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Tema: Tridimensionalidad

3. El espacio tridimensional
Gaetano Kanizsa
1. Podemos ver la distancia?
El espacio visual, lo mismo que el fsico, posee tres
dimensiones. Los objetos que vemos estn dotados de
corporeidad y estn colocados a diferentes distancias de
nosotros. En condiciones normales esta situacin carece
de ambigedad, de tal forma que podemos movernos con
seguridad, no slo entre los muebles y las personas de
nuestro ambiente, sino tambin desplazamos a gran
velocidad conduciendo un automvil o pilotando un avin.
Una vez ms, la respuesta del sentido comn a este
interrogante podra ser: los objetos del mundo fsico son
tridimensionales, tienen un cierto espesor, efectivamente
estn situados unos ms prximos, otros ms lejanos de
nosotros, nuestros ojos no hacen sino registrar,
constatar, en una palabra, percibir esa realidad.
Las dificultades comienzan cuando se reflexiona
sobre la estructura del "ojo y se tienen en cuenta las
leyes que regulan el recorrido de los rayos luminosos y
sus proyecciones sobre la retina. Nos damos cuenta,
entonces, de que la retina es una superficie
bidimensional que, por lo tanto, podra proporcionamos
datos solamente sobre la direccin de la cual nos llegan
los rayos luminosos, pero no sobre la distancia de sus
fuentes.
Como se puede ver en la figura 76, el punto F se
proyecta al centro de la retina, en la fvea f, mientras la
proyeccin del punto P cae en. p, otra zona retnica. Esta
diferente localizacin en la estimulacin proximal nos
puede permitir distinguir que la posicin de P en el
espacio visual es diferente de la de F. Pero como
tambin P1 P2 y los otros infinitos puntos que podemos
imaginar ubicados en la misma direccin dan lugar a la
misma estimulacin p, cmo podemos ver que estn
colocados a diferentes distancias? Lo mismo vale para
todos los innumerables punto F1, F2, ... Fn, que proyectan
su imagen sobre la fvea. En otras palabras, en la
proyeccin retnica existen las bases para la percepcin
directa del alto y del ancho, pero no las de la percepcin
de la profundidad.

FIG. 76. Todos los puntos del espacio ubicados en la misma


direccin se proyectan sobre el mismo punto de la retina.
En Gramtica de la visin, Barcelona: Paids, 1986, pp.61-86
[Gramatica del vedere. Saggi su percezione e gestalt, Bolonia: Il
Mulino, 1980].

Esta cuestin fue contestada por Berkeley y


despus de l por los filsofos empiristas y gran parte de
los fisilogos y de los psiclogos, comenzando por
Helmholtz hasta los actuales transaccionalistas (AMES
1951) Y cognitivistas (GREGORY 1970) diciendo que,
simple-mente, no vemos las distancias en la tercera
dimensin. Creemos ver el espacio mientras, en
realidad, lo pensamos o nos lo representamos. Lo que
nos da la estimulacin visual proximal, y que realmente
vemos, son solamente los indicios en base a los cuales,
recurriendo a nuestros recuerdos de experiencias
pasadas, juzgamos la colocacin de los objetos en el
espacio y sus distancias relativas. Esas experiencias
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pasadas seran, sobre todo, de carcter cinestsico .
Para coger un objeto que proyecta sobre la retina una
imagen de cierto tamao, un nio debe realizar un
movimiento de una cierta extensin; cuando ese mismo
objeto se encuentra a una distancia doble y su imagen
retnica es correspondientemente ms pequea, el nio
debe efectuar un movimiento de extensin doble. Con la
repeticin de experiencias de este tipo, aprende a unir a
cada experiencia visual del objeto las correspondientes
imgenes guardadas en la memoria relativas a los
movimientos realizados para cogerlo.
Por consiguiente, la distancia como tal no sera nunca
un verdadero dato sensorial, sino el resultado de una
evaluacin, ya que habremos aprendido a establecer
una cierta relacin entre la dimensin retnica de un
objeto conocido y la amplitud del desplazamiento que
debemos efectuar para alcanzarlo.
1.1. Convergencia y acomodacin

