roles en el cual l
tomaba el papel del paciente. A veces se diriga a m y otras a la clase, pero todos
sus comentarios estaban dentro del contexto del juego de roles, donde l intentaba
frustrar mi efectividad como terapeuta, un poc como lo haba hecho Raymond.
Saba que no haba sido til. A travs de una curiosa y dinmica tram
estbamos reconstruyendo la sesin dentro de la supervisin, y Adam, sentirse
controlado por m, reproduca esa falta de discurso.
El isomorfismo entre la supervisin y la terapia me ofreci en este ment la
experiencia de ver cmo responde Adam cuando no P ue jam plear el lenguaje
y el significado de forma libre. Pero dudaba de que A entendiera esto. Por
lo tanto, me compromet en un role playing, una te ca que empleo rara vez, con
la esperanza de empujarle a emplear otro pectos de su repertorio cuando se
encontrara en situaciones similaresMINUCHIN (cambiando de asiento): Entonces di algo. Soy Raymn toy le
coment a Adam todo lo que Raymond le dijo. {Como Raymond) e diciendo algo
franco y t lo enredas.

LA POETISA Y EL PERCUSIONISTA

143

ADAM:

Bien, yo...
MINUCHIN (interrumpiendo): Espera un momento, t sabes. Porque ,.
exactamente lo que hiciste. Y nosotros vinimos, incluso pagamos
jinero, pero...
ADAM: YO creo que...
IVIINUCHIN (interrumpiendo): No!, vers...
ADAM: NO me ests permitiendo tocar mi instrumento, eso es algo difrilIVIINUCHIN: Qu clase de instrumento tocas, Adam?
ADAM: Toco el instrumento de un terapeuta.
IVIINUCHIN: Bien, y qu instrumento es ese?
ADAM: Ya lo ves...
MINUCHIN: Ves lo qtie ests haciendo?
ADAM: T alejas la meloda de m! Te pones a la defensiva. Yo no puedo
ayudarte. No puedo hablar si me pones contra la pared. Eres muy bueno en eso.
MINUCHIN: Qu ests haciendo ahora?
ADAM: Creo que sabes de qu estoy hablando.
MINUCHIN: Ests jugando. Melodas, instrumentos. Por qu no eres franco?
Creo que tienes algo en mente, pero no dices qu es. Ests jugando.
MINUCHIN (como supervisor ahora): Debes hacer algo que no cree una
maniobra de poder. Raymond no es peligroso. Es controlador y paranoico, Dero l
no es peligroso para ti. Salvo que de momento te ha paralizado. l est
amenazando tu presencia como terapeuta competente. Mira lo que te est
haciendo. Te est avergonzando en presencia de esta excelente audiencia. En este
punto te est venciendo en tu propio juego. No es su juego. Raymond est
diciendo a Cassandra cmo pensar y sentir. Y t ests callado.
Yo quera que Adam sintiera la presencia de la clase la prxima vez que se
encontrara con Cassandra y Raymond. As que termin la supervisin en un
punto de intensidad alto. Esperaba que Adam, al sentirse observado por
nosotros, tuviera que moverse ms all de su estilo preferido y expandirlo "asta
intentar cualquier cosa diferente.
A pesar de que se me comunic que lo desastroso era mi falta de pre, Cla en la sesin, y no yo, me senta fatal. Haba intentando durante el
' Playing incorporar la metfora y el estilo del supervisor de forma inn
minada durante la interaccin. Finalmente reconoc que ni el estilo
lMe ' supervisor ni su aprobacin me convertiran en un terapeuta mejor.
qll esitaba ir ms all de los lmites percibidos y ser diferente antes de
d
Pacientes pudieran actuar de otro modo. La supervisin me ayuba ,^fcnocer mi miedo a Raymond. Tambin me ayud a ver cmo haqUe inducido a jugar un papel que Raymond y Cassandra necesitaban
a
y desempeara. te. ^ona es que en efecto yo necesitaba convertirme en un
Ia
incompeten-Vgf ^. que experimentar la incomodidad de no saber cmo intervenir
y Primera lnea de defensa superada, para descubrir otros recursos.
s

144

HISTORIAS DE SUPERVISIN

El siguiente fragmento, de la sesin posterior, ilustra cmo la l^i emocional


que experimentaba despus de sentirme incompetente fW 9 te a la pareja y al grupo
de supervisin me permiti encontrar un (j: curso diferente. La supervisin me
ayud a moverme ms all de J*' confianza en el lenguaje. Con Salvador como
enemigo, fui infectiv porque simplemente le arrojaba palabras y mis palabras me
fallar0 ' Reconoc que mi posicin hacia Raymond tena que ser distinta. Dekdesafiar a Raymond en un nivel diferente, ms emocional, con el fn / crear un
espacio para m mismo. Eleg interrumpir a Raymond p ar que l tuviera que
escucharme. No era lo que yo tena que decir en lo Q, radicaba la diferencia; sino
en el hecho de que le requera que escu chara.
En esta sesin, Cassandra comenz pidiendo la finalizacin del trata. miento
de pareja y el comienzo de una terapia individual. Ella tambin requiri una
terapeuta femenina. Raymond crea que ella se senta incmoda viendo a un
hombre, pero Cassandra insisti en que el gnero del terapeuta era irrelevante para
ella.
CASSANDRA: Digo que si Adam fuera mi terapeuta, digamos que t y yo no
estuviramos casados y necesitara un consejero y ellos lo hubieran elegido como
tal, l estara sentado en esa silla y yo le contara exactamente cmo me siento
esto no es un reproche hacia ti, Raymond, no me importara mientras tuviera
una buena relacin.
RAYMOND: Le revelaras toda tu historia pasada a l?
CASSANDRA: NO me importara. No me importa lo que Adam podra pensar
sobre eso.
RAYMOND: As que te preocupara y no te preocupara.
CASSANDRA: NO me importara, con tal de que me ayudara.
ADAM: Raymond, djame hacerte una pregunta.
RAYMOND: As que no tendras ningn problema con eso.
CASSANDRA: No me importara, porque s que eres t, y no yo, el qt> e tiene
problemas con ello.
RAYMOND: T crees que me siento incmodo con ello?
CASSANDRA: Por supuesto que te sientes incmodo.
RAYMOND: Entonces por qu me quedo aqu mientras t ests rev lando tus
cosas?
ADAM: Raymond, me gustara hacerte una pregunta.
,
RAYMOND: Por qu no me siento aqu mientras t revelas tu pasa"
ADAM: Raymond.
RAYMOND: No puedo obtener una respuesta.
ADAM: Raymond.
CASSANDRA: Especialmente cuando pareces tan enfadado.
. (RAYMOND: Ah! Ahora parezco enfadado. Me est acusando de m1 le con
enfado.
ADAM: Raymond, es difcil conseguir tu atencin.
RAYMOND: No, quiero tener una respuesta a esta pregunta.
y3
ADAM: NO, estoy diciendo que es complicado obtener tu atencio11'

LA POETISA Y EL PERCUSIONISTA

145

quera decir es que eres un msico. Eres un percusionista. Estoy qpe sao
en el jazz. Pero no conozco mucho sobre ello. Cuando ests to-iflte i ja percusin,
quin dirige el grupo? caf1RAYMOND: Quien est al cargo. Puede ser el organista.
Podra ser el
toca la trompa.
ADAM: Y es siempre el percusionista?
PAYMOND: Algunas veces.
ApAM-' Y cuando ests tocando la percusin, escuchas lo que las otras
personas estn...
RAYMOND: Ests en el mismsimo bolsillo del ritmo! Justo all, en sin-rona con
lo que est pasando. Ests maravillosamente acoplado a los He ms, y mantendrs
esa marcha. Como un reloj sincopado. Haces constantemente eso, constantemente
dejas que fluya el ritmo. Y sin importar loque est tocando, las trompas, el piano.
Sabes dnde estn los cambios, porque vuelves al puente de la cancin. Haces tus
cambios y regresas. Haces tus cambios y regresas. Y puedes con todo.
ADAM: Lo que est ocurriendo aqu en este dueto es que t estas haciendo toda
la percusin. T ests liderndolo, cmo podramos llamarlo, el do? No creo
que el instrumento de Cassandra en realidad est siendo escuchado.
RAYMOND: Est bien, de acuerdo con lo que acabas de decir, ella no tiene
ningn problema en estar en sesin contigo, o cualquier otro, en una situacin uno
a uno. Es eso correcto?
CASSANDRA: S.
RAYMOND: Entonces ms vale que me vaya.
CASSANDRA: Por qu querras irte?
ADAM: Ya lo ves, hay melodas diferentes en una orquesta.
RAYMOND: Cmo podra yo estar aqu...
ADAM: Raymond, estoy hablando.
RAYMOND: Cmo...
ADAM: Raymond! (Raymond suspira.) Raymond, existen diferentes e'odas en
una orquesta, en un do, en un cuarteto. Hay melodas dis-ntas. T tienes la
meloda dominante.
RAYMOND: Slo aqu porque estoy bajo proteccin de este foro, de ti ""smo.
En casa no puedo hacer frente a eso.
ADAM: Me refiero a lo que ocurre aqu.
RAYMOND: En casa ella lo orquesta todo. ja? M: Su voz no est expresndose.
Al igual que en un cuarteto de Par' neces'tas dejar espacio para el contrabajo, porque
si no le dejas esl0
' no se escuchar.
A n \j Pesar de que la metfora del director y la orquesta introducida por
lo&r n fue til, lo que estableci la diferencia fue mi persistencia para
fue o qUe Raymond me escuchara. El cuestionamiento de su dominio
tis ^c'a' para ayudar a la pareja a salir de sus papeles dominante-sur
'?ad' r ltimo, Cassandra necesitara sentirse lo suficientemente vigoc
nio para encargarse por s misma de Raymond.

146

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Ms tarde en la sesin, desafi a Raymond ms directamente.


ADAM: NO me dejas hablar. Ests devaluando mis palabras.
RAYMOND: Habla, no estoy devaluando la voz de nadie.
ADAM: NO, no, con las miradas que echas.
RAYMOND: Estaba mirando a mi esposa.
CASSANDRA: Pero yo intento decirle que eso me lo hace a m.
ADAM: Cassandra, estoy hablando con Raymond. Eres un hombre d nmico.
Estoy seguro de que eres talentoso en lo que haces. Pero de ln que me doy cuenta
cuando miro el csete de la ltima sesin... (Raymond comienza a interrumpirme y
Cassandra toca su pierna. Raymond suelta una risotada.)
RAYMOND: Viste lo que me hizo? Me hizo una seal de estte quieto
ADAM: Lo que descubr cuando mir el vdeo la semana pasada es que no dije
nada. Que t estabas excluyndome.
RAYMOND: La semana pasada?
ADAM: Y hoy. Eso debe de ser lo que necesitas hacer, y est bien, pero
entonces yo no puedo ser un terapeuta para ti.
RAYMOND: Entonces, qu es lo que sugiere que haga?
ADAM: NO tengo ninguna sugerencia para ti...
RAYMOND: Pero lo que ests diciendo...
ADAM: ...en trminos de lo que deberas hacer. Quiero ver si puedes entender a
Cassandra, y quiero que entiendas mi argumento.
RAYMOND: De acuerdo. Si te digo cul es la base de su argumento y estoy en
lo cierto, eso te dira que la entiendo?
ADAM: Ella tiene que decirte que se siente comprendida. Quizs t puedas
entenderlo. Yo no s si sers capaz o no.
Despus le ped a Cassandra que explicara a Raymond por qu se haba
sentido maltratada por l durante la ltima sesin. En este punto, se dio un cambio
perceptible en ella. Por primera vez, abandon su postura de resignacin y se sent
erguida en su silla. Su voz comenz a elevarse V animarse ms. Estaba preparada
para ocuparse de su esposo ms que para enzarzarse en argumentos sin sentido. Yo
permanec callado, y Cas' sandra luch por su derecho a hablar, de forma muy
similar a como el me haba visto hacerlo momentos antes. Cuando Raymond
intent ob garla a que concretara detalles, ella se resisti. Le dijo a Raymond que s
reacciones a los comentarios la silenciaban.
Hacia el final de la sesin, Raymond interrumpi a Cassandra, 1 respondi con
una risotada. Yo le pregunt por qu ella se rea cuand este momento en particular
en realidad quera llorar. Ella reconoci <\ sus verdaderos sentimientos no estaban
revelndose. Suger que este v de respuesta complicaba el trabajo de Raymond
para entenderla. Desp ^ la pregunt cmo transmita la tristeza en su poesa.
Cassandra reCltu# poema muy triste y bello que haba escrito, y comenz a llorar.
Desp .^ se dirigi a su esposo de una manera directa y franca con relacin a .
problemas del matrimonio. Ella continu con esta postura ms fofta

LA POETISA Y EL PERCUSIONISTA

147

n la siguiente sesin. Desafortunadamente para m, esta sesin tena <Ja r la


ltima. Cassandra consigui un nuevo trabajo y dijo que no iba 1 ue capaz de
continuar en el tratamiento.
3S
Un ao despus, llamadas de seguimiento por separado a Cassandra y R vrnond
arrojaron interesantes descubrimientos. Aproximadamente meses antes de la
llamada, Raymond lleg a casa una noche para en- trarse con que Cassandra haba
abandonado el apartamento. Despus j nue l la haba dejado en el trabajo esa
maana, ella haba regresado n un amigo, haba cogido sus ropas, el televisor e
incluso los cuadros de Dared, y se haba trasladado a un nuevo apartamento.
Raymond se en-ntraba devastado y no pudo comer ni dormir durante varios das.
Tamben admiti haberse deshecho en lgrimas. A pesar de que l saba Hnde
trabajaba Cassandra y tena acceso a su nuevo nmero de telfono, no la persigui.
Tres semanas despus, Cassandra contact con Raymond v se reconciliaron, pero
con la condicin de que Raymond consiguiera un trabajo de da. Raymond inform
de que las cosas haban mejorado y de que la marcha de Cassandra le haba
obligado a reexaminar su papel en la relacin. Se qued impresionado por lo
mucho que se haba derrumbado cuando ella se march, y ahora la toma mucho
ms en serio.
Cassandra etiquet la reconciliacin como condicional, a pesar de que
reconoci que no haba aclarado ese punto con Raymond. Ella insisti en que l
mantuviera su propio apartamento y en que no estaba preparada para que l se
trasladara con ella hasta que encontrara trabajo y las cosas de la relacin
mejoraran. Ella reconoci que l haba dejado de ser sar-cstico y verbalmente
abusivo y que le permita mantener relaciones sociales sin l. Sin embargo, ella
sinti que eran necesarios cambios adicionales y crey que la pareja necesitara
terapia para realizar mayores progresos. Ambos, Raymond y Cassandra,
informaron de que no haba existido violencia desde que terminaron la terapia
conmigo.
Raymond sinti que algunos aspectos de la terapia fueron beneficioSos
- Pensaba que mi presencia le haba ayudado a afirmar sus sentimienls
sin ser percibido como un monstruo por parte de Cassandra. Tambin
"Mi que haba reconocido que l podra ganar a Cassandra en una dis'sin sobre un terreno meramente tcnico, independientemente de
2 len estaba en lo cierto. Acept que este hecho impeda la comunicacin
r
? ellos de forma muy considerable. q lambin Cassandra consider que la
terapia haba sido til. Ella dijo ta l e^ Primer terapeuta que no temi a su esposo,
la
o al menos si lo sen-jar
ocultado. Ella crea que esta falta de temor le ayud
n a
a traba-mi j ' Pareja y tambin le permiti conocer a alguien que no tena
"edodp Ro ----------- 1

de Raymond

M la 'yas. valiosa fue la comprensin que adquiri sobre su falta de voz en Un

^C1n. Una semana antes de que ella saliera de casa, haba revisado
que p las
grabaciones de la sesin que yo le haba copiado. Consider
p sta grabacin fue algo decisivo en su decisin de dejarle. tian ra m*' estas llamadas
de seguimiento al cabo del ao fueron extrmente interesantes y llenas de
sorpresas. Estaba sorprendido de or

148

HISTORIAS DE SUPERVISIN

que fuera Cassandra quien haba finalizado la terapia, aunque lo k: bajo presin de
Raymond. Estaba impresionado con que cada uno , ellos haba extrado algo
concreto y sustancial de las sesiones, e incl e ms sorprendido an de que la
visualizacin de Cassandra de una sesi- grabada haba provocado su traslado. No
hay duda de que queda much1, trabajo por efectuar con esta pareja. Pero ellos se
haban adelantado haban adentrado en lo desconocido y empezaron a cambiar.
Cassandr haba intentado adquirir un nuevo discurso y tocaba un nuevo instru
ment, y creo que Raymond puede haber reafinado su tambor.
Al revisar mi trabajo con los Jackson, me doy cuenta de que yo tambin haba
efectuado algunos cambios. A travs de la supervisin, reconoc que deba
interactuar de forma muy diferente con Raymond con el fin de ganar espacio para
m mismo como terapeuta. Para confrontarle necesi-tara abandonar la distancia de
seguridad con un porte calmado y objetivo, y abandonar mi castillo de palabras.
Tena que ponerme los guantes de boxeo y entrar en el ring. Desde aquella poca,
he notado un cambio en m mismo como terapeuta. Concibo lo que digo y cmo lo
digo ms como una intervencin que como una comunicacin. Como resultado de
ello, mi lenguaje refleja ms la educacin de la familia y es ms metafrico. Por
ejemplo, con una familia cuyo padre sirvi en el ejrcito y est ahora en el cuerpo
de seguridad, emple frases como divide y vencers o lnea de defensa. Al
abordar a una madre cuyo novio haba abusado se-xualmente de sus hijos, le
pregunt: De quin era el alma ms herida por estos acontecimientos?. No le
pregunt cmo haba reaccionado cada uno de sus hijos ni quin le preocupaba
ms.
Tambin me siento ms deseoso de asumir riesgos, y creo que me divierto
ms. En un reciente ejemplo, una pareja haba recurrido a m para ayudarles a
resolver sus conflictos maritales. Un aspecto del conflicto guardaba relacin con la
dificultad del marido para mantener la ereccin durante las relaciones sexuales con
su esposa. La pareja era de profesionales judos, y su estilo altamente verbal e
intelectualizado me era completamente familiar. Sus peleas a menudo comenzaban
a causa de alguna cualidad abstracta de la relacin. Cualquier detalle poda llega 1*
a convertirse en fundamental en un momento determinado. Entonces 'a pareja
divagaba a travs de discusiones sin sentido que evitaban efeC'1' vamente el
conflicto.
Al comienzo del tratamiento intent unirme a ellos en su exceso de co fianza
en las palabras. Tan pronto como comprend el mbito del proble"? y los
antecedentes, mis intervenciones llegaron a ser ms complejas-una sesin, la
esposa intent convencer a su marido de que ya que l s3 que no sera capaz de
mantener una ereccin, no exista ninguna raZw para que l se preocupara sobre lo
que era o no capaz de hacer. Yo obse esta irnica crtica, pero en vez de
comentarla, escrib dos notas en dos zos de papel, las estruj y se las arroj una a la
esposa y la otra al maf i.
La incapacidad que haba vivido en manos de los Jackson, en coo ,} nacin con
el desafo que haba experimentado con Salvador, me r" 3 9 creado tensin e
incomodidad. La solucin que encontr fue descubrir

LA POETISA Y EL PERCUSIONISTA

149

a
va rea de habilidad, un rea familiar para m en otras facetas de mi 0 , pero
poco conocida como terapeuta.
Al final, lo que encontr a travs del proceso de la supervisin fueron
vas voces dentro de m. En el lenguaje de la metfora que emple con
lU
vrnond, aunque en la supervisin tocaba en la orquesta de Minuchin,
todava mi inteipretacin del material lo que importaba. r Sto me recuerda la
historia de Leo Smitt, el pianista famoso por su ociacin con el compositor Aaron
Copeland. Al principio de su carrera, cmitt tuvo la oportunidad de ejecutar un
nuevo trabajo de Copeland para I compc>siton l esper el da con agitacin.
Despus de todo, qu podra ocurrir si su interpretacin de la pieza no agradaba a
su creador? Cuando la fecha de la actuacin lleg, se sorprendi de encontrar a
Co-neland tendido en un sof como si dijo Smitt estuviera anticipando un
evento placentero. Tras la actuacin, Copeland le alab. Smitt pregunto si la
actuacin se encontraba en la lnea de las intenciones originales del compositor.
Copeland respondi que eso no le importaba. Lo que le fascinaba era la variedad
con que eran interpretados sus trabajos.
De forma similar, por muy duro que me esforc para emular el estilo de
Minuchin, el xito estriba en m. Mientras que algunas cosas cambian, otras
siguen igual. No soy un devoto de la msica clsica. Escuch la historia de Smitt y
Copeland en la radio nacional pblica.

10. EL RETORNO DEL HIJO EDPICO


Gil TunnelV

La verdad es que no recuerdo con claridad los dos primeros aos de supervisin de Gil. Muy al principio identifiqu su estilo de aprendizaje como del
tipo de mantenerse distante y asimilar el conocimiento sin una implicacin
personal arriesgada. Yo acept ese estilo, pero me limitaba. Di una
retroalimentacin que fue casi exclusivamente terica y didctica.
Entonces Gil comenz a trabajar con la familia Hurwitz. Ellos eran una
agradable familia juda de clase media que cuidaban de sus hijos de forma
genuina. David, el ms joven, haba sido hospitalizado bajo custodia psiquitrica porque se hurgaba tan fuerte con el dedo en el ojo que eso amenazaba
con dejarle ciego.
David era asintomtico en el hospital. Sus sntomas reaparecan siempre que
regresaba a casa. En un mundo ms inteligente cualquiera podra percatarse de
que sus sntomas deban estar relacionados con su familia. Pero los
trabajadores psiquitricos estn cegados (sin intentar un juego de palabras) por
su identificacin ideolgica con el mundo interno del paciente individual.
Gil trabajaba en ese mundo, tambin. Vea a David como a un paciente
individual cuando comenz la terapia de familia. Gil haba extrado de su
propia familia una capacidad para guardar la distancia que le salvaba de la
familia Hurwitz. Cre una terapia de trayectos paralelos. La familia y el terapeuta viajaban uno junto a otro sin tocarse.
Pero para cambiar familias psicticas necesitas una terapia de pasin. Gil
podra haber aprendido mucho de Cari Whitaker, que disfrutaba con las
absurdas complicaciones de la irracionalidad y transmita a SUs estudiantes la
creatividad subyacente a las fuentes de dicha irracionalidad. Mi estilo de
irracionalidad es diferente. Yo arremeto contra los Colinos de viento. Pero Gil
no poda seguirme en una confrontacin directa.
Existen muchas maneras de desafiar, pero muchas de ellas son amales
- Existe una diferencia entre el desafo y la confrontacin. Mi estilo es
a
menudo confrontativo de hecho, sa es mi caracterstica. Pero los tera
Peutas tambin necesitan saber cmo intervenir en una familia con difetiem A ^octor Gil Tunell es director del Programa de Estudios Familiares del deprtale^ i Psiquiatra
en el centro mdico Beth Israel de la ciudad de Nueva York y tambin UeVa p prctica privada. Ensea
terapia familiar en la Universidad de Nueva York y en la de |a i escuela de Investigacin Social. Es
miembro fundador y ex presidente del personal c"a contra el sida para la Asociacin Psicolgica del
Estado de Nueva York.

152

HISTORIAS DE SUPERVISIN

rentes niveles de intensidad. Deben presentar un repertorio compl e(0


modos de desafiar los patrones familiares.
^e
En una familia violenta, la cortesa puede ser un desafo. El apoy0 cluso
las emociones, y el cuidado pueden suscitar la duda y la incorrvr dad. Los
pensamientos locos, a la manera de Whitaker, pueden introd cir la
discontinuidad en una familia estricta y lgica. Y respecto a j intensidad,
recuerdo una sesin en la cual Charles Fishman pregunt a a paciente: Por
qu no dejas la casa de tus padres hoy?. Su voz era amar/ y suave, pero
repiti la pregunta veinte veces durante la sesin. Un ter e peuta muy amable
puede ser un retador extremadamente efectivo sin el var tan siquiera la voz.
Pero la familia Hurwitz necesitaba ms. Gil llevaba encima genera ciones
de cortesa; estaba en sus genes. Pero con esta familia deba salirse de la rutina
de su estilo indiferente e intelectual. Necesitaba crear una in tensidad que no
siempre iba a ser tan educada.
La supervisin del tratamiento del caso descrito aqu comenz durante mi
tercer ao de entrenamiento con Salvador Minuchin, el cual segua a varios aos
de entrenamiento en terapia familiar a nivel de graduados. Previamente a este
caso, el pensamiento de sistemas haba sido sobre todo un ejercicio cognitivo para
m. Yo disfrutaba enseando las comparaciones entre las diferentes escuelas de
terapia familiar y desarrollando intervenciones interesantes en mi trabajo clnico,
pero, en retrospectiva, veo que no me encontraba implicado emocionalmente en
mi trabajo con las familias. Rara vez sent su dolor, y no hablemos ya de participar
activamente con ellos en sus conflictos. Mi estilo teraputico distante, del tipo no
te impliques demasiado, era una consecuencia de varios factores. Soy el tpico
anglosajn blanco, protestante (WASP), sureo, cuidadoso de no intimar con la
gente demasiado bien, sea en la vida real o en la terapia. Mi entrenamiento inicial
como psiclogo investigador me haba enseado el escepticismo acerca de la
posibilidad de cambiar a travs de la psicoterapia. Y mi formacin temprana en
terapia familiar se enmarcaba dentro del modelo estratgico (Haley/Erickson).
Cuando sal del sur y fui expuesto a otras maneras de comportarse empec a
apreciar lo dominante que haba llegado a ser en mi personalidad el factor de haber
sido educado como un WASP sureo. Pero pas va rios aos en entrenamiento
antes de percatarme del grado en que mis a tecedentes haban influenciado tambin
mi estilo teraputico. En familia, los sentimientos eran un anatema.
Desacreditaban la mente impedan la objetividad. Uno poda experimentar
sentimientos de vez cuando, por supuesto, pero deba controlarlos y generalmente
guarda los para s mismo. Las emociones no servan de ninguna manera par a ,,
nctar a una persona con otra. Incluso cuando quedaba claro quf miembro de la
familia estaba alterado o con problemas, aprend desd ven el cdigo WASP de que
era de mala educacin darse cuenta- jj. miembros de la familia se preocupaban de
los otros, pero los lmite5 s viduales estaban considerados por encima de las
conexiones emocin ^
A pesar de la gran importancia que se le conceda a la vida fami'1

EL RETORNO DEL HIJO EDfPICO

153

nequena comunidad rural, se le otorgaba bastante ms importancia a i*11 reCer


como una unidad familiar ante la comunidad que al hecho de aP Hrse unido con
los propios familiares. La familia, por el lado paterno, nUnca se perdi la visita a
mis abuelos los domingos por la tarde. Par-J je eHo era como un tribunal familiar,
donde los miembros jvenes de farriilia eran llamados a dar cuentas y los mayores
ofrecan consejo. El ' fasis. as me lo pareca cuando era nio, estribaba en amasar
logros de f s cuales la familia pudiera sentirse orgullosa. A cualquier cosa ms
orrlpleja emocionalmente se le restaba importancia. Las buenas califica-iones en la
escuela se alababan, pero la bebida de un familiar era slo ru-oreada. Segn la
visin de mi familia, la gente poda meterse en buenos i.'0Si y uno debera intentar
en la medida de lo posible evitar el problema. Vli bum de fotos de la familia
contena muchas fotografas de banquetes de vacaciones puestos con elegancia,
con comida surea preparada maravillosamente. Pero en estas fotografas no haba
personas; se tomaban antes de que la familia se sentara. Se esperaba que los nios,
que eran concebidos como pequeos adultos, fueran vistos pero no odos. El
cuidado fsico casi nunca tena lugar ms all de una corta edad, especialmente en
el caso de los nios.
La parte positiva de ser criado de esta manera consista en que a los nios se les
enseaba a ser autnomos e independientes, a adquirir responsabilidad por s
mismos y a resolver sus propios problemas sin molestar a los otros. Pero
relacionarse con miembros familiares en un nivel emocional era algo que no se
alentaba y que rara vez era gratificante. Cuando uno tena la oportunidad de
confiar en alguien, la retroalimenta-cin que reciba era generalmente del tipo
anmate, clmate. El mensaje esencial era que la vida tiene que ver
fundamentalmente con aceptar la responsabilidad de uno mismo. Demasiada
implicacin con los otros podra provocar que te desviaras del asunto principal.
En todo lo que puedo recordar, yo haba sido curioso sobre el tema de
1
conducta humana, a pesar de que era criticado cotidianamente por mi
a
milia por efectuar demasiadas preguntas sobre ese tema. Slo mi abuela
'aterna y un to me indultaban. Cuando lleg el momento de elegir una caer
a, no persegua la psicologa clnica. Consegu el doctorado en investiac
in de la psicologa social y de la personalidad, una eleccin que de nueenejaba la actitud de mantenerse distante y ser objetivo, teniendo un
p .n cudado en no implicarse. Investigu y era feliz impartiendo clases de
^ c'ga y cursos de estadstica a los estudiantes, hasta que un verano co^ ce a supervisar a estudiantes de trabajo social en sus tesis de mster.
y rtrncontr a mi mismo menos interesado en los diseos de investigacin
a
s en las materias clnicas sobre las cuales estaban escribiendo. f> s SUnos aos
ms tarde regres a la facultad para reespecializarme en Psi c-,la fnica. Sin
embargo, no me alentaba el tradicional inters del trejl ^ Pr ^a psicodinmica
individual y, en vez de ello, opt por en-tant rrnf en terapia familiar. El pensamiento
de sistemas me pareca bas-'o niaS ODJetivo V menos misterioso que el
inconsciente. Como psic-cial que me senta de corazn, pens que el fenmeno
de inters

154

HISTORIAS DE SUPERVISIN

las familias poda ser observado ms fcilmente (especialmente H tras del


espejo unidireccional) y que por lo tanto se podan construir
tervenciones potencialmente ms objetivas.
En mis seminarios de terapia familiar, le los textos clsicos de lVlj n chin sobre
la terapia familiar estructural, pero mi trabajo clnico m* temprano segua un
modelo estratgico. A partir de supervisores estrat S gicos, aprend a asignar
montones de tareas para casa y a contar historia metafricas, empleando las
sesiones para sembrar ideas y esperando nu el cambio ocurriese entre las sesiones.
Este modelo me permita mante ner una actitud cientfica adecuada. Si la familia
cambiaba durante la sesiones, se demostraba que la sesin haba sido efectiva.
En el modelo estratgico, el clnico es concebido como el experto q Ue conoce
la solucin al problema familiar. El terapeuta slo tiene que ser] 0 suficientemente
inteligente como para disear una intervencin que caiti-biar a la familia antes de
que regresen para la siguiente sesin. (Este modelo me parece ahora una vaga
reminiscencia del tribunal de los domingos por la tarde de mi familia, con mi
abuelo impartiendo su consejo semanal a cada individuo pero sin implicarse
generalmente en exceso.)
Para m, el trabajo estratgico era muy excitante, pero se trataba esencialmente
de una empresa intelectual. De alguna manera me estaba sintiendo ms implicado
con la gente, pero mi trabajo clnico era conducido decididamente desde la
distancia.
Durante mis primeros dos aos de entrenamiento con Salvador Mi-nuchin,
aprend rpidamente que la terapia familiar estructural intentaba crear el cambio
dentro de la sesin y que estas sesiones a menudo eran intensas. Vi a Salvador
crear cambios en muchas familias y la terapia estratgica, por comparacin,
comenz a parecerme inspida. Pero no poda verme a m mismo actuando de
forma tan vigorosa. Eso demandaba una implicacin personal bastante mayor en el
proceso clnico. As que continu trabajando a distancia y me las apa para no
presentar mis casos de familia muy a menudo. Salvador debi de haberse
percatado de mi resistencia a mostrar mi trabajo, pero l no afront eso. Yo
aprend pas1' vamente, observando el trabajo de Salvador con los otros estudiantes.
Estaba aliviado de que no me cuestionara, a pesar de que yo
saba q"e
estaba perdiendo una oportunidad. Salvador trabaja con los estudiante
cuestionndoles su estilo teraputico, de manera similar a como confro ta a la
familia con su proceso familiar. Del mismo modo que elige a qu mie bro familiar
cuestionar, y no trabaja con cada uno de ellos con la mis intensidad, as tampoco
Salvador trabaja con la misma intensidad c cada uno de los estudiantes. Me
preguntaba en privado si me vea sin fuerza suficiente como para adquirir su estilo
intenso de entrenarme o si crea que mis habilidades clnicas se encontraban tan
poco desa liadas que en realidad no posea un estilo. Sea por la causa que ^ \$
no ocurri un gran cambio para m en estos dos aos. Ahora creo Q f, razn ms
fundamental por la que nada sucedi fue que yo era tan r ^ vado como persona y
con mi trabajo clnico que no le di a Salvado masiadas oportunidades para trabajar
con ello. Yo no estaba prepar

EL RETORNO DEL HIJO EDPICO

155

Creo que al comienzo ambos, Gil y yo, estbamos satisfechos con nues-tro
compromiso tcito. Pero comenc a secundarle en su evitacin excesivamente.
No creo que aprendiera gran cosa el segundo ao, al menos no de m. Quizs
sent que l no poda cambiar, as que mi inters en su desarrollo como
profesional mengu. No s por qu se matricul para un tercer ao, ni por qu
le acept, pero estoy satisfecho de que lo hicimos.
Preparado o no, la situacin cambi dramticamente en el tercer ao i
Minuchin comenz a cuestionarme en la primera suervisin del ao. Yo posea un estilo teraputico, pero era demasiado
uave. Supe entonces que el ao iba a ser diferente, quizs a consecuen-ria de la
naturaleza del caso que estaba siendo supervisado, quizs porue finalmente Sal haba soportado demasiado mi reticencia, quizs porque me
encontraba ms preparado.
Ahora, aos despus, puedo ver esta experiencia desde otra perspectiva. Era un
ao de transformacin de disgregacin y de crecimiento personal que tuvo
efectos duraderos sobre m. Por primera vez, como terapeuta familiar, y
probablemente en mi vida, experiment lo que es ser confrontativo, discontinuo y
tambin ms autntico. En ninguna ocasin de ese ao confront a los miembros
de mi familia-cliente muy adecuadamente, pero la semilla ech races y ahora
puedo desafiar a otras familias muy eficazmente. La confrontacin todava no es
mi estilo preferido, pero la temo menos y he encontrado maneras de efectuarla que
encajen con mi personalidad bsica. Mientras que mi voz permanece suave, algo
que supongo que no puedo evitar, esta suavidad ya no constituye la primera
palabra que los observadores emplean para describir mi estilo. Sin embargo, ms
importante que cualquier modificacin en mi voz o estilo es el cambio en la
manera como Pienso. Sea lo que sea lo que estoy haciendo o diciendo a una
familia, s'empre pienso de forma estructural sobre ellos y sobre los tipos de intervenciones que podran ayudar a que la familia modifique su estrucUr
a. Por encima de cualquier otra cosa, Salvador me ense cmo Pensar.
erltrenamiento.

Creo que es importante repetir aqu que existen varias maneras de crear e'
cambio. La confrontacin es uno de ellos. Pero el cuestionamiento o la
confrontacin son animales diferentes. Puedes cuestionar un patrn Slendo
dulce y reconfortante. Lo mismo si se es concreto con una familia <lue se
pierde en abstracciones intelectuales, o comportarse de forma cores con una
familia ruda. Mi habilidad particular de ampliar las diferencias y favorecer los
conflictos ha sido denominada confrontacin. Creo que es Ucho ms complejo
que eso.
es c ,re que Salvador piensa que el asunto fundamental que me ense es 0 510 ser
ms confrontativo y desafiante. l, ciertamente, me mostr que .,erP tambin a
unirme emocionalmente con una familia. No creo | suu^,ense de esa manera sobre su
propio estilo. En su entrenamiento, ra.Va el desequilibrio y la confrontacin, no la
importancia de la

156

HISTORIAS DE SUPERVISIN

unin y la conexin. Aunque, en su trabajo, l es tan habilidoso en esto i timo


como en lo primero. Salvador me ense a ir hacia adelante y hac atrs, algunas
veces trabajando de forma ntima y otras permaneciente distante. l llamara a esto
acercarse y alejarse con el zoom. Puedo em plear esa tcnica ahora. Tambin
puedo ser emptico y sensible con u* familia y ser provocativo. Y, lo que es ms
importante, cuando el afe9 emerge en la sesin, no lo temo. Algunas veces me
sorprendo llorand junto a ellos, y eso es perfecto.
El terapeuta debe conocer a la familia mediante la experiencia. l deb ser
zarandeado por las necesidades de los miembros de la familia. Si el t e rapeuta
siempre viaja a una distancia media, se perder esa experiencia As, la tarea de
la supervisin es ensear al estudiante cmo empujan y t ran de cada uno de
los otros los miembros de la familia, a travs de sus pro. pias respuestas hacia
ellos. Yo tena que encontrar la manera de empujar a Gil en esta experiencia.
La familia Hurwitz
David Hurwitz, de veintids aos, fue hospitalizado por infligirse heridas en su
ojo derecho. Se daba punzadas con el dedo en el ojo, y paraba slo cuando alguien
de la familia descubra lo que estaba haciendo o cuando el ojo comenzaba a
sangrar. En el hospital fue tratado con una combinacin de medicacin ansioltica
y terapia de conducta. La escar-bacin en el ojo deapareca bastante rpidamente,
pero el personal observ que siempre que David regresaba a casa los fines de
semana, o su familia le visitaba en el hospital, el sntoma reapareca.
Es sorprendente que durante una hospitalizacin de dieciocho meses por un
sntoma que reapareca siempre que l se reuna con su familia, David
permaneciera como el paciente oficial identificado.
David era el hijo ms joven de una familia de cinco hijos adultos que
vivan con sus padres. David y el hijo mayor, Herb, de treinta y cinco aos,
trabajaban en el negocio de los padres. Mary, de treinta y dos, estaba em
pleada y viva en un pequeo apartamento que haba renovado para si
misma en el stano. Las hermanas ms jvenes, Shelly, de veintiocfl 0
aos, y Rebecca, de veinticuatro, trabajaban a tiempo parcial e iban a
facultad. Mary, Rebecca, y Shelly, que no tenan ningn papel en el j>
gocio familiar y con relaciones de noviazgo que ya estaban en marc<>
eran menos fundamentales para la hermtica coalicin de David, He 1""
los padres.
,
En lo que pareca un matrimonio tradicional, Herbert se ocup a del negocio y
Stella de la casa. Stella haba sido despedida de varios bajos a consecuencia de sus
conflictos interpersonales. Ella quera * bajar, pero Herbert dijo que haba causado
tantos problemas que Pre<0 ra que se ocupase de la casa y de la contabilidad del
negocio. Su sU

EL RETORNO DEL HIJO EDPICO

157

liar era que finalmente todos los hijos se unieran al negocio. Stella
c m Que 'os h'Jos podran, por supuesto, casarse, pero esperaba que
nca vivieran ms lejos de una manzana de la casa. Stella dijo que
n
aiigust'a^a mucno cuando cualquiera de los hijos se encontraba le- de ella, particularmente David, que haba sido enfermizo de nio.
J rpert estaba tambin angustiado. Era un ex ludpata que asista ahocon regularidad a Jugadores Annimos. sta fue su primera salida
social-

La primera sesin tuvo lugar en el hospital con la familia presente al


Vi a Stella abrazar a David. l llevaba ropa de hospital. Stella rorri
hacia l, le rode con sus brazos, despus se puso en pie, apretujndole, jugando
con el pelo de su pecho. Aturdido por esto, les ped que se sentaran y trat de
concentrarme en conseguir la historia familiar. Hoy, mientras escribo sobre la
escena, no me puedo imaginar a m mismo no siendo ms activo all, en ese
momento.
Cada miembro de la familia se centr en David. Dijeron que era el nico
problema de la familia y se quejaron de que su conducta estaba alterando sus
vidas. Intentando conseguir una panormica ms completa de la familia, una que
no se centrara alrededor de David, les ped que me hablaran sobre su familia antes
de que David enfermara. Me contaron sobre su acostumbrada rutina tras la cena: el
padre iba a Jugadores Annimos o permaneca en la planta baja, mientras que la
madre y los hijos vean la mejor televisin de la casa, en el dormitorio de los
padres. David a menudo se sentaba tras su madre en la cama, y a menudo se
quedaba cuando los otros hijos se iban a dormir.
Todava ingenindomelas para ignorar lo obvio, intent que la familia elaborara
ms informacin acerca de quines eran. Les pregunt qu temas elegira un
productor de televisin para rodar una pelcula sobre ellos. Eran, pareca, una
familia unida, una familia todos para uno y uno para todos. Termin la
consulta formulando un contrato de tratamiento que intentaba reestructurar su
compleja situacin. Les dije que me parecan como un grupo de tres lucecitas
instaladas en serie en la Navidad; si una lucecita se apagaba, todas ellas lo hacan.
Si ellos queran fabajar conmigo, mi trabajo sera conectarlos en paralelo, de tal
forma 1ue cada bombilla, aun conectada al resto de las otras, pudiera ser indePendiente. La respuesta de la familia fue indulgente: Es una bonita ma-era de
verlo, doctor Tunnell, y trabajaremos con usted. Pero tan slo re-erde qUe nosotros
somos judos.
orT1pleto.

r>

MENZANDO LA SUPERVISIN
aquella poca, al supervisar Minuchin obligaba a que cada estu-Un ?te
onara tres miembros del grupo para que funcionaran como 1 0 e<uipo de
supervisores paritarios. El papel de Minuchin era supervisar Quipos.
J. fcn
Se ecc

158

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Me gusta estar en el centro e involucrarme en interacciones didj con mis


estudiantes. Pero a veces siento que esto interfiere con la p ar.-^ pacin y el
aprendizaje de todos los estudiantes o que yo podra desga stC'~ me. As que es
posible que pida a los estudiantes que trabajen en grup 0s I' supervisin y yo me
traslade a una posicin ms distante a la hora de sear el proceso de
supervisin. Creo que alternar ambas organizacin11 durante el ao aporta
excitacin y nuevas dimensiones de aprendizaje a 1^ grupos de estudiantes
avanzados.
Salvador no poda quedarse fuera de los intentos de mi equipo por Sl] pervisar
el caso Hurwitz. Cada uno de nosotros estaba tan tocado como yo por el fascinante
elemento edpico individual. Salvador fue crtico y di. recto, aunque no severo. l
dijo que mi intento de reestructurar con la metfora de las luces de Navidad era
inapropiado, por tratarse de una metfora cristiana. Coment que eso reflejaba mi
ecuanimidad de tip0 WASP sureo. Este comentario trajo el tema de los judosprotestantes que haba comenzado en la terapia, a la supervisin. Salvador tambin
era escptico sobre cualquier intento de emplear historias. La aproximacin
narrativa estaba volvindose recientemente popular en el campo de la familia y
muchos de nosotros estbamos experimentando con ello. Pero l pens que
fracasara en este caso. Con la familia Hurwitz, debera hacer ms para crear una
crisis productora de cambio.
Yo estaba muy preocupado por el evidente desemparejamiento entre las
necesidades de esta familia y el estilo de Gil. Aqu haba una familia con demandas intensas de cercana y lealtad. Extremadamente emocional, no autoconsciente, indiferenciada en su estructura interna pero fuertemente defendida contra el exterior, seran capaces de adaptar casi cualquier cosa a su
espritu familiar. Contra esta unin juda, Gil estaba intentando ofrecer
comentarios inteligentes. Sus pronunciamientos no tenan la posibilidad de ser
efectivos. La familia se estaba comportando como buenos pacientes, pidiendo
consejo. Pero yo haba trabajado con este tipo de familias, y sabia que stas
simplemente absorben la razn, reflejndola algunas veces pero nunca
permitiendo que afecte a su experiencia.
Me senta feliz de que Gil tuviera que trabajar con la familia Hurwitz Ellos
le convenan a l. Ahora bien: cmo podra ayudar a Gil para Q u fuera bueno
para ellos?
Intent primero que Gil experimentara a la familia como su adversan; Era
culpa de ellos que pareciera incompetente. Ellos estaban creando la tuacin
que mostraba su ineficacia ante m y ante la clase entera. Yo esp raba
fervientemente que Gil desarrollara un enojo o un enfado autodete sivo que
pudiera llevarse con l hasta la prxima sesin. Conmigo y cnu. clase entera en
el primer plano de su mente, l no podra emplear tan tomticamente sus
respuestas lgicas y en vez de ello permit que su fl tidumbre le dirigiera hacia
una bsqueda ms activa de algo nuevo.
Salvador dijo que esta familia me estaba convirtiendo en pur. M e V dio que
hiciera algo para inducir el cambio estructural, porque ste. d, un sntoma muy
grave en un caso serio. Determinado a crear intens decid jugar con el tema del
Edipo. En la siguiente sesin dije a la ta111

EL RETORNO DEL HIJO EDPICO

159

mvid inconscientemente tena curiosidad sobre la relacin sexual ^\nS


padres. Ligu su curiosidad con su hurgar en el ojo: David estaba
oduciendo cosas en lugares inapropiados. i*1 y0 no pienso de forma
psicoanaltica, ni crea en esta hiptesis. La
nle para correr el riesgo de conseguir una reaccin de la familia. Su
nuesta fue preguntar a David si eso era cierto. Para mi sorpresa l resndi que bien, s, l haba tenido curiosidad y empez a hacerle pre-3 ntas
detalladas sobre su relacin sexual. Me sorprend ms incluso
ando Herbert comenz a contestar a las preguntas de su hijo de forma /tallada,
hasta que Stella pregunt finalmente: David, qu tiene que ver todo esto
contigo?.
Viendo la sesin en la cinta de vdeo, Salvador estaba menos sorprendido por la
conversacin de la familia que por mi falta de actividad. Yo haba permitido,
cuando no animado, una conversacin inapropiada entre los padres y su hijo
adulto sobre su relacin sexual. Salvador critic mi exploracin del tema edpico
como excesivamente racional y afirm que mi estilo conversacional con la familia
era exageradamente educado v paciente. Yo haba permitido que la sesin se me
escapara de las manos. Salvador estaba visiblemente enfadado. Se puso en pie y
simul verter caf sobre mi cabeza, avergonzndome delante de los otros
estudiantes.
Yo estaba mudo de asombro. No haba hecho lo que me dijo que hiciera?
Haba intensificado la terapia. Haba trado tpicos tab a la sesin. El correcto
WASP sureo haba pedido a la familia que discutiera sobre sexo. Qu quera
Salvador de m?
Yo quera que este pensador lgico experimentara una gramtica joyceniana, ms que la de la familia. La novedad de Gil haba ido en la direccin de ms de lo mismo. Haba mantenido a David como el paciente
identificado, haba incrementado la curiosidad de los padres acerca de los
modos de pensar y ser de David y, al explorarlo, haba aumentado la proximidad de la familia. Durante todo el proceso haba permanecido como un
terapeuta curioso pero desvinculado intelectualmente.
Estaba frustrado. Al verter mi taza de caf vaca sobre su cabeza estaba
simulando mi irritacin, pero me estaba enfadando cada vez ms genuinamente con Gil. Yo me haba pasado dos aos intentando ensearle. l era
brillante y capacitado. Entonces por qu demonios estaba tan estancado? Una
parte de m estaba trabajando estratgicamente, creando intensidad y Jerarqua
entre nosotros. Pero tambin era consciente de que, en realidad, haba perdido
la calma.
Ahora conozco de primera mano cmo se debe sentir una familia est- su
estructura es cuestionada. El propio sentido de la organizacin sihl a'mente
disgregado. Reagruparse bajo la vieja estructura es impo-Un C' Pero todava no
existe nada que tome su lugar. En vez de ello, hay
^ansiedad intensa. 0. as horas posteriores a la supervisin fueron agnicas para
m. Los br s estudiantes me animaron a que comiera con ellos y hablramos so-1
terna. Yo les di las gracias y declin la invitacin; deba estar de re-

160

HISTORIAS DE SUPERVISIN

greso en el hospital. Pero, en vez de ello, camin por las calles alreded de la oficina
de Salvador, sintindome aturdido, ansioso, confundido r defenso. Este caso me
haba hecho sentir indefenso desde el comien? pero lo que sent aquella tarde iba
mucho ms all. Salvador finalment' haba tenido xito en sacarme de mi sendero
trillado. Pero qu iba a h 6 cer ahora?
En aquella ocasin no poda apreciar el paralelismo entre lo que s a] vador
haba hecho conmigo y lo que yo deba hacer con la familia. Yo sol supe que tena
que hacer algo que no fuera delicado. Pero qu ocurrir si lo enredaba, y David
empeoraba? Y si efectivamente se cegaba?
No s cmo sucedi. Pero de alguna forma mi distrs y la ansiedad de que
David pudiera cegarse a s mismo se convirti en el nuevo foco de atencin de
la terapia. En la siguiente sesin realic algunas intervencio-nes estructurales
simples. Sent a los padres en el sof e hice que David se sentara en su propia
silla. Siempre que los padres hablaban a David, o cuando ellos se interponan a s
mismos en una conversacin con David, yo les paraba. Animaba a los padres a que
hablaran y no permita que David les interrumpiera. Todo esto es una tcnica de
terapia familiar estructural bastante bsica. Pero yo nunca haba sido tan activo en
una sesin.
Salvador dijo que estas tcnicas estructurales no seran suficientes para lograr
ni un alivio sintomtico rpido, ni un cambio estructural duradero. Pero reconoci
el cambio fundamental que esto signific para m. l mantuvo su papel crtico
usual, animndome a ser menos delicado y ms activo, pero reconoci el cambio.
De forma muy interesante, resalt que este cambio en el estilo en realidad estaba
enraizado en quin soy yo como WASP, siempre consciente de los lmites y
distancias apropiados. Quizs mi herencia podra utilizarse como un recurso en
vez de concebirse como un dficit. Aqu, de nuevo, esto era como su terapia.
Salvador halla un pequeo paso dentro de la danza disfuncional de la familia sobre
el cual puede edificarse la terapia. Ahora haba encontrado un recurso dentro de m
que poda emplearse de forma efectiva con esta familia.
La cinta de vdeo de la supervisin muestra como Salvador est sentado muy
cerca de m. l est ms amigable, particularmente cuando ve mis nuevas
maniobras con la familia. Sigue criticndome, pero es tambin muy reconfortante.
Ese sentido del apoyo podra permitirme asum' mayores riesgos para llegar a
desafiar a la familia.
Gil estaba cambiando. No era slo que estuviera trabajando con la de*
cin de lo estructural. Estaba atrevindose a correr riesgos. Sus interpr
ciones eran algo ms que intelectuales. Su postura corporal mostraba P
ticipacin. Se mova hacia adelante cuando se diriga o interrump 13 a
miembro de la familia.
eSMe alegraba de que l sintiera claramente mi cordialidad. Yo hat>' , tado
preocupado con mis reacciones en la sesin de supervisin prevl ' que estaba
satisfecho de que se sintiera cmodo conmigo.

EL RETORNO DEL HIJO EDP1CO

161

CONSULTA DE MlNUCHIN CON LA FAMILIA

Comenc a intentar cambiar la etiqueta del paciente identificado de vid a Stella.


Desarroll el tema de que la madre se encontraba depri-ida y so'a Porclue el padre la
rechazaba, y sa era la razn por la cual "ib se volvi hacia su hijo David. A pesar
de todo, a estas ideas les faltaba F, erza. Y nunca dije directamente a los padres
que su conducta, si confinaba as, terminara cegando a su hijo. Salvador hizo eso
en una con-ulta muy intensa. De hecho, en cuatro aos observndole trabajar, nun' vj a Salvador desafiar a una familia de forma ms intensa.
Pronto en la sesin Salvador denomin a la escarbacin de David de sus
propios ojos, un espectculo privado, realizado para el beneficio de sus padres.
Su conducta estaba ligada a ellos, y no a algo dentro de l. Soy judo, dijo
Salvador, y entiendo estas cosas. David es un buen hijo, se est sacrificando a s
mismo por su madre. Es una tragedia griega con actores judos.
Esto eran simplemente ideas, pero Salvador comenz a desequilibrar la
estructura de poder ignorando deliberadamente a la intrusiva Stella. Cuando
insista en hablar l la interrumpa. Cuando ella preguntaba si la conducta
compulsiva de David podra deberse a que coma dosis masivas de carbohidratos,
Salvador comentaba que eso era un disparate. David no estaba loco. La familia s.
l abandon el despacho en ese punto.
Los padres comenzaron a discutir. Herbert llam a Stella mujer estpida que
nadie aguanta. David estaba callado pero con el cuerpo inclinado hacia adelante,
siguiendo la trayectoria de la discusin de sus padres. Salvador volvi e
interrumpi dramticamente lo que cada uno acababa de testimoniar: una esposa
emocionalmente degradada, rechazada por su esposo, buscando consuelo en un
hijo que deba cegarse a s mismo como un modo de permanecer leal a ella. En ese
momento la comprensin del sntoma de David se convirti en algo totalmente
sistmico. legndose a s mismo, ofrecera a su madre un nuevo papel en la vida,
un Papel que la apartara de las manos de su padre. Stella se encontrara "ernpre
all para ayudar al incapacitado David. En un final florido, Salor
defendi que no haba solucin. David iba a cegarse a s mismo J m un
sacrificio para sus padres, y Stella se convertira en la madre que er'a por l. Eso
era as. Y l sali.
tn el informe sobre la supervisin que sigui a la consulta, yo discut s:
^atisfaccin al llegar finalmente a una explicacin verdaderamente a err|ica del
sntoma de David. Todo tena sentido para m ahora. De 'a i(H a 'a frrna, Salvador
fue discontinuo. Dijo que no le importaba si rj| Ca era correcta o no. Lo importante
era si las ideas eran lo suficiente-pr e lr>slitas como para sacudir la estructura
familiar. La terapia es un t^r e^ imaginativo que compromete a las familias a
pensar y comporberlo forma diferente- Si
algo es verdadero o no, nunca podemos saaa
pgr k
incomodarme de nuevo. Al mismo tiempo, eso me liber buscar
nuevos modos de desafiar a la familia.

162

HISTORIAS DE SUPERVISIN

En la consulta, experiment las dificultades que siempre padec r> a acceder


a familias que han formado lazos muy estrechos. Ellos coop er ra piden
instrucciones y parecen deseosos de seguir direcciones de las cual T>' de
hecho, ellos se encuentran totalmente desviados. Yo tena que impa ct S' en la
familia y en el terapeuta con mis intervenciones.
Gil estaba cambiando. Pero l crea todava en el poder de las palabra
s
Al igual que el Todopoderoso, si l hablaba, se hara la luz.
La consulta es un formato ideal para una intensidad emocional alta pi
consejero puede comportarse como un conductor que golpea y huye, pi, de
crear un gran impacto sin la necesidad de la unin y la comodidad. A<" que le
pregunt a David por qu se encontraba en el hospital. l comen t que estaba
mejorando. Yo afirm que eso era falso. Ellos le amenazaban como si l
estuviera loco, pero era su familia la que estaba trastornada. Ste. Ha le
defendi haciendo un recuento de sus sntomas extraos. Yo dije qu e l la
estaba protegiendo. Cuando Herbert atac a Stella yo coment que l era cruel,
al forzarle a buscar la proteccin de David. Cada elemento era interpretado
como un empujn o tirn a algn miembro de la familia Nada estaba
desconectado. Nada era autnomo. La verdad de esa interpretacin no tiene
trascendencia. Lo que realmente importa en una sesin cargada
emocionalmente es que todo ello parezca tener sentido. Al final de la consulta
todo estaba relacionado con la escarbacin del ojo de David. Y, al igual que en
todas las tragedias, cada una de las cosas llevaba a una cada autodestructiva
inevitable. David se iba a cegar a s mismo para la seguridad familiar. Gil
estaba en disposicin de emplear esa prediccin como una herramienta para la
individuacin familiar.
En las sesiones que siguieron, repet la profeca, una y otra vez. Triste, pero
inexorablemente, comuniqu a la familia que finalmente David se cegara a s
mismo por la seguridad de Stella. No exista solucin.
Los padres, buscando distraerme de su triste destino y rechazar el marco
interaccional del sntoma de David, replicaron que su drama era menos trgico que
los problemas de otras familias con hijos disfuncionales. Negu eso con la cabeza.
Su tragedia era mucho mayor porque su hijo se estaba cegando a propsito, para
satisfacer a su madre. Me mantuve educado y calmado. Pero los padres se
incomodaron.
Cuando se aproximaban las vacaciones de Navidad, los padres me conr praron
una bonita cartera de cuero. Yo pens que podra ser un sobo no para que diera
marcha atrs. As que se lo agradec y lo devolv-dije que si al finalizar mi trabajo
con ellos David haba conseguido no c garse a s mismo, aceptara su regalo.
Mi equipo de entrenamiento estaba impactado porque rechac el , galo. Pero
Salvador me respald, lo cual fue muy importante pa>" a ese da. l explic que
aceptar regalos es a menudo apropiado, Per0 "L. en esta ocasin haba hecho lo
correcto. Creo que su apoyo dabael ^, to bueno a cmo haba manejado la cuestin
tcnica. Creo que l e ba complacido internamente porque yo poda ser descorts.
Yo era ^ paz de ser discontinuo y, al responder de una manera que la farn1 s.
poda haber anticipado, haba puntualizado la gravedad de sus cn" c tancias.

EL RETORNO DEL HIJO EDIPICO

163

calvador tambin pareci disfrutar en una sesin posterior en la cual


ornparaba a mi familia protestante con los Hurwitz. La familia se entraba en medio de sus tpicos patrones, interrumpindose el uno al o
atendiendo cada uno a los asuntos de los otros. Yo dije: Son todas
familias judas como sta? Yo creo que ustedes son diferentes de la j La
familia comenz a discutir sobre las familias protestantes. Lo segados que somos.
Permanecemos ecunimes bajo las condiciones S s difciles, pero nunca
mostramos nuestros sentimientos a los otros.
Tenis razn, afirm. Presentamos maneras diferentes de manejar i
adversidad y tambin de percibir el mundo. Lo que se me ocurre sobre stedes es
que estn apiados, pero lo que le han enseado a David es que i mundo es un
lugar tan inseguro que nunca ser capaz de desenvolverse en l por s mismo.
Nunca lograr dejarles. Y para un WASP, eso es algo muv malo. Mi familia no es
tan ntima, pero al menos mis hermanos y yo logramos dejar la casa.
Lentamente, en los siguientes nueve meses, la familia comenz a cambiar. Los
padres dejaron de colocar a David bajo su microscopio. Continuaron discutiendo
el uno con el otro pero David aprendi a quedarse al margen. Dej de inmiscuirse
en los asuntos de sus padres y dej de escarbarse el ojo. Tras dieciocho meses de
hospitalizacin, fue dado de alta y enviado a casa.
Cuando qued claro que la conducta de David haba cambiado, el hijo mayor,
Herb, asumi el papel de intermediario ante los padres. En las siguientes sesiones
familiares, Herb fue entrenado para permanecer al margen de la relacin de sus
padres y en vez de ello pasar ms tiempo con su hermano. Se formaron
coaliciones distintas y se delimitan lmites diferentes, flexibles. David permaneci
libre de sntomas. Finalmente consigui un trabajo a tiempo parcial y comenz a
tener sus propias amistades.
Un ao despus de que Salvador mantuviese el encuentro con la fami-la nos
invit a todos nosotros a volver a una consulta. Mientras Salvador P ermaneca
detrs de un espejo unidireccional, la familia explicaba, a los ^Pectadores
invisibles tanto como a m, lo mucho que haban cambiado. 0 expres mis dudas
de que tales cambios fueran reales. Pero la familia e desautoriz. Todos los hijos
rechazaban ahora verse enganchados a ^ Problemas de los padres. Shelly estaba
comprometida para casarse.
y Rebecca se haban mudado, y Mary estaba buscando su propio
jPartamento. Salvador entr en la sala y dijo que, en efecto, la familia ha-u
,?arnbiado. Me pregunt por qu estaba tan sorprendido. Claramente
'a sido efectivo con esta familia, bj ... a habl de su primer encuentro con
Salvador, y de cmo l la ha-c0 "oado de loca, y lo furiosa que se haba puesto.
Ella dijo que ahora se Prerda lo que l haba estado intentando hacer y se lo
agradeca. Me 0 del mismo modo con respecto a mi supervisin.

11. EN EL CRISOL1
2

lsraela Meyerstein

En Yentl, de Isaac Bashevis Singer, con Barbra Streisand en la adaptacin al cine,


una joven se disfraza de chico para satisfacer su sed de conocimiento, ya que a las
mujeres no se les permita ser estudiantes en la ortodoxia juda. lsraela albergaba esa
sed de conocimiento.
La haba conocido durante varios aos. Nos habamos visto en muchos encuentros
profesionales, y ella me haba organizado un taller en Sheppard Pratt, el hospital en el
que diriga el programa de terapia familiar. As que mi primera pregunta cuando ella me
pidi supervisin fue: por qu? Estaba claro que no necesitaba ms entrenamiento. Ella
haba peregrinado por casi todas las escuelas de terapia familiar: Peggy Papp,
Goolishian, Weakland, la escuela de Miln, terapia breve, narrativa, estructural y otras
que no recuerdo.
Y precisamente ah radicaba el problema. Ella llevaba consigo todas esas escuelas,
de manera intacta. Su conocimiento era enciclopdico. Su prescripcin de la escuela de
Miln, al final de una sesin, llevaba cada uno de los componentes esenciales. Era
neutral, inclua a todos los miembros de la familia, la connotacin positiva, las
consecuencias del cambio y la orden paradjica de no cambiar. Su aproximacin
narrativa nunca fracasaba a la hora de explorar las excepciones como un camino para
re-historiar. En la terapia breve, siempre era positiva. Igualmente versada en la escuela
estructural, poda crear representaciones, desequilibrios y as sucesivamente- Pero,
desdichadamente, el estilo de lsraela se asemejaba al estado del campo de la terapia
familiar: exista poca integracin.
Creo que lsraela nunca haba abandonado la exploracin de cualquier nueva
aproximacin sin antes dominarla. Pero entonces, cerciorndose siempre de que existan
lagunas, comenzaba una nueva bsqueda. Creo que Uscar supervisin conmigo marcaba
un nuevo comienzo de este tipo.
Proc^ lso''- recipiente refractario (capaz de resistir altas temperaturas) en el cual se da un
lia, r . transformativo a travs del calor, presin, o algn otro catalizador que altera la for-V
'a no'Stenc'a y naturaleza de las substancias. El crisol mantiene la integridad estructural Pgs
..^actividarj mientras contiene a estos procesos transformativos (Schnarch, 1991,
dn S^ae'a Meyerstein ejerce la prctica privada como trabajadora social en Baltimore,
r>erv,' dirige e) Programa de Terapia Familiar y Marital del hospital Sheppard Pratt. Es

V k.

'>Ora i^C:__'lli

.,

Irr.

.__

i,;,.l

r.

/ a a > ain\

a ens-a onc>al de la Asociacin Americana para la Terapia Marital y Familiar (AAMFT).


'br0l.enado a terapeutas durante ms de veinte aos; ha publicado artculos y captulos en
el rea de la terapia familiar.

166

HISTORIAS DE SUPERVISIN

A m, su estilo me pareca talmdico. Atenda a los detalles entre i


miembros de la familia para construir elegantes narraciones. Ya que s
tactaba cmodamente con la gente, y trabajaba bien en la proximidad v0ri"
buena explicando, agradaba a las familias y stas mejoraban con ella ra
que mi tarea era de alguna manera complicada.
' s
Creo que sin ser consciente de ello, me un y ret a Israela dentro H P i
tradicin juda. Aunque ella era una intelectual cautelosa, yo respond
fatizando la espontaneidad y el sentimiento: lo hasdico versus lo talmJ! co,
el misterio de la curacin versus la exploracin del sentido. Esto ren, ra que
Israela abandonara su fijacin en lo intelectual y dejara a un \a su
conocimiento, en favor de una mayor atencin a sus respuestas p ers nales
frente al funcionamiento familiar. Asuma que entonces su conor miento
reaparecera integrado.
Dentro del espritu de la tradicin talmdica, yo tengo observaciones que
ofrecer sobre los comentarios de Salvador. Aunque Salvador capt correctamente
mi sed de conocimiento y mi bsqueda, desconozco si l se percat de que le
solicitaba como supervisor para finalizar mi bsqueda. Ya no quera estudiar otra
aproximacin o mtodo actual de terapia familiar. Sino que, ms bien, saba que
Salvador se enfrentara a m, a mi estilo teraputico y a mi uso del yo. Consideraba
a Salvador no tanto un terapeuta familiar estructural sino alguien que, en virtud
de su vasta experiencia y sabidura clnica, posea un conocimiento integrado del
campo completo que trascenda al mtodo.
Crisol: Recipiente refractario (resistente a altas temperaturas) en el que se
produce un proceso de transformacin mediante calor, presin o algn otro
catalizador que altera la forma, consistencia y naturaleza de las sustancias.
El crisol conserva la integridad estructural y la no reactividad durante estos
procesos de transformacin. (Schnarch, 1991, pgs. 158-159).
Correr el riesgo de entrar en el crisol del entrenamiento, convirtindome en
una estudiante tras veinte aos como terapeuta y profesora, me pareca una
aventura plausible de la edad madura. Durante un tiempo haba estado sintiendo la
incomodidad creciente de que mi conocimiento intelectual sobre el ejercicio de la
terapia familiar haba aumentado de modo desproporcin 3' do frente a mis
habilidades prcticas. Comenc a cuestionarme si mis elecci0-nes terico-prcticas
en aos recientes no eran ms que una preferencia es tica y en lugar de eso estaba
encubriendo reas de un yo infradesarrolla
Como terapeuta quera sentirme ms cmoda al tratar con la pa sl en el interior
de las familias, al no permitir que el enfado o las emocio intensas me crearan
ansiedad y sesgaran mis respuestas hacia la pr cin de ciertos miembros de la
familia o al evitar desafiar a los otros. u ra restaurar mi visin, mi habilidad para
observar el proceso __"Vnate a pacidad que creo que se haba constreido por una
atencin crecien las creencias, el contenido y el lenguaje, de forma que pudiese
W 0 hender mejor los dramas subyacentes bajo las historias narradas. C 5
supervisora, quera poner a punto mi habilidad para evaluar los es ^
idiosincrsicos de los estudiantes y ayudarles a ampliar su repertoi"

EN EL CRISOL

167

disponibles. En la terapia y la supervisin quera desarrollar (, focos de


atencin y una mayor intensidad en mis sesiones. As que ^h'a exigirme un
esfuerzo mximo.
Las cualidades que buscaba en un supervisor eran el talento y la sa. JUra clnicas, la apertura para luchar por nuevos desarrollos en el
k'ea a un nivel terico-prctico, y una tendencia integrativa e inters por
f oandir el yo del terapeuta. Y, por otra parte, el supervisor, que sera
a eSpecie de escultor en cuyas manos me colocaba, tena que ser digde confianza y mostrar respeto e inters en mi crecimiento.
Mac en 1948 en la ciudad de Nueva York. Mis padres pertenecan a la orimera
generacin de inmigrantes judos polacos. Ellos se conocieron en {os Estados
Unidos y se casaron antes de la Segunda Guerra Mundial. Cuando termin la
guerra, mi padre, regresando del ejrcito, se enter de que sus padres, su hermano
y su hermana haban sido asesinados en los campos de concentracin. En 1947
mis padres perdieron a su nica hija, una nia de tres aos y medio, tras una
apendectoma de emergencia. En 1948 naci el Estado de Israel, razn por la cual
me dieron mi nombre.
Yo debo de haber representado un nuevo comienzo para mis padres, ya que
intentaron reconstruir juntos sus destrozadas vidas. Se empearon en protegerme
de los pesares que haban experimentado. Habiendo encontrado la seguridad en el
otro, se dedicaron con devocin a crear una larga y feliz infancia para sus hijos,
quizs para compensar sus propias infancias truncadas.
Mi madre era una guardiana que nos daba aliento, siempre paciente, alegre y
optimista. Inteligente y con sentido comn, estaba llena de entusiasmo con
respecto a nuestras vidas y ejerci un buen manejo del control a la hora de
guiarnos. Mi padre era un nombre bondadoso, de voz suave, con un carcter
sensible. Como oftalmlogo, se ocupaba genuinamente * sus pacientes y
estudiantes. Era culto e inteligente, hablaba varios idiomas, y escribi varios
libros. Como hombre de ciencia, pareca tener respuesta a todos los interrogantes
del tipo por qu? que poda preguntar un nio.
Soy la mayor de tres chicas; mis hermanas son seis y ocho aos
enores que yo. Mi cercana a mis padres me hizo seria, responsable y
e
masiado sensible a las expectativas paternas y su aprobacin. La educion fue un valor supremo en mi familia. Las tres hijas fuimos animas
a perseguir una educacin profesional, pero tambin a convertirnos
"ladres y criar hijos. Mis padres siempre apoyaban mis logros, pero
1
nurica respaldaban la toma de riesgos o imponan retos difciles. Cu \ ^am'na
era
tranquila y reservada. Mis padres raramente discutan. r nao surgan las
tensiones, mi madre calmaba las crispaciones. Cuando
tJ
biireC5ndo'
vi siempre a mi madre como la fuerte y a mi padre como el
H[a d'-if0' en retrospectiva entend que l no le iba a la zaga. Mi madre tetas -,
.cu'tad en tolerar la melancola de l, as que intentaba animarle. En tnij lrr)os aos,
la enfermedad cardiaca de mi padre organiz la vida fa-tia r y domin las vidas de
mis padres. Mi madre le protegi de todas las as posibles, incluso de nuestras
revueltas adolescentes. Progresivauestas

168

HISTORIAS DE SUPERVISIN

mente ella tom el papel de dos personas. Todas crecimos con el miedo A
que mi padre morira, as que fue un shock cuando mi madre enferrn muri de cncer pancretico a los sesenta y cinco aos. Mi padre sobreviv ^
Tras la muerte de ella, volvi a la poesa y vivi hasta casi los ochenta afi
Creo que fui una nia retadora pero buena, que siempre sigui el A?'
tado familiar. Quizs me convert en terapeuta familiar para entender m jor
el complejo interior de las familias.
Fui a la universidad en Nueva York, donde conoc a mi marido, que
tradujo en mi vida los viajes, la aventura y una mayor captacin de rie s gos.
l me arranc de mi confortable nicho familiar para vivir como es
tudiantes en Israel, donde establecimos nuestras vidas separados de nuestras
dos familias. En el transcurso de veinticinco aos hemos criado tres
hermosos nios, todos con una apariencia y personalidad diferente Nuestro
hijo mayor se marcha de casa ahora, de forma que empieza una nueva parte
del ciclo familiar.
BUSCANDO A TRAVS DE TODAS LAS ESCUELAS
Me top por primera vez con la terapia familiar en Israel en 1971 como
trabajadora social voluntaria en el hospital Hadassah, observando a
familias en tratamiento a travs del cristal unidireccional. Mi dominio
limitado del lenguaje me empuj a usar mis ojos para observar la
comunicacin no verbal, las reglas invisibles que organizaban la interaccin familiar. El trabajo con varias familias pobres me ense la
relatividad de las normas en diferentes culturas y me mostr que las
condiciones emocionales rara vez son separables de los contextos socioeconmicos.
En Israel le todo lo que cay en mis manos sobre terapia familiarSupe que lo que estaba viendo se denominaba terapia familiar estructu
ral, tal y como la practicaba Avner Barcai, y regres a los Estados Unidos
decidida a aprender ms. Present con ilusin algunos casos cuando Harry
Aponte vino a asesorar a mi agencia de colocacin. Mi primer emp'e
tras completar el grado de mster en trabajo social fue en Galveston, 1^
xas, donde un pequeo y entusiasta grupo de terapeutas familiares hab
creado la terapia de mltiple impacto en los aos cincuenta. Galvesto
result ser un ambiente de aprendizaje excitante y creativo donde la
rapia familiar floreca con entusiasmo contra el sistema. Trabaje
rante varios aos en coterapia con Harry Goolishian, un mentor 1
durante varios aos ha representado el modelo preferido para el en
namiento y la terapia. Tras mi ao de asociacin se me pidi que orga
zara un programa de entrenamiento en terapia familiar dirigido a p
profesionales en un centro comunitario de salud mental.
^
En Galveston las ideas novedosas eran bien recibidas en la bsqu 3 de
modelos eficaces para tratar familias. En 1975, John Weakland vl ^ ensear
la novedosa y popular aproximacin de la terapia breve. ^s3jes-la primera
vez que sent la seduccin del lenguaje; era un territorio

EN EL CRISOL

169

c
0cido, donde escuchar, y las palabras contaban ms que la visin. De ente, los
' las
otras ideas. En 1977, i e la Clnica Filadelfia para la Orientacin
Infantil,
e
terapeutas se encontraban tomando notas a una distancia i" P tuosa durante las
estudiando con
sesiones, discutiendo cuestiones mnimas de la falla V comunicando de forma inteligente hbiles intervenciones. Haba 1 ra inters
en integrar modelos; cuando llegaba una nueva ola, se barr-

En 1977, nos mudamos al este, a Allentown. Acud al programa extero a\ Papp porque deseaba integrar su trabajo sobre la resistencia
1 enfoque estructural. Me llegu a interesar en la escuela de Miln: empleo de la
connotacin positiva, la aproximacin en equipo y el estilo cognitivo ms
elaborado. La aproximacin en equipo me pareca una extensin natural de la
coterapia. Me recordaba la teora del mltiple impacto de Galveston. Eso agreg
mltiples perspectivas y la seguridad del terapeuta como parte de una mente
grupal. Cuando conduje un grupo de supervisin en un programa de
entrenamiento de libre permanencia que codiriga, encontr en la colaboracin en
equipo una herramienta de aprendizaje maravillosa
En Allentown, tambin me llegu a interesar en familias con enfermedades
fsicas, como resultado de una creciente concienciacin de mis propios patrones
familiares durante la experiencia de la enfermedad y muerte de mi madre. Haba
descubierto, finalmente, una rea que me haba marcado intelectual y
emocionalmente y comenc a buscar experiencias profesionales que me ensearan
ms sobre ello. Colabor con un mdico familiar en su despacho y consult con Ed
Friedman para aprender la perspectiva boweniana sobre el funcionamiento familiar
en torno a la enfermedad.
A mediados de los ochenta nos trasladamos a Baltimore, donde reanud la prctica
privada y comenc un programa de entrenamiento en terapia familiar en el hospital
psiquitrico Sheppard Pratt. Con el advenimiento de las terapias centradas en la
solucin, me encontr adhirindome al enfoque positivo y benigno de la familia;
estaba todo muy en sintona conmigo. Aunque segu las nuevas ideas de la
resolucin de problemas, constructivismo, lenguaje colaborativo, y despus la
narrativa, comenc a mentir una prdida del punto de anclaje cuando el nfasis
sobre la narra-Va y la conversacin eclips el proceso de la interaccin familiar.
Quera ner ms clara la relacin entre las historias familiares y el proceso: ftio
integrar las historias narradas con los dramas invisibles expresados ntr de las
familias, y cmo responder cuando ambos se encontraban r conflicto. Sent la
necesidad de clarificarme con respecto a lo que era
^mental y valioso aferrarse. ej *tfra m, las realidades esenciales incluyen los
imperativos evolutivos,
ntexto cultural y el gnero. Los hechos biolgicos de nuestras vidas t 0 ,a
poca que introduce cambios fsicos en la direccin del crecimien-c0' a complejidad,
el envejecimiento y la muerte influyen a la gente otr individuos y tambin
mientras construyen sus relaciones con los aSl-Sl Busqu una terapia familiar que no
fuera a perder estas esencias,
"Ue comenc mi aventura de entrenamiento con Salvador Minuchin.
n

170

HISTORIAS DE SUPERVISIN

PENETRANDO EN EL CRISOL
Convertirme en estudiante de nuevo me hizo sentir liberada y a|
mo tiempo aterrorizada. Fue un riesgo cargado de autoexposicin, ei ls>
ligro de ser finalmente descubierta y sentirme como un fracaso.
^
Present primero a una pareja con la cual haba establecido una b na relacin
de terapia durante varios meses. Edward era miembro fac ^" tativo de una
universidad local. Era brillante y elocuente. Kathy era n profesora a tiempo parcial
de la escuela de enfermera. Era agradable 8 geniosa y respetuosa. Edward y
Kathy llevaban casados catorce aos y, nan dos hijos. Haba humor y afecto en su
bastante tradicional y C0Jh plementaria relacin, pero stos a menudo quedaban
eclipsados por el enojo la desaprobacin y la desesperacin cuando Edward
reprenda a Kathy El patrn de la pareja, de responsabilidad virtuosa por parte de
l y de re^ belin irresponsable por parte de ella, sobre todo en asuntos
econmicos caracterizaba muchas de sus interacciones.
El problema actual era la peticin de orientacin, por parte de Edward, para
enfrentarse con el trastorno bipolar de la esposa que haba aparecido despus de
que fuera hospitalizada. Mis esfuerzos incluyeron una ampliacin de la definicin
del problema en la vida diaria que fuera ms all del diagnstico de ella, y
ayudarles a negociar cuestiones como el trabajo, las finanzas y las
responsabilidades del hogar. El primer extracto que mostr ilustraba mi aliento a
Edward para que se relacionara emocionalmente con su esposa como un par, en
vez de actuar como un padre hiperresponsable. Estaba intentando convencer a
Edward para que cesara de sobrefuncionar, explicando que esto incrementaba la
irresponsabilidad de Kathy.
El extracto mostraba a un marido inteligente, altamente verbal, hablando
como un acadmico. Estaba ansioso por aprender y muy interesado en la
explicacin de Israela. La esposa pareca agradable y flexible. Ella participaba
cuando se le animaba pero prefera una pasividad sonriente-Israela estaba
comprometiendo bien al marido con el seuelo de la raz" 1 pero el dilogo de
ellos estaba excluyendo a la esposa.
Salvador par la cinta y pidi opiniones al grupo. Pensaron que yo t0"
maba un papel demasiado central, que estaba hablando mucho como e
perta y no facilitaba la interaccin entre la pareja. Salvador dijo: "E st?
restringiendo el afecto. Ests trabajando con la cabeza. Es demasa
cognitivo. Demasiada explicacin. Y en un tono ms desafiante, preg
t: Dnde aprendiste esto?.

Me sent como si hubiera sido arrojada a una piscina helada. No r e i


b validacin alguna, ni del grupo, ni del supervisor. Tuve que
decirm^
m misma: Mantente nadando, finalmente entrars en calor. Debes perar el miedo
a la exposicin y sobrevivirs.
En realidad no me reconozco a m mismo en estas opiniones. Pens e .
estaba siendo controlado y gentil, siguiendo la decisin de que mi sup

EN EL CRISOL

171

de Israela se acomodara a su estilo cognitivo por el respeto que tengo '.,


nivel de experiencia. Lo que sent como tan demoledor y autoritario debido
probablemente al sentimiento de exposicin de Israela frente al
lDo yasu propia necesidad de excelencia
pn la siguiente sesin con la pareja realic un gran esfuerzo para in-lucir una
mayor simetra, animando a Kathy a hablar ms. Sent, tr mmente, un cambio al
centrarme en la pareja como una unidad, in-n tando que interactuaran ms. Pero
cuando present la cinta, vi poco L este cambio. Estaba desconcertada al
percatarme de que incluso cuan-i estaba alentando a Kathy, Edward estaba
asintiendo, apoyando mis alabras. Salvador coment: Eres demasiado razonable.
Al privilegiar la azn y el lenguaje ests perpetuando una coalicin con el marido
que debilita a la esposa.
Me pregunt si se necesitaba un terapeuta orientado en el proceso para darse
cuenta de esto. Un foco centrado en el lenguaje hubiera mantenido invisible el
proceso? Qu efecto hubiera provocado eso sobre la terapia?
Israela haba respondido a mi contribucin de la supervisin incrementando
su compromiso con la esposa, centrndose en sus necesidades y estimulando su
participacin. Pero como su estilo permaneca intelectual y explicatorio, muy
similar al del esposo, el efecto fue una vez ms un dilogo con el marido que
dej a la esposa como alguien incompetente.
Continuamos mostrando el vdeo durante unos pocos minutos ms, incluyendo
una parte donde intentaba animar a Kathy a negociar con Edward sobre las
finanzas. Esto no se relaciona con el dinero, me record Salvador. Trata sobre
la relacin.
Cmo podra cambiar algo tan fundamental para m como ser razonable? Est
en mis genes!, protest. Salvador replic que no era necesario un cambio de
personalidad, slo un cambio especfico del contexto. uch por el desafo.
Necesitaba convertirme en alguien poco razona-;- Sera lo opuesto de la razn
simplemente la emocin? Me percat e que necesitaba encontrar alguna manera de
romper el pensamiento y enguaje que me estaban atrapando.
fcn la siguiente sesin, decid crear una escultura que pudiera hacer din a edward 1
absurdo y extremo de su postura y a Kathy la incomo-au de la suya. Hice a Edward
ponerse de pie sobre el sof, sealando el dedo a Kathy mientras la sermoneaba
sobre el pecado de la irres-Ta Sf Uuad financiera. Ped a Kathy que se arrodillara en
el suelo, aga-y em su monedero en una actitud en parte penitente y en parte rebelde,
v
'siKp e' esPeJ de la pared para devolverles reflejados sus patrones inS^st a escLutura fue poderosa para la pareja. A los miembros del grupo les s0 * y
Salvador dijo que era muy bonita, preguntando si fue novedo-ra m y si estaba
familiarizada con el trabajo de Peggy Papp.