Cuando fijamos la mirada en un objeto, entonces los ojos


deben convergir desde un cierto ngulo, de modo que la
imagen del objeto caiga sobre la fvea de cada ojo. En
esa forma tendremos otro indicio cinestsico para juzgar
la distancia visual. Segn BERKELEY (1709), a travs
de una experiencia constante, la mente ha determinado
que las distintas sensaciones, que corresponden a las
distintas posiciones de los ojos, acompaan a las
diferentes distancias del objeto. De todo esto se concluye
que el juicio sobre la distancia de un objeto deriva
enteramente de la experiencia.
Tambin el mecanismo de la acomodacin o del
enfoque dara un indicio cinestsico de profundidad. En
efecto, para que la imagen de un objeto est ntidamente
enfocada sobre la retina, el cristalino debe estar tanto
ms convexo cuanto menor es la distancia del ojo al
objeto fijado. Ese proceso de acomodacin de la lente lo
realiza automticamente el msculo ciliar, y seran las
sensaciones cinestsicas producidas por los diferentes
grados de contraccin del msculo para producir una
mayor o menor curvatura de la lente, lo que nos dara un
eficaz indicio de profundidad.
Por este camino combinando sensaciones visuales
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Los datos cinestsicos son aportados por los receptores


sensoriales situados en los msculos, en los tendones y en las
articulaciones, e informan sobre el grado de contraccin de los
msculos y sobre la posicin y actividad de las distintas partes
del cuerpo.

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y sensaciones cinestsicas con los recuerdos de los


movimientos efectuados en el pasado para alcanzar los
objetos el individuo se vera construyendo
gradualmente un espacio visual tridimensional, es decir,
un sistema coherente de indicios que le permite juzgar la
distancia y la corporeidad de los objetos.
Ante todo es necesario decir que, sin embargo, los
datos propioceptivos oculares casi siempre pasan
inadvertidos como tales. Si actan realmente como
indicadores de profundidad, esto debe producirse a
travs de un cierto proceso de razonamiento inconsciente
cumplido por nuestra mente, que teniendo en cuenta
las sensaciones musculares que acompaan
determinadas sensaciones visuales, infiere la distancia
de los objetos. En lo que se refiere a la convergencia, por
ejemplo, no estamos en condiciones de advertir la
direccin de la mirada de un ojo como diferente de la del
otro. Incluso cuando las dos direcciones son muy
diferentes, el observador siempre tiene la impresin de
que los dos ojos apuntan en una direccin nica, tanto
que a este respecto HERING (1868) enunci la ley de la
identidad de las direcciones visuales, que demostr
con el siguiente experimento.
Ponindose a cerca de medio metro de una ventana
y, cerrando el ojo derecho, obsrvese con el izquierdo un
objeto bastante distante, por ejemplo un campanario que
se recorta contra el cielo. Teniendo la cabeza inmvil,
pngase una seal sobre el vidrio de la ventana (un
trocito de cinta adhesiva, por ejemplo), exactamente
sobre la lnea de mira entre el ojo y el objeto fijado.
Entonces se cierra el ojo izquierdo y, sin mover la
cabeza, se abre el derecho y se observa lo que est
detrs de la seal en el vidrio (por ejemplo un rbol).
Ahora se abre tambin el otro ojo y, sin mover la cabeza,
se dirige la mirada de ambos ojos sobre la seal que est
en el vidrio. Delante se ver la seal, y detrs de ella, a lo
lejos, tanto el campanario como el rbol. Eso significa
que vemos los tres objetos en la misma direccin
aparente, a pesar de que tienen geomtricamente
direcciones diferentes respecto a nosotros. La impresin
que se tiene mirando hacia adelante es como si en lugar
de dos ojos tuviramos un nico ojo de cclope en la
mitad de la frente (fig. 77).

FIG. 77. Ley de la identidad de las direcciones visuales.

Pero tambin es dudoso que la elaboracin


inconsciente, por parte de nuestro organismo, de los
datos cinestsicos, d resultados verdaderamente tiles
para el discernimiento de la distancia. Los numerosos
experimentos realizados despus de Berkeley,
comenzando por los de WUNDT (1862), de
HILLEBRANDT (1894), de BOURDON (1902), hasta los
ms recientes de GOGEL (1962), han demostrado que
los indicios que dan los mecanismos fisiolgicos de la
convergencia y de la acomodacin, cuando actan
aislados, son muy poco precisos y pueden dar
indicaciones slo respecto a un espacio muy prximo. Si
se elimina todo otro indicio de profundidad, y se
presentan pequeos discos luminosos en la oscuridad,
colocados a distancias diferentes pero con un dimetro
que sea regulable de modo que subtiendan un ngulo
visual idntico y formen imgenes del mismo tamao
sobre la retina, el observador no est en condiciones de
juzgar con seguridad ni su distancia absoluta ni su
distancia relativa. Esta inseguridad es vlida tanto para la
visin monocular, en la que en estas condiciones debiera
actuar solamente la acomodacin, como para la visin
binocular, en la cual a este mecanismo se agrega el de la
convergencia.
La imprecisin de los datos producidos por estos dos
factores batoscpicos ya comienza alrededor de los 2 m.
Se debe recordar que para los objetos colocados a ms
de 5 m de distancia ya no vara la acomodacin del
cristalino, mientras la convergencia deja de actuar para
los objetos colocados ms all de los 20 m de distancia.
1.2. Separacin binocular

Hay otro tipo de mecanismo fisiolgico que se ha


demostrado bastante ms importante que estos dos tipos
de datos propioceptivos oculares, y que se funda tambin
en el funcionamiento conjunto de los dos ojos. Cuando
los dos ojos fijan un punto situado a una cierta distancia,
es decir, que convergen sobre ese punto para enfocar la
imagen sobre las dos fveas, se ve un solo punto. Las
fveas son puntos correspondientes de las retinas, y en
efecto se llaman correspondientes o idnticos todos
los puntos de las retinas que ocupan la misma posicin
geomtrica en los dos ojos, tanto en latitud como en
longitud, en relacin a la fvea respectiva. Para un
ngulo de convergencia dado de los dos ojos, las
imgenes formadas sobre un par de estos puntos se
funden y producen la visin de un solo punto fenomnico
situado en un plano frontal, a la misma distancia del
punto fijado. El lugar de los puntos del espacio que para
una posicin dada de los ojos forma las propias
imgenes sobre los puntos correspondientes de las dos
retinas se llama horptero. Naturalmente, el horptero
cambia con el cambio del punto de fijacin, es decir, que
para cada ngulo de convergencia se tiene un horptero
de forma diferente. Los puntos que no se apoyan en el
horptero forman, entonces, sus propias imgenes sobre
puntos no correspondientes o separados. Estos deberan
ser vistos como dobles (diplopa). Aunque normalmente
no nos damos cuenta de las imgenes dobles porque
nuestros ojos se mueven continuamente explorando el
ambiente y enfocando sucesivamente las distintas partes

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sobre las cuales concentramos la atencin, su existencia


se puede constatar fcilmente. Pongamos el ndice de
una mano a unos 15 cm delante de la nariz y el ndice de
la otra mano a unos 30 cm de distancia. Si se fija la visin
en el dedo cercano, el otro dedo se ve doble, mientras
que si se fija en el alejado se duplica la visin en el ms
prximo.

experimentalmente demostrada por WHEATSTONE


(1838), por medio de un aparato ptico inventado por l y
llamado eatereoscopio. Se trata de un dispositivo por
medio del cual a los dos ojos se les presenta
separadamente dos dibujos planos (llamados
estereogramas), que proyectan dos imgenes
ligeramente separadas sobre las respectivas retinas.

FIG. 79. Separacin cruzada y separacin no cruzada.

FIG. 78. Puntos correspondientes y puntos dispares de las


retinas. A = punto fijado; B se halla en el horptero; C est fuera
del horptero; a1 y
a2 (las dos fveas) = puntos
correspondientes; b1 y b 2 = puntos correspondientes; c1 y c 2 =
puntos dispares; a1b2 = a2 b2; a1c1 a2c2

La separacin binocular, es decir, la diferencia entre


las distancias a la fvea de las proyecciones sobre las
retinas de los dos ojos de un punto en el espacio, puede
dar lugar a diplopa solamente cuando esa separacin es
bastante grande.
Cuando la separacin es pequea, en cambio, las dos
imgenes monoculares separadas se funden y dan lugar
a un punto fenomnico nico, tal como sucede para el
punto fijado cuyas imgenes se forman en las dos
fveas, es decir, en los puntos correspondientes. Pero
esa fusin de imgenes ligeramente separadas no queda
sin consecuencias. El punto fenomnico resultante est
dotado de una clara localizacin batoscpica respecto al
punto fijado, por lo que es visto ms prximo o ms
alejado de este punto.
La lejana o la proximidad respecto al punto fijado est
determinada por la posicin de las respectivas imgenes
en relacin a las dos fveas. Como se puede ver en la
figura 79, un punto del espacio ms cercano al
observador que el punto fijado proyecta las propias
imgenes sobre la parte temporal de las dos retinas
(separacin cruzada), mientras que las imgenes de
un punto ms alejado que el punto fijado se forman sobre
la parte nasal de las dos retinas (separacin no
cruzada).
La separacin retnica, entonces, mucho ms que las
hipotticas sensaciones cinestsicas de la convergencia
y de la acomodacin, representa un seguro y sensible
correlato fisiolgico de las impresiones de profundidad.
Esta funcin batoscpica de la separacin, que ya haba
sido intuida por Euclides y luego por Kepler, fue

Sea AB un objeto inclinado en el espacio, con el


extremo A ms prximo y con el extremo B ms alejado
del observador (fig. 80). Cuando los dos ojos fijen el
punto F, la imagen ba en el ojo izquierdo ser ms corta
que la imagen ba en el ojo derecho. Si imaginamos que
con un plano frontal paralelo (plano de proyeccin)
cortamos los haces de rayos que dan origen a las dos
imgenes retnicas, obtendremos sobre ese plano dos
proyecciones a1b1 y a2b2 equivalentes a las proyecciones
sobre la retina.