172

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Israela ciertamente haba creado una escultura muy bella como r


puesta a mi sugerencia de que se moviera lejos de la exploracin inteleS
tual. En privado, consideraba esto un problema por ser una estudiante </6
masiado buena. Al ser creativa y a la vez muy conocedora de todas ]S
escuelas de terapia familiar, Israela poda acceder a cualquier cantidad r) e
tcnicas correctas y emplearlas apropiadamente sin cambiar su estilo. gs,
era un cambio de tcnica, no un cambio real.
Por fin tuve la sensacin de que ese logro sera recompensado, p artj
cularmente si representaba una novedad en el estilo teraputico. Feljz mente
mostr un extracto posterior de la misma sesin en el cual yo re,
estructuraba los extremos conductuales de Kathy, particularmente Sn
irresponsabilidad, como ultrarresponsabilidad en la tarea de estimular a
Edward y crear una bonita infancia para sus hijos. Salvador dud de que
esta elaborada reestructuracin cognitiva lograra algn cambio.
Mi trillado estilo estaba siendo confrontado y echado por tierra. Salvador expres que a pesar de su cuestionamiento, estaba de mi lado, pero
dej claro que esperaba que yo resolviera este problema. Debera buscar
alternativas inusuales. Pero el desafo no fue el nico mecanismo. Si hubiera estado meramente bloqueada me hubiera sentido estancada. La forma
de retar y acercarse de Salvador inclua comentarios como: Eres buena
explicando, seguido rpidamente por un pero eso te bloquea. Empleas
demasiadas palabras. S ms directa. Emplea un lenguaje ms
metafrico. Uno siente como si alguien estuviera disparando luces de
flash en una nueva direccin sin instrucciones especficas. Pens que mi
repertorio cognitivo no era intil, pero que debera expandirme ms all de
l.
En la siguiente sesin, pas ms tiempo animando a Kathy para que
hablara, subrayando los comentarios desdeosos de Edward y bloqueando
sus discursos. Kathy se resisti a la invitacin a ser ms competente y
asertiva, diciendo que no haba esperanza en intentar cambiar a Edward.
Les hice repetir la escultura como una prueba, pidiendo a Kathy que se
cambiaran los papeles para crear una mayor igualdad. Despus les deje con
el dilema de permanecer en su extraa disposicin.
En la siguiente sesin pareca que mis esfuerzos desequilibradores na'
ban empujado el sistema ms all de sus lmites. Kathy se mostraba mu
cho ms asertiva, y Edward sugiri que sta fuera la ltima sesin. Kaw
estaba quejndose de que Edward se comportara como una prisin''
Edward estaba preparado para inundar de obligaciones financieras a
esposa.
a
Viendo la cinta, Salvador subray la necesidad de volver a unir11
Edward. Tambin sugiri que animase a Kathy a ensear a Edward a
lajarse y divertirse.
y
Salvador continu reduciendo mi aproximacin al lenguaje de la F reja:
Emplea metforas ms sorprendentes. Lo que haces, lo haces ^ pero
deberas efectuar ms piruetas y correr ms riesgos. As cot1 ^ pareja se
haba salido de la escala que poda medir su termostato, y ^ ba salirme de
la ma. Mi prximo reto sera cmo saltar. Encontr

EN EL CRTSOL

173

racin en uno de los poemas de mi padre, percatndome de que, como


'.. e mi padre, esa vena potica deba existir tambin en m. W
El salto del poeta
Un poeta debe dar un salto de
imaginacin, abandonar la
horizontalidad de la prosa
que trata con las secuencias de
accin en un plano. Familiarizarse
con los cuantos
fsicos para percibir un mundo
de cuatro dimensiones,
donde el espacio-tiempo se encamine al corazn
de la creacin. Si deseas imitar
al creador, a sus escuetas
palabras que hicieron que sucedieran las cosas
del universo, haz tus imgenes relevantes, saltando para
ocultarse entre las lneas. S consciente de que caminas
sobre altos terrenos, donde el aire es difano.
Existe el riesgo de caer
en el universo de lo mundano.
GeorgeGorin(1990)
UN

CASO BLOQUEADO, O ACEPTAR EL MIEDO AL FRACASO

Salvador crea que Edward y Kathy tenan un rango limitado de expresin emocional. Cuestion cmo me ira con una familia con una ma-ir
emotividad. Yo reun el valor para presentar el caso bloqueado de una
Pareja cuya interaccin me haca sentir indefensa. Hacer eso significaba
es
Pertar mi miedo al fracaso, pero aceptaba el riesgo.
Jerry y Susan, una pareja avanzada en la cincuentena, haban venido
b'Vjrrne tras recnazar a otros dos terapeutas. Jerry era ingeniero, Susan Cj,
'tecaria. Ella se haba sometido recientemente a ciruga tras un ac-c ^?te ^e
coche. Estaba enfurecida con Jerry por no entender sus ne'Qades y no ofrecer el suficiente apoyo ni tener detalles con ella. Aunesfi rry acompaaba a Susan a sus citas mdicas, realizaba muy pocos Cll
er
zos para comunicarse. Excepto durante un periodo de dos meses, 'nt
^usan mostr abiertamente su necesidad y Jerry respondi con
^dad, sus interacciones estaban caracterizadas por ataques hostiles

174

HISTORIAS DE SUPERVISIN

s
por parte de Susan y la defensa de s mismo por parte de Jerry. La
c Pera
crtica verbal de Susan era bastante visible para m; la postura defens v y
reservada de Jerry, que dejaba a Susan sintindose juzgada y abandon ^ da, no lo
era.
La pareja llevaba casada treinta aos y tena un hijo joven. Durante I mayor
parte del matrimonio Jerry haba sido el principal paciente, Sl friendo una variedad
de enfermedades. Susan haba sido la encargad que manejaba todo en el hogar.
Ahora, por primera vez, dependa en cier ta medida de Jerry, y se encontraban
paralizados. Yo me sent bloqueada por el enfado de Susan y por sus berrinches, y
simpatizaba con Jerry.

sta era una pareja extremadamente complicada en la que la esposa


descalificaba todos y cada uno de los comentarios del marido y despus
criticaba su silencio. Cuando Israela intentaba intervenir en los patrones de la
escalada de la ira, la esposa senta que en su intervencin estaba unindose al
esposo y cuestionaba a Israela.
Al presentar el caso resum las intervenciones que haban fracasado, desde una
aproximacin centrada en la solucin para exteriorizar las demandas difciles
como una amenaza comn, o definir a Jerry como un novato que necesitaba
prctica, hasta describir su enojo como una proteccin contra la vulnerabilidad.
De nuevo estaba impresionado no slo por la cantidad de voces de que
dispona Israela sino por la manera en que poda portarlas en su zurrn de
sanadora, disponibles para su uso como patrones separados. Pero la cuestin
del avestruz que haba seleccionado para emplear con esta pareja era una
eleccin desafortunada entre sus cualidades.
El primer extracto que seleccion mostraba mi interrupcin de su reiterado
patrn de acusacin y defensa al coger un amplio cojn y ponerlo como una
barrera simblica entre ellos. Describ cmo ellos se encontraban en una guerra
de trincheras, atrapados en el patrn del disparo d e misiles por parte de la esposa
para apropiarse de la atencin del marido, y el de escapar a resguardarse por parte
del esposo como consecuenc del ataque de la esposa. A Salvador le agrad esta
escultura concre Dijo: Eres muy creativa. Esto aviv un arroyo profundo de
eompete cia alabada que yo tena dentro. A Salvador le diverta el absurdo p^ tr
de la pareja y mi intento de ser razonable con cada uno
de ellos: Debes se
ms absurda. Ir de lo razonable a lo absurdo era, en efecto, un salto tante grande.
Pero Salvador haba creado una inquietud importante y ba bloqueado los viejos
modos de proceder. Yo me encontraba bajo gran presin para intentar una manera
novedosa de expandirme.
Estaba intentando introducir la distancia en un sistema teraptitic ^ e\ de la
esposa, por la desesperacin de su trauma, demandaba apoyo de ^ mundo y
agreda a todo el mundo que se lo ofreca. Pens que una cap .^$ tipo
Whitaker para ver lo absurdo de los dilemas de la vida podra 'ntrta la calma en
la complejidad de la pareja y otorgar un respiro al teraP*

EN EL CRISOL

175

Reflexionando sobre la directriz de ser ms absurda, aparec con dos


menciones distintas, una cognitiva y distante y otra ms orientada a 1accin
y ms cercana. Cre una carta elaborada por el equipo al estilo alan, con
una connotacin positiva, con sugerencias directas, con opi-. neS dirigidas,
control del cambio, y una risa absurda criticando al te-neuta por intentar
siquiera cambiar los patrones de la pareja. Pero la ntrega de la intervencin
pareci provocar poco efecto en esta pareja; mplemente reanudaron sus
disputas. Experiment de primera mano la .nSuficiente influencia de esta
intervencin remota y en gran medida cognitiva con una pareja tan cargada
emocionalmente.
Como intervencin de la escuela de Miln, la creacin de Israela fue
perfecta. Pero se introdujo en un instante en que la pareja no podra responder a su contenido intelectual; no funcion.
Salvador se precipit en mi reiterada confianza en los mtodos cognitivos: Tu lbulo central es demasiado activo; quiero que seas ms lmbica. Intent crear lo absurdo. Ofrec a la pareja bates-bataka,* ya que ellos
todava continuaban golpendose el uno al otro emocionalmente. Organic
un juego de burlas, al que jugaron a regaadientes. Despus Susan dej el
mensaje de que no regresara, porque yo no haba escuchado sus
sentimientos. La llam por telfono para disculparme y fui capaz de convencerla para que viniesen de nuevo. En la siguiente sesin me centr cuidadosamente en atender a las lgrimas y el dolor de Susan. Pero volver a
unirme a ella era engaoso, porque cualquier esfuerzo que efectuase para
conectar con Jerry se visualizaba como ponerse de su lado. Explor la
historia para alterar la interaccin en el presente, pero Susan no poda
tolerar ningn escrutinio interpretativo de su pasado. Slo se encontraba
satisfecha cuando yo describa el poder que ejerca Jerry sobre ella >e
forma punitiva, y en esas ocasiones l se senta culpable. S que tuve xito
al reunirme con Susan, pero no estaba claro que Jerry regresara. Me senta
toreada por Susan, pero no saba cmo desenredarme de forma
constructiva. Teniendo en cuenta esta situacin, cmo se supona que yo a
a trabajar para ser ms lmbica?
Haba experimentado de primera mano que yo empleaba tcnicas
gmtivas bajo presin, quizs para crear una distancia de seguridad. f era
con toda probabilidad una tendencia innata que haba sido re-je ac*a durante
mis aos como terapeuta neutral, trabajadora social d0 0ririanza y persona
relativamente reservada. Estaba siendo demasiis aznable? O tena
miedo de lo que ocurrira si me sumerga en una
^0r intensidad emocional?
p^j. artlDin me preguntaba sobre el aprendizaje de tales saltos. Algunas
que nas aprenden mejor a travs del apoyo y el entrenamiento, mientras
a ^ ras lo hacen a travs del cuestionamiento y la confusin? Yo tenda
e
Jarrne en trminos cognitivos bajo la ansiedad, cmo me ayudaaka-Bats: bates de juguete almohadillados. (N. del t.)

176

HISTORIAS DE SUPERVISIN

ra a avanzar una supervisin que me creaba ansiedad? Comprenda 0


necesitaba estar ms presente emocionalmente, emplear mis sentimj tos y
desafiar a la vez que seguir conectada. Lo que me ayud a aprenri^ esta
leccin fue el cuestionamiento de Salvador seguido por una clara d? reccin
(S lmbica) y una demostracin de cmo hacer esto y su J tar ah.
LA RE-EVOLUCIN EN EL CEREBRO, O SER MS LMBICO
En sesiones posteriores pas revista constantemente a mis pensamientos. Cmo me hace sentir esto? A qu me recuerda? Decid centrarme en mis sentimientos y emplearlos, con la esperanza de que sera slo
una cuestin de tiempo y prctica. Empec a asociar libremente antes,
durante y tras las sesiones y a ofrecer historias personales y reacciones en
las sesiones bastante impulsivamente. Comenc a entender qu significaba
ser discontinuo y, por primera vez, apreci a Whitaker. Estaba
sorprendida del profundo y poderoso impacto de este cambio. Al abrir la
caja de Pandora, yo haba encontrado, en vez del cofre del tesoro, un
recurso coteraputico nuevo y poderoso: mi yo.
Para la siguiente supervisin present'a Edward y Kathy de nuevo. Lo
estaban haciendo un poco mejor. Evoqu una fantasa de Kathy, con las
hijas y con su perro, colocados muy juntos en la cama, en el calor y la comodidad. Y como si fuera un club exclusivo, con Edward llamando a la
puerta deseando poder entrar. No quera contaminar la feliz imagen de
Kathy, de la madre y los nios juntos a solas, permitiendo que pudiese dirigirse a su esposo. Me pregunt en voz alta si sus jvenes hijas podran
saber cmo relacionarse con sus maridos cuando se casaran o si slo iban a
permanecer dispuestas para su madre.
Minuchin me dio una retroalimentacin muy positiva sobre la sesin:
Me gustas y creo que eres una terapeuta excelente. Y disfruto viendo tu
trabajo porque es complejo, como una historia en el New Yorker. A lo que
aadi: Pero tu lenguaje es demasiado neoyorquino para esta pareja, especialmente para la esposa. Salvador es tan bueno haciendo la transicin
entre la unin y la confrontacin que te has tragado el anzuelo antes de
verle preparar la caa.
A Salvador le gust la fantasa discontinua del club, la cual valida"3 mis
esfuerzos para ir hacia lo lmbico. Ser ms lmbica me haba ay^ dado a
acceder a diferentes canales, y las metforas estaban fluyendo bremente desde
m ahora. Entenda por qu haba sido incapaz de Pen' sar metforas con mi
filtro cognitivo seleccionndolo todo.
Era excitante explorar este nuevo territorio. Me sorprend a m mis^
creando metforas esculturales idiosincrsicas mediante la
concretiz3'
cin de idiomas del discurso. Yo haba empleado un cojn para ha^ guerra de
trincheras, para ilustrar la comunicacin bloqueada. Ayu<3 tales como dardos
y dianas dramatizaban la interaccin hostil. Una sos anudada describa mi
sentimiento de que las manos estaban atadas-

EN EL CRISOL

177

y exteriorizar una descripcin metafrica de la relacin de una Pr era


escultural pareca tener el potencial para derivar en una expenda ms profunda.
(l
En la siguiente sesin con Susan y Jerry, estaba determinada a no pertir que Susan me toreara. Insist en que cada uno de ellos hablara conn
eo para reducir sus discusiones no productivas con el otro. De esta maJerry
tena
que escuchar los temores y el dolor de Susan sin defenderse a s
a
mismo y Susan deba permanecer calmada mientras l hablaba. Cada uno
informaba sobre lo que pareca perdido en la relacin y
deseo de cortejo y romance. Yo present la tragedia de cada uno como aralizando al
otro y permaneciendo solo. Desafi a Jerry a que tomara la iniciativa y a Susan a
que abriera un poquito la puerta. En la supervisin Salvador sinti que esta
aproximacin reduca su reactividad de forma til.
En la siguiente sesin, Jerry inform de que haba invitado a Susan a varias
citas. Yo le apoy y felicit por empezar a cortejar a su esposa a pesar de su
resistencia. Reestructur su autodescripcin de ella como veneno vomitivo y les
proteg a ambos de enfrentarse a los miedos y las molestas vulnerabilidades de
cada uno. Vincul la evasividad de Susan con el calamar que arroja una nube de
tinta para oscurecer las aguas y confundir a los enemigos.
Ms tarde mostr un fragmento de la sesin donde yo interrumpa a Susan en
medio de una arenga y le haca atar una correa alrededor de mis manos. Describ
mi dilema de quererla ayudar aunque me senta indefensa porque haba atado mis
manos. A Salvador le gust el uso de mi accin discontinua, sugiriendo que
incrementara la intensidad a travs de la duracin y la repeticin. l crea que el
apego de Susan a su victimizacin cimentaba y justificaba su ira. Ampliar mi
indefensin era un modo de cuestionar que ella no sera capaz de derribar a palos.
Susan llam para cancelar la siguiente sesin, informando de que Jerry se haba
puesto enfermo. Sonaba como si Jerry se hubiera convertido en el paciente una vez
ms y Susan hubiera vuelto a ser la cuidadora. Susan expresaba el inters en
volver a terapia, pero mi sensacin fue que e' equilibrio de su relacin previa haba
sido restaurado.
Salvador pensativamente describi mi estilo en la ltima sesin con
erry y Susan: Eres como un colibr que picotea los pequeos detalles
e
' lenguaje alrededor de las orillas; en vez de ello deberas aprender a ser
ln
cndor. Eso me lleg al alma, puesto que a menudo he sentido que
ls
^ sesiones adolecan de intensidad concentrada.
ar

DE
6

COLIBR A CNDOR, O VOLAR CON INTENSIDAD

.. Como de costumbre, el desafo pareca descomunal. Se me estaba pii ndo hacer exactamente lo que no podra hacer fcilmente: caminar
c
ia la tormenta. Los colibres son pequeos y delicados, agitan sus alas
e
nta veces por segundo para producir un zumbido. Los cndores son

178

HISTORIAS DE SUPERVISIN

poderosos, voladores elegantes que planean largas distancias, movieilr| rara


vez sus alas. La imagen del cndor de Salvador me golpe como ilri
cuestin masculina agresiva y me dej confundida respecto a cmo \J?
plementarla como mujer, en mi propio estilo.
Pasar de colibr a cndor tambin significaba economa: menos P ms.
Comenc a decir menos y a animar a los miembros de la familia hablar con
cada uno de los otros. Me percat de que si manejaba mi an siedad y
guardaba mi hiperresponsabilidad, tendra la paciencia de aguan tar, de
realizar intervenciones mnimas, permitiendo a los miembros del a familia
trabajar ms. Mi papel perdi importancia. Era ms un cataliza, dor,
intensificando las interacciones mediante la prolongacin de su duracin,
repitiendo o no respondiendo. Me senta ms efectiva; estaba tra-bajando
menos, y estaba sucediendo ms. Estaba desarrollando una nueva confianza
en mi habilidad para guiar mi vuelo. Era un sentimiento muy di-ferente de
mi planificacin cuidadosa, ansiosa y cognitiva de las sesiones. Estaba
ejerciendo el liderazgo a travs del uso espontneo del yo.
HACIA EL LIDERAZGO TERAPUTICO: SOBRE LA CONSTRUCCIN IMAGINATIVA
La retroalimentacin final de Salvador hacia m fue: Te enganchas
cuando escuchas demasiado ntimamente al lenguaje. Para mantener el
liderazgo tienes que llegar a centrarte en tu experiencia de la familia. Escuchar mi yo interior me ayudaba a descubrir y definir las reacciones internas y emplearlas como trampolines. Estaba comenzando a darme cuenta
de que la inspiracin de mi imaginacin podra ayudarme a transportarme a
un plano diferente, trascendiendo el lenguaje familiar saturado de
problemas, el nimo, la realidad y el estado. La colaboracin con la familia
era esencial, pero la imaginacin era el recurso interno clave que poda
fortalecer mi influencia teraputica, especialmente cuando se trasladaba al
movimiento de la familia.
Me sent triste cuando el ao de entrenamiento lleg a su fin. Comprend que expandir el yo no es una tarea simple ni breve. Al igual que un
director de una orquesta, necesitaba emplear todos mis recursos instn1'
mentales. El entrenamiento confirm lo que yo conoca sobre la terap'3' la
supervisin y el cambio. El entrenamiento trata de la saltologa>>: . estudio
de los saltos. Para m, los mayores avances de crecimiento s guieron a
sesiones donde un fuerte reto se encontraba equilibrado con preocupacin y
el estar presente. Una vez que la luz apuntaba en direccin y comprend
que necesitaba cambiar, poda luchar por el r y avanzar.
As como los terapeutas nunca son invisibles para las familias, tarll^e. co
los supervisores lo son para los estudiantes. Salvador Minuchin en a directa
e indirectamente. Crea una especie de doble vnculo con e ^ tudiante: Eres
experto haciendo esto, y ests atorado porque eres bueno en ello. l
connota positivamente la conducta, y despus arr oi su utilidad. Se bloquean
los viejos canales mientras nos reta a Que

EN EL CRISOL

179

:eSguemos a un nuevo comportamiento, creando una intensa motiva


'n alimentada por el poder positivo de la relacin. Tan pronto como
c
' recen las alternativas, Salvador las estabiliza, pasndose despus a un
ximo desafo.
P fyij entrenamiento fue incuestionablemente un proceso transformati-en varios
niveles: tcnico, de estilo, de tendencias de personalidad y de ! 0eramacin de la
familia de origen. La vehemencia y la tensin son ne-sarias para el proceso. El
resultado fue una terapeuta ms fuerte, ms C itntica y flexible, con una creencia
restaurada en m misma. Al meditar con grat'tud- sbre mi experiencia en el crisol, me
encuentro profun
arnente impresionada con el compromiso personal de Minuchin con sus
familias y estudiantes, con su profunda fe en las habilidades de la gente
para continuar creciendo y expandir su potencial. Y lo que es ms rele
vante sobre el intenso estilo de supervisin de Salvador es que cuando
abandonas el crisol, puedes mirar atrs y honrarte a ti mismo por realizar
el trabajo que permiti que ocurriera la transformacin.

12. ENFRENTARSE AL GORILA


Dorothy G. Leicht1
Dorothy era una terapeuta individual experta que saba cmo permanecer en
silencio mientras otorgaba espacio a sus pacientes para desarrollar sus historias.
Era tambin una terapeuta ericksoniana y, por lo tanto, estaba entrenada para
pensar estratgicamente. As que era sorprendente que como terapeuta familiar
actuara espontneamente, ms que de acuerdo a un plan.
Para Dorothy, la espontaneidad se traduca en una prctica en la cual segua
las lneas de la historia de los miembros familiares. Ella reaccionaba con
inters a sus preguntas y siempre tena disponible cierta cantidad de soluciones.
Como era buena unindose a las familias y muy hbil apoyndolas, a stas les
agradaba. Pero mientras permanecieran satisfechas en la terapia, las familias no
cambiaran.
Yo cuestion la atencin de Dorothy al detalle y le incit a observar los
patrones familiares. La respuesta de Dorothy era descalificadora: Ahora que
lo sealas, me doy cuenta, pero antes no lo vea. Mientras desarrollbamos
estas situaciones una y otra vez, la intensidad de mis desafos iba emparejada a
la intensidad de sus variedades de no lo vi. Era una situacin en punto
muerto que nos agotaba a ambos.
El estilo de Dorothy es comn entre los terapeutas individuales y los terapeutas familiares en formacin. Est acompaado normalmente por sistemas
de creencias que confan en la empatia, y en una prctica que anima a la
revelacin por parte del paciente y a la disponibilidad por parte del terapeuta.
La postura que trato de ensear al terapeuta, sin embargo, es de una exploracin
de medio rango de los patrones familiares y un empleo estratgico del yo para
ayudar a los miembros familiares a desarrollar modos alternativos de
relacionarse. Mi propsito es formar a un terapeuta que sea a la vez estratgico
y autoconsciente.
Para Dorothy, eso signific adaptar su repertorio para incluir la planificacin, la atencin y el compromiso con sus metas teraputicas. Necesitaba
primero reconocer que en la terapia se encontraba ms bloqueada que
es
pontnea. Comenc a resaltar una parte de su conducta no verbal; los
fomentos en los cuales estaba respondiendo a un evento en la sesin, pero su
respuesta era invisible porque no la expresaba. Empezamos a atender a
de| jl' Dorothy
G. Leicht es terapeuta y supervisora en el centro de consejera Echo Hills
Hr pi,al Memorial Pheips en Hasting-on-Hudson, Nueva York. Imparte clases y talleres e el
manejo del estrs y ejerce la prctica privada en Mamaroneck, Nueva York.

182

HISTORIAS DE SUPERVISIN

sus pensamientos tangenciales de esos instantes y a considerar cmo pod,emplearse para desarrollar e implementar estrategias teraputicas.
^
Nos implicamos en un peculiar dilogo, en el cual yo dira: t sabes y ella
respondera: no lo s. Esto lleg a modificarse por un slo 1 0 " cuando t
me lo dices y, como yo rechac ser el supervisor que todo 10 v e Dorothy
comenz a reconocer y confesar su conocimiento.
El trabajo en clnica social es mi segunda carrera. Miro atrs, hacia rn' primera
carrera, con orgullo y placer: una vida en comn continuada con mi esposo, dos
hermosos hijos, una nuera que se ha convertido en parte de la familia y otra ms a
la espera. Convertirme en esposa y madre no hj e una eleccin consciente; fue
producto de la mentalidad de los aos cua. renta y cincuenta, cuando el mensaje
predominante para las mujeres era-csate, ten una familia, y vive felizmente para
siempre.
Vengo de una familia de clase social media. Mi padre diriga su propio negocio
con xito y mi madre permaneca en casa y criaba a los nios. Vivamos en un
suburbio de la ciudad de Nueva York y pasbamos los veranos en Cape Cod junto
a la amplia, clida y muy unida familia de mi padre. Mi vida fue ordenada y
cmoda hasta que cumpl quince aos, cuando, un da de verano, mi padre muri.
De repente, lo que haba sido ordenado y cmodo se convirti en catico y
amenazante. La vida continu, no tuvimos que mudarnos, no pasamos hambre,
pero mi madre nunca fue capaz de hacer frente a la prdida de su esposo. Los
viejos rencores entre la familia de mi padre y mi madre resurgieron, y donde antes
hubo apoyo, se desarrollaron tensiones. Mi madre dio lo mejor de s, pero se senta
sola y perdida y no poda proveernos de la orientacin y el apoyo que mi hermana
y yo necesitbamos. En ese declive, cuando mi hermana regres a la facultad,
permanec con mi madre. Y mientras ambas intentbamos hacer frente a la
prdida, me convert en la madre y ella en la hija.
Tras el bachillerato, fui a la facultad durante dos aos, pero la soledad de mi
madre y mi falta de inters en los estudios me trajeron de nuevo de vuelta a casa
para reanudar mi papel de cuidadora y solucionadora o e problemas.
Trabaj en la ciudad de Nueva York y viv en casa durante un ao, na
ta que conoc a mi esposo, nos trasladamos a los suburbios, tuve mis n
jos, y trabaj como esposa, madre y voluntaria de la comunidad.
.
Estaba bajo la influencia de la ideologa de los sesenta y del mo miento de la
mujer, que me hizo empezar a pensar que yo poda ha ms y que como una de mis
carreras estaba declinando poda tener o Mi inters en la gente, mi propia terapia y
mi experiencia como sofuc
nadora de problemas en casa y como voluntaria me
condujeron^
forma natural a convertirme en una trabajadora clnica social. Regre. ^
la escuela para terminar mis estudios de licenciatura y despus con
con mi mster en trabajo social.
fljjl
Tras la graduacin, comenc a trabajar en una clnica de salud m ^, de
pacientes externos en Westchester. Fui afortunada al encontrar u

ENFRENTARSE AL GORILA

183

onde el entrenamiento era valorado y promovido. Mi supervisor y % roS dos


miembros del personal se haban entrenado en el Instituto Ac-u rrnan- ^a
or en
"i tacin de la clnica segua una aproximacin sistmica 1 ra trabajar con las
familias. En los encuentros grupales semanales de la ', ntilla se presentaban casos
en vivo y grabados. Los encuentros en vivo " pleaban un cristal bidireccional,
reflejando al equipo, y se comunicaban mensajes escritos y verbales a la familia al
estilo del grupo de Miln, i as principales influencias eran el trabajo estratgico de
Haley y Milton Frickson- El trabajo de Erickson me atrajo, y pas dos aos en el
Instituto Erickson aprendiendo psicoterapia ericksoniana e hipnosis.
A pesar de que estaba viendo a familias y de que crea que posea una
perspectiva de sistemas, mi foco de atencin se estaba centrando cada vez ms en
los individuos. Quera desempear un trabajo familiar, pero no me senta
fundamentada o cmoda con ello. Saba que necesitaba recibir un mayor
entrenamiento.
Mi decisin de presentarme a supervisin con Salvador Minuchin llev un
proceso de varios aos. Conoca el trabajo de Minuchin en terapia familiar a travs
de sus libros y conferencias, y ms directamente a travs de mi experiencia con
dos colegas cuyo trabajo haba cambiado drsticamente durante sus dos aos de
supervisin. Sus descripciones de la supervisin eran a la vez excitantes y
amedrentadoras. Mis colegas eran brillantes, maduros, clnicos expertos, estaban
habituados a supervisiones en vivo y grabadas, pero su experiencia con Salvador
Minuchin fue claramente complicada. Ellos le describan como brillante, pero
exigente, la supervisin ms importante que haban tenido nunca, pero la ms dura
para sus egos y su sensacin de eficacia. Lo que estaban diciendo sonaba
maravilloso, y lo que sentan sonaba terrible, as que lo pospuse. Durante varios
aos habl de matricularme pero me perda el periodo de matricu-lacin y lo
dejaba para el siguiente ao.
Sera esta dificultad para comprometerme conmigo misma en aquello que
deseaba, y una adicional falta de confianza en m, lo que se consti-tuira como un
tema central en mi trabajo con Salvador Minuchin. ste era un problema que inhiba
mi trabajo como psicoterapeuta y como persona, y muy ciertamente se encontraba
en la raz de mi autodescripcin nio una persona de florecimiento tardo. Pero el
tiempo no est a favor uestro. Finalmente me matricul en el instituto y fui
aceptada.
En nuestro primer encuentro de supervisin, nos presentamos a note r? m'srrios
y ofrecimos una descripcin de nuestros antecedentes en i aPia familiar. Tras
escuchar a los otros, me percat que, aunque yo hae
stado practicando durante ms tiempo que la mayora, todos ellos tete n ^s
experiencia con la terapia estructural familiar. Durante mi enS
U 'S*a de admisin con Salvador l me dijo que pas momentos duros Jj/^sando
Ua
a mis colegas clnicos como consecuencia de su orientacin tiu
k Y en este
primer encuentro de supervisin, me coment de
c
Ual ^Ue ya clue 'a orientacin de mis colegas y el contexto dentro del lew ^ estaba
trabajando era esencialmente una concentracin de psico-mdividual, no crea que
yo fuese a cambiar. Me sent como el nio

184

HISTORIAS DE SUPERVISIN

ms pequeo de la familia, que va a la escuela y debe vivir segn la rer>


tacin de la familia. Le dije a Salvador que no estaba de acuerdo en o, no
poda cambiar, y l afirm: Bien, demustrame que estoy equivoc C do.
Durante los siguientes dos aos intent hacer eso.
Mi tarea durante el primer ao fue cambiar las lentes a travs de la
cuales perciba la conducta. Cuando miraba a una familia, vea indivi dos.
Mi manera de realizar terapia familiar era trabajar con cada rnien, bro de la
familia. No vea patrones de conducta, las interacciones entre las personas,
o cmo creaban las personas la conducta del otro. Yo cono ca la
complementariedad intelectualmente, pero no operacionalmente Mi ojo
estaba entrenado para lo individual.
Reentrenar mi ojo me pareca semejante a lograr extraer la imagen de
un diseo por ordenador en tercera dimensin o el diseo gestalt de figu. ra
y fondo: fcil cuando puedes relajarte y permitir que aparezca la nueva
imagen, pero casi imposible cuando te obsesionas con lo que esperas ver.
Salvador describira el proceso de relajarse como tomar una posicin de
media distancia, mirar desde la esquina superior de la habitacin y no
permitir quedar atrapado por el contenido de lo que est sucediendo. Esto
era exactamente lo contrario de lo que haba estado haciendo. Mi trabajo
ericksoniano me haba entrenado en escuchar la historia y las palabras, y no
me daba cuenta del cambi tan grande que necesitara realizar y lo duro que
ste sera.
El primer caso que present a supervisin era el de una pareja que haba
sufrido quince aos de un mal matrimonio. El marido era pasivo y los
esfuerzos de la esposa por activarle estaban haciendo de ella una arpa y y
l se volva ms pasivo-agresivo. Luchaban continuamente y los nios
constituan el campo de batalla donde se libraba la guerra. Los padres se
resistan a mis esfuerzos para implicar a los hijos. Aada a esto un terapeuta que est intentando cambiar el modo en que trabaja, y obtendr una
imagen espeluznante. A pesar de todo, la familia cambi cuando desist de
resolver los problemas y les permit trabajar por s mismos.
Mi siguiente caso fue una pareja. Tenan una hija de ocho aos, pero no
la inclu en la terapia. Me llev el primer ao entender la importancia de los
hijos como un recurso teraputico valioso en el sistema familia1"- .V que lo
haba infrautilizado de forma reiterada. En este caso, la hija era e lugar
donde los padres podan unirse, dejar afluir su necesidad de esta en lo
cierto, y ser naturales, joviales, cariosos y cooperativos.
sta era la segunda vez que venan a terapia de pareja. Les haba vl
to el ao anterior y tambin haba visto a la esposa de forma individu
Haba definido claramente lo que era la terapia: una bsqueda inter"
que se daba entre el terapeuta y el individuo.
. >a
Salvador nos dijo repetidamente que la terapia familiar no consis en eso,
no era una historia que estbamos escribiendo, era una obra Q estbamos
dirigiendo y necesitbamos conseguir los actores que 1 pretaran las partes
que deban representarse. Gradualmente empece a tender que la
representacin era la obra, la obra era el hecho y el carcer consista en los
momentos en que a la gente no se le permita perrnane

ENFRENTARSE AL GORILA

185

habituales conductas rutinarias. Era nuestro trabajo, empleando ' alq u'er mecno
P
'l> crear esos momentos. La supervisin era un " oejo de ese proceso y
Salvador me estaba empujando para hacer cosas jp forma diferente. Pero mis
hbitos eran profundos.
gn el segundo ao comprend en qu consista la terapia familiar estructural,
pero de la teora a la prctica exista un largo y duro camino. ij n cambio
fundamental que haba tenido lugar era que empezaba a trabajar con el conjunto de
la familia, y no slo con parejas.
La primera familia con la que trabaj durante mi segundo ao era una familia
con un padrastro. Helen, la madre, y su segundo esposo, Joe, ambos en la
treintena, haban estado juntos durante cinco aos. Helen busc terapia para la
familia porque los hijos de su primer matrimonio _-Jim, de trece aos, y Mary, de
diez estaban continuamente en conflicto con su padrastro.
Joe, un alcohlico rehabilitado, haba establecido un estilo resignado dentro de
la familia. Cuando finalmente la tensin de la familia exceda su nivel de
tolerancia, l arremeta; sin embargo, tales episodios eran poco frecuentes. Helen,
una persona firme, de las que toman el mando, encontr este carcter huidizo,
intolerable y le censuraba por no tomar una mayor responsabilidad a la hora de
disciplinar a los hijos. Cuando Joe ceda y realizaba intentos por asumir una
posicin de padre, los hijos se resistan a su autoridad y l se enfureca. Sus
esfuerzos para ganar su obediencia se hacan infructuosos por la instruccin crtica
de la esposa, la cual le ayudaba a ver como errneo todo lo que l haca.
Entonces Joe se retraa en un estado de irritacin indefensa, dejndole cada vez
ms lejos del papel de padre.
Yo saba que la clave aqu, como en todas las familias con un segundo
cnyuge, era la reorganizacin familiar. La madre y sus hijos haban establecido
una unin fuerte y la suma del padre necesitaba un ajuste para e' sistema que
permitiera ir introduciendo gradualmente a un nuevo miembro. Para que se diese
tal ajuste, el padrastro necesitaba ayuda de la iadre. En el fondo, l sera capaz de
participar como autoridad en el funcionamiento de la familia si la madre le
bendeca y le haca sitio. Mi meta consista en activar y vigorizar al padrastro. Mi
preocupacin fundamental era perder de vista este enfoque y quedar estancada en
el convido de la familia.
Present el vdeo de mi sesin con la familia enfatizando que era una
a
milia con un padrastro y que la madre, Helen, llevaba la voz cantante y
a muy fundamental en el proceso familiar, como lo haba sido en su prier
matrimonio. Por tanto, haba estado trabajando para permitir a Joe
er
11 un mayor peso y que se llegara a convertir en alguien imprescindie
Para el proceso.
sUs
ara e

"OROTHY: AS, cmo te ha estado yendo en la escuela, Jim? ^ J'M: Nunca es lo


suficientemente bueno para l. (Dirigindose al pa-hStr'^ Td lo que haces
siempre es quejarte sobre mi trabajo escolar! N Puedes dejarlo?

186

HISTORIAS DE SUPERVISIN

JOE: La primera cosa que dije fue que el trabajo escolar es tu p rot sin, desde
ahora hasta junio.
MADRE: Entiendes lo que estamos diciendo? Si estuviramos satisf chos con
tu trabajo escolar, no tendras que pedir privilegios, porque se t otorgaran de
forma natural.
DOROTHY: Pero cmo lo est haciendo?
Salvador par inmediatamente el csete y se dirigi a la clase. Qne ro que
pongas atencin a los pequeos movimientos entre los miembros de la familia
como un indicador de patrones, dijo. Entonces puedes decidir qu es lo que
quieres hacer. El padre est hablando, y ya que l es el padrastro, su discurso es
una conducta importante que debes promover. La interrupcin de la madre plantea
que todo lo que tenga que ver con los hijos se presente a travs de ella.
Ahora hay algo aqu que va contra tu meta teraputica: crear una familia
unificada en la cual el padre participe en las funciones de autoridad. Puedes decidir
observar y no hacer nada. Pero debes observar lo que est ocurriendo a un nivel
minucioso, porque es a este nivel donde se crean y mantienen los patrones.
Necesitas entrenarte a ti misma para ver.
Salvador repiti este extracto y continu su comentario. Joe afirma algo. La
madre ampla lo que l dice. Pero lo que en realidad est diciendo al padrastro es:
"Mis hijos son mi territorio. Permanece fuera". Y lo que yo quiero que t observes,
Dorothy, es que este evento "no sucede" a menos que lo conviertas en un evento.
En realidad es invisible. Y ya que tiendes a escuchar ms que a ver, estas cosas
permanecen en su mayor parte invisibles. Poni de esta manera. Ella dice: "bla, bla,
bla". Y l dice: "ble, ble, ble". Eso te ayudar a pensar en forma de patrones en vez
de escuchar el contenido.
E1 contenido tiene un poder enorme para unificar todas las tendencias y crear
as una historia y tiendes a pasar por alto quin contribuye a la historia. Quiero que
trasciendas los detalles y pongas atencin a los patrones.
Salvador estaba resaltando que yo no vea los patrones de conducta. Pero lo
que empez a emerger era algo todava ms bsico que el hecho de percibir tales
patrones: mi dificultad para usar lo que vea, tomar una posicin, y atenerme a ella.
Esto se convirti en el tema central de mi s1' guente sesin de supervisin.
De nuevo mostr el vdeo de mi trabajo con la misma familia. Durante la
sesin, llegu a un punto donde estaba trabajando para promo ve una discusin sobre
una cuestin de educacin de los hijos entre la & dre y el padrastro.
DOROTHY (dirigindose a los padres): S que ustedes hablaron so
esto antes, pero hganlo de nuevo.
, ,
MADRE: Hablamos sobre ello, y justo hablamos sobre esto ayer. Tu V des
ms.
PADRE: Lo s.

ENFRENTARSE AL GORILA

187

MADRE: Y eso es poco apropiado.