FIG. 80. Reproduccin de la separacin binocular sobre un


plano de proyeccin. F = punto fijado; a1b1 ms corto que a2b2

En el estereoscopio se presenta al ojo izquierdo el


estereograma a1b1, y al ojo derecho el estereograma
a2b2, haciendo de modo que caigan sobre los ojos como
si provinieran de la direccin de AB (por medio de
prismas, de lentes o de espejos, figura 81). El resultado
es la visin de un objeto nico colocado en el espacio
tridimensional, como el objeto AB al que corresponden
las proyecciones a1b1 y a2b2.

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FIG. 81. Esquema de funcionamiento del estereoscopio de


espejos.
est. a1b1 y est. a2b2 = estereogramas;
esp. = espejos; AB = objeto fenomnico

2. La tridimensionalidad en visin monocular


Las demostraciones experimentales mediante e]
estereoscopio no permiten dudas sobre la accin de la
separacin binocular como eficaz factor de las
impresiones de distancia y de corporeidad, aunque no
sepamos a travs de qu procesos acte esa separacin.
Pero aun reconociendo su importante papel en la visin
batoscpica, no podemos considerada el nico factor
eficaz, y esto se da por lo menos por dos razones.
En primer lugar, su accin tiene lmites tericos bien
precisos, que se deben a la pequeez de la distancia
interpupilar, que es de alrededor de 6,5 cm. Con el
aumento de]a distancia al observador, disminuye
rpidamente el tamao de la separacin retnica y, por
consecuencia, es necesario que la distancia entre dos
objetos en el espacio sea siempre ms grande para que
pueda ser distinguible en base a la separacin. En efecto,
mientras a una distancia de 1 m estamos en condiciones
de discriminar diferencias de profundidad de 0,5 mm, a
50 m el umbral ya es de 1-2 m, a 500 m no se pueden
distinguir diferencias de profundidad menores de 100 m,
y despus de los 2000 m ninguna diferencia de distancia
produce ya una separacin utilizable por nuestro aparato
visual.
Esto significa que en base a la separacin binocular
solamente, una persona a 50 m no podra tener
corporeidad fenomnica, tendra que aparecer totalmente
plana. Sin hablar de las colinas o de las montaas
distantes unos kilmetros. Ya que en estas condiciones,
en cambio, el mundo se nos aparece en relieve, la
separacin binocular no puede ser el nico factor de la
visin tridimensional.
Un segundo argumento, ms decisivo, est
constituido por el hecho de que no es necesario tener dos
ojos para ver. las distancias; incluso quien tiene un solo
ojo sabe distinguir una figura plana de un cuerpo
tridimensional, y est en condiciones de moverse con
seguridad en su propio ambiente. Cmo es posible,
entonces, la existencia de una percepcin de la distancia
en visin monocular? Qu datos o hechos presentes en
la estimulacin pueden ser considerados correlativos con
una percepcin como sa?

Ya hemos visto cmo responden a esta pregunta


Berkeley y la mayor parte de los fisilogos y de los
psiclogos empiristas. Simplemente, niegan la existencia
de una verdadera percepcin tridimensional; la distancia
no puede ser percibida, sino. solamente inferida, juzgada,
pensada.
Su razonamiento parte de la constatacin de que la
informacin contenida en la estimulacin retnica no sera
suficiente para darnos la visin de la tercera dimensin.
Como se ilustra en la figura 82, los segmentos a, b, c, d,
e , f, de diferente longitud, colocados a diferentes
distancias y con diferentes inclinaciones respecto al
observador, todos dan lugar a la misma proyeccin
retnica p ya que todos subtienden el mismo ngulo
visual. Lo mismo se puede decir de las superficies
bidimensionales A, B, C, D, etc., de la figura 83.

FIGS. 82 y 83. Familias de configuraciones equivalentes.

Desde este punto de vista, los segmentos de la figura


82 y las superficies de la figura 83 constituyen dos
familias de configuraciones equivalentes. En otras
palabras, una proyeccin retnica determinada puede ser
producida no por una sola, sino por un infinito nmero de
situaciones externas muy diferentes entre s. Pero si dos
miembros de una familia de configuraciones equivalentes
dan lugar a una proyeccin retnica igual, tendran que
dar lugar a la misma percepcin. Cmo hace, entonces,
el observador para discriminar entre dos objetos
externos? Cmo hace, en particular, para atribuirles una
distancia diferente?
Puesto que las bases de una distincin como sa no
parecen localizables en la estimulacin, parece lgico
llegar a la conclusin de que el observador tiene que
valerse de otros criterios para identificar los objetos y
evaluar su distancia relativa. Estos criterios seran fruto
de la adquisicin de conocimientos y seran utilizados en
los procesos de juicio inconsciente de los que ya hemos
hablado. Uno de esos criterios, llamado emprico, podra
estar representado, por ejemplo, por el hecho de que
nosotros conocemos, en general, el tamao de los
objetos. De acuerdo a esto, si una silla produce una
imagen retnica ms pequea que la de otra silla, este
hecho puede ser interpretado como un indicio de su
mayor distancia del observador. Ms adelante