PADRE: Lo s. Y algunas veces simplemente ignoro qu hacer. Es como i
asunto del abrigo.
MADRE: Casi no encontramos nada que le valiese (refirindose al hijo). t:ntonces
debemos comprarle algo inapropiado? 6 PADRE: LO s.
CHICO (a la madre): Eso es lo que dije la primera vez que fuimos fuera.
PADRE: LO s. Por eso yo suger que furamos a un almacn de Nueva
JerseyEn el csete uno poda ver a Dorothy mirando al nio, tensando su cuerpo
como si estuviese preparndose para hablar, y despus recostndose en su silla.
Salvador par la cinta y, mirando al suelo frente a l, dijo: T ibas a hacer
algo, y el chico te interrumpi. Qu te impidi continuar con lo que queras
hacer?.
Mi voz era baja e intensa. Yo evitaba mirar a Dorothy, trasmitiendo una
profunda decepcin con su rendimiento. Haba decidido que slo a travs de
una alta intensidad emocional entre nosotros poda suprimir sus respuestas
automticas.
DOROTHY: Mientras vea la cinta me he dado cuenta de eso.
MINUCHIN: NO, no me digas que no lo viste entonces. Algo sucedi que te
impidi hacer lo que queras. Qu te impidi mantener la atencin?
DOROTHY: NO lo s, pero no creo que tuviera un foco de atencin.
MINUCHIN: No es eso extrao? Todos nosotros sabemos la direccin en la cual
ests yendo. Incluso estamos de acuerdo con esa direccin. Por qu no vas en la
direccin que quieres? El chico reactiva un patrn previo. Es el momento para ti
como persona de estar comprometida con tus acciones. Por qu no te
comprometes contigo misma? No estoy hablando de pensar en estrategias
estrafalarias. Hablo sobre el hecho de que luieres hacer eso. Y sta es la segunda
vez que el chico interfiere con lo ^ue quieres hacer. Qu sentiste entonces?
DOROTHY: Creo que se es el punto donde fui arrastrada a los detalles, a 'o que
estaba sucediendo.
El enojo de Dorothy estaba dirigido hacia m. Ella estaba visiblemente
enfadada y quera escapar de esta interaccin estresante. Pero cre que rebajar la
intensidad del encuentro sera isomrfico con su modo de hacer te-rapia. Lo que
es ms: pens que era una persona inteligente pero que funcionaba por debajo
de su nivel como terapeuta. Dejarle donde ya estaba habra sido traicionarla.
Me llegu a comportar de forma implacable.
MINUCHIN: ES errneo y repetitivo. Estoy convencido de que viste eso ^j , e 'ue
sabes que no es lo que quieres hacer. La cuestin es: qu te im-e emplear tu propia
autoridad? Qu te impide decirle al chico: hey, Pera un minuto, ste es un tema
entre tu madre y tu padre?

188

HISTORIAS DE SUPERVISIN

DOROTHY: NO lo s, no lo s. S, no estoy lo suficientemente comp r metida


con lo que estoy haciendo. No s, porque comienza todo otra ve y lo pierdo.
No le permit a Dorothy usar esta va de escape. Mi meta era consecn,; que
fuera imposible para Dorothy encontrarse con esta familia de nuev sin sentir
mi presencia en el despacho.
MINUCHIN: ES extrao que t no lo sepas, porque claramente lo sabes Adems,
incluso no es una cuestin de falta de conocimiento. Es una cuestin de compromiso
con tu postura en el proceso.
Salvador accion el vdeo de nuevo.
MADRE: Cuando lo compramos, se acab, pero Jim no sabe lo que quiere. (Al
marido.) No te estoy humillando en absoluto.
DOROTHY (a la madre): Poda l haber ido con Joe a comprar el abrigo?
MADRE: NO, de ninguna manera.
PADRE: Por eso es por lo que la noche anterior fuimos los cuatro.
DOROTHY: LOS cuatro?
PADRE: S, todos juntos a un centro comercial. Es un centro comercial grande.
Yo pens que tendramos ms oportunidad de encontrar algo all.
DOROTHY (a la madre): Qu ocurrira si ellos dos fueran de compras?
Salvador de nuevo par la cinta y se dirigi a m.
En este punto yo estaba determinado a sealar cada momento en el que
Dorothy fracasaba en su propia meta teraputica.
MINUCHIN: A quin le hiciste esa pregunta?
DOROTHY: A la madre.
MINUCHIN: Por qu?
DOROTHY: Quera ver qu es posible hacer en cuanto a que su posicin no sea
tan central y controlndolo todo.
MINUCHIN: Lo que hiciste es lo contrario de lo que persigues. Inte' rrumpiste al
padre mientras estaba hablando y activaste a la madre. " qu quieres activarla a
ella? Pens que queras que l hablara.
Mi lenguaje era repetitivo. Qu es lo que quieres? Por qu no hace
que quieres? Ella necesitaba verse a s misma como una estructuradora
proceso teraputico.
sl
DOROTHY: ESO es interesante. Supongo que estoy pensando que
va a suceder con su permiso.
|a
MINUCHIN: NO, sucedi con tu permiso. T le estas permitiendo a
ser una figura central. Eso no es lo que t quieres.
\o
DOROTHY: Pero Joe slo va a ser capaz de tener un papel si eHa
permite.

ENFRENTARSE AL GORILA

189

yliNUCHiN: No, si t lo permites. (Salvador mir hacia la clase.) No pue, aCeptar que ella no lo sepa. Creo que Dorothy necesita ser respetuosa
nsig misma. Creo que si ella no se respeta a s misma, no se comproC
eter con la manera en que quiere trabajar. (Se gir hacia m.) Para ti es
compromiso con tus propias ideas. T no respetas tus ideas. Eres una
rapeuta experimentada. Tienes aos de experiencia. T sabes cmo
nsar pero no respetas eso.
l era como un gorila en mi camino. No poda engatusarle o distraerle Estaba
siendo cada vez ms y ms impaciente y yo me estaba desanidando cada vez ms.
Cada vez que deba presentar una sesin, era un sufrimiento. Yo me estaba
poniendo a la altura de la reputacin de la familia: difcil de ensear, quizs
imposible. Era un apuro. No poda dar marcha atrs ni avanzar. ste era el
momento en que tena que soltar el pasamanos del contenido, saltar a lo incierto
y confiar en que algo ocurrira si saba dnde deba ir, crea en m misma y estaba
deseando hacer un alto.
La familia que present en mi siguiente sesin de supervisin era una familia
monoparental con tres hijos: dos hijos, de veinte y diecisis aos, y una hija, de
catorce. Los hijos de diecisis y catorce aos haban sido remitidos por la escuela a
consecuencia de su bajo rendimiento. La madre, Jennifer, de poco ms de cuarenta
aos, se haba divorciado del padre de sus hijos haca dos aos. Desde el divorcio
l no haba contactado con ellos. El divorcio dio lugar al traslado de la familia a
una nueva comunidad y al regreso de la madre a un trabajo de tiempo completo. El
hijo mayor, Matthew, viva por esa poca fuera de la casa pero volvi inmediatamente para llenar el hueco creado por la salida del padre.
Matthew, vestido pulcramente con una americana y pantalones de vestir, fue el
primero en responder a mis preguntas. Era claramente el Portavoz de la familia. La
madre, que pareca inquieta y defraudada por Ja situacin, se acomodaba a la
narracin de su hijo. Ella estaba, sin em-argo, preocupada genuinamente por su hijo
de diecisis aos, Jason, ^ue haba sido hospitalizado por intento de suicidio
durante el ao ante-l0i"y se encontraba en la actualidad bajo tratamiento
psiquitrico. Jason *jstaba fracasando en la escuela, y exista alguna sospecha de
que tomase rgas. Jason tena una apariencia triste, iba despeinado y daba respues-ls
entre dientes a cualquiera de las preguntas que le diriga. Jane, una "activa chica
de catorce aos, tena un cierto arrojo. Ella preocupaba ^bin a la madre, no slo
por su rendimiento escolar sino por su con-cta desobediente. Matthew record a su
madre que Jane estaba saliendo un grupo de amigos poco recomendable.
durante la primera sesin, Matthew habl con autoridad mientras n e Su hermano y
hermana luchaban contra sus intentos por dirigirles. El c ento de la madre de apoyar
a Matthew revelaba que ella se relacionaba aro SUs hijos como una madre-hermana.
Jennifer inici una escalada de jumentos contra su hermano menor que termin con
la retirada de ella ^a frustracin indefensa.

190

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Esta familia estaba a la deriva, sin ninguna estructura jerrquica, K madre y la


hija haban abandonado en efecto el barco la madre fuera d la casa trabajando y
con compromisos y la hija saliendo con sus amigo^ Los hijos presidan la
situacin, enfadados y culpndose mutuamente. I madre necesitaba ayuda para
hacerse cargo de su familia y liberar a s, hijo mayor. Yo deba hacerme cargo de la
terapia.
Mostr una parte del vdeo en la cual la familia estaba discutiendo So bre el
desorden de la casa. Daban vueltas y ms vueltas sobre de quin era la
responsabilidad de hacer cierta cosa. Me encontr a m misma intervj. niendo en un
esfuerzo para ayudarles a organizar un plan para limpiar l a casa. Salvador destac
una vez ms que haba quedado capturada por e] contenido y haba cado en una
modalidad de solucin de problemas Mira, lo que me preocup sobre esto, dijo,
es tu habilidad para desplazarte de lo concreto hacia lo metafrico para capturar el
significado de manera que cambie la experiencia. Ellos podan vivir en una casa
sucia. La cuestin es: puedes empezar a pasar de mirar a un grupo de hechos
disparatados y trasladarte a un nivel ms alto de generalizacin, de tal forma que
comiencen a percibirse a s mismos como parte de un sistema? Creo que ests
atada a la concretividad de la familia.
Dorothy haba empezado a cambiar, y el lenguaje de supervisin estaba
variando tambin. Yo era ms didctico y menos personal. Estaba explorando
los conceptos en vez de las maniobras concretas. Pero Dorothy no vea que yo
estaba cambiando en la medida en que ella se transformaba.
Salvador continuaba empujndome, y tras unas supervisiones estaba tan
enfadada con l que le ped verle tras la clase. No pudimos encontrarnos ese da
pero concertamos una cita para la siguiente semana. El da indicado nev y no
pude acudir a clase. Pero lo cierto era que estaba evitando enfrentarme a Salvador.
Salvador no poda permitir que ocurriera eso y se prepar otra cita. Hablamos, pero
lo que dijimos no era tan im-portante como el hecho de que hablamos. Yo haba
hecho un alto en mi propio beneficio, y hubo un cambio. Creo que ste fue un
punto de inflexin para m en la supervisin. Yo estaba determinada a probar el
error de este hombre y demostrarle que poda cambiar.
Por lo que recuerdo, hablamos durante una hora sobre muchas cue dones,
algunas se relacionaban con la supervisin, otras simplemente c la vida. Pero
no hubo una jerarqua, hablbamos como colegas.
Antes de la siguiente supervisin, regres a todas mis supervisin grabadas.
Las mir una y otra vez. Supe que quera centrarme en >a ciente decisin del hijo
mayor de que deseaba salir de la casa. Pese a dos los problemas que estaba
teniendo, la familia estaba cambiando-madre haba empezado a tomar el mando, y
as el hijo podra irse.
MATTHEW: Voy a irme, as que quiero que algo suceda.
DOROTHY: Te refieres a un cambio en la familia.

ENFRENTARSE AL GORILA

191

MADRE: S, finalmente tena que suceder, y en realidad siento que es n voto de


confianza por parte de Matthew hacia m el que (dirigindose Matthew) no te
sientas encadenado a la familia.
JASON: YO tambin quiero hacer eso.
POROTHY: se es un sentimiento normal de un muchacho de diecisis os.
Querer sentirse de esa manera e independizarse.
MATTHEW: Supongo que eso crea un papel para l. Cuando salga, se c0nvertir
en el hombre de la casa.
DOROTHY: Jason, ocupars el lugar de Matthew o qu suceder?
Salvador par la cinta y se dirigi a la clase. Hablemos sobre mapas. Esto ser
un evento significante en la familia. Estn movindose, pasan-jo de ser cuatro a
slo tres. Ya que Matthew es el miembro dominante, yo trabajara con ellos para
estructurar la opcin de ser tres como una experiencia positiva. Ves de lo que
estoy hablando, Dorothy? Aqu hay un conjunto mental.
Estaba decidida a demostrar a Salvador que poda desarrollar este marco, un
conjunto mental y despus un foco de atencin. La siguiente sesin que tuve con la
familia fue la primera en la que me mantuve en el foco, me qued al margen del
contenido, y tom el mando. Estaba dndose el cambio; el hijo se estaba alejando,
y yo tambin me estaba desplazando. As que mientras present el vdeo de esta
familia en la siguiente supervisin, indiqu que mi estructuracin haba sido que
algo estaba ocurriendo en esta familia y que las cosas iban a ser diferentes, y se
era mi nico centro de atencin.
La presentacin de Dorothy era clara y fue expuesta como un reto hacia la
clase. Aqu estaba una terapeuta diferente. Quera que supiramos que ella saba
hacia dnde se diriga. Yo quera que el grupo reconociera su cambio.
Salvador pidi a la clase que respondiera a mi presentacin introducto-na. Ellos
destacaron que era decididamente diferente. Yo no haba presen-todo detalles sino
una estructura con un centro de atencin. l aadi simplemente que estaba de
acuerdo y me pidi que pusiera en marcha el vdeo.
La sesin comenz con los miembros de la familia tomndose el pelo el uno al
otro sobre una variedad de cuestiones insignificantes. Jason comenz bromeando
con Matthew sobre una tarjeta de telfono, y yo inter,

DOROTHY: As que t crees, Matthew, que Jason no quiere hablar sotu marcha? Y sta es la segunda vez que te vas?
MATTHEW (re): S, cada tres aos o as me voy.
DOROTHY (a la familia): Cmo hacen para que vuelva?
ASON (re): El ms o manos se nos impone.
m. "OROTHY (a Matthew): T ejerciste bastante el papel de padre en la falla.
e

192

HISTORIAS DE SUPERVISIN

MATTHEW: Bien, se podra decir as.


DOROTHY (a Jason): No lo crees eso, Jason?
JASON: S, ejerci el papel de padre o quizs piensa que lo ejerce. fv. zas t
pienses un poco as.
MATTHEW (a Jason): T crees que yo intento reemplazar al padre ser un
hermano mayor?
JASON: T tomas parte en la responsabilidad del papel de padre.
MATTHEW: En qu?
JASON: Intentas encerrarnos, y eso no funciona.
DOROTHY: Sois un buen hermano y una buena hermana, as que ]e dais un
montn de cosas sobre las que preocuparse.
JASON: YO no dije eso.
DOROTHY: NO, yo estoy diciendo eso.
JASON: No digas eso.
DOROTHY: Bien, estoy defendiendo eso. Entonces: l puede ser paternal?
JASON: Eso es algo demasiado abstracto para m.
MADRE: La primera vez que Matthew volvi, haba muchos problemas. Yo
creo que t (dirigindose a Matthew) intentas hacer demasiado. Parece que t
sentiste toda la responsabilidad de hacerte cargo de todo y estabas padeciendo
muchos problemas. Creo qu sucedi al comienzo, y ahora creo que Matthew tiene
una actitud diferente. l es capaz de distanciarse mucho ms ahora y decir: stos
son mi hermano y mi hermana, ms que: sta es mi responsabilidad.
MATTHEW: Bien, lo ves, no es que no me importe; es que algunas veces uno se
cansa. Depende, como la otra vez en que Jane quera salir el fin de semana, y fue
castigada. Entonces mam y yo tuvimos una charla.
DOROTHY (a la familia): Entonces, vosotros creis que har esto por correo o
vendr a casa a hacerlo?
MATTHEW (se re): Oh, probablemente vendr a casa a hacerlo.
Salvador par el csete y dijo: Entonces lo que ocurre con la familia en esta
sesin es que se convierten en observadores de su propio fenmeno. Creo que esto
es muy bueno. Creaste el marco en el cual interactuan Has introducido un tema
la partida de l y les mantuviste en eso-Puso en marcha el vdeo de nuevo.
JASON (a la madre): Justo despus de que pap se fuera dijiste que
habra problemas pero los hubo. Y ahora con la marcha de Matthew,
ees que va a haber un pequeo problema? De ningn problema c
nuestro pap, a un pequeo problema, qu es lo que va a ocurrir en r
lidad?
e
MADRE (a Jason): Qu puedes hacer? Cul sera la eleccin, H Matthew no
se vaya?
(Matthew intenta interrumpir y yo le paro.)
, ra
DOROTHY (a la madre): T, sabes, siempre hablas con Matthew. A que
Matthew se va, empezars a hablar con Jason?

ENFRENTARSE AL GORILA

193

Salvador par el vdeo y pidi comentarios de la clase. Ellos afirmaron


forma entusiasta que esto era claramente diferente, que yo me haba
^prometido con claridad conmigo misma en una direccin interaccioC
] y que no estaba permitiendo a Matthew interferir con la meta a la que
' lera llegar. Deseaba que se terminara all la sesin de supervisin, pero
calvador accion el vdeo de nuevo.
DOROTHY (a Jason): Sers capaz de hablar con tu madre de esta ma-era
cuando Matthew se haya ido?
Salvador par inmediatamente el vdeo.
MINUCHIN: Me interesa tu idea.
DOROTHY: Lo que pienso es que Jason es el siguiente ms mayor y que ser
una ayuda para su madre. Es prcticamente el nio de esta familia. As que mi
pensamiento es comenzar a que tenga un papel en la familia.
MINUCHIN (a la clase): Esta es una intervencin de media distancia. Ella est
mirando el proceso, y su intervencin no sigue al contenido. ste era uno de los
mayores problemas que tena Dorothy. Aqu lo que vemos es que est atenta al
contenido y sigue el proceso e interviene a un nivel de relaciones. Ella est mucho
ms centrada en una exploracin particular. Por tanto (Salvador se dirigi hacia
m), tienes xito. Entonces, puedes contarnos un poco cmo sucedi?
Yo dije que haba pensado que no me vendra mal su reto. l sonri y
respondi que ya que l es conocido por ser difcil, en realidad no estaba seguro de
que necesitara ms estimulacin en esa rea. Yo consider que su desafo se
basaba en la creencia de que yo poda expandirme como terapeuta. l haba hecho
conmigo lo que me estaba empujando a hacer con la familia. El tena un foco,
permaneci en l y estaba comprometido con mi cambio.
Ahora practico la terapia de forma muy diferente. Cuando siento que estoy
buceando en el contenido, me dirijo a la esquina superior del des-Pacho desde
donde puedo observar el proceso, liberarme del contenido y actuar de forma libre.
Cuando me siento temerosa de desafiar, recuerdo gorila que no me permita
escapar por el camino habitual.

13. HOMBRES Y DEPENDENCIA


El tratamiento de una pareja del mismo sexo David E.
Greenan'

En nuestra primera entrevista, David quera que yo supiera que l era gay. Creo que
me lo dijo incluso antes de que describiera su entrenamiento en terapia familiar. No supe
qu deseaba que hiciera con ese conocimiento, si bien quedaba claro que l no quera
ocultarlo. Pero, por supuesto, su definicin de s mismo tambin me defina a m
como heterosexual. Creaba un mundo en el cual tendramos que encontrarnos desde
continentes diferentes, definidos por nuestra orientacin sexual. Tambin me dijo que
haba sido actor y director durante diez aos. Le cont que uno de los sueos no
realizados de mi vida era ser dramaturgo. Eso uni los continentes para m, aunque no
creo que tuviera ningn efecto sobre l. Esta cuestin de la autodefinicin se convirti
en el centro de nuestro dilogo en la supervisin.
Uno de los problemas que ha introducido el posmodernismo en la terapia de familia
es su atencin a la diversidad. El reto al imperialismo de la cultura dominante puede
producir un mundo de pequeas turbas, donde nos encontramos protegidos contra el
otro.
David estaba trabajando con una pareja homosexual, quienes le haban seleccionado
porque, entre otras cosas, crean que l, como homosexual, les comprendera en su
contexto. Cuando David decidi traer este caso a supervisin conmigo, cruz la frontera
de los estrechos nichos culturales, confiando en que respetara las idiosincrasias de la
pareja y del terapeuta y me unira a ellos en mi comprensin de los aspectos universales
de las parejas. Recib bien su decisin, ya que, a la manera de Harry Stack Sullivan,
pienso que todos y cada uno somos, por encima de todo, humanos. Esa creencia no
niega las diferencias o se opone a la diversidad, pero incorpora las idiosincrasias de
nuestra compleja humanidad.
Como quedar claro en lo que sigue, el proceso fue complicado. Ni David ni yo
estuvimos cmodos. Al comienzo, David sinti que como representante de la
comunidad gay l deba defender lo homosexual contra rois prejuicios y los de otros
supervisores. Yo, por mi parte, sent que para
^ ' David E. Greenan es psiclogo y terapeuta familiar, ejerce la prctica privada en y Va
York. Ingres recientemente en el profesorado del Centro Minuchin para la Familia fi 0 s.a
consulta como personal de dicha institucin, en programas perinatales con base en dort es'
colaborando con el programa de tratamiento a mujeres drogodependientes. El ^U r
Greenan pertenece tambin al profesorado del Centro Mdico de la Universidad de a York,
donde ensea y supervisa a residentes en psicologa.

196

HISTORIAS DE SUPERVISIN

conectar con David tena que pisar suavemente, ser cauteloso en mis r puestas
de supervisin y callarme algunos cuestionamientos. A medida n S la terapia y
la supervisin continuaban, aprendimos a confiar en la pg pectiva del otro. La
terapia de David lleg a ser ms compleja y se conv'S ti en un terapeuta de
familia homosexual, y sus clientes fueron rrien representativos de un grupo
social y ms idiosincrsicos en su funcin S miento de pareja.
Nac justo cuando la compaa de infantera de mi padre lleg al or te de
frica para preparar la invasin de Italia, durante los episodios f. nales de la
Segunda Guerra Mundial. Casi tres aos despus, cuando mi padre regres a
nuestra casa en el norte de Nueva Inglaterra, yo, segn dicen, gritaba desde mi
cuna: Quin es "eze" hombre?. Sea la historia cierta o no, posee un significado
simblico para m. La cuestin de cmo conectar con mi padre o con mentores
masculinos y amigos ha sido un reto de toda la vida. Segn mi experiencia, no
soy el nico al respecto. En mi familia, los hombres saban cmo competir con
otro o cmo colaborar en alguna tarea, pero tenamos dificultades para expresar
nuestros sentimientos, para reconocer nuestra necesidad de otra persona.
Mi padre, tras su regreso del extranjero, se encerr en el trabajo, dedicndose a
la prctica como mdico de provincias. Al igual que su padre, era un buen
proveedor para la familia. Fui el ms joven de tres hijos. Mi hermana mayor muri
en la infancia. Mi hermano, cuatro aos mayor, siempre estuvo evolutivamente por
delante de m. Nunca poda llegar totalmente a su nivel. Cuando me matricul en el
instituto de enseanza media, l pensaba en la facultad. Y cuando comenc el
instituto, l se march a la universidad. Mi hermano y yo tenamos roles
especficos en nuestra familia. Mi papel era el de suplente de mi padre en su
ausencia. Cuando estaba presente, yo me vea forzado a ser el pacificador de la familia. Mi hermano tuvo suerte tomando aficin por jugar al rebelde, un papel que
siempre codici. La influencia de dedicarme al papel de pacificador ha sido difcil
de quitrmela de encima, e influy en el modo en que trabajaba inicialmente como
terapeuta con las familias. Para m, confrontar familias era sinnimo de conflicto y
ste, especialmente entr hombres, deba evitarse.
La jerarqua patriarcal de la Iglesia catlica jug un papel fndame tal en mi
familia de orgenes celtas, corriendo paralela a las dinm<c emocionales de mi
familia. Las monjas me ensearon el catecismo e tentaron instruirme en el
servilismo, tratando de contener mi deseo de . el rebelde de la clase. El sacerdote
quedaba como una figura de auton reservada y esencial de este sistema. El
problema era que l tambin P maneca inaprensible, escondido tras el panel del
confesionario. Ls ^^ dres de mi padre, ambos inmigrantes de clase trabajadora que
muti \ antes de que yo naciera, aadieron a su norma cultural la idea de Q ^. cura
o el mdico eran los ciudadanos ms estimados de una ciudao- ^ gn se dice,
sugirieron a mi padre una de esas dos elecciones para s 0 rrera: l podra ser un
mdico o un cura. Afortunadamente para m.

HOMBRES Y DEPENDENCIA

197

en mdico. Como parte de una segunda generacin de irlan-c. ^estadounidenses, albergaba un fuerte deseo de asimilacin, y tuvo , :to. Nunca se
escuch el acento irlands en mi casa.
Adems de mi madre, las mujeres de mi familia eran mi abuela y sus eS
hermanas. Ellas nos idolatraban a mi hermano y a m. Las mujeres Haba" e' car'no en
m
' familia. La nica vez que se poda excusar a un , onibre por demostrar
sentimientos era cuando se encontraban bajo influencia del alcohol y entonces su
erupcin de sentimientos se poda atri-uur al discurso del whisky. Para m, esta
norma fue reforzada junto n otros tabes culturales contra los sentimientos
homoerticos. Como adulto, a veces haba tenido que luchar contra los
sentimientos de vergenza y debilidad que surgen cuando necesito apoyo o
cuidados de un hombre. El mensaje tcito que interioric siendo nio equiparaba
mis necesidades de aliento masculino con debilidad o defecto. No creo que
tales sentimientos sean de mi exclusividad como homosexual. La vergenza que
experimento cuando negocio mis necesidades de intimidad con un hombre es un
tema recurrente que observo cuando trabajo con hombres heterosexuales y
homosexuales.
La familia de origen y la cultura contribuyeron a convertirme en un futuro
terapeuta de familia. Otra influencia fundamental que model mi identidad
profesional como terapeuta de familia fue mi carrera anterior en el teatro. Durante
diez aos, antes de regresar a la universidad para convertirme en psiclogo, me
form y trabaj como actor. Gran parte de mi entrenamiento fue con Utah Hagen
y Herbert Berghof, quienes subrayaban que la esencia del teatro es la iluminacin
de la conducta humana mientras el autor maneja los como si imaginarios del
personaje dentro de las circunstancias de la obra. La autoobservacin y el uso de
s mismo para explorar las experiencias universales que compartimos como seres
humanos formaban la base del arte y la verdad esencial de la experiencia teatral.
Tampoco fue un mal entrenamiento para un terapeuta. Dada mi 'amilia de origen,
no sorprende que me viera atrado por una forma de at"te que fomenta la expresin
de los sentimientos. La vida del actor, sin embargo, conlleva a menudo el
subempleo crnico, algo incompatible cn los valores familiares de ser siempre
trabajador y autosuficiente.
En 1986, como respuesta a las numerosas prdidas que experiment a
a
'z de la epidemia de sida, comenc a trabajar voluntariamente con indi-. us y familias que se enfrentaban al sida. Este trabajo me pareci desaante y reforzante, tanto que decid volver a la universidad para estudiar el
Pacto de las enfermedades catastrficas sobre las familias. Durante mis ^ dios,
tambin trabaj intensivamente estudiando dinmica de grupos.
u
n inters particular para m, y ampliando ms mi entrenamiento temno como actor, fueron los conceptos de proceso paralelo e identifi-, 'on
proyectiva. Aprend que si poda entender los sentimientos y contas inducidos por el grupo, lograra insights del proceso psicolgico del r^j
^"Como-un-todo. Aunque no lo supe en ese momento, este entrena-Co-1^0
ta
mbin servira como trampoln para la expansin de mis roles terapeuta
familiar bajo la supervisin de Salvador Minuchin.
nvertirse

198

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Una vez en el internado clnico, empec a trabajar con familias D primera vez
desde los primeros aos de licenciatura. Como internos / nos ense un modelo
estratgico para trabajar con familias, con entrp 6 namiento y tareas para casa
centradas en la solucin a entregar al final H cada sesin. La supervisin era en
vivo desde detrs del cristal unidirer cional. Era un medio relativamente fro; el
conflicto se minimizaba en las sesiones. De la familia se esperaba que hiciera gran
parte de su trabajo entre las sesiones. stas se empleaban a menudo como un
periodo de prueba para determinar las metas de la familia y observar su progreso en
las tareas para casa. La idea de emplear mis sentimientos como una herramienta
diagnstica para establecer hiptesis sobre las dinmicas fa-miliares, o fomentar
las representaciones en el despacho para observar cmo la familia se co-construye
mutuamente, no formaba parte todava de mi repertorio como terapeuta familiar.
Cuando termin mi ao de investigacin doctoral, entr en supervisin con
Minuchin. Estaba trabajando a la vez con una beca federal para desarrollar
sistemas de intervencin para mujeres perinatales dro-godependientes del centro de
la ciudad. Muchas de las intervenciones que desarrollamos para estas mujeres sin
hogar se centraban en la creencia de que, si pudieran aceptar sus papeles como
mujeres y madres responsables, estaran motivadas para llevar una vida libre de
drogas. Desarrollando estrategias que las capacitaban para reunirse con sus familias, se desafi la norma tradicional de la comunidad teraputica que defiende
que la auto-curacin es el ingrediente necesario para librarse de las drogas. De
forma simultnea, estaba trabajando con ms familias tradicionales, y prosegu
atendiendo a parejas masculinas, un inters que haba desarrollado mientras
realizaba mi investigacin doctoral. Cuando comenc la supervisin con Salvador
Minuchin, la primera familia que eleg para presentar era una familia asitica de
clase social media. Pasaran varios meses antes de que pudiera reunir el valor de
traer a supervisin una pareja masculina. Mirando hacia atrs, me doy cuenta de
que mis defensas para no sentirme vulnerable con los hombres se encontraban ya
activadas cuando comenc la supervisin. Los viejos sentimientos, los miedos a
verme expuesto como un incompetente, un impostor, asomaron sus feas cabezas.
Aunque pienso que todos los hombres comparten estos sentimientos, son
particularmente nocivos para los homosexuales, ya que somos alentados
frecuentemente p la sociedad a presentar un falso yo para encajar en la cultura
mayor taria heterosexual.
LA PAREJA MASCULINA Y LAS CUESTIONES DEL TRATAMIENTO
De algn modo, en la mitad de un largo invierno reun el valor P traer a
supervisin una pareja masculina. Haba revelado mi oriente ^ sexual a Salvador
tras nuestra entrevista inicial, pero sent que me lD >edeclarar a l como homosexual
una vez ms. Adems, no estaba segur

HOMBRES Y DEPENDENCIA

199

Arno responderan mis colegas de supervisin. Lo ms desconcertante de ' o era


mi miedo de que la pareja, y por inferencia todos los hombres homosexuales,
pudiera ser etiquetada como enferma.
Esta necesidad de solidaridad no promete nada bueno para una tarea
teraputica que demanda la exploracin de la idiosincrasia de una pareja
determinada, ms que su universalidad.
La pareja la conformaban Robert, un artista de treinta aos, y Samuel, un
ejecutivo financiero de treinta y siete. Robert no se haba revelado como
homosexual hasta mediada la veintena y ste era su primer compt"o m'so con una
relacin. Samuel, que dijo que l desde su infancia saba que eragay, haba tenido
varias relaciones de larga duracin.
La primera vez que me cit con la pareja, Robert irrumpi en el despacho
vestido con una gorra de bisbol, una camiseta deportiva, tjanos y zapatillas de
deporte. Aparentaba bastantes menos aos que treinta. Se comprometa con
facilidad y pronto ofreci detalles sobre su vida. Samuel, con un traje de franela
del trabajo, pareca a la defensiva. Inform de que trabajaba largas horas en Wall
Street y que a menudo se senta abrumado por su empleo. Pareca exhausto y
mucho mayor de lo que en realidad era.
En la primera sesin, la pareja identific como su principal problema la
dificultad en la comunicacin. Haban participado en una ceremonia de
compromiso el ao anterior, pero, al igual que muchas parejas del mismo sexo,
tenan que desarrollar todava rituales que les identificaran como familia. A pesar
del gregarismo de Robert y su simpata tpica del oeste, parecan a la defensiva.
Tena dificultades para sonsacar los problemas especficos que estaban
experimentando. Jugando a lo seguro, me centr inicialmente en ellos como
individuos, ms que como pareja. Eleg hacer un genograma que desviara la
atencin de la pareja y explor sus historias individuales.
Ambos hombres haban crecido en el oeste. Samuel inform de que haba
crecido en una familia aristocrtica, rodeado de antigedades y Porcelana china.
Su familia tena una gran dificultad para expresar sent-rentos. Las emociones se
expresaban principalmente a travs de filigranas verbales intelectuales. Su papel
en su familia de origen era el de conlente de su madre y el de sujetarla siempre
que llegaba a alterarse. Yo eia consciente de que me senta escudriado por l, y
cuando me arriesgaba en una intervencin que intentaba cuestionarles como
pareja, senta .ue me rechazaba.
j, Robert indic que fue criado por padres adoptivos. l creci en una arnilia de
clase social media altamente voltil, donde los lmites eran medentes y el caos
emocional le abrumaba. l hablaba enfadado por no ha-ei sido capaz de reconocer
que era gay hasta entrado en la veintena. No . r e c i a frgil psicolgicamente, pero
inform de una historia de inestadad emocional. En la facultad haba sido tratado de una depresin,
n
iUe no haba experimentado sntomas desde la graduacin. Ambos

200

HISTORIAS DE SUPERVISIN

comentaron que haban pasado por terapia individual y posean la f aci. dad de la
jerga psicolgica para demostrarlo.
El nico estresor que la pareja experimentaba mutuamente era l cuestin de las
dificultades financieras. Robert andaba mal de dinero ' no haber vendido ninguna
de sus obras de arte en varios meses. Hab realizado algunos trabajos sin
importancia, pero nada que aliviase la presiones financieras de la pareja. Para todos
los fines prcticos, el sala rio de Samuel era la fuente de ingresos de la pareja, y
tambin pareca qu organizara la casa. La primera impresin que me produjo este
material fue que tena mucho trabajo que hacer. Contratamos ocho sesiones.

LA EVITACIN DEL CONFLICTO


Durante la tercera sesin, Robert dijo que estaba angustiado a causa de la
cercana de las vacaciones de Navidad. El ao pasado haba sido difcil para ellos.
Robert relat que haba tenido una breve aventura amorosa con otro hombre por
segunda vez desde que ellos estaban juntos como pareja.
La semana anterior haban ido a una fiestas de vacaciones, donde Samuel se
emborrach, removiendo los viejos temores de Robert de que su relacin era
inestable. Samuel dijo que estaba utilizando el alcohol para aliviar la tensin que
senta en su trabajo. Estuvo de acuerdo en limitar su ingesta de alcohol a dos copas
en cada ocasin. Yo estaba tambin preocupado con respecto a su empleo de una
tercera persona para aliviar la tensin en su relacin. Acordaron no mantener
relaciones extramaritales durante la duracin del tratamiento.
En el momento en que traje a esta pareja a supervisin, estaba frustrado con mi
propia sensacin creciente de impotencia e inefectividad con ellos. Haba
finalizado las ltimas dos sesiones intentando arreglar sus diferencias mientras la
sesin segua adelante, temiendo que pudieran separarse antes de la siguiente cita.
En retrospectiva estaba atrapado en la vieja creencia de que los conflictos
interpersonales siempre llevan a la separacin.
La buena noticia fue que ellos contaron que pasaron las vacaciorje sin ningn
incidente de importancia. Por primera vez, haban pasado Navidades y el Ao
Nuevo juntos como pareja, socializndose con otr parejas en vez de volver
separados a sus familias de origen. Yo apoye tas nuevas conductas normalizando la
necesidad de las parejas de enco> trar sus propios rituales y tradiciones tal y como
los haba creado familia adulta. Pero las peleas al final de cada sesin continuaban,
in
^0 cando posiblemente que ellos necesitaban hacer algn trabajo que y estaba
permitiendo.
David asumi dos tareas, siendo slo una de ellas teraputica. La ,&
teraputica fue su relacin con Robert y Samuel. Pero l tambin se .^.
s mismo como un representante estndar de un grupo. Tema que s

tai*3

HOMBRES Y DEPENDENCIA

201

ka teraputicamente, sera culpado como hombre homosexual por el fracaso de


una pareja gay.
Mientras que al trabajar con otras familias l era un terapeuta familiar y
adems gay, aqu se conceba a s mismo como un homosexual terapeuta de
familia.
Aunque era inconsciente de ello, un proceso paralelo estaba ocurriendo ya en
mi grupo de supervisin. Yo estaba tan ansioso con permitir que Minuchin me
viera como terapeuta familiar, como la pareja lo haba estado al permitir que me
introdujera en su relacin. Mis colegas de supervisin me dijeron que haba
descrito a los hombres muy claramente como individuos, pero que no haba
ofrecido una visin de ellos como pareja. Estaba sorprendido y mir la cinta para
ver lo calmado que pareca, sabiendo lo ansioso que me senta porque la pareja
fuera patologizada y yo fuese percibido como incompetente. Tambin estaba
sorprendido de observar lo fielmente que mi calmada presentacin en la
supervisin reflejaba los modos tranquilos de Samuel en la sesin, un indicio
adicional del proceso paralelo que estaba aconteciendo.
Mantuve una conducta profesional para esconder mis angustias y temores de
incompetencia. Pero Salvador tranquiliz mis temores con sus primeros
comentarios: No conozco mucho sobre parejas masculinas, y no estoy seguro de
que el grupo tenga mucha experiencia con ellos. Tendrs que ensearnos.
Yo haba estado preocupado con esta supervisin. Conoca la reticencia de
David para presentar una pareja del mismo sexo, y estaba decidido a que
ningn tipo de homofobia por parte ma o del grupo le creara dificultades o
interfiriera con su progreso como terapeuta. As que comenc la supervisin
asignndole la tarea de ensearnos y fren mi impulso a comentar los patrones
de interaccin de la pareja, y el hecho de que la mayora de las intervenciones
de David fueran dirigidas hacia insights individuales.
Naturalmente, al evitar una confrontacin directa estaba restringiendo mi
libertad en la supervisin e inconscientemente me estaba sumando a la
evitacin de David.
Los comentarios de Salvador, adems de servirme para que aceptara
^' papel, me ayudaron a centrarme en las dinmicas que pudieran ser cara
ctersticas de las parejas masculinas, as como aquellas que comparten
n las parejas heterosexuales. Pens sobre la teora evolutiva de la for
acin de la identidad homosexual y la exagerada necesidad que los
libres homosexuales experimentan frecuentemente para mantener su
dependencia. Por lo general, a los hombres se les educa, por cultura,
as
er independientes. Sin embargo, para los hombres homosexuales
ne
cesidades de dependencia en una relacin ntima con otro hombre
remover los miedos a las etiquetas vergonzosas previas; esto es,
c
* i ac^u^os en una relacin ntima masculina, los hombres homose-fa es Pueden
reexperimentar muchos incidentes vergonzosos de la in-Cla. trayendo a la memoria
recuerdos de cuando fueron rechazados

202

HISTORIAS DE SUPERVISIN

por los padres y las figuras paternas por ser rarito. Entonces, cuand un hombre
homosexual en una relacin ntima con otro hombre exp er menta la necesidad de
ser abrazado y consolado, puede rechazar esta ne cesidad porque confunde el
sentimiento con la etiqueta homofbica in ternalizada de que l es un maricn, un
anormal. Adicionalmente como en cualquier pareja, las necesidades de
dependencia pueden hacer aflorar el miedo a la fusin y a aprisionarse.
Me preguntaba si mis intervenciones les haban conducido lejos d e sus
necesidades como pareja. Salvador confirm mi temor: No les veo como una
pareja. Existe una negacin de su complementariedad corri pareja. Tu nfasis
recae en el trabajo con el individuo. Pero creo que la dependencia en una pareja es
algo bueno. Ms tarde dijo: Estoy interesado en cmo son como pareja. Pero con
ellos me trasladara a lo concreto porque sta es una familia que habla por hablar.
Se comunican de forma general, as que yo me trasladara a los detalles. Tu empleo
de las metforas intelectuales es intil, porque con un intelectual como Samuel, no
constituyen una novedad.
Abandon la sesin de supervisin preguntndome si yo tambin estaba
atrapado en una dinmica similar, sobreintelectualizando los sentimientos para
defenderme contra la dependencia respecto a mi supervisor. Mi propia necesidad
de aprobacin y aceptacin me alejaba de la asuncin de riesgos con el propsito
de ser ms creativo en el tratamiento, y me mantena a la defensiva contra la
exposicin a mi sentido de vulnerabilidad por carecer de respuestas. A medida que
continu trabajando con Minuchin y esta pareja, llegu a ser ms claro con respecto
a mis propios puntos ciegos contra las necesidades de dependencia.
Una de las dificultades de supervisar el estilo de un terapeuta es que
mientras me centro en el sistema teraputico y la expansin del repertorio del
terapeuta, puedo estar tocando inconscientemente aspectos de la vida
individual del estudiante. Creo que este fenmeno caracteriza la mayora de los
encuentros humanos, y aunque soy consciente de mis intenciones en la
supervisin, no s cmo mi intervencin puede resonar en el individuo. sta es
otra manera en que la terapia y la supervisin son isomrficas. W supervisor
debe ser respetuoso porque l es responsable de los efectos de sus
intervenciones.
La siguiente sesin de supervisin con esta pareja tuvo lugar com
un mes ms tarde. Entre tanto, haban venido a tres sesiones. Esta ve
Robert coment sentirse muy deprimido y ansioso con respecto a ciert 0
pensamientos adolescentes recurrentes de daarse, y Samuel pareca " e
trgico y deprimido. Sus estados de nimo contrastaban con los de la s
sin anterior, donde haban venido entusiastas y cariosos el uno r
pecto al otro. Esta vez, comentaron haberse ligado a un tercer horov
que tena inters sexual en Samuel. Le llevaron a casa, y pas la noc
con ellos.
Me bloque de forma inmediata en la dinmica del tro y sent que poda ser
una influencia desestabilizadora en la pareja. Centr la ses

HOMBRES Y DEPENDENCIA

203

n el

incidente y volv a enmarcar el evento como la manera de Samuel de ujdar la


relacin una intervencin que no encajaba en la pareja. Mi visin del
funcionamiento de la pareja haba sido que al introducir Samuel un tercer elemento
en el cual estaba explcitamente interesado, ello ie permita moderar el grado de
intimidad en su relacin. La tercera persona salvaba temporalmente a Samuel de
tener que enfrentar los sentimientos de vaco emocional de Robert. La dinmica
puede tambin haber sej-vido para calmar los miedos de ambos hombres a la fusin
y el aprisionamiento dentro de la relacin, como posibilidad tras una intimidad
mayor, incrementada en la sesin.
Minuchin mencion que la sesin podra haber tomado otro posible curso.
Cuando una pareja heterosexual viene a m y habla slo sobre sexo, les cambio
para dialogar sobre quin lava los platos. La misma dinmica puede verse en todas
sus interacciones. Ms tarde en la sesin, empleando la terminologa del test de
Rorschach, dijo: Me interesan las dd, no las W. Ve de las generalidades a las
especificidades.
En este punto, estaba convencido de que la ideologa de David estaba
dificultando su tratamiento. l vea a una pareja del mismo sexo. Yo estaba
viendo a una pareja que, al igual que las otras, despachaba las cuestiones del
poder y la intimidad en los pequeos detalles de los acontecimientos diarios.
Lo que me confunda era que, en la sesin en que comentaban la participacin
en el tro, Samuel y Robert estaban comunicndose de una manera que no haba
visto antes. Pareca que podan escucharse el uno al otro por primera vez. Samuel
habl sobre su miedo, que necesitaba controlar a Robert cuando sus sentimientos
de fracaso como artista le sobrepasaban. Robert haba sido capaz de decir a Samuel
que l no necesitaba controlarle, bastaba con que Samuel le escuchara. Robert
tambin habl sobre su sensacin de una adolescencia perdida, al no haberse citado
con ningn hombre hasta sus veinte aos. Se hablaron el uno al otro, tanteando,
sobre sus temores de fusin y absorcin en la relacin. Yo me haba mantenido
centrado en la dinmica de la introduccin de un tercer miembro en la relacin,
perdiendo una oportunidad para resaltar su in-Cremento en la habilidad para
escucharse el uno al otro.
Salvador se centr en primer lugar en mi proximidad con la pareja.
"Has creado la novedad en la relacin y eso es bueno, pero lo que ests
v
iendo es peligro. Ests demasiado cercano a ellos. Tu respuesta a la noJjdad debera ser reforzante. En vez de ello mantienes el lenguaje clnico.
^"os estn descubriendo la complementariedad, experimentndose a s
^'srnos como individuos dentro de una pareja. Emplea el lenguaje del
nstructivismo. "Samuel, ests creando un Robert en el que puedes
re
er. Robert, ests creando un compaero que no es un padre." Deberas
e
irles que estn desempeando un trabajo muy bueno. Es importante
ra
r f yar el compromiso, el descubrimiento genuino de ser una pareja, y
'rzar esa conducta. Si veo un buen momento quiero destacarlo, oculto

204

HISTORIAS DE SUPERVISIN

los malos momentos. Pues, de lo contrario, se difumina el efecto de U conducta


novedosa que ha adquirido la pareja.
Yo no haba reforzado la nueva conducta que haba observado en es a sesin.
Esto fue un punto ciego en mi propia comprensin de la construccin de
relaciones.
Pasaron varias semanas y sesiones antes de mi siguiente presentacin La pareja
experiment de nuevo con un tro. Yo cre una narracin q Ue giraba en torno a la
necesidad de Robert de aumentar la apuesta por la relacin y despertar
emocionalmente a Samuel comprometiendo a una tercera persona. Sabiendo que
muchas parejas homosexuales negocian satisfactoriamente una relacin abierta,
tambin cuestion mi postura de que las relaciones extramaritales no funcionan
para la mayora de las pa. rejas.
En la sesin que present, Robert haba llegado a ser muy emocional y Samuel
se haba encerrado diciendo que estaba muy cansado como para trabajar.
Con respecto a lo que observ de la dinmica de la pareja, Robert era un
joven brillante, bastante exigente e infantiloide hacia quien Samuel responda
con una cautela estudiada. Cuando Robert se enfadaba con Samuel, ste
enlenteca su ritmo y se converta en un pedante, asumiendo una postura de
desapego que incitaba a Robert a buscar intimidad.
Yo era consciente de sentirme molesto con Samuel y con lo que se me
antojaba una postura cerrada. Le ofrec dos opciones. Podemos finalizar la sesin,
o puedes ir a por caf y despertarte! Aunque era consciente de mi frustracin con
Samuel, no haba mantenido la suficiente distancia con respecto a la pareja como
para entender y usar mis sentimientos.
Minuchin coment sobre el vdeo: Samuel te enoja cuando intentas conseguir
que se implique en la sesin. Eso es lo que hace con Robert. Qu te dice eso a ti?
sa es la dinmica de la pareja. Siente lo que esta sucediendo, y utilzalo.
Comenc a cuestionarme si, una vez ms, estaba restringiendo e
afecto, aceptando el rol familiar de pacificador, imitando a mi fami'ia
de origen. Samuel estaba enfadado con Robert. Camin entre ellos y
desvi el enojo. Como destac Salvador, incluso mi lenguaje se centro e
el afecto como si se tratase de un objeto impersonal. Robert dijo qu<' ,
na miedo cuando Samuel y l trajeron otro hombre a casa. Le dU c;
De qu?, en vez de: De quin?. El efecto fue que despersonai'
sus sentimientos.
(
El concepto de proceso paralelo no era novedoso para m, pe ro " s alguna
razn no estaba empleando la conciencia de mis sentimien para entender cmo
interactuaba la pareja. No era todava libre P ara u-cuchar e interpretar el subtexto de
sus comunicaciones. Al igual que ,u, chos hombres, tema que el intensificar el
conflicto entre ellos les co i cira a la separacin ms que a una oportunidad para
una intim mayor.

HOMBRES Y DEPENDENCIA

205

pronto en la sesin, Samuel se quej del cansancio. Tambin mencio/ e) peso de sus cargas financieras. No slo era la fuente principal de inn
fesos para la pareja, sino tambin quien mantena su hogar, haciendo las
^ reas domsticas y llevando la contabilidad. Salvador sugiri que si yo
0 hubiera estado tan cercano a la pareja, poda haber visto que el enojo
primido de Samuel se diriga hacia injusticias reales de la relacin. l
taba llevando toda la carga, pero nadie estaba escuchando eso.
Cualquier terapeuta que trabaje con una pareja heterosexual probable-iriente
estara al tanto si cualquiera de los miembros de la pareja estuviese llevando
casi toda la responsabilidad. La situacin sera bastante visible, y la desigualdad
de la relacin sera explorada. Por qu la posicin de Samuel como el
miembro explotado de esta pareja no era parte de la historia teraputica? Parece
un resultado interesante de ver a la pareja como una pareja homosexual, algo
opuesto a una pareja. Las cuestiones de la com-plementariedad que son
naturales en una pareja tendan a oscurecerse.
Los comentarios de Salvador me dieron algo de distancia, as que poda ver la
dinmica desde una distancia intermedia. Las parejas del mismo sexo son
territorios inexplorados. Esta pareja est funcionando como si tuviera el mismo
poder. Y no es as. Pero donde una pareja heterosexual puede hablar sobre roles y
papeles inversos, para las parejas homosexuales no existen roles tan claros para
invertir.
Cuando se acercaba la primavera, la pareja indic su deseo de finalizar la
terapia. Para cuando terminaron las sesiones de la pareja, Robert se haba
asegurado un lucrativo trabajo a tiempo parcial que les ayudaba a aliviar sus
dificultades financieras. Tambin haban negociado una divisin de los quehaceres
domsticos que distribua las tareas ms equitativamente. Ambos hombres
informaron de una mayor estabilidad en la relacin. Cuando se aproxim la
finalizacin de la terapia, repasamos lo que haban conseguido durante el curso de
la misma, y les asegur que Podran regresar para una revisin cada vez que
experimentaran la necesidad.
CRISIS: LA OPORTUNIDAD PARA EL INSIGHT Y LA INTIMIDAD
Durante el siguiente verano, el padrastro de Robert muri inesperanente. Robert llam y dijo que le gustara programar unas pocas se[ ones para enfrentarse con esta sbita prdida. Las sesiones individuales
*e centraron en su pesar. El padrastro de Robert haba sabido que su hijo
.a homosexual, aunque casi nunca reconoci la relacin de pareja de
obert con Samuel. Siguiendo la pista a un tema que escucho a menudo
, 0s hombres homosexuales, a Robert le afligan las oportunidades perdi.. s de intimidad con su padrastro. Robert pensaba que su padrastro sensiH^Ue ^ era diferente de los otros chicos desde nio, pero nunca haban
i. capaces de hablar sobre su consiguiente alejamiento. Robert se haSe
ntido ms cercano a su padrastro siendo adulto. Experimentaba
ar

206

HISTORIAS DE SUPERVISIN

sentimientos mezclados en el funeral cuando muchos de los amigos de si


padrastro contaban historias sobre lo que alardeaba ante ellos de su hij0
Aunque estaba triste de que nunca hubieran tenido esa conversacin, Se
senta aceptado por su padrastro mientras se enfrentaba con la primera gran
prdida de su vida.
Al mismo tiempo, Robert fue capaz de lograr un mayor insight del
efecto distanciador que su enojo provocaba a menudo en otras personas y
de cmo tenda a aislarse en s mismo, un patrn repetitivo que volva a
representar la dinmica de su familia de origen. Este efecto lleg a qUe. dar
ms claro para ambos cuando se enfad conmigo en la sesin por no darle
una respuesta rpida a una pregunta que crea que era demasiado
complicada de responder de esa manera. Mientras yo me esforzaba en explicar la montaa rusa de sentimientos que acompaa frecuentemente a una
prdida importante, se encerraba en s mismo y pareca abatido. Mientras
explorbamos sus sentimientos, Robert una vez ms experiment la
afliccin por la muerte de su padre y su enojo conmigo por no ser capaz de
hacerla desaparecer. Cuando reconoci cmo su retirada exclua la
posibilidad de que le ayudaran, exploramos el sentido paralelo que podra
tener en su relacin con Samuel.
La respuesta de Robert a su dolor su retirada inicial y despus su
enojo es una reaccin que yo mismo he experimentado, y a menudo veo
en otros hombres como un mecanismo de defensa contra sentimientos
intolerables de abandono que experimentamos a causa de la muerte de un
ser amado. Mi deseo de presenciar su enojo y no retirarme, de explorar su
significado y el efecto que podra tener en otras personas, ayud a Robert a
travs de esta fase de afliccin cuando finalizaba la terapia. No supe
entonces lo importante que este trabajo llegara a ser cuando la pareja
reanud la terapia y exploramos la construccin de su relacin en un nuevo
nivel.
LA REANUDACIN DE LA TERAPIA DE PAREJA: EL
CONFLICTO CONDUCE AL CRECIMIENTO

Hacia el final del otoo, cuando no les haba visto como pareja desd
haca varios meses, Robert llam y pidi una sesin de terapia de parejaEstaba preocupado porque haba estado recibiendo individualmente
Robert, y Samuel podra sentir que estaba ms unido con su pareja, "e
Minuchin pens que un tratamiento de pareja continuado sera posl
en la medida en que fuera cuidadoso al conectar con Samuel cuando
gresaran. Minuchin recomend que, para facilitar la reunin, sera bue
para Robert revisar con Samuel los insights que haba obtenido dura
su trabajo de duelo.
$.
Estaba claro que la pareja se encontraba bajo un considerable eS Samuel
recientemente haba comenzado un empleo nuevo muy bie 0 gado en Wall
Street que le exiga trabajar largas horas. Pareca exha ^ y confirmaba que
as era, comentando sentirse abrumado no slo p

HOMBRES Y DEPENDENCIA

207

trabajo sino tambin por las demandas emocionales que estaba efectan o Robert.
Robert contest que senta que Samuel le haba abandonado ieSde que comenz su
nuevo trabajo. Esto fue confirmado, dijo, en una reciente fiesta de vacaciones en la
nueva empresa de Samuel. Incluso a oeSar de que era una firma que no discriminaba
la homosexualidad, Samuel haba presentado a Robert a sus colegas como un
amigo.
Mientras Robert despotricaba contra Samuel por lo que senta que era una
trivializacin de su relacin, observ la retirada de Samuel. Sus ojos parecan
velarse. Me mov entre sus dos posturas. Apoy a Robert c0n una metfora de que
estaba celebrndose una fiesta, y se sinti excluido. Posiblemente en una excusa
intelectual como defensa contra los fuertes sentimientos que estaban expresando,
eleg normalizar la conducta de Samuel con una explicacin. Aunque se encontraba
fuera del trabajo, Samuel podra haber experimentado el resurgir de una vieja
homofobia en este acontecimiento de la oficina. Tambin habl sobre que no es
infrecuente para los hombres homosexuales sentir que su autoestima est
amenazada siempre que se declaran, particularmente ante un grupo cultural
dominante. Mi intervencin no calm la tormenta emocional que se cre en la
sesin. Samuel se quej de que Robert no le comprenda y sali de golpe de la
sesin, diciendo que estaba demasiado cansado para implicarse en este tipo de
interaccin emocional. Aunque haba empatizado con Samuel en su esfuerzo para
sentirse cmodo como un homosexual reconocido, me percat de que, para el final
de la sesin, me haba unido emocionalmente a Robert en su papel de vctima.
En supervisin, Salvador hizo comentarios sobre mi distancia media respecto a la
pareja. Se preguntaba por qu no me haba unido a Samuel en su habilidad para
responder al torrente de emociones de Robert. Abrumado por las emociones de
Robert, Samuel se haba encerrado, exacerbando el temor de Robert a ser
abandonado. Poda trabajar de una forma ms prxima a la pareja y no temer
perder mi jerarqua en la sesin? Esta pregunta no slo me ayudaba a comprender
mis sentimientos con respecto a la pareja sino que, a la vez, me daba insight
respecto a mi relajn con Minuchin y al grupo de supervisin. Durante este
segundo ao de supervisin, mientras presentaba a otras familias, haba empezado a
Se
ntirme ms confiado en presencia de Salvador. Aunque todava quera su
aprobacin, estaba ms deseoso de enzarzarme en un dilogo y poda, 0ri todo,
sentirme apoyado por l. Sera interesante ver cmo esta rela-'n ms compleja se
transfera al tratamiento de la pareja. , Antes de la Navidad, la pareja cancel su
sesin como consecuencia
Su
trabajo y algunos compromisos de vacaciones. Sin embargo, unos ;. arUos das
antes de Navidad, Robert llam diciendo que tena ideas sui-[:as y peda una sesin
individual. Dije que pensaba que sera ms va- s verles como pareja, pero
insisti en que nos encontrramos a solas. r . rante la sesin individual, l revel
que haba estado manteniendo una re ac'n extramarital con un colega escultor
durante los meses anterioI Recientemente, cuando la carrera de este hombre despeg, se sinti

208

HISTORIAS DE SUPERVISIN

que estaba condenado a ser un fracaso. Estaba preocupado porque si 5 muel


descubra la aventura, su relacin terminara.
Tras comprobar que no tena un plan suicida y evaluar que tamp 0c se encontraba
agudamente suicida, acord con Robert que nos hablara mos por telfono a lo largo
de las vacaciones. Pero, para mi consterna cin, no me habl en las fechas
acordadas. Le llam a casa. Estaba sorprendido de orme y me coment que se
senta mejor. Samuel y l estaban disfrutando sus Navidades, y l simplemente se
haba olvidado de llamar en nuestras fechas acordadas. Program una cita para ellos
la semana si-guente.
Mientras tanto, mantuve una sesin con Minuchin. Mi principal cuestin era
qu hacer con mis propios sentimientos de frustracin y enojo Yo me haba
quedado preocupado durante las Navidades mientras Robert disfrutaba de sus
vacaciones. Habamos hecho un contrato, y no lo haba respetado. Salvador medit:
Robert insiste en verse a s mismo como una vctima. l no se hace responsable de
su conducta. Alargas la mano para ayudarle, y l la golpea. Eso es lo que le hace a
Samuel. Despus explor con Salvador qu debera hacer con el secreto de su
relacin extra-marital. Ambos sentimos que revelar la aventura en estos momentos
sera destructivo y solamente reforzara el papel de vctima que Robert se haba
asignado a s mismo. Acordamos que la aventura no era una amenaza para su
relacin.
Cuando entr en la siguiente sesin, sent que tena una comprensin
suficiente del significado de mis propias emociones, las cuales poda em
plear para ayudar a la pareja a explorar los posibles paralelismos en sus
dinmicas. Pero las sesiones nunca marchan como se planean. Robert
vino solo, comentando que Samuel estaba en la cama con una gripe seve
ra. Decid utilizar la sesin para centrarme en nuestra relacin didica, de
forma similar a como haba trabajado con l en el verano. Durante la se
sin, fue capaz de identificar su sensacin de ira y resentimiento al sen
tirse abrumado emocionalmente y percatarse de que se estaba compro
metiendo en una aventura sexual para aliviar estos sentimientos. Al pedirme
que le ayudara, y despus rechazar mi asistencia, solamente haba incre
mentado sus sensaciones de indefensin y aislamiento. Esta dinmica
evoc recuerdos infantiles de cuando formaba parte de una familia C*
redada que no le daba espacio para sus necesidades emocionales. Al &'
chazar mi oferta de ayuda, haba creado la dinmica familiar de la vic '
ma y del abusador. Lo que no quedaba claro para ninguno de los a '
como observ Salvador en mi siguiente supervisin, era cunto poder
tuvo Robert de Samuel en su papel de vctima.
e
En la siguiente sesin la pareja comenz relatando una discusin Q haban
tenido cuando otras dos parejas iban a ir a su casa a cenar. Robert ba acordado
limpiar el apartamento mientras Samuel preparaba la ce > Cuando se aproxim la
hora de la cena, Samuel se enfureci con R , 3 porque no haba hecho la limpieza.
Durante la sesin, Robert comen sermonear a Samuel sobre que le gustaba que se
hicieran las cosas seF.^. su propio parecer. No era nada grave que el apartamento no
estuviese

HOMBRES Y DEPENDENCIA

209

:0 para la fiesta. Una vez ms observ velarse los ojos de Samuel y cmo
distanciaba de Robert.
Me incorpor, me acerqu a la pareja, y ped a Samuel que se arrodillara. Robert
deba ponerse de pie y continuar hablando. Este simple Ovimiento tuvo un efecto
poderoso, ya que hizo explcito para ambos hombres la dinmica que estaban coconstruyendo. Samuel estaba encantado en un comienzo. Despus se lleg a
cohibir cuando Robert ^e hizo saber cunto le enojaba mi conducta. Yo dije que
pensaba que ] estaba sermoneando a Samuel y que haba perdido a su audiencia.
Si se era el impacto que deseaba provocar sobre Samuel, deba continuar; de lo
contrario, poda explorar un modo diferente de comunicarse con l.
Robert entonces rehus hablar y se retir. Ambos hombres parecan inquietos,
como si estuviese a punto de ocurrir una explosin. Decid no evitar el conflicto,
confiando en el consejo de Salvador de que las oportunidades para el cambio
frecuentemente surgen cuando el terapeuta quiere desequilibrar el sistema.
Empleando mi experiencia de la sesin, reflej mis sentimientos hacia Robert. Dije
que senta que le haba herido, y que no era consciente de sentir la necesidad de ser
cuidadoso con l. Tambin resalt lo rpidamente que se haba convertido en el
paciente en la sesin, y cmo eso pareca aislarle. Cuando nuestro tiempo se
consuma, finalic la sesin pidiendo a la pareja que pensaran sobre cmo ellos haban creado esos papeles para el otro.
La sesin marc un cambio drstico en la conducta para m como terapeuta
familiar. En vez de hablar sobre afecto y evitacin del conflicto, haba empleado la
representacin aqu-y-ahora de las dinmicas de la pareja para intervenir y
desequilibrar el sistema. Ms que hablar sobre sentimientos, los haba intensificado
en la sesin a travs del movimiento fsico de la pareja. Robert fue capaz de sentir
su poder en el Papel de vctima con Samuel. Samuel entendi visceralmente
cmo se "cuitaba de Robert como respuesta a esta desigualdad percibida de poder.
Eso me llev una buena cantidad de autoobservacin, pero incluso tte las apa para
no intentar restaurar el equilibrio del sistema cuando salan.
La siguiente sesin tuvo un aspecto totalmente diferente. Samuel comenz la
sesin, una novedad, hablando de que se senta agotado y sobre
a
dificultad que experimentaba en permitir que le consolaran. l lo relaon con su infancia y con las normas que haban existido en su familia ASP una
familia que consideraba una debilidad del carcter necesitar
pisuelo. Se esperaba que los hombres mantuvieran el labio superior ^gido.
Nunca haba odo a Samuel hablar tan abiertamente. En un punto, ttienz a llorar
por los muchos amigos que haba perdido desde el co-b 'f1120 de la epidemia de
sida. Esto era una conducta nueva para l. Pero bert sigui respondiendo con el
patrn tpico de la pareja. Comenz el Orilogo, ofreciendo sugerencias a Samuel,
comentando lo til que entrara pedir aquello que quisiera.
e

210

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Tras un minuto o dos, era consciente de que Samuel se estaba ene rrando en s
mismo. Interrump a Robert y pregunt a Samuel qu er lo que estaba sintiendo.
Dijo: Siento que estoy en la escuela y que ^ est dando un discurso. Le pregunt
cmo debera hablar Robert H forma que no se sintiera sermoneado. Samuel
e
respondi: Creo qu ayudaran unas palabras distintas. Si todas comienzan con "yo
quiero Le pregunt a Samuel por qu le irritaba eso. En ese instante, Sarnu ei pas
de un dilogo de co-construccin de su relacin a un monlogo n trospectivo. El
resto de la sesin se centr en la incomodidad de Samuel al permitir que Robert le
apoyara. Yo sistematic esto como un reto para la pareja. Poda Samuel dejar su
rol de cuidador y permitir a R0. bert que cuidara de l?
En la supervisin que sigui surgieron varias preguntas, y Salvador no me hizo
sentir cmodo dndome las respuestas. La sesin es buena, pero yo les empujara
siempre a la complejidad. Robert est hablando slo desde la perspectiva de
Robert. Samuel dice que l no confa en la gente lo suficiente como para dejarse
or. Cuando le coment a Robert "siempre dices yo, nunca nosotros", por qu no
le apoyaste?
Yo contest que quizs no crea lo que estaba viendo. T ves cambiar a
Samuel, no crees que Samuel te aceptar si conectas con l? Estn trabajando a un
nivel diferente, respondiendo de nuevas maneras. Ahora ellos estn en terapia.
El desafo de Minuchin sigui resonando dentro de m mucho tiempo despus
de la supervisin, y no encontr ninguna respuesta rpida. He descubierto que
algunas de las respuestas pueden encontrarse cuando te acomodas con una forma
dinmica de terapia que active emocionalmen-te a las familias para descubrir
modos nuevos de relacionarse. ste es un estilo de terapia que me exige utilizar mi
ser al completo en el encuentro. Est conducido por la teora, pero no es slo una
terapia de palabras; es una forma activa de tratamiento. Es un teatro de la vida con
un reparto completo de personajes el drama humano representndose en la hora
de terapia con toda su complejidad.
Otra parte de la respuesta se relaciona con la confianza. Debo pred's'
ponerme ms a creer en lo que estoy pidiendo que haga la pareja: dar u
salto de fe dentro de un encuentro improvisado. Necesito creer en la ja
cralidad de la situacin teraputica para dejar al descubierto las verdad
universales que compartimos colectivamente en nuestra experier> c
como seres humanos. Eso requiere no slo el uso del yo, sino tarn^'
creer en el potencial humano para el crecimiento y confiar en la sab'
ra colectiva de los nosotros. Tambin he debido aprender a confia 1"
que no soy responsable de las respuestas. Mi papel es desequilibrar el
tema, comenzar las preguntas.
jo
El resto de las respuestas se relaciona conmigo como hombre y c p que he
aprendido acerca de cmo negocian los hombres el poder y l* 1 j0s timidad, y sobre
cmo reconocen sus necesidades de dependencia. ^ >e$ hombres, gays o
heterosexuales, se les educa por cultura para ser fue

HOMBRES Y DEPENDENCIA

211

invencibles; cmo podemos, entonces, tratar con los inevitables senti


jentos de debilidad y vulnerabilidad? Es ms seguro identificarse con
i papel de la vctima que arriesgarse a ser retado por ser fuerte? Cmo
jeramos los sentimientos de fuerza y debilidad simultneamente, las
necesidades de dependencia e independencia? Estos sentimientos, que
narecen tan dicotmicos, existen en un continuum? Y cmo resuelven
hombres
en una relacin ntima estos conflictos?
oS
No puedo finalizar este captulo con la pretensin de haber conseguido todas las
respuestas. Pero puedo comentar que Robert y Samuel encontraron una nueva
forma de relacionarse. Tienen menos miedo de fusionarse e implicarse y parecen
ms verstiles en sus roles con respecto al Otro. Han llegado a aceptar ms su
complementariedad. A Samuel le encanta su nuevo trabajo. Robert sigue con sus
pasatiempos mientras contina con la escultura, y eso est bien. Existe una mayor
tolerancia con la idiosincrasia del otro y, de forma simultnea, son ms
reconfortantes con el otro. Sus personalidades bsicas y el modo en que se
relacionan con el mundo no han cambiado, pero parecen ms cmodos con el
desacuerdo y menos amenazados por la tendencia de las necesidades del otro.
Tienen una mayor sensacin de ser una pareja, y les sent tambin de esa manera
cuando terminaron la terapia. Me siento mucho ms libre para entrar en el sistema y
desafiarlo, aunque mi papel era a menudo actuar ms como un testigo de su proceso
familiar, quizs como un hermano mayor que apoya su crecimiento.
Salvador model esa conducta al proveer un lugar seguro donde explorar las
relaciones humanas, libre de la induccin que ocurre en el tratamiento con una
familia. En el curso de esa supervisin, adquir una mayor confianza y creencia en
la fuerza de las relaciones para promover el crecimiento. La aceptacin y los
insights otorgados por la supervisin eliminaron el miedo a sentirme incompetente
y avergonzado como nuevo terapeuta de familia. Simultneamente, Salvador
normaliz las dinmicas de la pareja masculina, honrando las caractersticas nicas
de los nombres homosexuales en una relacin ntima, a la vez que colocando sus
dinmicas dentro de las luchas inherentes a todas las parejas. Expre-sando su
confianza en m como terapeuta, me ret y anim a pensar ms Complejamente. Mi
miedo de que el desafo creara una distancia provoc efecto paradjico y
teraputico de generar cercana en la supervisin y e| ^atamiento.
El temor que experimentaba antes de empezar la supervisin con Mi-chin se reflej
en el recelo inicial de la pareja hacia el tratamiento. El Pacto de la marginacin de
los hombres homosexuales por parte de la yora cultural presenta ramificaciones
para las parejas homosexuales, . iUe viven la realidad del aislamiento y la
patologizacin de la sociedad. Pe ^atarn'ento se centr en normalizar sus necesidades de
cuidado y de-Jar nc'a> Y en expandir la complementariedad de sus roles. Cuando
de-y n el tratamiento, les not menos jerrquicos en su relacin con el otro t 0|n
respecto a m. Simultneamente, haba una menor necesidad de pa-8'zar al otro y
una mayor aceptacin de su estatus como una pareja

212

HISTORIAS DE SUPERVISIN

joven negociando en las etapas iniciales de su relacin. Paralelamente ai


tratamiento se encontraba la dinmica que experimentaba en la super visin:
un mentor masculino mayor, respetuoso aunque desafindome crecer,
paciente conmigo cuando tropezaba, entrenndome para desarro llar nuevas
fuerzas. Cuando la terapia y la supervisin terminaron, me ex-periment a
m mismo con una confianza similar y una relacin respe tuosa con la pareja
masculina.

14. EL PINTOR AL EXCREMENTO


Wai-Yung Lee1

Con Wai-Yung, el proceso de la supervisin fue ms complejo que con el


resto de los estudiantes. Comenzaba con una relacin jerrquica en la cual me
vea a m mismo como interesado, pero distanciado mi postura de supervisin
preferida. Wai-Yung, persiguiendo un compromiso mutuo en su bsqueda de
aprendizaje, insista en que yo aceptara la proximidad que ella asociaba con un
trayecto profesor/alumno.
Demostr la seriedad de su compromiso volando semanalmente desde
Toronto, una jornada que empezaba al amanecer y la mantena en la oficina,
observando vdeos, hasta bien cada la noche antes de tomar un vuelo de regreso
a casa. En el grupo, ella era curiosa, aparentemente sin temor a exponerse y
siempre se encontraba preparada para implicarse conmigo y con los otros
estudiantes en dilogos exploratorios.
Como profesor me sent atrado fuertemente por la inclinacin potica de
sus intervenciones y por una cierta cualidad inesperada de sus respuestas. Ella
era poco convencional, de forma que invitaba a curiosear sobre la naturaleza de
su pensamiento. Disfrut cuando pregunt a un paciente judo ortodoxo si su
Dios era malicioso. Algo en su estilo le permita hacer preguntas fuera de los
lmites sin provocar recelo. Para mi comprensin oriental, aqu se encontraba
una mujer china inteligente y adulta que a menudo se comportaba con la
franqueza indefensa de un nio.
Siempre estaba haciendo preguntas. Tambin esperaba las respuestas, y a
medida que se las daba, comenc a convertirme en su profesor.
Ser el profesor que Wai-Yung deseaba, demandaba una expansin de mi
estilo. Wai-Yung exiga proximidad y respeto mutuo adems de conocimiento.
De alguna forma nos las arreglamos para establecer una relacin jerrquica,
aunque colegial, que facilitaba su aprendizaje. De algn modo aprend a
complementar su exploracin. Cuando ella era barroca, yo era simple. Cuando
ella era concreta, yo creativo. Si ella se sala por la tangen-fe. yo le centraba. S
que crec como profesor porque ella exiga con gran mtensidad ser enseada.
y , "ai-Yung Lee es miembro facultativo del Centro Minuchin para la Familia en Nueva c. ' y directora
de Estudios de Familia en Hong Kong. Con una amplia experiencia en el V 0 |P de la deficiencia
mental, ha trabajado e impartido entrenamiento en Toronto, Nueva d(j ,y Londres y es, en la actualidad,
una profesora visitante regular en la Escuela de Gra-t^j- s de Trabajo Social y Administracin Social
de la Universidad de Hong Kong. Ha es-c*0 V trabajado con Salvador Minuchin durante ms de seis
aos.

214

HISTORIAS DE SUPERVISIN

La primera vez que Minuchin me entrevist como candidata para s grupo de


supervisin, l me pregunt: Te consideras a ti misma un norteamericana china o
una china que vive en Norteamrica?. Yo he v' vi do la mayor parte de mi vida
adulta en el Norte de Amrica, sobre toH en Canad. Pero mi respuesta a la
pregunta de Minuchin vino sin pensar lo: Soy una china que vive en
Norteamrica. Fue un largo camino par m encontrarme en Nueva York estudiando
terapia familiar con Salvador Minuchin.
Yo vengo de lo que uno podra denominar una familia totalmente disfuncional,
de una subcultura compleja y agonizante de origen chino. Mi padre tena tres
esposas al mismo tiempo. Mi propia madre era la segunda esposa. Ella le abandon
por otro hombre cuando yo contaba aproximadamente tres aos de edad. En mi
lbum de fotos, recort la nica foto que tena de ella y la reemplac con otra de la
tercera esposa de mi padre simplemente porque ella era la ms hermosa de todas.
Cuando mi nueva madre tambin le abandon por otro hombre, yo dije a todo el
mundo que ella haba muerto en un extrao accidente. No lo hice porque estuviera
enfadada con ella, sino porque no honraba a mi padre que dos de sus esposas le
hubieran abandonado por otro hombre. Cuando era nia cre que tena el poder de
adoptar y rechazar a la gente segn deseara. Mi vinculacin con las mujeres fue en
su mayor parte a travs de mis nieras, y tuve tres en diferentes pocas segn iba
creciendo.
Slo tengo un hermano, veinte aos mayor que yo. l nunca ha desempeado
un trabajo en su vida, y tras casarse, vive todava en la casa de mi padre. Pero la
casa siempre estuvo llena de gente, sobre todo a la hora de la cena. Era la
posguerra, as que los familiares que venan con sus familias para buscar refugio
durante unas pocas noches terminaban quedndose para siempre. Las sirvientas
viudas que venan a trabajar con sus hijos, y extraos que simplemente aparecan en
la casa, se quedaban. Mi casa era slo un foro para que acontecieran muchos de los
dramas diarios de la vida, salvo que algunos de los actores que jugaban un papel
central en mi casa eran completos extraos.
Por lo tanto, no s si debiera poner a mi familia en la categora de las integradas
o de las no comprometidas. Era integrada porque la gente nunca pareca abandonar
la casa (excepto mis dos madres); y poco comprometa3 porque exista una gran
distancia mental entre todos nosotros mientras qu el espacio fsico continuaba
reducindose. Verdaderamente era un moa diferente de vivir y relacionarse, aunque
para m era una casa bien coord nada y todas las relaciones tenan lugar de manera
muy ordenada.
Ya que no existan valores claros o restricciones firmes que deba s guir, nunca
aprend a razonar. Aprend que no existan reglas absolu para la gente, excepto las
reglas de la vida. Cuando era adolescente, P largas noches en el fumadero de opio
donde mi padre entretena a amigos, escuchando todas las conversaciones adultas y
las historias medio del humo y del sonido provocado por las pipas de opio. Mi P a J0
fue un hombre de muy pocas palabras, y las nicas veces que recu que expres sus
sentimientos era cuando cantaba fragmentos de alg

EL PINTOR AL EXCREMENTO

215

'eras populares chinas en su bao. De l aprend que las cosas se envenden sin
necesidad de explicarse. La gente puede sentirse muy cercana e0 silencio.
Mi rol de gnero era tambin impreciso. Nunca puse demasiada aten-5n a las
diferencias de gnero hasta que acud a la universidad. A los diez aos, mi padre
me regal una pistola que disparaba perdigones. Fui a dar una vuelta a disparar a
los pjaros y a las ventanas de los vecinos. tjn da arroj una piedra al hijo de un
vecino, y le hice sangrar por la frente. Estaba tan temerosa de que muriera que me
escond. Cuando finalmente llegu a casa, recuerdo a mi padre de pie en el patio
admirando su aInplia cisterna de peces de colores exticos. Con sus ojos fijos en el
gracioso movimiento de las criaturas, me dijo con suavidad: Por qu hiciste eso?
En qu clase de mujer te ests convirtiendo?.
Gracias a mi padre me percat de que la vida est en su mayor parte llena de
preguntas y no hay una necesidad de respuestas. Por lo tanto, haba muy poca
preocupacin por la planificacin excesiva o el establecimiento de metas, y
ciertamente no vala la pena armar un lo por cualquier manifestacin emocional.
Sucedi muchas veces que mi padre sala de viaje y reapareca al poco tiempo
porque haba perdido el tren o el avin. Pero todo estaba perfectamente mientras
hubiera peces de colores nadando en el estanque, u otras diversiones en la vida que
desviaran nuestra atencin. Cuando finalmente mi padre parti al viaje sin retorno,
casi no me lo crea. Todava tengo sueos recurrentes de l regresando a casa y
diciendo que haba perdido su vuelo de nuevo. En mi repertorio de constructos
cognitivos no exista algo como la finalidad.
Mi infancia me ense que el mundo es slo un foro teatral. Haba un teatro en la
casa, y otro ms desde la ventana de mi habitacin, donde asista a todos mis
absurdos de la vida diaria. Una vez vi a una mujer corriendo tras su esposo con un
machete; cuando le alcanz, golpe al paraguas que ste llevaba con el machete, en
vez de al marido. Haba otra Mujer que le dijo a su esposo que si abandonaba la
casa, ella se desnudara en la calle, y as lo hizo. Mi padre una vez trajo un mendigo
de la calle y le ofreci el trabajo de ayudarme con mis tareas de la escuela. En Su
segunda noche, l intent propasarse con una de las sirvientas, que le Propin un
puetazo en la nariz. De inmediato regres a la calle, pero siempre que me
estancaba con mis tareas, le gritaba mis preguntas des-.e el balcn, y a l siempre le
haca feliz darme una respuesta. Mi expe-r,encia infantil era la del teatro de la
confusin, donde los papeles que la gente elega jugar y las reglas que se acordaban
en la obra podan cam-lar e intercambiarse de todas las maneras posibles, con o sin
lmites, asta que alcanzaban un estado de armona. Bateson dira que esto no es as
que la teora de la ciberntica. Yo prefiero llamarlo vida. , Mi amor por el caos
y la excitacin del mundo me ha salvado de mu-i s momentos solitarios y tristes
de mi vida. Cuando tena once aos, un rnbre salt desde nuestra cuarta planta y
aterriz en medio de un char-^ e sangre justo debajo de mi ventana. Desde
entonces comenc a ver fantasma y poda atender a su dolor.