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examinaremos tanto ste como otros indicios empricos,


como la superposicin y la perspectiva area. Por el
momento debemos constatar que si bien la adquisicin
de conocimientos desempea sin duda un papel en la
accin de estos criterios o indicios de profundidad, el
punto de partida de los empiristas est realmente
equivocado. Ese punto de partida consiste en afirmar que
la distancia no se puede ver, en la medida en que en la
estimulacin retnica bidimensional no estn contenidas
suficientes correlaciones de la tercera dimensin. Esta
afirmacin pasa por alto la realidad, ignora ese hecho
fundamental que es el testimonio de nuestra experiencia
directa. Si en vez de especular sobre la imposibilidad de
la percepcin tridimensional, confiamos en una verdadera
observacin fenomenolgica, no podemos dejar de
constatar que vemos la corporeidad de los objetos y su
distancia relativa respecto a nosotros, as como vemos su
color o su forma. Y ningn razonamiento puede
transformar un dato verdaderamente percibido en un dato
simplemente deducido.
2.1. El Ganzfeld

El caso de que la profundidad sea un hecho de la


experiencia inmediata, es decir, que sea vista
directamente como el alto o el ancho, est demostrado
por un experimento realizado por primera vez por
METZGER en 1930 y repetido por otros investigadores
con tcnicas diversas (HOCHBERG, TRIEBEL, SEAMAN
1951; COHEN 1957). METZGER se haba preguntado
cmo aparecera el espacio visual cuando el ojo fuera
estimulado en forma totalmente homognea en cada una
de sus partes sensibles, y no se dieran, por lo tanto, las
condiciones que normalmente dan lugar a la visin de
superficies limitadas por mrgenes. Con este fin
construy un dispositivo particular que estaba constituido
por una pared curvada en forma tal que llenaba por
entero el campo visual del observador, e iluminada de
modo que reflejase radiaciones de la misma intensidad
sobre todas las zonas de la retina. En estas condiciones
de campo totalmente homogneo (GANZFELD), el
observador no percibe una superficie que corresponda a
la superficie fsica real de la cual vienen reflejados los
rayos luminosos, sino que tiene la impresin de estar
circundado de un mar de niebla que se extiende
indefinidamente en todas direcciones. La niebla no llega
hasta los ojos, comienza a algunos centmetros de ellos.
Delante de los ojos se forma, entonces, una zona de
espacio vaco, ms all del cual la niebla se espesa
cada vez ms, hasta que ya no es penetrable por la
mirada. Con iluminacin de baja intensidad, el Ganzfeld
es oscuro y tiene una profundidad de alrededor de 40 cm;
si se aumenta la intensidad de las radiaciones, se aclara
el campo totalmente homogneo y se dilata hasta una
amplitud de alrededor de 2 m. Si se aumenta
posteriormente la intensidad de la iluminacin, la niebla
se retira gradualmente del observador, se condensa cada
vez ms, hasta tomar la apariencia de una superficie
compacta localizada a una distancia definida del
observador, y separada de l por un espacio vaco. Esto
sucede cuando comienza a aparecer la textura de la
pared que refleja.

La impresin de profundidad es, entonces, un


fenmeno primordial, no trasladable a otro, que se
produce cuando las condiciones de estimulacin son las
ms simples posibles, mientras la percepcin de una
superficie bidimensional ya es el resultado de un proceso
de diferenciacin de una estructura perceptiva ms
elemental.
Por eso el problema de la percepcin tridimensional
est reformulado radicalmente. No se debe preguntar de
qu manera surge un espacio de tres dimensiones de
una superficie original bidimensional, sino, exactamente
al contrario, cmo de la niebla original tridimensional se
forman objetos delimitados por superficies compactas,
colocados a una distancia bien definida respecto a
nosotros en un espacio vaco, a travs del cual la mirada
puede penetrar sin encontrar resistencia.
2.2. Las condiciones para la percepcin de una superficie
bidimensional