216

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Cuando emigr a Canad, no dej atrs esos escenarios; slo expa^^. mi escena
a un mundo ms amplio. Pero, al igual que muchos otros Jn migrantes, apart mi
tesoro del pasado y cerr el cofre con una llave. M vea la necesidad de conectar los
dos mundos. Cuando miraba fuera de m ventana, slo perciba la nieve.
Por tanto, la vida tena un perfecto sentido para m cuando comenc mi carrera
como reportera. Mi experiencia incluso me brind una sensa cin de profundidad
cuando aprend el trabajo psicoanaltico. Pero p ara alguien cuyo sentido de la familia
est siempre un poco fuera de foco, na_ rece extrao que decidiera convertirme en
una terapeuta de familia.
EL CONTEXTO PROFESIONAL
Trabaj durante muchos aos como psicoterapeuta en el campo del retraso
mental, al que en .estos das alguna gente prefiere llamar retraso evolutivo o
retardo intelectual. Independientemente de las veces que haya cambiado de
nombre, el campo de la deficiencia mental era conocido por ser muy mundano y
reflejar la historia del cuidado institucional. En realidad se trataba de un campo que
versaba sobre el control y el contracontrol y un apartado divertido del drama
humano cuando ambos se mezclaban.
De nuevo, mirando a travs de mi ventana profesional, retorn a los absurdos
de mi etapa infantil. Vi una mujer joven, que pesaba doscientas libras, que haba
empapado la cortina de diseo de la ducha de su madre con su propia orina y
despus se haba desnudado junto a la ventana del bao para llamar la atencin del
rico vecindario. Como ella era estpida, nadie pens que fuera capaz de
enfurecerse. Conoc a un hombre de mediana edad que nunca perdonara a su padre
por degradarle cuando estaba creciendo, as que l adopt la ocupacin de abusar
de s mismo y de aquellos que le rodeaban. Tambin vi a salvadores que atrapaban
a sus vctimas mientras proclamaban que estaban all para liberarlos e instituciones
de ayudantes corriendo alrededor, ofreciendo sueos que ellos mismos no podan
perseguirA medida que fui viendo ms y ms, el grupo de fantasmas de afuera
de mi ventana creci. Comenc a identificarme con el mundo de los men
talmente retardados. Todos nosotros somos criaturas imperfectas e in
completas enfrentndonos a las restricciones e imposiciones del mundoCrea que nuestras maniobras cognitivas para resolver problemas conductuales eran slo intentos desesperados para encontrar soluciones e
un mundo que no las tena.
,
Me lleg a quedar claro que uno no puede enfrentarse con el retar mental de
forma aislada. As que pas a trabajar con la familia e imP^ entrenamiento a las
plantillas de trabajadores. Promov la ambigeda -la ambivalencia en un campo que
normalmente est frenado y lirnita por una sobreabundancia de explicaciones. En
todas esas ocasin ' cuando se me vea como una terapeuta familiar y una
especialista en temas, sin embargo, en realidad me estaba centrando en los patrones

EL PINTOR AL EXCREMENTO

217

nteraccin del sistema. Yo trataba a las familias prcticamente del mis-0 rnodo en
que lo haca con un sistema ms amplio. No poda diferen-ar los lmites entre
ambos.
pe la infancia a la adultez, mi estrado ha sido siempre el mundo en ge-neral- Era
buena logrando que conectaran personas extraas por completo entre s, pero no
tena ni idea de qu hacer con los miembros familiares cuando ellos se convertan
en extraos. Comenc a sentirme aburrida conmigo misma y sent la necesidad de
ampliar mi horizonte.
Primero fui a Miln. Me encontraba perfectamente cmoda con la postura
distante del equipo de Miln y su grandiosa manera de emplear el lenguaje, ya que
tambin era una narradora con aos de prctica percibiendo las cosas, ya fuera a
travs de una ventana o desde una postura independiente. Cuando regres y acud a
trabajar con Minuchin, de repente el centro de atencin resida en m. Me embarqu
en un aprendizaje del entrenamiento que, durante los siguientes dos aos, pondra a
mi trabajo, y consecuentemente a mi propio yo, en el escenario central.
LA FAMILIA
La familia que traje para la supervisin tena un hijo de veinticuatro aos con
sndrome de Down que haba manchado con sus propias heces las paredes del
bao. El caso fue remitido por la madre como un asunto urgente. Me organic para
verles rpidamente, pero el da de la cita slo vino Bill con su consejero de la casa
comunitaria. Le pregunt a Bill por qu haba acudido a verme. l dijo que le haba
enviado su madre. Esta respuesta es muy tpica en el campo de la discapacidad
mental, donde la terapia es concebida como una manera de arreglar el problema
presentado por la familia del cliente identificado y por los trabajadores. Yo les desped con el mensaje de que slo les recibira si la familia vena con Bill.
En la siguiente sesin, el resto de la familia los padres y un hermano de
treinta y un aos, Michael, vinieron, pero sin Bill. Era una familia
anglocanadiense. Ambos padres haban servido en el ejrcito y todava se movan
en la misma atmsfera sensata de lo militar. La madre explic que ellos no queran
hablar sobre Bill delante de l. La conversacin de la ternilla gir alrededor de la
conducta-problema de Bill, la cual aparentemente presentaba una historia de
recurrencia. La familia haba realizado 'itentos de solucin muy diferentes, pero el
problema persista.
Esta pareja comparta las caractersticas de muchos padres que tienen "'jos
adultos con dificultades evolutivas. A los padres que han dado a luz a hijos
discapacitados se les describe a menudo como lamentando la pr-da del nio
perfecto de sus sueos. He visto este lamento persistir y, a ^edida que el nio crece,
tomar la forma de un entrenamiento y una co-I eccin continuos en el nombre del
amor y la proteccin. La tragedia de s Personas discapacitadas es que a menudo
son tratadas como nios, indu s cuando ya han alcanzado la adultez. Aunque parezcan nios, les enfu re
ce vivir en un mundo de infantilismo.

218

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Bill era un joven altamente funcional que intentaba llevar una vid
normal, incluso dejarse barba. Fue capaz de mantener trabajos ocasional a
en restaurantes, pero siempre que se frustraba, iba al cuarto de bao S
untaba la pared con sus heces. Esta conducta hizo a su familia cuestiona
ms an su inteligencia. Cualquier problema se le atribua al hecho d que
era retardado mentalmente. Su manera de ayudarle le encolerizan an ms.
Su hermano Michael intent relacionarse con l como deba nn buen
hermano. Pero sus mundos se encontraban a miles de kilmetros de
distancia, uno como arquitecto exitoso viviendo en un mundo intelectual el
otro llevando una vida restringida en un hogar comunitario y viviendo de
cualquier trabajo casual que pudiera conseguir.
La sensacin de fracaso a la cual se estaba enfrentando Bill era ajena al
resto de la familia, para quienes su enfado era impensable, de tal modo que
cada uno se centraba en cambiar la conducta de Bill en vez de manejar su
dolor y sus protestas. Aunque los profesionales han defendido desde hace
mucho la necesidad de implicar a las familias en el tratamiento de las
personas con discapacidades, sus mtodos tambin se han centrado en
apoyar y comprender. A menudo se da la tica tcita de que uno debera ser
amable con aquellos que han sufrido mucho por la injusticia de la vida. Es
polticamente incorrecto sacudir el sistema, incluso si la rigidez de ste est
creando o manteniendo el problema.
Entonces, cmo puede uno suministrar una terapia ms compleja a la
familia con un enfermo o discapacitado crnico? Eso se convirti en la
bsqueda de mi entrenamiento.
LA SUPERVISIN
Cuando traje este caso a supervisin, haba estudiado ya con Minuchin durante un ao. Mi primer ao de supervisin fue a la vez deslum
brante y lleno de perplejidad. El lenguaje que l empleaba en supervisin
era muy diferente de cualquiera al que yo haba sido expuesta. l habla
ba de crear discontinuidad en los patrones interactivos de la familia y en
el estilo del terapeuta, incluso aunque la mayora de nosotros defendira
mos en nuestros corazones el valor de la consistencia. l ense a sus es
tudiantes a ser maleducados e irresponsables en aras del beneficio te*
raputico, visto que para muchos de nosotros eso era un pecado cap'ta'
Sus posturas eran extraas, y, con todo, haba algo curiosamente lit>er
dor al respecto, que tocaba una parte nuclear de nuestras psiques Q
dorma y esperaba despertarse.
0
Con una intensidad caracterstica, y con la interrupcin y el desa, como
sus herramientas, Minuchin empleaba un lenguaje relacional re jo de un
pensamiento de sistemas. Era tambin un lenguaje de cam^i movimiento,
dirigido siempre con una mezcla de desafo y cuidado. Minuchin, su firma
de acariciar y golpear eran gemelos insepara uno no se poda emplear sin
el otro. l haba creado el desorden y 'a c. sin creyendo que, a partir de la
incomodidad, las personas tendra

EL PINTOR AL EXCREMENTO

219

eSo

a su fortaleza para crear el cambio, particularmente cuando se ofre-apoyo. Sin


conflicto no hay una resolucin del problema. Debes permitirte ser capturado antes
de que puedas liberarte. Este estilo de superpon est lejos del entrenamiento
cognitivo, aunque contiene elementos je ste. Implica un rango completo de
intensidad interpersonal que pone todas tus facultades a trabajar. Cuando traje el
caso del pintor al excremento, mi estilo teraputico y mi trabajo con las familias
con problemas crnicos comenzaron de repente a reorganizarse. La familia se
convirti en un escenario para la operacin del aprendizaje.
SALTANDO A TERRITORIO DESCONOCIDO
En su tercera sesin, la familia al completo acudi tras mi insistencia. La
primera vez que present esta familia a Minuchin para la supervisin lo hice a
travs del vdeo de esta particular entrevista.
Era una familia conservadora que se suscriba a la lgica y que sin embargo
haba trado al mundo a un hijo que les haba creado el problema ms irracional y
absurdo al cual enfrentarse. Pero, aunque vinieron como familia, insistieron en que
yo hablara con Bill sin implicarles. Su insistencia activ mi sentido del absurdo, as
que decid entrar en una conversacin ridicula con Bill. Primero, denomin como
su firma el hecho de manchar con heces y le ped que describiera en detalle qu
es lo que estaba pintando, qu dedo empleaba y si necesitaba oler su dedo o no. Tal
conversacin, por supuesto, hizo que los padres se sintieran muy incmodos.
Tras escuchar mi descripcin de la sesin familiar, Minuchin ofreci una
explicacin elegante a mi intervencin: Preguntar qu dedo usas y si lo hueles o
no es resolver el problema. Wai-Yung afirma que el problema que la gente est
intentando resolver est organizado de una manera que no tiene solucin. Y si ests
agrandando la dimensin del problema, la solucin necesita ser diferente. l se
dirigi hacia m y continu: Si quieres expandirlo ms, deberas preguntar si
quiere dibujar la cara de su padre, o es la de su madre la que desea dibujar?
Quieres poner un pene ah 0 no quieres que sea anatmicamente correcto? En el
momento en que intentas expandir el sntoma, la gente tiene que enfrentarse con el
problema "e forma muy diferente.
Penetrar en los detalles de mi trabajo, y no digamos habindose seando mi
estilo y limitaciones, no fue tan fcil como pens. En un momen-0 .Vo le estaba
mostrando un fragmento en el cual hablaba con la familia sobre Bill sin implicar al
joven en la conversacin. Minuchin estaba decidido a seguirme la pista; dijo:
Habla Bill?.
WAI-YUNG: Lo hace muy imprecisamente...
MINUCHIN: Cmo lo sabes? WAI-YUNG: NO
aqu, pero l habla... MINUCHIN: Ha hablado
antes? WAI-YUNG (murmurando): S.

220

HISTORIAS DE SUPERVISIN

No tuve ms eleccin que mostrarle un extracto en el cual Bill estaba


participando en la discusin. En este fragmento, yo estaba guiando a ] a familia para
que hablara sobre cmo haban silenciado a Bill con sus sofisticadas habilidades
verbales. Yo era el lder de la discusin. Bill intent varias veces participar, pero yo
estaba ms preocupada con el tpico. L0s gestos sutiles de una persona incapacitada,
simplemente no me produjeron la impresin de ser importantes. Lleg a ser pattico
cuando en algn momento la familia describi a Bill como el hombre cortina, aj.
guien que bajaba la cortina siempre que se converta en el centro de atencin. En
vez de usar la oportunidad para hacerle hablar, ped a la familia que pensara sobre
cmo incrementar el repertorio del hombre cortina. Bill pregunt: Qu
significa repertorio?. Su hermano comenz a explicarlo. Segn mi opinin, su
explicacin no era muy clara, y me encargu de la explicacin del significado de
repertorio.
Minuchi se interpuso: Yo hara un diagnstico de la manera en que esta gente
habla con el joven, no dicindole a l qu decir sino sugiriendo "hablen con l". En
el proceso de escuchar la manera en que la gente habla con l, yo pedira una
experiencia en la que intentan comunicarse y no son capaces de hacerlo. Yo estara
ayudando y criticando, empujando y modificando. Despus, en algn momento,
llegara a alguna clase de entendimiento sobre el proceso de silencio. Minuchi
entonces se dirigi hacia m. En vez de ello, habla sobre el silencio y habla sobre
el lenguaje. Desde el punto de vista de tu contenido ests desafiando el silencio;
desde el punto de vista de la forma, ests haciendo exactamente lo mismo que
ellos.
Diablos! Me maldije. Para contravenir el foco de Minuchi pas a mostrarle
otro extracto en el que estaba contando una historia a la familia: Cada semana yo
voy a supervisin a Nueva York, y mi profesor siempre me dice que creo
demasiado en las palabras. Si l cree que yo creo demasiado en las palabras, ya me
gustara que l se encontrara con estos amigos de aqu. La familia ri. Mis
compaeros de clase rieron.
Minuchi no tena ninguna expresin. Se sent y me mir directo a los ojos:
Mi sensacin es que tendrs xito con las familias. Mi problema es: cmo puedo
tener yo xito contigo?.
Me fuerzas a ser abstracto y yo quiero forzarte a ser concreta, y estas
ganando.
Despus l coment con suavidad: Lo que ests haciendo no est ma-Es
parcial, deseo que tengas la libertad de hacer algo diferente. Quiero que incluyas en
tu repertorio cosas que no ests incluyendo: lo concreto, lo experiencial y lo
relacional.
Minuchi lleg a imitar la sesin y comenz a estrechar las manos o
los estudiantes, haciendo suponer que ellos eran los hermanos: Michae ,
creo que eres maravilloso. Bill, me gusta lo que hiciste. Despus se d'r
gi hacia m y concluy su demostracin: No existe una elaboracin, u
lenguaje, slo la comprensin de lo que estn haciendo. T eres muy m
ligente. Quiero que finjas. Simula que eres estpida.
|0
Mientras salamos, de forma inesperada Minuchi me dijo: Tod que quiero
s
que hagas es que aprendas a crear una representacin. N

EL PINTOR AL EXCREMENTO

-or qu nos hemos estado esforzando tanto tiempo y no lo estamos consiguiendo.


Fui sintiendo mucha incomodidad, ansiedad y la fuerte sensacin de ser
un desastre. Muchos pensamientos se removieron dentro de m. Era verdad
que nunca haba empleado la representacin en mis entrevistas, gn el pasado,
cuando observaba el modo en que muchos de los denominados terapeutas
estructurales familiares decan a un miembro de la familia que hablara al otro, me
pareca artificial y arbitrario.
Aunque mi estilo estaba cuestionndose, tambin me quedaba claro que no
siempre era una observadora pasiva. Llegu a hacer cosas como quitarme los
zapatos y entregrselos a un hombre fetichista de los zapatos, mientras sus padres y
el oficial encargado de vigilarle miraban con-mocionados. O intent conseguir que
un rabino se llegara a comportar de forma maliciosa. Cuando el escenario era el
adecuado, yo tambin inte-ractuaba con las familias. Pero un terapeuta activo que
no pueda crear una representacin en una familia se mantiene fcilmente en una
posicin centralizada, controlando el flujo de todas las conversaciones y actividades. La historia que extrae proviene bsicamente de su propio pensamiento,
incluso aunque lo hubiera descrito como una colaboracin con la familia.
La opcin de tomar una posicin menos esencial era novedosa para m, y de
alguna manera me llev un ao entenderlo. Lo extrao es que si Minuchin me
hubiera dicho esto justo al comienzo, yo probablemente lo hubiera tratado
simplemente como si fuera una instruccin sobre la tcnica y no le hubiera dado la
suficiente importancia. Ahora me encuentro a m misma en posicin de llegar a
inventar otra tcnica que produzca los beneficios de una representacin, lo cual no
poda lograr, o seguir una tcnica que haya sido desarrollada y aprender a
emplearla creativamente.
EL ABC DE LA TERAPIA FAMILIAR

Me senta impaciente por ver de nuevo a la familia, pero cuando regresaron estaba
perdida con respecto a qu hacer. Slo saba que tena que escapar de mi dependencia
respecto a las palabras. Pero sin lenguaje Jne encontraba estancada en la extraa
posicin de convertir un espectcu-' hablado en una pelcula muda. La animada
conversacin que habalos mantenido juntos en la sesin estaba ahora ausente y
reemplazada Por la tensin. En mi angustia, lo nico que recordaba acerca de la teraP'a estructural era su caracterstico apretn de manos. As que segu es-rechndoles la
mano. En un comienzo fue difcil y casi cmico. Sin em-argo, mientras lo haca,
empec a entender que una pequea ruptura Urante una sesin puede lograr que se
interrumpa la continuidad. Comenc a prestar atencin a los pequeos movimientos.
Descubr gestos y ruenc a ver esquemas de las organizaciones familiares, con sus
pro-P'as interacciones idiosincrsicas, como en una obra de teatro.

22]

222

HISTORIAS DE SUPERVISIN

En la ltima sesin, haba dicho a la familia que eran muy rgidos y u podan
entender nada sobre lo absurdo, as que ellos no conseguiran en tender el
significado de la pintura con excrementos de Bill. Para demos trarme que estaba
equivocada, el padre vino portando la peluca de la es posa y se encontraba de un
humor muy gracioso. Michael obviamente estaba agobiado y enfadado por la
conducta del padre hasta que l le n_ cauto la peluca y se la coloc en su propia
cabeza. Entonces, de forma extraa, l tambin se encontr de un humor risueo.
Recordando la escena de mi ltima supervisin cuando fracas en sacar partido
a la conexin fraternal, escenifiqu resueltamente el acto y me abstuve de interferir
con palabras. Le ped a Bill que nos mostrara cmo pintara la cara de su hermano.
Bill se lo tom seriamente y sujet la cara de Michael con una mano mientras
dibujaba simblicamente una imagen en la pared.
BILL: USO una brocha grande.
MICHAEL: Y si estuvieras en el bao, estaras utilizando excrementos? BILL:
NO! NO har eso.
MICHAEL: Por qu? Se te ha ocurrido eso en otras ocasiones. WAI-YUNG: ES muy
hermoso que tu hermano diga que l no pintara tu cara con excrementos.
MICHAEL: S, es hermoso. Estoy contento de que dijera eso. WAIYUNG: Qu cara pintara l con excrementos? MICHAEL: Buena
pregunta! BILL (molesto): Yo no usar mi culo para eso.
A medida que prosegua este dilogo, la madre pareca muy tensa. Para
complementar la disposicin graciosa de su esposo, ella vino con un sombrero de
paja y ganduleaba, pero su porte pareca fuera de lugar, ya que estaba sentada
rgida contra la silla, con ambas manos asindose a los brazos de sta. Yo hice
algn comentario sobre su estado de tensin.
MADRE: Era el tema. No era la manera. Estoy de acuerdo contigo: fue una
hermosa conversacin. Yo nunca haba escuchado a Bill darnos una explicacin de
cmo pensaba, o sobre cualquier cosa que l estuviese naciendo.
WAI-YUNG: sa era la cuestin que te trajo a terapia.
.
MADRE (lentamente): Es la connotacin de lo del cuarto de bao, y e ' con
razn, lo relaciona con algo que estuvo mal, no quiere repetirlo, y J a' l que nunca
lo repita.
PADRE: ES una de esas cosas que surgen inesperadamente tan a r*1611^ do, como
un volcn. Se pone en marcha y boom! l es de esa manera, l hubiera trado una
paleta consigo, entonces seguramente hubiera e pleado colores para la pared. Pero
no tiene una paleta, as que usa cu quier cosa que est a mano... sea cual sea la
razn.

EL PINTOR AL EXCREMENTO

223

Llamando la atencin sobre la tragedia de este joven, Minuchin dijo: tl tiene


unos padres que le demandan un alto nivel de funcionamiento al mismo tiempo que
le tratan como a un nio. As que el padre est en lo cierto al decir que existe un
volcn, y el volcn puede ser de mierda o con-vertirse en cualquier cosa. Si yo
pensara as, me unira a Bill en la expresin de su sentimiento de impotencia y
enojo al ser puesto en una situacin en la que, haga lo que haga, no alcanza la
marca.
Aunque l cambiaba continuamente mi centro de atencin hacia las relaciones,
Minuchin estaba obviamente complacido con mi intento de salirse de mi habitual
posicin centralizada. Me lleg a quedar claro que, antes de que el terapeuta
pudiera hacer un uso efectivo de una representacin, necesita entender la
aplicacin del espacio y el movimiento de forma similar a como un escengrafo
utiliza el escenario. Como adujo una vez Minuchin: Una representacin funciona
de forma parecida a un tiovivo. Una vez que lo pones en marcha gira por si solo, lo
que le proporciona al terapeuta una oportunidad para observar, pensar y decidir si
intima ms, se ausenta, o adopta cualquier postura que juzgue apropiada en esa
ocasin.
Ciertamente, yo haba descubierto que esto era cierto. Cuando movilic a la
familia para que actuaran entre s, eso no slo me permiti emplear mi energa de
forma diferente, sino que lo ms extraordinario de todo fue que Bill empez a
hablar!
En el siguiente extracto, pregunt a la madre por qu era tan difcil afrontar la
situacin del cuarto de bao.
MADRE: Porque esta conducta en particular queda escrita en su expediente.
Porque si l intenta conseguir trabajos o cosas, y alguien sabe este tipo de cosas, o
si lo hace de nuevo, perder otro trabajo.
WAI-YUNG: NO cree que l lo sabe?
MADRE: No s si lo sabe o no. Ya se le ha dicho bastante...
BILL (interrumpiendo): Por supuesto que lo s!
A todo el mundo le sorprendi una afirmacin tan clara viniendo de Bill. La
madre no fue capaz de creer lo que haba odo.
WAI-YUNG: l te lo est diciendo ahora.
MADRE (a Bill): Qu, querido?
BILL: Por supuesto que lo s.
MADRE (incrdula): Sabes eso?
BILL: S.
MADRE: Entonces la ltima vez que lo hiciste sabas que eso te iba a cstar el
trabajo, lo sabas?
BILL (asintiendo): Aha!
MICHAEL (a Bill): Es por eso que lo hiciste? Para perder tu trabajo? Q lo
hiciste por alguna otra razn?
Lo irnico de una persona discapacitada es que cuando es capaz de esPonder
con una afirmacin clara, casi nadie le cree. Tenemos que com-

224

HISTORIAS DE SUPERVISIN

probarlo con l una y otra vez para asegurarnos que su afirmacin Se basa en la
comprensin y no es simplemente una cuestin de coincj. dencia, hasta que llega a
un punto en que decide abandonar. Tras ofrecer un frente asertivo durante un corto
tiempo, Bill comenz a vacilar Dijo que no lo hara de nuevo. Afortunadamente,
Michael fue capaz de corregirle.
MICHAEL: NO, no, no, eso no es lo que quise decir, Bill. La ltima vez que lo
hiciste, fue en tu lugar de trabajo?
BILL: Oh, s, era en Queens Park...
MICHAEL: sa fue la ltima vez que lo hiciste?
BILL (lentamente): Eso creo...
MICHAEL: Sabas cuando lo hiciste que te iban a despedir?
BILL: S.
MICHAEL: Sabas que ibas a perder tu trabajo. Eso era lo que queras?
BILL: De repente comenz a convertirse en algo aburrido.
MICHAEL: Comenz a convertirse en aburrido el trabajo? Por qu, no te
daban cosas diferentes para hacer?
BILL: Oh, s lo hicieron!
MICHAEL: Qu era tan aburrido al respecto?
BILL: Ellos queran que yo lo hiciera dos o tres veces.
MICHAEL: La misma cosa?
BILL: Una y otra vez.
MICHAEL: Por qu? Porque no lo hacas bien la primera vez, o...
BILL: Decan que no estaba lo suficientemente limpio.
MICHAEL: Estabas lavando platos?
BILL: NO, estaba limpiando hojas de lechuga.
MICHAEL: NO las limpiabas adecuadamente?
BILL: ESO es lo que ellos creen!
Quienquiera que invent la tcnica de hablar con personas discapac-tadas de
esta manera tan concreta y explcita, no tena ni idea de cmo se privaba a esta
gente de la oportunidad de desarrollarse espontneamente y, sin percatarse de ello,
le obligaba a hablar de forma uniforme y meca-nica. Normalmente, yo hubiera
tomado el control de la conversacin y entrenado a Michael para que hablara con
Bill de una forma ms natural, pero mi pensamiento haba cambiado. No me
importaba cmo dialoga' ban, con tal de que estuvieran hablando entre ellos.
Continuaron expl' rando la razn de la pintura de los aseos. Despus la madre,
que orig1 nalmente no quera sacar a la luz el tema, empez a hablar sobre con" 1 Bill
tambin lo haba hecho en la casa de sus amigos cuando les visitan -Era el final de
la sesin, pero el padre insisti en que yo supiera eso. A tes de salir dije a la familia:
As que Bill os dej a todos como si fuera una mierda!.
MINUCHIN: Por qu dijiste eso?
WAI-YUNG: Creo que en realidad los padres rechazan a Bill. Miran a

EL PINTOR AL EXCREMENTO

225

como

si pensaran que l es el problema, y yo estaba intentando traer el problema de


vuelta hacia ellos.
MINUCHIN: Transformar un sntoma en un mensaje relacional da al sntoma un
significado diferente. Entonces, ya no es ms un hago cacas; para Bill, si l
defeca, lo hace sobre el padre, sobre la madre. Desde el punto de vista de la familia
es un reconocimiento de que es algo relacional. Pero ste es slo el primer paso; el
siguiente es: cmo creis esa niierda? Controlis, estimulis, organizis sus
sntomas? Entonces t puedes empezar a hacer frente al rechazo. Yo me enfrentara
al rechazo en trminos concretos. Tenemos aqu al hermano, que est hablando con
gil y haciendo claramente un buen trabajo. Yo exigira al padre y a la madre que
hablaran con Bill. Entonces pedira al hermano que observara cmo lo hacen.
Hablan con Bill como si estuviesen hablando con Bill? Hablan a Bill? Discuten
con Bill? Pueden hablar con Bill de una manera que se d un dilogo, y no una
representacin?
Minuchin estaba, obviamente, interesado en la cinta que presentaba, diciendo,
Ests mostrando el proceso de despersonalizacin de este joven, y lo ests
haciendo muy bien. Es muy hermoso y lo estoy disfrutando.
Ahora veo esta sesin como el aprendizaje del ABC en el pensamiento de
sistemas. Comenc a expandir mi actitud teraputica en la sesin y a activar el
sistema para que desempee su propio trabajo, en vez de jugar el papel de una
profesora o una solucionadora de problemas. Hubo momentos incmodos, pero
aprend que al luchar con esta incomodidad, en realidad estaba unindome a la
familia de una manera ms vlida. Sent que ahora era parte de la familia, como si
experimentara su dilema y ellos tambin me experimentaran a m de una manera
ms personal.
El este encuentra al oeste
En la siguiente sesin haba planeado enfrentarme a la cuestin del rechazo. Sin
embargo, Bill lleg tarde, y cuando finalmente se present en la terapia, su padre le
increp inmediatamente por haberse retrasado. Pens Ru sa era una buena
oportunidad para comenzar una representacin, y le Ped a Michael que explicara a
Bill sobre qu estaban hablando.
MICHAEL (a Bill): Ya sabes, cuando pap y yo hablamos, lo hacemos puy
deprisa, empleamos palabras exageradas y somos chillones. Pensbamos que quizs
cuando hacemos eso encuentres difcil entrar a formar Parte de esa conversacin.
(Bill, poco acostumbrado a habrselas con estas ^ocupaciones, pareca incmodo.)
Eso era de lo que estbamos hablan-d- No s, puedes decirnos si estamos en lo
correcto o no. Dijiste que no Sentas que estuvieras siendo excluido?
BILL (con voz suave, y la cabeza agachada): No, que yo sepa.
PADRE: T crees que te queremos?

226

HISTORIAS DE SUPERVISIN

BILL: En mi corazn, s.
PADRE: En tu corazn. Y qu hay de nuestros corazones?
BILL (poniendo su mano sobre su corazn): De acuerdo, el corazn de la
familia.
PADRE: Te queremos.
BILL: Eso es.
PADRE: Te quiero?
BILL: Por supuesto que s.
PADRE: ES sa una respuesta honesta? O creste que te estaba tomando el
pelo cuando dije que te quera?
BILL: Quisiste decir lo que dijiste.
PADRE: Qu sucede cuando me enfado, todava te quiero?
BILL: S, me quieres.
PADRE: YO te quiero incluso aunque est enfadado. Lo sabes porque es verdad.
WAI-YUNG (a Bill): Qu edad tienes?
BILL (alegremente): Tengo veintisis, a punto de cumplir veintisiete.
WAI-YUNG: Veintisis para veintisiete. Por un momento, cuando vi a tu padre
hablarte pens que tenas seis aos. (Michael respondi que s; Bill se sinti
ofendido por mi comentario.)
WAI-YUNG (a Bill): Pregntale a tu hermano. Tu hermano est de acuerdo
conmigo.
BILL (mirando a Michael): Crees que tengo seis aos?
MICHAEL: Cuando pap estaba habindote, sonaba como si pudieras tener unos
seis aos.
PADRE (sorprendido): Por qu? Por qu dijiste eso?
Michael imit a su padre y repiti la interaccin entre el padre y Bill.
Continuaron hablando y Bill se mantuvo callado.
En efecto, la familia estaba de nuevo enredada en una representacin de dos
hombres, de Michael y su padre. Para conseguir que ellos se las vieran con su
propio dolor y resentimiento, pens que deba crear un escenario en el cual cada uno
de ellos tendra que tratar su relacin con Bill-Dije: Kenneth Clark, el historiador
de arte, dijo que el verdadero arte no es el que complace al ojo, sino el que toca el
alma... Si t pusieras la p1"' tura de Bill fuera de los sanitarios y la enmarcaras como
las del museo o arte moderno, qu te dice esta imagen?, te llega al alma?. Le
ped a #j que se enfrentara a su familia y les preguntara cmo se vera afecta cada
uno de ellos si Bill se convirtiera en la pintura nisma.
PADRE (a Bill): Cuando veo eso, me hace enojar, me llega al alma ve que un
hijo mo haga eso.
MICHAEL: Te molesta porque ests avergonzado de ello.
WAI-YUNG (a Michael): No ests t tambin avergonzado de ello- .
MICHAEL (mirando al suelo): Yo estoy avergonzado porque l e hermano.
Esa extraa manera de expresar algo, pintando con excre tos en la pared.
Existen mejores maneras de hacerlo que de esa form

EL PINTOR AL EXCREMENTO

WAI-YUNG: Qu es lo extrao al respecto? l est empleando inere entes de


la vida real para pintar. (Haba una atmsfera cargada en el despacho. Todos
estaban en silencio.)
MADRE: No creo que lleguemos a pretender que sea sencillo.
PADRE (dirigiendo su mirada a Bill): La pintura est aqu. l es la pintura. Eso
es a lo que estamos apuntando.
MADRE (mirando intensamente a Bill): se es precisamente el gran
interrogante para m. No lo entiendo; cmo puedes hacer tal cosa?
PADRE: De acuerdo. Existe el arte abstracto, que a nosotros no nos gusta. (La
madre, enfadada, comenz a discutir con su esposo, despus se sent hacia atrs
en silencio.)
WAI-YUNG: Qu le est haciendo a ella? Esta pintura que...
MADRE (con enfado): No es la pintura, es la interrupcin. No se me est
permitiendo decir lo que quiero decir. Eso me irrita. (A Bill.) Me importa un carajo
si es arte abstracto o no. En lo que a m respecta, en primer lugar ni es arte. Es una
expresin, y es una expresin terrible. Es algo que no entiendo. Por lo tanto, me
asusta.
PADRE (a Bill): Est la mierda sobre un mural de arte?
BILL (desconcertado): No. No lo est.
PADRE: Entonces qu es?
BILL (solemnemente): Es que todo es un gran lo!
WAI-YUNG: l te est diciendo que su vida es un gran lo!
MADRE: sa es la mejor respuesta que he odo.
Aqu Minuchin coment: Wai-Yung es una maravillosa cuentista, ella es
capaz de dar la impresin de que un excremento es una pintura... Despus cambia
el significado, y Bill es un pedazo de mierda, y la familia est avergonzada, y as
sucesivamente. Vaya historia! Existe otra historia que uno podra contar aqu, y
que sigue a los comentarios de Michael de que "es una manera extraa de realizar
una afirmacin". Y fuera de esa historia viene una afirmacin confrontativa: "En
esta familia no existe otra manera, y t eres parte de la creacin de una historia
hecha con excrementos. Tiene que haber una razn por la cual en tu familia no
puedas emplear leo, que no puedas emplear acuarelas. Probablemente, tu familia
te impide hacer cualquier cosa salvo pintar con excrementos". sa es una historia
diferente. Minuchin se dirigi hacia 011V dijo: Es una historia que complace mi
sentido esttico y no el lUyo.
Cules son las diferencias entre estas dos historias?, pregunt a la
,ase- En la historia que cuenta Wai-Yung, la gente tendr un sentimiento
e
vergenza, apuro, culpa. En mi historia, lo que quiero es que Bill llegue
er
, >fadarse con la familia. Mi historia facilita las interacciones. Tu historia
'rigindose hacia m) facilita la comprensin y la emocin. Entonces
^ent: Ella tiene un estilo bastante efectivo, pero incompleto.
Yo ya saba que los cumplidos de Minuchin siempre eran seguidos por
t Huevo reto. Hasta ahora, se haba convertido en una aventura hacer
e
nte a sus desafos. Me senta alimentada y vigorizada por el intercam-

228

HISTORIAS DE SUPERVISIN

bio intelectual e interpersonal, que sucesivamente arrancaba cada pi Zca de


creatividad en m.
Minuchin continu: La evitacin de la agresin no proviene slo de la
familia. Tambin de Wai-Yung, que presenta una imagen de la vida en la
cual no existe la agresin ni la hostilidad, y que es ms hermosa que la realidad. Mirndome, subray este punto. Tus imgenes sobre la famili a son
benignas, y las familias son asesinas. A menos que aceptes que ests en el
campo de la terapia familiar, que las familias son organismos conservadores
y constreidores que trocean a la gente, no sers capaz de ayudarles a
expandir los nichos que las familias crean para ellos. Tus sesiones son como
pasteles de cumpleaos con demasiado azcar. Te las arreglas para dar un
giro benigno a las sesiones.
EL DULCE SABOR DE LA AGRESIN
Comenc mi siguiente supervisin dicindole a Minuchin: De la ltima
sesin de supervisin, lo que ms me impact fue cuando dijiste que mi sesin no contena agresin ni hostilidad. Y t quizs crees que es debido a
mis antecedentes como persona china. Yo me negu y dije que no, porque
China, como cualquier vieja nacin, conoce la hostilidad y la agresin.
La verdad es que me sent furiosa durante las dos semanas siguientes a
mi ltima clase. Teniendo unos antecedentes familiares poco convencionales, no me hubiera importado ser vista como poco razonable, irracional o
irresponsable. Incluso hubiera disfrutado ser etiquetada como estrafalaria e
impredecible. Pero dulce y melosa! Mi mente bulla. Durante dos semanas,
daba puntapis a los perros y caminaba con un ltigo, agrediendo a todo el
que vea. Esper a que la familia regresara y, cuando lo hicieron, les at con
un manojo de cuerdas que haba encontrado en mi oficina. Como una araa,
constru mi red y esper el momento para atacar.
La familia estaba sorprendida cuando empec a tejer la red alrededor de
ellos con el rollo de cuerdas. Camin alrededor de ellos tranquilamente
mientras les ataba, primero sus cuerpos y despus sus manos y pies- El
padre y Michael parecan disfrutar, e incluso lo vieron como otro juego que
yo efectuara con ellos, mientras que la madre y Bill permanecan sosos
como de costumbre.
Cuando comenc esta tctica, no saba dnde iba a tener lugar la confrontacin. Slo saba que necesitaba extraer la agresin de esta farn1 para
mostrar su relacin con la pintura de excrementos. Luch para e contrar
maneras de alterar su equilibrio.
WAI-YUNG: Con qu frecuencia le decs a Bill que le queris? Que
queris los unos a los otros?
MICHAEL: No lo crees?
tCi
WAI-YUNG: Te dir en qu creo. Yo vengo de una cultura difere ' como
ustedes saben. Amor no es una palabra que usemos muy ej cuentemente.
Y tu manera de emplear las palabras me hace pensar e

EL PINTOR AL EXCREMENTO

229

ejrcito. Es casi como si despus de que hubieran efectuado una matanza exitosa,
se colgaran una medalla en su uniforme, y lo llamaran amor.
PADRE (frunciendo el ceo): Esto es muy extrao!
MICHAEL (molesto): Creo que eso es sobre todo una especie de crueldad. Me
senta implicado en la manera en que, no s por qu, nos acusa de ser falsos con
respecto a nuestros sentimientos con cada uno de los otros.
WAI-YUNG: Desconozco cul es tu sentimiento, pero creo que matis a gil con
palabras...
PADRE: ES posible que hagamos eso, es perfectamente posible que hayamos
hecho eso!
WAI-YUNG: Le matis con palabras, y despus adornis el cadver con amor.
MADRE (gritando): Qu? Qu ha dicho?
PADRE: Que adornamos el cadver con amor!
Minuchin par el vdeo y dijo: Creo que sta es una ampliacin de tu estilo, y
que ests trabajando en un alto nivel de complejidad. Pienso que antes tenas una
necesidad mucho mayor de tomar el control del proceso, y ests abandonando eso.
Eso es muy bueno.
En la sesin, continu provocando a la familia.
WAI-YUNG: Michael, ya sabes, la relacin entre t y tu padre, contina todo el
tiempo. En la medida en que ambos funcionis as juntos, todos los dems estn
siendo excluidos. Me pregunto: qu les parecera a tu padre y a tu madre si t no
estuvieras en esta situacin?
MICHAEL: Oh, no lo s. Quieres que especule?
WAI-YUNG: Puedes salir y ver cmo ellos se enfrentan a eso? Porque es
interesante, es casi como si te hubieras convertido en la madre de esta familia a la
hora de relacionarse con Bill. (Bill ri.)
MICHAEL: Bien, creo que estoy ms cerca de l. Yo creo que me relaciono
mejor con l. Eso no significa que sea su madre.
WAI-YUNG: Por qu tienes que hacer el trabajo de tu madre?
MICHAEL: Bien, creo que mi madre es de una generacin diferente. Eso tiene
mucho que ver.
WAI-YUNG: Ests intentando protegerla?
MICHAEL: NO, no estoy intentando protegerla: Estoy tratando de ofrecer a Bill
una visin quizs ms honesta de lo que es la vida.
WAI-YUNG: NO te gusta la visin de ella? Dudas de su visin?
MICHAEL (algo enojado): No, no dudo de su visin!
Minuchin par de nuevo la cinta y resalt: Esto es completamente ^Uevo para
Wai-Yung. Es una experiencia completamente novedosa para e|'a! Ella no
trabajaba as. Es la primera vez que la he visto funcionar en ese nivel de mensajes
relacinales.
, Fue un descubrimiento! Hasta este momento, slo haba entendido as relaciones
a un nivel autorreflexivo. Era buena ofreciendo mi pensamiento pero no mi
carcter, y desde luego ni hablar de jugarme el tipo.

230

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Cmo sucedi este cambio? Pareca como si todo lo que haba acontecido dentro y
fuera de la supervisin tuviera algo que ver con ello y que fj, nalmente sucedi
espontneamente, sin pensarlo.
La temperatura continu incrementndose en la sesin. Michael i n. tent
desatarse de las cuerdas, con las cuales en estos momentos se haba enredado.
Anunci que necesitaba ir al cuarto de baor pero la cuerda haba restringido su
movimiento.
PADRE: Y no vas a pintar la pared?
MICHAEL: NO, no estoy tan enfadado. No pintar la pared. (Bill hizo una sea
con el pulgar en alto.)
La madre se estaba inquietando cada vez ms. La tensin en el despacho era
intolerable.
PADRE (moviendo la cabeza confusamente): No estoy seguro de adonde nos
lleva esto.
MADRE: Yo tampoco estoy segura. No s exactamente qu es lo que estamos
intentando conseguir...
En este punto yo estaba desesperada por la ayuda de Michael. Despus de
trabajar tan duro para hacerle salir, inconscientemente le traa de vuelta a la
sesin.
WAI-YUNG: Michael, es muy gracioso que la conversacin surja de forma tan
natural entre tu padre y t. Y que los dilogos no se den entre tu padre y tu madre.
MICHAEL: Mi padre y yo somos abiertos, y mi madre no es muy abierta, as
que...
WAI-YUNG: Entonces cmo es la vida para ellos? Como dos tumbas sin ti?
BILL (felizmente): Oh, s!
(Michael mir atentamente a su madre, que haba alcanzado un punto de
ebullicin. La mirada de ella traspas la ma durante un instante.)
MADRE: No s por qu, pero nos ests poniendo muy mal hoy.
WAI-YUNG (a Michael): Has sido siempre un confidente para ello mientras
estabas creciendo?Siempre escuchaste el modo en que ellos n biaban? Creo que
vas a dedicar tu vida entera a ellos, a hacer que su re cin funcione.
PADRE: Oh, vamos. Debes estar bromeando.
MICHAEL: No, no puedo hacer eso.
tj?
WAI-YUNG: ES por eso por lo que tus dos esposas se separaron de
PADRE: l no tiene dos esposas...
MICHAEL: Tan slo una. No, no creo que fuera mi familia.
/f]0
WAI-YUNG: Si te relacionas de forma tan ntima con tu padre, c
va a ser capaz otra persona de interactuar contigo en tu vida?
^eMICHAEL (con confianza): Puedo relacionarme con mucha gente-

EL PINTOR AL EXCREMENTO

231

o intimar con mucha gente, y eso no es un problema. (Su voz es apaea-a.) Mi


esposa me dej porque ella no poda intimar conmigo. Simple-pente no senta
cario por m. As que eso en realidad es otra cuestin fo creo que se debiera a mi
relacin con mi familia el hecho de que ella JJO pudiera mantener una relacin
conmigo.
Bill escuchaba atentamente mientras ambos hermanos trabajaban para deshacer
los nudos de la cuerda.
WAI-YUNG (a la madre): Con todo lo en desacuerdo que me parece que ests
conmigo, pienso que eres la nica persona real aqu. Porque tienes agresividad, ira.
Y, sin embargo, en estos tres hombres de aqu, no veo demasiado la agresin.
Cmo explicas eso? (El padre se rea.)
MICHAEL: No lo s. Yo no soy una persona agresiva. Me asusta la agresin.
WAI-YUNG: La agresin te asusta? (Michael asinti.) Qu haces con tu
propia porcin de hostilidad?
MICHAEL: NO lo s. Quizs la dirijo hacia m.
Minuchin coment en este punto: Entonces aqu nos encontramos en un
interesante cruce. Est claro que Wai-Yung est explorando nuevas modalidades de
trabajo. (Dirigindose hacia m.) Ests utilizando dos modalidades. Una es familiar
para ti el uso del lenguaje y en ella eres muy buena. La metfora del amor
como una medalla para personas muertas es simplemente preciosa. Conlleva todos
los niveles de intensidad metafrica, pero eso es algo que t sabes cmo hacer.
Pero lo ests haciendo de una manera diferente. Ests trabajando personalmente
con individuos en una confrontacin uno-a-uno, y eso es novedoso. Y como es
nuevo, es ms difcil, pero lo ests consiguiendo. Claramente, Michael est viviendo esta sesin como una sesin teraputica para l.
Si la supervisin es una historia de experiencias y, siguiendo el pensamiento de
Bruner, las historias se convierten en transformacionales slo al realizarse, sin
duda mi sesin familiar era slo una representacin de mi supervisin. Sin
embargo, el concepto de historia pareca desinflado y "o cuando experimentaba
una emocin aguda, una sensacin que slo Progres desde la profundidad del
encuentro interpersonal. A travs de Una experiencia de primera mano, descubr que
incluso la agresin podra ser un acto de intimidad. No fue Satir, la diosa del
amor, quien en Uria ocasin dijo a una esposa turbada que la razn por la que su
esposo *;staba corriendo tras ella con un cuchillo era porque l estaba intentando
intimar ms contigo?
Es la relacin humana la que da a la vida su sentido, su propsito y ^ rnagia.
Extraamente, la relacin entre profesor y alumno no es un eiTia muy popular en la
cultura occidental. Por el contrario, los profeso-,es son como Budas; pertenecen al
reino de la ilusin. Necesitas matara si te los encuentras en la carretera con el fin
de probar que eres va-l0$o por ti mismo.

232

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Yo haba aprendido de muchas personas en mi vida personal y profe


sional, pero nunca haba tenido un profesor que viajara conmigo a trav del
proceso de aprendizaje. Alguien que, dentro de un espacio temporal
particular y en un escenario especialmente logrado, me empujara cuando
sintiera que me conduca de forma banal, me desafiara cuando descubriera
que estaba limitada, me alentara cuando mi esfuerzo fuera baldo y me
valorara cuando fuera capaz de lograr pequeos progresos. En e fondo,
obtuve plena ventaja de ser una estudiante.
LA ALTURA DE LA INTENSIDAD
Minuchin haba considerado completa su supervisin tras mi ltima
sesin, pero la saga de la familia continu a medida que se elev la agresin. Finalmente hubo una explosin.
En la siguiente sesin, Bill vino a verme antes de que llegara su familia.
Dijo que se senta rechazado por su familia, aadiendo: Mi padre me trata
como si fuera un pedazo de porquera. Le anim a que hiciera saber a su
familia cmo se senta.
Bill, sin embargo, era una persona diferente cuando la familia se reuni
con nosotros ms tarde. Se convirti de nuevo en un nio y se comport tan
evasivo como de costumbre, sacando a colacin cosas sin relacin y
perdiendo toda la credibilidad.
Con mi apoyo, Bill finalmente comunic a sus padres que se senta rechazado en casa. Su madre dedujo inmediatamente que yo haba inducido
esta idea en Bill durante el tiempo en que l y yo habamos permanecido a
solas.
MADRE: Cuando Bill te habl antes de que llegramos, dijo: Me siento rechazado por mi familia? sas fueron las palabras que emple?
WAI-YUNG: sas son precisamente las palabras que utiliz aqu.
MICHAEL: S, sas son las palabras que l emple aqu.
PADRE (sealando a Bill): Pregntale!
MADRE (actuando a la manera de un juez): De acuerdo! (Dirigindose
a Bill, enunciando palabra por palabra): Entiendes honestamente lo que
quieres decir cuando dices rechazado?
Ambos, padre y madre, insistieron en que era muy importante par ellos
asegurarse de que Bill conociera lo que significaba rechazo- B1
comenz a musitar.
WAI-YUNG (a Bill): No es un prodigio que no quieras ser franco. ^u3r
do hablaste hoy de rechazo, fue como si lanzases una bomba sobre la
milia. Es muy duro para ellos or eso. sa es la razn por la que estn
fadados...
-.
MADRE: S, estamos enfadados porque nosotros no creemos que el
tienda la palabra.

EL PNTOR AL EXCREMENTO

233

WAI-YUNG (al padre): Usted es un hombre con una tremenda capacidad. Por
qu es tan duro para usted enfrentar su emocin? Supongo que eS difcil porque es
su propio hijo, verdad?
PADRE (de forma abrupta): Enfrentar qu?
WAI-YUNG: Enfrentarse al hecho de que usted podra haberle rechazado.
PADRE: No es que pudiera estoy seguro de que lo he hecho. Pero e
nuevo...
WAI-YUNG: l es un resultado errneo para usted, quizs?
PADRE: Bien, seguro, puede ser frustracin. Estoy seguro de que lo super hace
mucho tiempo, pero existe todava... existe todava un elemento ah de... de...
vergenza. Yo utilizara la palabra vergenza. No debera ser, pero existe.
Entonces qu diablos puedes hacer? (Cambiando de tema): Escuchen, admiro a
Bill por tener agallas para hablarlo y decir lo que piensa.
WAI-YUNG: Entonces felictele. Diga: Bill, en realidad estoy contento de que
puedas decirme eso.
El padre se inclin hacia Bill. Le estrech la mano y le abraz. Pero vi que tan
pronto como l haba hecho eso, le palme en la espalda con un gesto de
compaero, indicando que todo se terminara. Fue en ese punto cuando dije: No lo
endulces.
Como espoleado por un relmpago, el padre se puso en pie, me apunt con su
dedo, y empez a gritar.
PADRE: No me digas qu hacer. Me las apaar con esto, pero no me digas qu
hacer, o cmo actuar.
WAI-YUNG (intentando mantenerse en calma): Por qu ests dirigiendo tu
enojo hacia m?
PADRE: Porque t eres la que hizo la afirmacin. Bill no est ofendido por ello.
Y no debera haber ninguna ofensa por ello. (Michael intent intervenir.) S, estoy
emocionado, estoy emocionado! No me importa si a 'os condenados chinos les
gusta abrazarse o no...
MICHAEL (ponindose en pie y gritando): Eh, escucha! No te propases.
Cllate! (Ellos empezaron a empujarse el uno al otro.)
PADRE (gritando): No me apuntes con tu maldito dedo!
MICHAEL (sin dejar de sealarle): Escucha, lo que yo iba a decirte antes " e que
empezaras a gritar y a ponerte desagradable era que, cuando te Juntaste con Bill
para abrazarle, estabas realmente alterado, a punto de llorar.
MADRE: Estaba muy emocionado.
MICHAEL (aporreando la silla con su mano): Venga, eso es bueno. Acptalo!
PADRE (gritando emocionalmente): Acepto que... MADRE (sealndome con el dedo):
Ella fue la que... . _ MICHAEL (ignorando a su madre): Antes de que comenzara esta
agre-'n, abrazaste a Bill. Yo poda or un sofoco en tu voz. (El padre asinti strando
su acuerdo.) Por qu no puedes simplemente abrazarle?

234

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Esta cuestin desencaden otra explosin en el padre, que insisti en que todo
se haba arruinado por mi afirmacin. La cara de Michael tambin estaba llena de
ira. Haba mucha confusin y tensin en el consulto, rio. El padre y el hijo se
embarcaron en un toma y daca, con la voz de la madre haciendo de eco en el fondo.
WAI-YUNG: Hoy es la primera vez que Bill ha sido capaz de sacar a la luz su
pensamiento. Y miren qu intensidad. Miren lo duro que es p ara ustedes intimar con
l. Cuando yo dije que no lo endulzaras era porque crea que lo que hiciste era muy
bello, cuando fuiste a abrazar a Bill. Y entonces, cuando estabas intentando rer y
superarlo rpidamente, es cuando quise que...
PADRE (aprovechando la oportunidad y reanudando la lucha conmigo de
nuevo): T no viste mi cara.
MADRE: NO viste su cara.
PADRE: Ahora, estoy complacido de que Bill sea capaz de afirmar lo que le
pasa. Y Michael est bastante en lo cierto respecto a que haba un sofoco en mi voz
y lgrimas en mis ojos, como ahora. Pero me saca de quicio cuando haces eso, y lo
haces a menudo. Arruinaste un momento que estaba teniendo lugar. Fin de la
historia. Djanos proceder.
WAI-YUNG (a la familia): Ahora, yo tengo una cuestin al respecto. Cuando l
me insult, a mi nacionalidad y todo eso, sent que no sera capaz de trabajar con l.
sa es la parte abusiva que no puedo aceptar. Bill, quizs, la ha aceptado.
BILL: S, lo he hecho!
WAI-YUNG: Lo has aceptado? Pero yo no lo har.
BILL: Si esto contina, me voy a ir.
WAI-YUNG: Siento una cosa con tu familia. Le resulta muy arduo cargar con un
asunto difcil sin edulcorarlo. Hoy hubo un cambio, y yo quera prevenirte, no
repetir el patrn. Y ustedes se enfadaron conmigo. Voy a dejarles durante un
momento, de forma que ustedes y yo podamos aplacar nuestras emociones. De lo
contrario, encontrara muy difcil continuar trabajando con ustedes.
Sal del despacho. La verdad era que necesitaba urgentemente recuperar el
aliento. El padre estaba llorando, y la familia al completo estaban llorando juntos
mientras yo sala.
Esta sesin tambin cre mucho caos en la supervisin. Cuando vi q ue haba
creado tal agitacin en la clase, supe que haba superado lo que MJj nuchin una
vez haba considerado como mi baja tolerancia a la intensida
Minuchin estaba pensativo. Lo que ella hizo fue bastante extraor nario,
afirm. Ella insisti en intensificar el afecto, en una familia <? ya haba ido ms
all de su umbral habitual. El hecho fue que l la ata y ella sobrevivi. Sobrevivi,
y sali diciendo: no dejar que me golpe ' pero eso lo haces a otras personas de tu
familia. Y sa fue una herm salida. Fue un momento muy importante. Porque ella
dice que la ertlt. vidad es aceptable. Entonces Minuchin estrech mi mano y se
leva

EL PINTOR AL EXCREMENTO

235

Yo todava continu: Pienso que el hombre hizo ms cuando me atac. Creo


que fue un momento teraputico importante.... Minuchin sonri:
Absolutamente. Moviste a la familia a un nivel de desafo emocional al que no
estn en absoluto acostumbrados, ni tampoco t.
EL PROCESO DE LA CURACIN Y APRENDIENDO SOBRE L
Con cada movimiento que efectu con esta familia, sent que estaba hablando
con Minuchin. De forma similar, cuando estaba interactuando con Minuchin, la
familia era mi escenario. De pronto, no pude ver los dos niveles de encuentros
como algo separado. Empezaron como dos lneas paralelas, pero a medida que el
entrenamiento estaba dando sus frutos, se superpusieron, una extendindose sobre
la otra, ms y ms lejos, en otro nivel. A medida que la supervisin estaba
llegando a su fin, las dos lneas se encontraron y se convirtieron en una. No
entend, sino hasta mucho ms tarde, que lo que en realidad haba aprendido de
Minuchin fue una terapia del movimiento. Desde el primer da que vine a estudiar
con l, me haba invitado a moverme con l. Con razn llegu a ser intolerante con
respecto a la atmsfera benigna y restrictiva de las sesiones familiares y me sent
obligada a ponerme en marcha. Mirando hacia atrs, veo que mi proceso completo
con la familia consisti en moverse de unpla-teau a otro, como una imagen en
espejo de mi experiencia en la supervisin.
Cuatro meses despus de mi ltima supervisin, super finalmente todos los
obstculos y controles y llegu a la posicin de la madre. Aunque los dos
hermanos continuaron presentes en las sesiones familiares, fueron capaces de
permanecer sentados y dejar que los padres se las hubieran el uno con el otro. El
padre fue capaz de reanudar su papel y confortar a su esposa, quien llegado a este
punto fue cambiando para permitir a Michael tener xito. Como otros padres
cuyos hijos estn listos para abandonar la casa, esta pareja estaba aprendiendo a
consolarse mutuamente.
Cuando la terapia finaliz, la madre me regal una acuarela que haba Pintado.
Era una bella imagen de un ramillete de flores silvestres, el cual haba
denominado Junto al arroyo. Lo tom como un gesto de que todos nosotros
debamos encontrar nuevos colores con el fin de sacar a la Emilia del excremento.
Visit a la familia, por primera vez, tres aos despus. Me encontr slo con
los padres. Me dijeron que Michael haba dejado la casa y que estaba viajando por
el extranjero. Bill se haba instalado en un hogar comunitario. Nunca ms haba
pintado con excrementos y continu sin ha-Cerlo. Tan slo dispar la alarma una o
dos veces.

15. LLENANDO EL VASO VACO


La historia de Andy Schauer*
Wai-Yung Lee

Le ped a Andy que escribiese un encabezamiento que describiera su estilo


teraputico para un tabloide sensacionalista. Sin dudarlo, Andy escribi en el
encerado: Terapeuta se describe como un vaso vaco.
Yo contest: No quiero la responsabilidad de llenar un vaso vaco. No
tienen fondo.
As comenz mi encuentro con Andy, un proceso que fue enriquecedor para
ambos.
Andy era uno de los estudiantes ms comprometidos que tuve. Vena al
despacho siempre que tena tiempo para ver cintas de vdeo. Hacia el final de su
entrenamiento, haba visto cientos de mis sesiones. El dilema de supervisar a un
estudiante tan extremadamente brillante y modesto es cmo ensear y no qu
ensear. Cada afirmacin que haca poda transformarse en un mantra, un
camino a explorar, o una direccin a seguir.
El problema con el trabajo de Andy consista en que era eficiente. l haba
dominado todas las tcnicas sobre las cuales haba escrito. Ms tarde hizo lo
mismo con Jay Haley, y despus con Whitaker, y poda hacer una reproduccin
exacta de cada uno de nosotros. Y las familias, reconociendo a un experto,
seguan su instruccin. En las familias con hijos, l tena un modo amable de
hablar con stos y alentar a los padres a un mejor paren-tazgo. Pero cuando se
le animaba a hablar sobre sus metas en la terapia, l regresaba a su no lo s,
el cual yo parafraseaba con un dime lo que yo s. Compartamos el dicho
confuciano: Si l sabe, y no sabe que sabe, est dormido. Despirtale.
Respetaba el esfuerzo de Andy de ser como yo, pero desde que supe que le
ira mejor si fuera l mismo, mi supervisin con l siempre tena un elemento
guasn. Yo predeca que empezara su presentacin declarando su ignorancia o
confusin. Yo sugera que comenzara mostrando su cinta, porque saba que
sera mejor que su presentacin de s mismo. Pero la burla era benigna e iba
siempre acompaada por la esperanza, envuelta de nuevo en una burla amable,
de que en el futuro l no necesitara hacerlo.
No recuerdo ningn conflicto con Andy. Siempre aceptaba mis afirmaciones como una indicacin de mi inters en su crecimiento. Y mi res' Andrew Schauer era un trabajador social clnico, que durante el periodo prescrito en
captulo trabajaba con familias en el Centro de Orientacin Infantil Queens en Jamai. Nueva York. Tras sus estudios con el doctor Minuchin, Schauer se traslad a Boston,
Onde planeaba continuar su trabajo como terapeuta familiar. Muri sorpresiva e nspera^ente poco despus de su traslado.

ste
a

238

HISTORIAS DE SUPERVISIN

puesta personal hacia l consista en esperar pacientemente hasta la po Ca en el


cual integrase su conocimiento con su dominio. Cuando presentaba un caso y
yo quera hacer un comentario, lo introduca frecuentemente con un calificador:
S que no debera ensearte, porque me creers, pero... O le peda a la clase
que comentara el trabajo de Andy sin ensearle.
La meta era convertir a Andy en alguien accesible para Andy. El cami. no
era cmo ensear y no qu ensear.
La historia de la supervisin de Andy Schauer es diferente de las otras
porque, para nuestra ms profunda sensacin de prdida, l no est aqu para
hablar por s mismo. Andy haba comenzado a escribir un captulo para este
libro, pero muri antes de que estuviera terminado. Wai-Yung Lee, que fue
miembro de uno de los grupos de entrenamiento de Andy, se bas para lo que
sigue en videograbaciones, conversaciones privadas y notas escritas de Andy, y
en ese captulo.
Mientras revisaba las cintas de la supervisin de Andy en el curso de los dos
aos, no poda evitar preguntarme cunto necesitamos conocer sobre la historia de
una persona con el n de conocerla. Sin Andy para verificar sus reflexiones y
pensamientos durante el proceso de entrenamiento, qu podamos exponer de su
experiencia? Podamos identificarnos con su bsqueda de conocimiento, su
necesidad de validacin, su ansiedad ante el fracaso, su dolor, alegra, fantasas,
deseos, miedo al rechazo y bsqueda de un mentor?
Los terapeutas familiares dependen del patrn de interaccin en el aqu y
ahora para proveer de importantes claves del pasado y predicciones para el futuro.
El aqu y ahora de Andy fue capturado por muchas horas de grabaciones que nos
aportaron importantes claves del misterio de Andy. A medida que la historia se
revel, Andy comenz a emerger asumiendo una multitud de personas, apareciendo
en una mscara tras otra, hasta que todas las partes de l se manifestaron por s mismas y evolucionaron en una entidad ms rica y compleja.
El captulo de Andy comenzaba:
Tras tres aos de estudiar terapia familiar en Estudios de Familia, finalmente iba a estar en la clase de Salvador Minuchin. El ao anterior, haba
llegado a las nueve de la maana cada martes para mi clase de las dos de W
tarde con Jorge Colapinto y me pasaba la maana completa viendo videograbaciones de Minuchin efectuando consultas y terapia, dando clases, '.
exponiendo en conferencias. Era como un nio en un almacn de gol s as.
Cada etiqueta manuscrita me prometa la nueva aventura de ver el bajo de
alguien a quien consideraba cada vez ms no slo como un ffto tro clnico y
una figura seminal en el campo de terapia, sino tambin co un artista.
Durante la primera sesin de entrenamiento de Andy con un nu
grupo de estudiantes, Minuchin pidi a los supervisados que describid
su estilo como terapeutas. Cuando fue el turno de Andy se dirigi a
cerado y dibuj la figura de un vaso. l dijo entonces: Yo soy un
vaco!.

nevo

LLENANDO EL VASO VACO

239

Esto era un desafo directo para un profesor. Un vaso vaco es una paradoja. Su
misma figura y forma invitan a la accin, pero cualquier intento de llenar el vaso es
quitar importancia a su espacio. Si aceptas la visin e Andy de s mismo, te sitas
en la postura de mantenerle en una posicin inferior. Si lo niegas, sers visto como
alguien que rechaza a Andy. Si luego le preguntabas cmo obtuvo esta visin
imposible de l mismo, eras conducido a una forma benigna autorreflexiva,
fracasando a la hora de ver Ja poderosa tctica de Aquel que est abajo, no necesita
temer la cada. Cualquier efecto que enriqueca a Andy tambin le desvigorizaba.
Andy present el caso de una pareja que experimentaba problemas a la hora de
manejar a sus dos hijos. Su presentacin mostraba la misma cualidad de alegar
ignorancia y solicitaba ayuda. l comenzaba: Voy a mostrarle una primera sesin
de una familia que vi la noche anterior en mi clnica. No estoy seguro de lo que
sucede con ellos, as que me gustara que me diera retroalimentacin sobre lo que
usted piensa que est sucediendo. De forma contraria a lo que l normalmente
hubiera hecho, Minuchin no dijo nada sobre el estilo de la presentacin de Andy. A
Andy se le iba a dejar esperando la retroal mentacin de un profesor que eligi no
estar all. Podamos sentir su ansiedad aumentando mientras avanzaba la sesin
grupal, dando diferentes opiniones y sugerencias sobre su sesin videograbada.
Finalmente, al trmino de la clase, Salvador nos coment por qu no estaba
dando retroalimentacin a Andy. Andy cre una organizacin en su presentacin
que hizo que lo que dijera fuera intil. l dijo: "Soy un vaso vaco, llname". Si
lleno un vaso vaco, no soy til. As que estoy atrapado!
Despus comunic a la clase que no era til interpretar los pensamientos de
Andy, porque si es un vaso vaco, y le digo lo que est pensando, entonces se
producira un vino que no sera bueno. Minuchin realiz sus afirmaciones
brevemente. Su voz era tan amable como la de Andy, y su cara no mostraba
ninguna emocin. Pero todos en la clase estaban impresionados por ello.
Desequilibrado por la sorpresa, Andy hizo un esfuerzo Para preguntar al profesor
qu quera decir. No lo entiendo.
Quizs lo entiendas ms tarde, respondi Salvador. Puedes entenderlo la
semana prxima, o quizs nunca!
Dos aos despus, cuando Andy estaba escribiendo sobre esta expe-r'encia de
aprendizaje con Minuchin, esa primera sesin era todava la 9 ue ms impacto haba
ejercido sobre l:
Me sent humillado, desconcertado, y sobre todo, rechazado. Algunos de mis
colegas se sintieron impelidos a venir en mi defensa... A pesar de los intentos
obvios de algunos de los miembros de la clase por apartamos de la incomodidad de esta escena, Minuchin permaneci en sus trece y reiter lo que
vea. Cuando dije que no entenda cmo estaba atando las manos de la gente
Por el modo en que me presentaba, la respuesta de Minuchin fue que quizs yo
'legara a entenderlo en el futuro, o quizs nunca. l estaba diciendo que no Iba
a acomodarse a m, ni a mi estilo preferido de presentarme, y que debera ser yo
quien tendra que cambiar. Esto era similar a su postura en la terapia.

240

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Tras mi primera presentacin sal de clase en un estado de shock. Sent


como si mis peores creencias sobre m mismo hubieran sido ratificadas en el
tribunal del alto comisionado de terapia y valor humano. Pero, al mismo
tiempo, algo comenz a agitarse en mi mente. Comenc a pensar sobre la pr
mera clase, cuando Minuchin haba dado algunas indicaciones introducto, ras
sobre la clase y lo que podamos esperar de ella. l dijo que la terapia era entre
otras cosas, una invitacin del terapeuta a la familia para saltar hacia lo
desconocido. La familia viene con un problema. Abiertamente, este problema es
un sntoma. Pero ellos tambin presentan generalmente un problema no
reconocido, el cual padecen por las visiones abiertamente limitadas de s
mismos como individuos y como familia. Estas visiones limitantes son expresadas en la lealtad a modos preferenciales de actuar, percibir y pensar que
constrien y daan la habilidad de las personas para resolver problemas.
Cambiar estas fidelidades significa saltar a lo desconocido. Significa que lo
familiar debe abandonarse en favor de alternativas no comprobadas. Cuanto
ms fuerte es la fidelidad ms arraigadas sean las maneras familiares de
ser ms difcil es dar el salto.
Mientras pensaba sobre esto, me percat de que, si quera convertirme en
un terapeuta de familia, necesitaba llegar a familiarizarme ms con el sentimiento de abandonar los patrones preferidos y saltar a lo desconocido. Pero
en qu punto sientes que puedes hacerlo?
As Andy lleg a un contrato tcito con su supervisor. En sus metas Andy
escribi: Me encontraba all para expandirme, y l para empujar, apoyar,
"acariciar y golpear", criticar, burlarse, implorar y hacer cualquier cosa que fuese
necesaria para ayudarme a hacer eso.

LA TRANSFORMACIN DE UN TERAPEUTA DE FAMILIA ESTRUCTURAL

Una vez que la persona del vaso vaco fue descartada, Andy comenz a
mostrarse como alguien slido que se encontraba lejos de no saber. El haba
dedicado varios aos a convertirse en un terapeuta de familia estructural y estaba
muy familiarizado con conceptos estructurales. Estaba versado en las tcnicas y
pareca que estaba haciendo todo lo que un terapeuta de familia estructural se
supona que deba hacer. Por tanto, Salvador se encontr a s mismo enfrentndose
a un interesante dilema en su supervisin: cmo transformar a un terapeuta de
familia estructural mecnico, que simplemente segua mapas y seales de carretera,
en un terapeuta mas complejo que operara en niveles interpersonales ms elevados.
Minuchin ha dicho a sus estudiantes: De vez en cuando tengo una p e' sadilla. Y
la pesadilla es que gente que ley mis primeros trabajos se con vierten en mis
estudiantes, y debo supervisarles. No puedo decirles que que estn haciendo es
incorrecto, porque yo mismo escrib los libros-supervisar a personas como stas es
como supervisarme a m mismo ha veinte o treinta aos. Cuando empez a mirar
el trabajo de Andy, Ia P sadilla de Minuchin se volvi real, esta vez en la forma de
un estudia apuesto, de seis pies de alto, que era un devoto admirador de la vida y
trabajo de su profesor.

LLENANDO EL VASO VACO

241

Un caso que present Andy era el de una familia con un marido marroqu y una
esposa colombiana. Tenan dos hijos pequeos que no respondan a su disciplina.
Haba un alto grado de conflicto entre el marido y la mujer. Andy describi cmo la
pareja poda cenar en el dormitorio mientras vean la televisin. La esposa pedira al
marido que le sirviera la cena y l se enojara. Despus, cuando le pedira a ella que
cambiara de canal, ella se negara. El hombre era santurrn y reservado, mientras
que la esposa era explosiva. Cuanto ms le rechazaba l, ms atencin le demandaba ella. No haba una acomodacin mutua entre la pareja y los hijos
aprendieron a no escuchar a ninguno de ellos.
Andy estaba mostrando un fragmento en el cual la pareja mantena una
discusin. Andy estaba desequilibrando la pareja, desafiando al esposo y apoyando
a la mujer.
ANDY: Puedes decirle a ella que no queras decir eso y disculparte?
MARIDO: Bien, no quera... decirte eso. Me arrodillar (risas).
ANDY: No, no, no! Lo hiciste de forma tan bonita, para despus deshacerlo!
(Se pone tras el hombre para apoyarle.) Pdele perdn a ella. Eso es todo lo que
tienes que hacer. Si puedes hacer eso, te sentirs bien.
En este punto, Minuchin par la cinta y pidi a una estudiante mujer que se
hiciera cargo de la supervisin. La colega supervisora dijo a Andy: Estabas
apoyando a la esposa, pero tu manera de hacerlo la rechazaba de forma muy similar
a como lo hace su marido. El resto de la clase tambin sinti que Andy haba
luchado por la esposa en vez de ayudarle a luchar por s misma. Un estudiante
sugiri que el bagaje cultural del esposo no permitira el tipo de maniobra que Andy
estaba intentando introducir. El grupo concluy que la sesin haba victimizado a
una mujer ya victimizada.
Obviamente, a Andy se le hizo sentir incmodo con la retroalimenta-cin. l
buscaba la reaccin de Minuchin. Minuchin le ignoraba. l estaba sentado,
cantando sotto voce: La madre cambiar. La madre no cambiar. Finalmente
llam la atencin de Andy. Dijo que Andy se las haba ingeniado para representar
un conflicto en la sesin, y mediante el apoyo a la esposa haba incrementado la
intensidad de ese conflicto. Eso podra ser provechoso. Pero cuando yo hago algo
como eso, continu, siempre me siento incmodo. Quiero llamar a la familia en
el transcurso de la semana, y decir "sucedi algo?". Este tipo de operacin requiere
la habilidad del terapeuta para tolerar la incertidumbre. Y es porque Andy no Puede
tolerar la incertidumbre por lo que insisti en que el marido debela disculparse.
Una y otra vez durante ese ao, Minuchin implic a Andy en un tango de
ambigedad. Sus caricias y golpes llegaron algunas veces de forma Reparada. En
otras ocasiones, ocurrieron juntas. Lo extrao es que, en esa ePoca, un estudiante
slo puede sentir el golpe.
Cuando estaba escribiendo este captulo, le pregunt a Salvador por ^ trat tan
mal a Andy. l dijo: Quera a Andy. Era el tpico terapeuta

242

HISTORIAS DE SUPERVISIN

familiar estructural. Si existiera una persona as, sera Andy. l era bueno al unirse
a la familia y estructurar. Era encantador, y a la vez poda ser teraputicamente
autoritario. Pero era excesivamente concreto. Demasiado bueno a la hora de seguir
mapas. Yo quera sacarle de esa seguridad, de forma que pudiera aprovechar otros
recursos y emplearse a s mismo en un nivel ms complejo. Para conseguir eso,
deba golpearle duro y crear una experiencia personal para l. Tena que
experimentar la complejidad, palparla.
Yo quera decir: por qu no decrselo simplemente, en vez de organizar una
representacin tan grande cuando l todava desconoca los cambios que tenas en
mente? Pero me abstuve de preguntarlo, ya que saba que la respuesta de Minuchin
probablemente sera: No saba cules eran los cambios en ese momento, o cmo
lograrlos. Andy tena que descubrirlo por s mismo. Mi trabajo era slo ponerle en
movimiento.
Supongo que el entrenamiento es a veces como la jardinera. Plantas las
semillas. Despus puedes regarlas, pero ellas deben crecer por s solas. En realidad
t tienes muy poco control.
Andy escribi sobre esa ocasin:
Yo nunca perd la fe en el contrato. Vi el trabajo de Salvador con dos grupos de terapeutas y observ que tena un mayor o menor xito con los individuos en particular, pero que l siempre se haba comprometido con el crecimiento de las personas. Su contrato estaba siempre claro para m. Su
posicin era que t eres ms de lo que piensas que eres. Su supervisin fue, en
muchos sentidos, como su terapia. El vea lo que nosotros no veamos y nos
colocaba en una posicin de tensin dinmica entre lo que nosotros decamos
que queramos (ser mejores terapeutas) y lo que necesitbamos cambiar.
Implcito en esto estaba el que nosotros creyramos que podamos cambiar.
La descripcin de Andy del compromiso de su profesor respecto a su
crecimiento era tambin una descripcin de su compromiso para aprender de
Minuchin. Su unin estaba trazada tan perfectamente que, en este ambiente de
aprendizaje, Andy se convirti en una persona diferente. Le vi entrar en las
sesiones de supervisin con una energa nueva que tambin apreci en sus sesiones
grabadas. Su cara, sin perder nada de su abierta sensibilidad, se anim. De esta
poca, Andy escribi:
Cambi en varios niveles. Absorb lentamente el valor de que la gente e ms
competente y capaz de lo que cree... Mientras que las personas de mi clnica
estaban hablando sobre las limitaciones de los clientes, encontr qu e y estaba
pensando sobre sus fuerzas, a las cuales no se haba accedido... L^Z1? a darme
cuenta de que Minuchin me puso en un contexto donde necesita acceder a esas
partes de m mismo que son capaces e impertrritas.
Mi centro de atencin se traslad de m mismo hacia el proceso de terap
Vea mi propio conflicto al querer expandirme pero, a la vez, permaneci* 1 fiel
a mis viejos mapas. Era como una especie de caja de sorpresas: desea salir
pero necesitando el contexto adecuado en el cual esa energa poda rarse.

LLENANDO EL VASO VACO

243

Cuando el vaso vaco comenz a llenarse, Salvador comenz a bromear


ms con Andy. Incluso defendi la postura de Andy. Cuando algn otro
estudiante del grupo intentaba apaciguar las crticas mediante la autodesaprobacin, Salvador deca: No, no puedes tomar esa posicin. Andy
tiene su espacio reservado. Tendrs que encontrar una postura diferente.
La fase media de la supervisin es el periodo ms difcil del aprendizaje. Lo que uno conoce tan bien de enseanzas previas debe reexaminarse,
e incluso abandonarse, hacer un hueco para lo nuevo. Lo que se espera,
todava no es ms claro que un vislumbre de la tierra prometida.
Ms tarde en el segundo ao, Andy retom un caso que l ya haba
presentado una vez. Una familia compuesta por un padre separado y sus
dos hijos se convirti en el lienzo donde retratar el proceso de fabricacin
de un terapeuta de familia complejo.
Una pareja italoamericana separada tena dos hijos pequeos, Mi-chael,
de doce aos, y Emilio, de diez. Tras la separacin, los hijos haban vivido
con su madre hasta que ella haba declarado que no poda aguantarles
durante ms tiempo, con lo que el padre haba regresado a casa y la madre
se haba mudado. El paciente identificado era Emilio, que fue descrito
como extremadamente difcil de manejar en casa y en la escuela.
El caso fue derivado a Andy cuando Emilio, que entonces viva con su
madre, vino a la escuela con moratones. Haba una gran confusin con
respecto al caso; nadie pareca saber lo que haba sucedido, excepto que
haba mucho tema fsico en la familia.
Andy describi el matrimonio de la pareja como once aos de lucha. A
pesar de la separacin, el padre estuvo todava en el hogar de la esposa
bastante tiempo, y continu teniendo relaciones sexuales con ella. l estaba
muy implicado con la Pequea Liga y entrenaba el equipo de ftbol de su
hijo. Emilio era uno de esos terrores angelicales, un hermoso nio que
rompa todo lo que tena a la vista cuando se peleaba con su madre. Haba
roto la lmpara china antigua de su madre con la raqueta de tenis y despus
haba escapado en medio de la noche. La madre se alter mucho con los
nios y se volvi abusiva, de forma verbal y fsica. El padre se quejaba de
que su esposa le jodia a travs de los nios. La familia estaba llena de
tensin, y cada pequea cosa disparaba una avalancha de desafos y rabia.
El pensamiento estructural enfatiza la importancia de la jerarqua y los
lmites. Los adultos deberan ser adultos para que los nios puedan ser
nios. A pesar de todo, a Minuchin le han impresionado a menudo las
paneras mecnicas con que algunos terapeutas familiares estructurales
imponen la jerarqua y la autoridad. Observando vdeos de algunas versiones de la intervencin estructural de diferentes alumnos, ha preguntado
horrorizado: Nosotros os enseamos a hacer eso? Si lo hicimos, entonces existe ciertamente una limitacin en el modelo!.
Andy estaba bien equipado con mapas, pero un terapeuta hbil debe ^er
como un actor competente. No es suficiente con aprenderse el papel, "enes
que vivir el papel sobre el escenario, desde el principio hasta el fin.

244

HISTORIAS DE SUPERVISIN

De lo contrario no ests sirviendo al arte; te ests, de alguna forma, sir-viendo a ti


mismo. Ahora el arte de Andy se convertira en el centro de atencin de la
supervisin.
En el vdeo, vi a Andy, sentado en su consultorio como un profesor benigno
y erudito. Intervena con gestos que imitaban exactamente a los mos. Extenda
el brazo como un poli de trfico para parar a un miembro de la familia
introducindose en el territorio del otro e invitaba a dos miembros de la familia
a hablarse el uno al otro con un gesto amable. Se senta cmodo con los nios y
siempre encontraba un modo respetuoso de dialogar con ellos. Tras ver muchas
horas de mi trabajo, haba desarrollado una versin ms suave y amable de mi
estilo. El problema era que, aunque cada uno de los movimientos de Andy
parecan correctos, le faltaba ciertamente la meta teraputica. Por tanto, las
sesiones zigzagueaban, dependiendo del humor de la familia y de la necesidad
de complacer de Andy.

EL SOLUCIONADOR DE PROBLEMAS SE REORGANIZA


Ya que Andy era un solucionador de problemas, siempre buscaba conflictos
para resolver en la familia. Trabajar con n nio que tena una gran cantidad de
dificultades conductuales le iba bien, porque siempre existan problemas para
resolver. Minuchin estaba desconcertado por la tendencia de Andy a diseccionar
pequeos detalles y su fracaso para ver el panorama general. Comenz a darse
cuenta de que todos sus esfuerzos para ayudar a Andy a examinar sus
intervenciones de una manera microscpica dieron slo como resultado que Andy
se llegara a enredar con sus pensamientos. Minuchin introdujo la idea de que quiz
Jay Haley hubiera sido mejor supervisor para Andy. Dijo que Haley le hubiera
mandado al despacho con la familia para conseguir una meta, sin preguntarle
necesariamente cmo se sinti o qu hizo. Tal foco de atencin en el resultado final
poda haber suministrado a Andy una perspectiva ms propia de la meta general y
liberarle de su preocupacin con maniobras menores.
Para la poca en que Andy present de nuevo la familia italoamericana en la supervisin, los dos nios haban ido a vivir con su padre. P r
tanto, Andy estaba recibiendo al padre y sus dos hijos. Esta vez era el_Pa'
dre el que declaraba su incompetencia a la hora de manejar a los nios,
particularmente a Emilio. Andy explic a la clase que los dos nios haban
estado pelendose mientras su padre estaba en el bao. El padre grito a
los nios, que no le escucharon. l les amenaz con romper su radioComo los chicos no respondieron, el padre se enfad tanto que sali o
bao y, de hecho, rompi la radio.
.
Andy decidi apoyar al padre. Minuchin le felicit por haber he c esto. l afirm:
El padre no era violento, fue slo destructivo. QuizaS no necesita armar tal big bang
para hacerse or. Pero en un comienzo P des apoyar eso y decir "claramente ellos
slo pueden or un big bang ^ ^ tarde aprender que las pequeas cosas tambin
funcionan. Lo que

LLENANDO EL VASO VACO

245

quieres es que el padre sea competente y les eduque. Pero l no puede educar si es
incompetente, porque est muy enfadado por su indefensin, pe acuerdo, eso est
bien.
En el siguiente extracto del vdeo, Emilio estaba gritando a su padre por
llevarse sus cartas de bisbol.
ANDY: Emilio, tiempo fuera, centrmonos en lo que est ocurriendo.
EMILIO (pensando slo en sus cartas): l las est estrujando!
ANDY: Emilio! La ltima vez que estuviste aqu, hablamos sobre ver tu propia
parte en esto, y eso es lo que necesitamos entender.
EMILIO: YO tuve mi parte en eso. Pero pap tuvo ms.
ANDY: Cul fue tu parte en eso?
EMILIO: YO segu cuando l me pidi las cartas. Las estaba mirando cuando me
estaba hablando, no le estaba prestando atencin.
ANDY: Entonces es muy importante que entiendas eso. Es parte de ello. Ahora
ests en lo cierto cuando dices que l tiene una parte en ello tambin. La otra
persona tiene una parte en ello. Ests completamente en lo cierto.
Minuchin par la cinta. Eso est muy bien, Andy. Pero, en esta situacin, creo
que podas haber felicitado al padre. Haley siempre insiste en que, cuando tienes
xito, la familia debera salir con la sensacin de que ellos fueron los exitosos y que
t no hiciste nada. Es muy injusto, porque quieres que sepan que hiciste el trabajo.
Haley dice que ellos no deberan pensar en absoluto en ti. Eso puede fomentar un
terapeuta deprimido.
Andy continu con otro fragmento:
PADRE: Acabas de tener una discusin con Andy, Emilio, y dijiste que lo
entendas. As que saca esas cartas de nuevo, hagmoslo otra vez y veamos si en
realidad entendiste. Se ha convertido en una batalla de ti contra m, y t no vas a
ganar. No vas a ganar porque tienes diez aos y yo soy tu padre; y no voy a dejarte
hacer cualquier cosa para que despus puedas decir: Pap, qu diablos dijiste. No
te voy a dejar ganar.
ANDY: Lo que ests diciendo es que te preocupas por estos chicos tanto que
tendrs que disgustarles a veces.
PADRE: S, eso es. Incluso pueden pensar: Mi padre nos trata mal.
Minuchin par el vdeo. Aqu Andy est dando un giro positivo que no es en
absoluto necesario. Porque lo que el padre est diciendo a su hijo es: maldita sea,
en cuestiones de operaciones de poder, ganar. Y eso est bien. Andy es un alma
amable que ama a los nios, as que dice al padre: que en realidad quieres decir
es que le quieres. Lo que en realidad el padre dice es: en una cuestin de poder yo
debo ganar, as que para. Andy mtenta hacerle razonar, cuando l est diciendo:
que yo tengo la autoridad, soy ms grande que t, como ms, tengo ms msculos,
y te azotar en el trasero. El padre est disfrutando de una nueva sensacin de capacidad, y Andy modula el cambio justo cuando ste est comenzando. solvi a
poner en marcha la cinta.