El experimento de Metzger nos demuestra que para que


el campo perceptivo adquiera una organizacin, es
necesario que la estimulacin proximal no sea del todo
homognea. En su caso, la falta de homogeneidad
estaba provocada por el coeficiente de reflexin diferente
de las pequeas reas correspondientes a la
granulacin de la pared revocada. Slo en estas
condiciones es posible la formacin de una superficie
fenomnica bidimensional colocada en el espacio en tres
dimensiones. KOFFKA (1935) extiende el examen a otros
tipos de discontinuidad en la estimulacin, responsables
de la formacin de los puntos, las lneas y los mrgenes
fenomnicos.
Ambos estn de acuerdo en rechazar un anlisis que
parta de la base de que los estmulos de la visin son
cada uno de los rayos luminosos que excitan cada uno
de los receptores fotosensibles. Segn ellos, los
fenmenos perceptivos slo se comprenden si se admite
que el sistema perceptivo no reacciona solamente con
estmulos aislados, sino mucho ms con su relacin y
con las caractersticas de su distribucin espacial y
temporal.
Por eso el tipo de falta de homogeneidad en la
estimulacin global que est correlacionada con la
aparicin de un margen o de un contorno en el campo
visual es un salto brusco en lo que se refiere a la
intensidad o a la longitud de onda de las radiaciones que
estimulan dos zonas contiguas de la retina.
Adems de los contornos, en la experiencia visual
tenemos las lneas simples que atraviesan una zona
cromticamente homognea. Desde el punto de vista de
la estimulacin, incluso las lneas pueden ser
consideradas como delgadas superficies estimuladas en
forma diferente que el campo que las circunda. Sin
embargo, desde el punto de vista fenomnico, en este
caso las superficies como tales no existen y en cambio se
impone la impresin de la lnea filiforme, en la cual la
ventaja fenomnica tiene el carcter de ser solamente
contorno en detrimento de la superficie, en la misma
forma en que un punto se ve, en el lmite, como carente
de extensin. Pero en lo que se refiere al mecanismo de
produccin, incluso la simple lnea es el correlativo

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fenomnico de un desnivel brusco, ms bien de un


desnivel doble en la estimulacin.
El sistema perceptivo, entonces, reacciona a las
diferencias entre las reas estimuladas, a las relaciones
entre sus intensidades ms que a los valores absolutos
de estas ltimas.
GlBSON (1950; 1966) ha desarrollado esta idea y ha
estudiado las leyes segn las cuales los objetos
perceptivos que se forman apenas se pasa de la
estimulacin totalmente homognea a una estimulacin
que contenga cualquier discontinuidad adquieren
corporeidad fenomnica y se disponen en el espacio
visual tridimensional a varias distancias y con diferentes
inclinaciones respecto al observador.
Ante todo, niega la exactitud de la afirmacin segn la
cual la imagen retnica no contiene la suficiente
informacin para la visin de la distancia. Esa afirmacin
slo es vlida si se sigue el razonamiento de Berkeley
ilustrado en la figura 76, y se considera la distancia como
una lnea que conecta el ojo con un punto del espacio
exterior, pero ya no es exacta si, con los guestaltistas, se
entiende por estmulo no slo la radiacin luminosa
que excita cada receptor o un grupo aislado de
receptores, sino tambin el orden o el tipo de distribucin
con el que las radiaciones caen sobre zonas adyacentes
de la retina. Teniendo en la mente tal concepcin no
atomstica de estmulo, es posible determinar en la
imagen retnica los correlatos adecuados de la
percepcin de la distancia. Pero si se encuentra que
adems de la separacin binocular en la imagen retnica
ya estn contenidos los correlatos de la visin
tridimensional monocular, se hace superfluo el recurrir a
la inferencia inconsciente basada en la interpretacin
de los indicios secundarios de profundidad, como est
postulado por las teoras empiristas de Berkeley, de
Helmholtz, de Ames o de Gregory.
El mundo fsico exterior, cuya imagen se proyecta. en
nuestro ojo, est formado por un determinado nmero de
superficies. Una superficie fsica puede ser
perfectamente lisa y completamente homognea en su
composicin qumica, como es el caso de una hoja de
cristal. Pero, habitualmente, la mayor parte de las
superficies de nuestro ambiente tiene una textura
constituida por una sucesin bastante uniforme de
relieves y de depresiones ms o menos grandes, como
los diversos tipos de telas, la corteza de los rboles, un
muro de ladrillos, un campo arado, un prado o la
superficie encrespada del mar. Aun en una superficie lisa,
la textura puede estar representada por las partculas
de composicin qumica diferente de las cuales est
constituido el material, como es el caso de un bloque de
granito pulido o de un conglomerado. En ambos casos,
las diversas zonas de la superficie reflejan la luz en forma
diferencial, y la imagen que se enfoca en el ojo estar
caracterizada por variaciones cclicas de la intensidad de
las radiaciones en el primer caso, y por variaciones
cclicas de la longitud de onda en el segundo caso. Una
microestructura cclica o repetitiva de la imagen como
sa es, como lo demostr Metzger, el corre lato
estimulante de una superficie visual.