246

HISTORIAS DE SUPERVISIN

PADRE: NO soy tu amigo, soy tu padre.


ANDY: Ya ves, Tbm, creo que sa es una parte importante de ser padre que t
conoces mejor que yo, porque yo no soy padre. Tienes que ayudar a los chicos a
aprender a ser responsables de s mismos, incluso s no le s gusta. Yo creo que ests
deseando ayudarles de esa manera. Van a hacerse adultos.
PADRE: Sobre todas esas cosas que dices yo tengo, mis buenas cualidades, mis
fuerzas, mi amor; ellos ya saben que tengo eso. Pero otro lado de la moneda es que
eso demanda carcter, exige aguante por su parte y por la ma.
Parando una vez ms el vdeo, Minuchin coment: Este hombre est tan
inseguro sobre cmo ser padre que necesita explicarlo. Andy tiene una
aproximacin similar como terapeuta. Necesita explicar: estoy haciendo terapia. l
no puede decir: eso es magnfico! Dice: eso es magnfico porque... No puede
resistirse a dar una explicacin a todo.
En realidad, sta es una sesin muy buena. Tus sesiones ahora son parte de
una terapia donde la gente est cambiando. Pero sera mucho ms fcil si
aprendieses a incrementar la intensidad y reducir tu tendencia a ensear y
predicar.
En este punto del proceso de supervisin me senta cmodo con el cambio
de Andy. Saba que estaba viendo a la familia de una manera compleja.
Estableci metas teraputicas y se introdujo en el sistema con una sensacin de
participar en el proceso. Cuando hice un comentario, tena la sensacin de
participar en un dilogo de colegiales. El efecto de nuestra cambiada relacin
fue vigorizante.
JERARQUA Y CRIANZA
La cuestin que Andy present en la siguiente sesin era la constante prdida
del autobs escolar por parte de Emilio. l tambin estaba teniendo malos
resultados en la escuela. Andy describi cmo, mientras l estaba discutiendo con
el padre sobre cmo orientar a los hijos con buenos hbitos de estudio, Michael
escuchaba pero Emilio no. Emilio comenz a gritar y puso su chaqueta sobre su
cabeza. El padre sigui hablando, y el nio se enfadaba cada vez ms, diciendo:
Cllate! cllate!-Pero el padre continu regandole.
ANDY: Qu haces como padre para ayudarle en esos momentos en que l est
actuando como un nio de tres aos?
EMILIO (quejndose): Vamos!
PADRE: se es mi reto. S que Emilio tiene un problema. Pero cul es su
problema? Teme algo, porque no hace sus tareas para casa, o est l u' chando contra
un fantasma invisible dentro de l? Vamos, Emilio, pr qu no puedes hacer tus
deberes? Cul es el fantasma, Emilio? Cul es el temor?

LLENANDO EL VASO VACO

247

EMILIO (gritando): Ninguno!


PADRE: Que no lo hars, que no puedes hacerlo?
EMILIO: Vamos!
ANDY: Ests trabajando duro en el...
PADRE: En el lado de la compresin?
ANDY: En el lado verbal. Ves lo que est ocurriendo cuando pone su abrigo
sobre su cabeza y dice: No me hables. l te induce a hablar ms, y entonces
rechaza escucharte.
EMILIO (eructa)
PADRE (ensendole): Perdn.
EMILIO: Perdn!
PADRE: SUS lmites tienen que aparecer trazados ms claramente.
ANDY: Qu significa eso?
PADRE: Tiene que haber acciones y castigos obvios y consecuencias a u
conducta. (Emilio est sentado en calma ahora, con el abrigo quitado y us pies en
el suelo.)
ANDY: Finalmente comenzar a hacerse responsable por s mismo de odo que
ser menos pesado para ti tomar decisiones. Mira, l no res-onde a los sermones.
PADRE: LO s.
Claramente, el dilogo con el padre era parte del pensamiento estratgico de
Andy. Estaba trabajando ambos lados de la familia. Mientras estaba implicando
al padre en una conversacin de adultos, a su vez estaba interrumpiendo su
arenga falta de fuerza y dando a Emilio espacio para organizarse por s mismo.
Sent que Andy estaba preparado para un entendimiento ms matizado sobre
cmo abordar a dos miembros de la familia envueltos en un conflicto.
MINUCHIN (a Andy): Tom poda haber animado a Emilio a controlarse a s
mismo mientras estaba apoyando al padre para controlarse. Podas haber implicado
a los dos de maneras diferentes. Para el padre, esto es permanecer cmodo con el
control. Para el hijo, esto es: cmo puedes quitarte de encima a tu padre?
La verdad es que no puedes controlar a un nio de diez aos si no quiere ser
controlado, as que es importante para el nio participar en el proceso de
autocontrol. Mientras que fuiste capaz de apoyar al hombre y conectarle con el
nio, en realidad no te ocupaste de Emilio.
Es una cuestin de esttica. Tu sentido esttico poda haber surgido y haberte
dicho: Andy, no ves que esto est sesgado? Tienes demasiado espacio; con todo,
eliges trabajar en slo una esquina.
ANDY: Si, sent eso, pero de alguna forma me senta constreido porque no
saba cmo hacerlo.
MINUCHIN (moviendo la cabeza en seal de desacuerdo): No creo que se sea
el problema, porque sabes cmo hacerlo. No te estoy diciendo nada que no sepas.
Qu te movi a ser cauto?
ANDY: Supongo que mis sentimientos, cuando estaba sentado all,

248

HISTORIAS DE SUPERVISIN

eran dobles. Yo respond al padre y al hijo; y ambas respuestas que surgieron de m


eran negativas. Pensaba que el padre hablaba muy rpida mente y no escuchaba a
su hijo. No me gustaba eso. Al mismo tiempo me senta irritado por los gritos del
chico dicindole a su padre que se callara. As que estaba sentado con dos cosas
que no me gustaban, y no fui capaz de acomodarme y utilizarlo de una manera
constructiva.
MINUCHIN: Quiero continuar hablando sobre un sentido esttico, un sentido de
lo que se siente apropiado. No s cmo ensear claramente eso, pero es una alerta
ante los silencios, las pausas, la inactividad. No estoy hablando aqu de qu hacer.
En este punto todava no lo tienes, Andy. Te mantuviste en armona con el control,
pero en este momento yo hubiera hablado con el chico incluso si no supiese cmo o
qu decir. No tengo la ms ligera idea de cmo ensear eso. El uso del espacio no
se ensea con el lenguaje.
ANDY: Me sent estancado durante la sesin. Sent que algo no marchaba bien y
por eso la estoy mostrando. No llegu ms lejos que eso. Quizs sea una buena
pregunta para m: qu estoy sintiendo?
De repente me di cuenta de que mientras estaba hablando con Andy como
un colega, l estaba respondindome como un profesor. Comenc a rerme y
empec a lanzar monedas fuera de mi bolsillo a los otros estudiantes. La clase
ri y comenz a lanzarme monedas a m y entre ellos. Pens que haba
acertado, pero no era cierto.
MINUCHIN: Has visto alguna vez el despacho de Cari Whitaker, Andy? Estaba
lleno de juguetes. Usas juguetes?
ANDY: Una vez me pas casi toda la sesin jugando a los dados con una madre
y sus hijos.
MINUCHIN: Sintate en el suelo mientras hablas.
ANDY (quejndose): Me divert tanto que no cre que debiera cobrarles.
MINUCHIN: NO, se es tu error. Estabas haciendo terapia.

CAMINANDO Y MASCANDO CHICLE AL MISMO TIEMPO


Andy vino a la siguiente presentacin como si hubiera preparado algo-l
mantena su actitud usual apagada y reservada, pero haba un indicio de
descubrimiento esperando emerger cuando empezara a describir la sesin con la
familia.
Creo que ms o menos estoy hacindolo, dijo. Estoy caminando y
mascando chicle al mismo tiempo. Todava no estoy haciendo globos-Pero algo me
hizo click con tu lanzamiento de cosas hacia m durante sesin pasada. Ellos
estaban discutiendo, y Emilio se senta enfadado incomprendido. l estaba cada vez
ms desafiante. Hice una serie de co sas, que estn espaciadas a lo largo del vdeo,
as que pens que te dw-1 algo sobre ellas y te muestro lo que sucedi al final.
Andy se aclar la voz, creando suspense sobre lo que iba a mostr Estaban
discutiendo sobre los deberes, dijo.

LLENANDO EL VASO VACO

249

Mientras Andy hablaba, era obvio para la clase que l tambin estaba
cambiando su modo habitual de presentarse. En vez de informar de una larga
secuencia de hechos y eventos, se haba convertido ahora en un interesante
narrador, y la clase estaba cautivada.
ANDY: Esta vez, cuando el padre estaba siendo crtico con Emilio de nuevo,
pens en Cari Whitaker y su obra paralela. As que exager la idea de castigar a
Emilio y met humor en ello. Le dije a la familia: Por qu no golpeamos a
Emilio?. Me levant de mi silla y juguetonamente le di una paliza, y se ri.
Entonces saqu las batakas: conoces esos bates muy almohadillados enormes? Tu
puedes golpear mucho a la gente con ellos y no hacerles ni una pizca de dao. As
que dije: Peguemos todos a Emilio!. Y todos comenzamos a atizarle, y l se
estaba riendo. Entonces le tir una bataka y dije: Defindete!. Romp la inercia!
Y no haba ninguna finalidad en ello! Ya sabes, mi tendencia es querer ensear
algo y hacer aceptar una opinin.
MINUCHIN (obviamente complacido): ste no es el estilo de Andy. Es una
interrupcin de la lgica para crear una emocin. l est manejndose con una
libertad de intervencin que es absolutamente nueva. Andy, t has visto ms vdeos
que ninguna persona que yo conozca. Esta vez finalmente pusiste en prctica lo que
sabes.
ANDY: S! Yo estaba yendo por mi ruta habitual de a a b de b a c y
de c a d. Yo tena mi ruta habitual, pero me sent ms libre para hacer algo
ms y ver qu pasaba.
MINUCHIN: Para hacer eso, necesitas tener la confianza de que puedes seguir el
proceso. Debes saber que puedes controlarlo en cualquier punto, dondequiera que
vaya.
ANDY (avanzando rpidamente el vdeo): Aqu ah otro fragmento que quera
mostrarte. El padre est en la Pequea Liga, as que utilic una metfora de bisbol,
y con este asunto ellos se apiaron. Les hice construir una escultura familiar. Yo no
haba ledo demasiado sobre ello, as que no se cmo se hace formalmente, pero de
nuevo quera salirme del camino normal, al que ellos haban regresado de nuevo.
Entonces sa fue otra intervencin que era no verbal, discontinua. Entonces al final
de la sesin ellos finalmente hablaron entre s. Vi que el padre poda escuchar y que
el hijo no era irrespetuoso, y cre que ste era un buen final.
PADRE (frustrado): Yo intent decrselo. Pero l no quera escuchar.
ANDY: Por qu est ocurriendo esto? (El padre y el hijo comienzan a discutir.)
Paren la conversacin. Ven lo que est sucediendo aqu? Yo quiero que ustedes
hagan una escultura sobre la familia. Sin palabras. Cuando digo hacer una
escultura, se ponen en una posicin que demuestra lo que est ocurriendo.
El padre hizo la primera escultura. Coloc las manos de Emilio contra s mismo
y puso los brazos alrededor de Michael. Despus coloc a Emilio en el suelo.
Emilio puso sus pies contra su padre mientras que ste y Michael sealaban de
manera acusadora a Emilio.

250

HISTORIAS DE SUPERVISIN

Despus Andy orden a Emilio que hiciera una escultura. Emilio pj. dio
a Michael que se sentara. Despus l puso su mano arriba contra su padre y
la mano del padre arriba contra l, de una manera oposicional.
Andy coment la similaridad entre las esculturas del padre y de Emilio;
estaban de acuerdo en lo que estaba sucediendo. Despus invit a Michael a
hacer una escultura. Michael pidi al padre y a Emilio que se agarraran las
manos y se empujaran el uno al otro. l despus retrocedi y con una
expresin divertida coment: S, eso es lo que veo que est sucediendo.
Andy par la cinta.
ANDY: Justo despus de ese intercambio, comenzaron a dialogar entre s
sobre lo que estaba ocurriendo.
MINUCHIN: Cmo creen que Andy pas de una intervencin puramente
estructural, rida, a una distancia media, a incorporar las voces de Cari
Whitaker, Virginia Satir y Peggy Papp? Ha sido contaminado! (La clase
ri.) Pero cundo hemos conseguido la transformacin? Quizs, para
lanzar el libro lejos, necesitas graduarte. Slo puedes saltar cuando te hayas
graduado. T has trabajado siempre a una distancia media, Andy. Tu terapia
ha sido controlada por mapas internos de secuencias. Ahora ests trabajando
con la discontinuidad. Cmo ocurri eso?
ANDY: Bien, hay que retroceder a cuando corhenc en tu clase el ao
pasado. En mi primera presentacin yo fui muy, muy cauto, hasta el punto
de negarme totalmente a m mismo y decir que no saba nada. Pero t no
aceptaste eso. Dijiste que no podas ayudarme si me presentaba como un
vaso vaco: No puedo ayudarte. As que me fui muy alterado, y me sent
rechazado. Pens sobre ello muy cuidadosamente y puse esas cosas juntas y
dije: si yo voy a invitar a la gente a saltar a lo desconocido, entonces yo
mismo tengo que ser capaz de hacer eso. As que durante dos aos he estado
intentando hacer eso.
Ha sido doloroso y duro porque soy una persona cauta. Han sido una
serie de saltos. Haces un salto, te encuentras en el siguiente nivel y dices:
bien, puedo saltar esta distancia? Creo que hay un proceso completo de
entendimiento sobre lo que significa el siguiente salto y llegar a tener el valor de hacerlo. Te he visto durante dos aos lanzando cosas a la gente para
hacer algn tipo de demostracin de cmo ser discontinuo, no verbal y juguetn. Haba una sensacin de libertad que no tena razn de ser. Pero
cristaliz en un salto que yo poda realizar, y lo dems se deriv de ah.
MINUCHIN (sonriendo): Lo que ests diciendo es muy decepcionante,
porque ests diciendo que te tom dos aos.
ANDY (riendo): Bien, me llev dos aos!
EPLOGO
El actual Dalai Lama dijo algo que me record la enseanza de Min chin.
Era algo as como: yo no te he dicho nada que t no supieras, y te he
quitado nada que poseyeras. l tambin habl sobre las dos prac

LLENANDO EL VASO VACO

251

cas del budismo. El nivel ms bajo de prctica es para la persona que necesita
reglas y seales para seguir el camino, mientras que el nivel superior es para gente
que puede ir ms all de todas las restricciones, alcanzando finalmente la libertad
de ser.
Andy escribi en su borrador de este captulo:
Al mirar atrs, veo este logro como una interaccin compleja entre mi deseo y mi dedicacin, el proceso grupal con colegas de apoyo; v el contacto con
un profesor nico y poderoso que vive sus creencias en trminos de afirmar la
capacidad de sus estudiantes en un nivel profundo.
La paradoja del vaso vaco es mucho ms intrincada que lo que ini-cialmente
entend; cuando Andy se describi a s mismo como tal quizs no era tanto una
degradacin como una llamada para que un profesor especial le iluminara. Cuando
Minuchin rechaz la afirmacin de Andy en la primera sesin estaba, de hecho,
comprometindole como un compaero, embarcndole en un viaje desafiante.
Al final del ao de entrenamiento, le ped a Andy que resumiera su experiencia
con Minuchin en una sola frase. l respondi: Soy muy afortunado!. Lo tom
como una manera humilde de expresar su gratitud pero no estaba de acuerdo en que
la suerte hubiera tenido mucho que ver con ello. Mientras segua la epopeya de
Andy hasta su ltima sesin con u ui f escnbir este captulo, qued impresionada de
nuevo por la intachable forma de relacin estudiante/profesor en la cual la
persecucin del conocimiento era, en su transaccin, trasparente como el cristal.
Esta elegancia simple renovaba en m el deseo por aprender.
Tras observar la forma de supervisar de Minuchin durante cinco aos veo que
los estudiantes organizan sus propios trayectos incluso aunque' viajen con el mismo
profesor. Comienzan juntos, pero pronto muestran sus diferentes cualidades y
maneras de proceder. Algunos van muy lejos pero otros parecen estancarse en algn
punto y no pueden liberarse completamente. Uno podra decir que Andy se estanc
durante su primera leccin. Mientras observaba, estaba preocupada por l y me
preguntaba si podra seguir el curso. Como sus compaeros estudiantes, quizs no
tenia tanta fe en l como la tuvo su profesor. Proyect en l mucha de mi propia
ansiedad y resentimiento al encontrarse en una posicin de ser cri-kad JYI ur ' tant fall en entender que un estudiante como Andy est libre del bagaje
emocional que cargamos muchos de nosotros, estudiantes; adu tos. Fue capaz de
poner su confianza en un supervisor cuya visin sobre l se verificara.
El mismo Andy ofreci esta graciosa explicacin: Si t ests cerrado a tu ego
y el profesor alcanza a abrirlo, ser muy doloroso. Pero si ests abierto, entonces
ser una bienaventuranza. Desde ese punto de vista, el vaso vaco ciertamente
contiene un espacio abierto para aprender a ocuparlo.
Un vaso es tambin un bote; despus de que ha sido cargado, parte, ^ndy muri
repentinamente de un ataque al corazn, poco tiempo des-

252

HISTORIAS DE SUPERVISIN

pues de que hubiera completado su entrenamiento. El profesor, as como los


compaeros estudiantes, lloramos su prdida.
Mientras exalto mi imagen de Andy, me pregunto sobre las otras pie. zas
perdidas de su historia que pueden haber escapado a mi percepcin. Es sta
la verdadera historia de Andy, o me estoy imaginando que aqu estuvo
alguien libre de las limitaciones y confusiones en la persecucin del
conocimiento y la sabidura? Podra existir alguien mucho ms puro de lo
que podamos ser? O es simplemente una ilusin de aquellos que anhelan
la existencia de un estudiante perfecto? Nunca podemos estar seguros. Pero,
quin necesita una respuesta absoluta, mientras estemos tocados y
enriquecidos por el espritu de su bsqueda?

EPLOGO
Salvador Minuchin
As que aqu tenemos las historias y los narradores. Son, por encima de
todo, humanos; todos hablan el mismo lenguaje, comparten las mismas
limitaciones culturales, incluso es posible que tengan sueos similares. Pero
los narradores son distintos entre s, y proclaman su unicidad. Si atendemos
cuidadosamente, podemos escuchar dialectos regionales, frases ideolgicas,
msica klezmer, tramas de Tennessee Williams. Y cada uno carga con un
sistema de creencias personal que ha moldeado la esencia de sus terapias.
Las historias de Margaret Meskill y David Greenan pertenecen a la
Norteamrica moderna. Tratan sobre la confusin y los derechos del gnero.
Son portavoces de grupos ms extensos. Margaret habla sobre el involuntario y estereotipado rechazo a los hombres que acompaa al reequilibrio feminista de la injusticia. David, que se ve a s mismo como un
abanderado, ofrece una historia aleccionadora sobre las anteojeras de la
proximidad.
Podemos ver al padre de Israela Meyerstein, encaramado en el tejado
verde de una pintura de Chagall, leyendo sus poemas, y la dificultad de Israela a la hora de equilibrar su herencia esttica con su necesidad de certeza.
Hannah Levin viene de un mundo responsable y en vas de extincin
que soaba con la justicia social. Su narracin habla de las necesidades no
satisfechas de la gente, y de las pasiones y limitaciones del esfuerzo
personal en el mundo del cuidado organizado.
Gil Tunnell trae la perfeccin, sin la fragancia, de las magnolias. Un
mundo donde el conflicto est sumergido en la forma, donde las apariencias
son elegantes, las confusiones quedan pospuestas y donde uno se refrena al
gritar y habla suavemente.
Las historias de Adam Price estn escritas sobre el papel satinado de a
clase media exitosa, donde nada es correcto o incorrecto, puesto que el
dolor ha sido reprimido. A partir de este mundo de verdades examinadas,
Adam se encuentra con la ira de los Jackson que emplean las palabras no
Para explicarse, sino para explotar.
Siendo nia, a Dorothy Leicht se le asign un trabajo de cuidadora y
c
omenz a recabar detalles. Como responsable de mantener los nubarro-

254

EL ARTE DE LA TERAPIA FAMILIAR

nes lejos del hogar, desarroll un gran nmero de soluciones que la dejaron
excesivamente cerca de lo inmediato como para ver el horizonte.
Wai-Yung, al igual que Harold con su lpiz morado, construy su mundo
mientras caminaba; las realidades y los sueos se entremezclan, las oraciones y los
prrafos han sido desterrados y la sombra de Buda sonre.
La historia de Andy Schauer es la ms norteamericana. Tena la creencia
optimista de que los logros venan del esfuerzo acumulado. En este mundo no haba
espacio para las dudas, excepto, quizs, sobre s mismo.
Eran un extracto del privilegiado mundo de los terapeutas. Estbamos de
acuerdo en que sus voces eran excesivamente convincentes, y que necesitaban
escuchar y reconocer sus pensamientos tangenciales. Sus captulos documentan sus
trayectos de transformacin, y la lucha que acompaa a la expansin del terapeuta.
Soy un tunante, un entrometido, un narrador, una especie de dramaturgo. A lo
largo de toda mi vida he coleccionado voces. Algunas tienen el sabor de mis races
argentinas; los poetas romnticos de mi infancia y adolescencia, la sensacin de mi
pequea ciudad. Algunas reflejan mi identidad juda; las costumbres y pasiones de
mi familia, mis lecturas sionistas tempranas. Otras mi primera experiencia en Israel
como doctor en la guerra que constituy la nacin, y en el trabajo con nios que
haban venido como refugiados sin sus familias. Y algunas reflejan mi crculo
ntimo: mi esposa, hijos y nietos, quienes me han hablado de intimidad, confusin,
errores y arreglos.
En mi vida profesional, las ideas de Freud fueron cuestionadas por lo que fue
para m la complejidad ms satisfactoria del pensamiento de Sulli-van y por la
escuela cultural de psicoanlisis. Algunas de mis voces llegaron de mis lecturas
antropolgicas, las cuales me dieron unos cimientos intelectuales para mi
experiencia de ser inmigrante en ms de una cultura.
Como terapeuta familiar, mi racionalidad talmdica y tenaz fue vencida por la
apreciacin de lo irracional por parte de Cari Whitaker y su libertad para
consentirla. Braulio Montalvo me prest la pasin y la compasin; Jay Haley me
mostr que la meta es lo que importa y que los caminos para lograrla son mltiples.
Las voces de Peter Urquhart, Barbara Bryant Forbes, Jerome Ford y Paul Riley me
guiaron en la cultura negra norteamericana y otros, dentro y fuera de mi familia, me
ayudaron a entender la perspectiva femenina.
Todava acumulo discursos y algunos son muy claros. Lester Baker me habla
sobre la ciencia y los nios enfermos, Don Bloch sobre la colaboracin entre
terapeutas. Me refresca la mezcla que hace Carlos Sluzki entre la bsqueda
intelectual y el humor. Y Michael White me invita a enzarzarme en polmicas.
Al final, llevo mis voces en el zurrn del profesor y las presto libremente
mientras son transformadas en el proceso de asimilacin. Exijo a los colegas ms
jvenes que han escrito estos captulos lo que creo que n logrado para m: una
aceptacin de sus creencias bsicas y su estilo, u reto a su certeza, atencin a sus
voces perifricas y un disfrute abierto a aprender de los otros.

BIBLIOGRAFA

AAMFT Founders Series (1990), videocasete producido por la American Association for Marriage and Family Therapy, Washington, DC.
Anderson, H. (noviembre de 1994), Colahorative therapy: The co-construction of
newness, curso presentado en la American Association for Marriage and Family
Therapy Conference, Chicago, IL.
Anderson, H. y Goolishian, H. A. (1988), Human systems as linguistic systems:
Preliminary and evolving ideas about the imphcations for clinical theory, Family Process, 27, pgs. 371-394.
Badinter, E. (1980), Mother ove, myth and reality, Nueva York, Macmillan.
Bateson, G. (1972), Steps to an ecology ofmind, Nueva York, Ballantine Books.
Bell, N. W. y Vogel, E. F. (comps.) (1960), A modern introduction to the family,
Glencoe, IL, Free Press.
Boyd-Franklin, N. (1989), Black families in therapy: A multisystems approach,
Nueva York, Guilford Press.
Brown, L., y Brodsky, A. M. (1992), The future of feminist therapy, Psychotherapy, 29, pgs. 51-57.
Coontz, S. (1992), The way we never were: American families and the nostalgia trap,
Nueva York, Basic Books.
Donzelot, J. (1979), The policing of families, Nueva York, Random House (trad.
cast.: La polica de las familias, Valencia, Pre-Textos, 1990).
Falicov, C. J. (1983), Introduction, en C. J. Falicov (comp.), Culturalperspectives
in family theraphy (pgs. xiv-xv), Rockville, MD, Aspen.
Fisch, R. (1978), recensin de Problem-solving therapy, de Jay Haley, Family Process, 17, pgs. 107-110.
Foucault, M. (1980), Power/knowledge: Selected interviews and other writings, Nueva York, Pantheon.
Gergen, K. (1985), The social constructionist movement in modern psychology,
American Psychologist, 40, pgs. 266-275.
Gorin, G. (1990), Life on edge: Poems hy George Gorin, Chicago, Adams Press.
Hoffman, L. (1985), Beyond power and control: Toward a "second-order" family
systems therapy, Family Systems Medicine, 3, pgs. 381-396.
Maturana, H. R. y Vrela, F. J. (1980), Autopoiesis and cognition: The realization of
living, Boston, D. Reidel.
Mazza, J. (1988), Training strategic therapists: The use of indirect techniques, en
H. A. Liddle, D. C. Breulin y R. C. Schwartz (comps.), Handbook of family
therapy training and supervisin (pgs. 93-109), Nueva York, Guilford.
McGoldrick, M., Pearce, J. K. y Giordano, J. (comps.) (1982), Ethnicity and family
therapy, Nueva York, Guilford.

256

EL ARTE DE LA TERAPIA FAMILIAR

Minuchin, S. (1974), Families and family therapy, Cambridge, MA, Harvard University Press (trad. cast.: Familias y terapia familiar, Barcelona, Gedisa, 1979).
Minuchin, S. (1984), Family kaleidoscope, Cambridge, MA, Hardvard University
Press (trad. cast.: Caleidoscopio familiar, Barcelona, Paids, 1.a ed., 2.a reimp
1994).
Minuchin, S. y Fishman, H. C. (1981), Family therapy techniques, Cambridge, MA,
Harvard University Press (trad. cast.: Tcnicas de terapia familiar, Barcelona
Paids, 4.a ed., 1992).
Minuchin, S., Montalvo, B., Guerney, B., Rosman, B. y Schumer, F. (1967), Families ofthe slums. Nueva York, Basic Books.
Minuchin, S., Rosman, B. y Baker, L. (1978), Psychosomatic families: Anorexia
nervosa in context, Cambridge, MA, Harvard University Press.
Nichols, M. P. y Schwartz, R. C. (1991), Family therapy: Concepts and methods (2.a
ed.), Boston, Allyn & Bacon.
Papp, P. y Imber-Black, E. (1996), Family themes: Transmission and transformation, Family Process, 35, pgs. 5-20.
Pirotta, S. y Cecchin, G. (1988), The Miln training program, en H. A. Liddle, D.
C. Breunlin y R. C. Schwartz (comps.), Handbook of family therapy training
and supervisin (pgs. 38-61), Nueva York, Guilford.
Schnarch, D. M. (1991), Constructing the sexual eructle: An integration of sexual
and marital therapy, Nueva York, Norton.
Selvini Palazzoli, M., Cirillo, S., Selvini, M. y Sorrentino, A. M. (1989), Family games: General models of psychotic processes in the family (trad. cast.: Los juegos
psicticos en la familia, 1.a ed., 3.a reimp., Barcelona, Paids, 1995).
Simn, G. M. (1995), A revisionist rendering of structural family therapy, Journal of Marital and Family Therapy, 21, pgs. 17-26.
Skolnick, A. (1991), Embattled paradise: The American family in an age ofuncertainty, Nueva York, Basic Books.
Stone, L. (1980), The family, sex and marriage: England, 1500-1800, Nueva York,
Harper & Row.
Thomas, F. N. (1994), Solution-oriented supervisin: The coaxing of expertise,
The Family Journal: Counseling and Therapy for Couples and Families, 2, pgs.
11-18.
Walters, M., Crter, B., Papp, P. y Silverstein, O. (1988), The invisible web: Gender
pattems in family relationships, Nueva York, Guilford (trad. cast.: La red invisible: pautas vinculadas al gnero en las relaciones familiares, Barcelona, Paids,
1996).
Whitaker, C. A. (1976), The hindrance of theory in clinical work, en P. J. Guerin
(comp.), Family therapy: Theory and practice (pgs. 154-164), Nueva York,
Gardner.

NDICE ANALTICO Y DE NOMBRES

Abandono, cuestiones de, 49


ABC de la terapia de familia, 221-228
Vase tambin Alfabeto de habilidades
Absurdo, uso del (en terapia), 61, 100, 133,
151, 174-175,219,222
Abuelos, 50
Aburguesamiento psicolgico, 38 Acariciar
y golpear, 90, 99, 130, 218 Ackerman
Instituto, 183 Actitud de no conocer, 72-73
Actitudes compartidas, 33 Actitudes, grupo
de, 73 Activismo, 25-26, 65-66 Adopcin
por un familiar, 83 Afiliacin, 49
Afroamericanos, 41-42, 45-46, 135, 138
y trpode de culturas, 41-42
Agencias, servicio familiar,90
cuidado en adopcin; vase Cuidado
en adopcin
Agresin:
cuestiones de, 49
el dulce sabor de (en caso), 228-231
evitacin de (en caso), 228
Alcoholismo, en caso, 123-128, 185
Alfabeto de habilidades, 99, 100
Vase tambin ABC de la terapia de familia Alianzas, introduccin de, 99 Alicia
en el pas de las maravillas, 61 Alimenticios,
trastornos, 3, 33, 73, 91 Alucinaciones
auditivas, 84-85, 113-114 Alucinaciones,
auditivas (en caso), 84-85,
113-114 Ambigedad, habilidad para hacer
perdurar la, 123 Amrica colonial, familia
en la, 36 Analoga de las tres lucecitas de
Navidad
(en caso), 157 Apretn de manos, 221
Aproximacin centrada en la solucin, 6668, 126, 169 Aproximacin no normativa a la
terapia sistmica, 65

rbol familiar, 59
Arquitectura de la accin, preguntas de, 71
Arquitectura de la consciencia, preguntas
de, 71 Autonoma, 51, 64
Barnard College, 107
Beb intoxicado, sistema de cuidado en
adopcin, 41 Breve, terapia, 27, 65,
165, 168 Budismo, dos prcticas del,
250-251
Cambio:

de primer orden versus de segundo,


126-128
maneras de crearlo, 154-155
mecanismos para el (complejo/en estratos), 102-103
terapeuta como instrumento/catalizador del, 23,25, 31,32,64,89
Caminando y mascando chicle al mismo
tiempo, 248-250
Casos/i 1 ustraciones:
Bill (pintor al excremento) y familia
(padres y Michael Bruce) (Sndrome
de Down), 217-235
Edward v Kathy (trastorno bipolar),
170-172, 173
enfermera innominada, madre soltera,
con tres hijos (incidente del clip en el
enchufe), 93
esposo marroqu/ mujer colombiana
(nios que no responden a la disciplina), 241
familia Davis (Lisa/Larry/Lil/Larry III),
123-128
familia Harris (Steven/ Doris) (familia sin puertas), 39-41, 42 familia
Hurwitz (familia de David. Herbert/
Stella y Herb/ Shelly/Rebec-ca/Mary;
compulsin de frotarse el ojo), 2122,23, 151, 156-163 familia Kraus
(John/ Ted/ Cari/ Abuelo), 128-131

258

EL ARTE DE LA TERAPIA FAMILIAR

familia mixta innominada, 25-26


familia Ramrez (Nina/ Juan/ Juanita;
escuchando voces), 84-85, 88, 105,
110-117
familia Ramos, (Sara/ Toms/ Juan;
lavado de manos obsesivo-compulsivo;
la tirana del sntoma), 78-83
familia separada talo-americana con
dos hijos (Michael y Emilio), 243,
244-250
familia Smith (Mark/ Jean; ilustracin
de estructura; evitacin del conflicto),
52-54
Harriet/ George/ Richard/ Suzanne
(madre divorciada y sus cuatro hijos;
Todo el mundo pelea contra todo el
mundo), 85-87
Helen/ Joe/ Mary (familia con padrastro), 185-189
Jean/Sam/Diane (anorexia), 91
Jennifer/Matthew/Jason/Jane (familia
monoparental), 189-193
Jerry y Susan (ciruga tras accidente de
trfico), 173-177
Jim (esposa, cansado de/ confuso), 92
John (perro por su octavo cumpleaos), 92
Los Jackson (Cassandra/Raymond; la
poetisa y el percusionista), 133-135,
138-149
Mara y Corrine (Juan/Juana/Peter)
(Tribus en guerra), 42-44, 83-84
pareja innominada en terapia de pareja,
184
pareja innominada tras 15 aos de un
mal matrimonio, 184
pareja lesbiana innominada, 36
Robert/ Samuel (pareja del mismo
sexo), 195, 199-200
Smith, Jimmy (beb intoxicado, sistema de cuidado en adopcin), 41, 42
Cenicienta, 81, 82
Centro de orientacin infantil Queens, Jamaica, N.Y., 237
Chinas, familias, 45, 213
Ciberntica, teora de la, 215
Circularidad/neutralidad/formulacin
de
hiptesis, 69
Clnica de orientacin infantil Philadelp-hia,
25, 45-46, 98-99, 100, 169
Coaliciones, 49, 99
Colaborativo, lenguaje, 169
Coleccin de voces, 254
Compulsin de frotarse los ojos (en caso;
familia Hurwitz), 21-22, 23, 151, 156-163

Compulsin de lavarse las manos (en caso;


familia Ramos), 78-83
Comunidad, 36, 121
Concepto de historia, 231 Vase tambin
Drama/historia; Re-historiar
Conducta obsesivo-compulsiva; vase Compulsin de frotarse los ojos (en caso, familia Hurwitz); Compulsin de lavarse las
manos (en caso; familia Ramos)
Confianza, 210,211
Conflicto, familiar, 51-52
evitacin del (en caso), 200-205
fomentando el, 155-156
localizando reas de, incrementando la
intensidad de, 89
necesidad de ampliarlo, 126
Confrontacin, 155
Confrontando al gorila, 181-193
Connotacin positiva, 24, 165, 169, 175
Conocimiento (cambiando las bases teri
cas de la terapia, prctica constructivista), 29-30
Construccin, imaginativa, 178-179
Construccionismo social, 29
Constructivismo:
alternativa a la aproximacin, 61, 70
lenguaje, 169 Constructivismo
social (Gergen), 29 Constructivistas,
29-30, 71, 88
cambiando las bases tericas de la
terapia (conocimiento/lenguaje/sistemas sociales/terapia), 29-30
postura moral, 31
y terapeutas feministas, 74
Construyendo la familia, 47-54
Contenido versus proceso, 166, 193
Contenido/contexto en la enseanza, 101
Contraparadoja, 23
Contrato con familias en terapia/con los
estudiantes, 101,242
Contratransferencia, 23, 28
herramienta para controlarla, 28
Conversacin teraputica, 32, 72-73, 169
Coparticipacin/ unirse (a la familia)/ in
troducirse (en el sistema familiar), 24,
78,89,99, 114, 166, 181,207
Copeland, Aaron, 149
Coreografa (Papp), 23
Correr riesgos (como terapeuta), 137, 148,
160 Coterapeuta, miembro de la familia
como,
83, 89-90 Coterapia, 61, 169 Creatividad,
64 Crianza, 64 Crisis (en caso; oportunidad
para insigh1'
intimidad), 205-206

NDICE ANALTICO Y DE NOMBRES


Crisol de entrenamiento, 166
historia de supervisin; En el cri
sol, 165-179
Cuadro de mandos de la familia (en
caso), 129 Cuestionamiento circular, 69
Cuestiones de proximidad, 49, 166 Cuidado
(infantil), 39 Cuidado de los nios y
sociedad, 37 Cuidado en adopcin, 41, 108
Cultura/s, 44, 46
definicin ecolgica de, 44
y evolucin familiar, 50
Vase tambin etnicidad/ perspectivas tnicas
en la familia Cultural,
colonizacin, 72
constreimiento v liberacin poltica, 31
guardianes de lo, 45
valores, imposicin de lo, 26, 43
Dalai Lama, 250
Dao neurlogico, 41
De la historia al drama (cambio), 103
Deficiencia mental, 216
Desequilibrio, 115, 116, 127, 131, 136,
155, 161, 165,209,241
Diagnstico, 89 Diferencias:
ampliacin de, 87-88, 155
meta de la exploracin de, 134
Direccin, indirecta, 63, 64
Director y orquesta, metfora de, 145
Discontinuidad, 100, 176, 218
habilidad (del terapeuta) para tole
rarla, 123, 133
Disonancia en la historia familiar, 90-91
Disponibilidad del terapeuta, 181
disponibilidad emocional, en tera
pia; en la supervisin, 110
Diversidad, 47, 48, 58, 134, 195 Divisin de
psicologa comunitaria, 121
Asociacin psicolgica americana, 121
Doble vnculo para el estudiante, 178
Down, Sndrome de, (en caso), 217-235
Drama/historia,
historias, contadas en 2 niveles (na
rrativa/drama), 90-91
Edad, y subsistemas familiares, 49 Edad Media,
las familias en, 36 Educacin, altos niveles de, 38
El pintor al excremento, 213- 236 Elemento
edpico (en caso), 151-163 Emocional,
disponibilidad, en terapia, en supervisin, 1 10

259

Empatia, 137, 181,207


movindose del entendimiento hacia
la, 136
En el crisol, 165-179 Encuentro
teraputico, 77-94
creando el sistema teraputico, 87-88
cuatro casos (consultas), 78-87
familias, conceptos sobre, 89-90
supervisin del, 97-104
visin del autor sobre, 22
Vase tambin Supervisin; Historias de
supervisin Enredo, 26 Entrenamiento de
paraprofesionales, 4546, 168 Epistemologa versus praxis, 69
Erickson, Instituto, 183 Ericksoniano trabajo,
181, 184 Error de categora (Bateson), 29
Escuelas de terapia familiar, 143, 165
Esculpiendo/esculturas de familias, 23,
26, 59, 93, 171-172, 174, 249-250 Espacios en
blanco, 51 Espejo unidireccional (uso del), 28,
64, 6970,73,83, 154, 163, 168 Espontaneidad, 93,
181 Esquizofrenia (diagnstico en un caso),
84, 110 Estereotipo racial,
139
Vase tambin Etnicidad/perspectivas
tnicas sobre la familia Estilo
talmdico, 166 Estilo teraputico,
154-155
definicin del terapeuta de su propio, 100101
enseanza y estilo del autor (en los
sesenta), 99
expansin del, 102-104
de la dinmica individual a la
complejidad de la relacin, 103
de la historia al drama, 103
del proceso teraputico centrado en el
clnico al centrado en la familia, 103
Estructura de la familia, 48
Estudios de familia (instituto en Nueva York),
121
Etnicidad/ perspectivas tnicas en la familia, 4146, 134
Excepcin, pregunta de la, 67, 68
Exclusin, cuestiones de, 49
Expectativa de vida, 38
Experiencia-de-la experiencia, preguntas de, 71
Experiencias infantiles, 62
Externalizacin, concepto de Michael White, 7072, 73