3. El gradiente de textura en la imagen retnica


Si ahora consideramos la manera en que las superficies
de nuestro ambiente fsico son proyectadas sobre la
retina, debemos distinguir tres casos fundamentales. Una
superficie puede ser frontal, es decir, dispuesta en un
plano paralelo respecto a la frente del observador y
perpendicular a la lnea de mira; puede ser longitudinal, o
sea extenderse alejndose del observador en un plano
paralelo a la lnea de mira; o puede ser variadamente
inclinada, es decir, tener una posicin intermedia entre
las dos primeras.
La figura 84 muestra cmo se proyectan en la retina
una superficie frontal y una superficie longitudinal. Lo que
se puede observar es que mientras la imagen retnica ab
(correspondiente a la superficie frontal AB) tiene una
microestructura en la que los espacios entre las diversas
unidades son todos iguales, en la imagen bc los puntos
equidistantes en la superficie longitudinal BC se
(proyectan con intervalos espaciales decrecientes de c a
b.

FIG. 84. Proyecciones de una superficie frontal y de una


superficie longitudinal. La superficie AB es una pared colocada
frente al observador. El grfico puede representar una seccin
vista de costado: en ese caso BC es el pavimento, o si no una
seccin vista desde arriba: entonces BC es la pared a la
derecha del observador.

En la imagen retnica, pues, est contenida una


variable que permite distinguir una superficie frontal de
una superficie longitudinal. Una superficie frontal produce
en la estimulacin una microestructura caracterizada por
una distribucin repetitiva, cuyos ciclos se repiten a
intervalos regulares; una superficie longitudinal da lugar a
una distribucin repetitiva que presenta una variacin
serial en la longitud de los ciclos, es decir, presenta un
gradiente de densidad de los elementos de la
microestructura.
De esta forma, la percepcin de la distancia comienza
a ser menos enigmtica. Decir que la inclinacin de una
superficie es algo que se puede ver, ya que tiene un
estmulo adecuado en el gradiente de textura, equivale
a decir que se puede ver la tercera dimensin, no en
abstracto, como distancia entre dos puntos suspendidos
en el vaco, sino concretamente, como un conjunto de
superficies que con diversas inclinaciones se alejan del
observador y llenan todo su campo visual.

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FIG. 85. Un gradiente artificial de densidad microestructural da


lugar a una impresin de distancia continua (GIBSON 1950).

FIG. 88. Otro tipo de gradiente textural (GIBSON 1950).

FIG. 89. Impresin de distancia producida por un gradiente en


el espaciado entre lneas (GIBSON 1950).

FIG. 86. Distribucin de puntos que produce la impresin de


una superficie longitudinal. La distancia entre los puntos de
cada fila decrece linealmente pasando de una fila a la de ms
arriba, mien-tras la distancia entre las filas sufre una
disminucin acelerada que va negativamente de abajo hacia
arriba. El tamao de los puntos est determinado segn las
mismas leyes (GIBSON 1950).

FIG. 90. No es la direccin de las lneas en el campo visual sino


el gradiente de densidad lo que determina la impresin de la
tercera dimensin (GIBSON 1950).

FIG. 87. Para tener una impresin de distancia no es necesaria


una alineacin vertical y diagonal de los puntos, que sea
producto de su espaciamiento regular. Incluso sin la
perspectiva lnea! comn, se obtienen impresiones de
profundidad mediante el uso de gradientes de densidad
microestructural solamente, es decir utilizando el fenmeno ms
general de la perspectiva textura! (GIBSON 1950).

Si esto es verdad, tiene que ser posible provocar


impresiones de distancia aun sin la presencia de
superficies fsicas longitudinales o inclinadas, siempre
que se logre producir un oportuno gradiente
microestructural sobre la retina. Los pintores saben muy
bien cmo obtener ese resultado aplicando las reglas de
la representacin de la perspectiva, de tal manera que
nos hacen ver en una superficie plana un conjunto de
superficies longitudinales, frontales e inclinadas que
constituyen el espacio del cuadro. Las figuras 85, 86,
87, 88, 89, 90, nos muestran algunos ejemplos de
gradientes artificiales que producen verdaderas
impresiones de profundidad.

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Estos ejemplos estn construidos segn las reglas


geomtricas de la perspectiva, pero aplicadas, en este
caso, a la microestructura das superficies en lugar de
aplicadas slo a los contornos y a las leas internas de las
superficies mismas, como sucede en la perspectiva lineal
ordinaria (figs. 89 y 90), que es solamente la realizacin
de un caso particular del fenmeno ms general de la
proyeccin ptica del medio ambiente sobre la retina.
El grado de inclinacin fenomnica es una funcin del
ritmo del gradiente microestructural. Un gradiente que
decrece rpidamente es la condicin para la visin de
una superficie longitudinal paralela a la lnea de mira; un
gradiente con un lento decrecimiento de su densidad es
el correlato de una superficie inclinada; un gradiente nulo
da lugar a la impresin de una superficie frontal.
El gradiente puede decrecer hacia arriba, de derecha
a izquierda, de izquierda a derecha o hacia abajo, y estas
cuatro condiciones corresponden a la visin de un
pavimento, de una pared a la izquierda o a la derecha, de
un techo, tal como se ilustra en la figura 91.

FIG. 92. Una mutacin imprevista en el gradiente genera la


impresin de un pliegue o ngulo (GIBSON 1950).

En primer lugar, esta afirmacin no puede cambiar el


hecho de que la tridimensionalidad fenomnica es un
dato de experiencia directa y no el producto de un juicio,
y en segundo lugar, no agrega nada a la comprensin del
fenmeno que tenga un valor explicativo mayor que la
determinacin de una correlacin psicofsica regular entre
precisas variables de la estimulacin y aspectos del
mundo fenomnico.

FIG. 91. Gradientes de densidad en cuatro direcciones


diferentes (GIBSON 1950).

Aun conociendo bien las leyes de la proyeccin


perspectiva del ambiente exterior sobre la retina, es
normalmente muy difcil ver los objetos en perspectiva,
sin una particular perspicacia y una larga ejercitacin.
Son testimonio de esto los dibujos de los nios y los de
los adultos que no han aprendido a dibujar. Por otra
parte, basta recordar que fueron necesarios siglos, antes
de que los hombres descubrieran, un poco al azar, esas
tcnicas de dibujo que permiten representar el espacio
tridimensional en un plano bidimensional, y de este modo
de producir sobre la retina imgenes correspondientes a
las que producen los objetos fsicos realmente
tridimensionales. El gradiente microestructural o
gradiente de textura de la imagen retnica no es,
entonces, un indicio que sea interpretado
conscientemente. En todo caso, la interpretacin puede
ser inconsciente, pero esto equivale a decir que el
sistema perceptivo elabora los datos presentes en la
estimulacin de forma automtica, mediante procesos
que ignoramos, como si conociese las leyes de la
perspectiva, es decir de la proyeccin, a travs de un
sistema diptrico, de los rayos provenientes de los
cuerpos slidos.

FIG. 93. Una mutacin imprevista de densidad, pero no de


gradiente, genera la impresin de un desnivel de profundidad
entre dos superficies (GIBSON 1950).

El gradiente de textura tambin puede explicar en


parte la corporeidad o relieve de los objetos. En efecto, la
superficie exterior de un objeto slido siempre est
curvada o plegada de alguna manera, lo que significa que
producir sobre la retina microestructuras con gradientes
de una densidad que vara en forma continua o brusca.
En la figura 92 est reproducida una mutacin brusca, de
un gradiente de una densidad determinada a un
gradiente menos empinado, y el resultado perceptivo es
la impresin de un pliegue en una superficie, o de dos
superficies con diferente inclinacin que se encuentran
formando un ngulo cncavo en direccin al observador.
El pasaje inverso, de un gradiente menos empinado a

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uno ms empinado, da la impresin de un ngulo


convexo. En la figura 93 se tiene un imprevisto cambio de
densidad, pero no de gradiente. Esta discontinuidad da la
impresin de un salto, de un desnivel entre dos
superficies, o del margen visible de un objeto en el
espacio. Anlogamente se pueden obtener impresiones
de superficies curvadas en forma variada, mediante las
variaciones continuas o graduales del gradiente.
Las variaciones y las mutaciones en la densidad
microestructural de la imagen retnica pueden ser,
entonces, los correlatos especficos de las caras y de las
curvas de un objeto slido, con sus diversos grados de
inclinacin, como tambin de los ngulos y los mrgenes
que separan al objeto del fondo.
4. Claroscuro, perspectiva area, superposicin
La impresin de corporeidad tambin se correlaciona con
la distribucin de la iluminacin sobre la superficie de un
cuerpo. Este tambin es un medio muy usado por los
pintores para simular el volumen y el relieve de los
objetos (claroscuro) sobre una tela bidimensional. Las
partes de un cuerpo slido que estn en la direccin de
una fuente luminosa reflejan ms luz que las que estn
iluminadas slo indirectamente, por eso las partes
iluminadas y las que estn en sombra producen reas
adyacentes en la imagen retnica estimuladas con
diferente intensidad, y la direccin de este gradiente
puede contribuir a la impresin de relieve. Si al orden
iluminado en sombra le corresponde en la percepcin
un saliente "protuberancia, al orden inverso en sombrailuminado le corresponde una entrada o cavidad.
Cuando el paso de la luz a la sombra es gradual, la
impresin es la de una superficie curva, mientras que a
una transicin repentina le corresponde un ngulo.
Cuando las impresiones de convexidad o de
concavidad de un dibujo bidimensional son obtenidas
mediante la luz y la sombra o con la ayuda de los
gradientes de textura y sus variaciones, se verifica una
transformacin de las protuberancias en cavidades, y
viceversa si, dando vuelta el dibujo, se invierte el orden
luz-sombra (figs. 94 y 95).

objetos distantes son menos ntidas y menos intensas en


su color que los objetos prximos. Esto se debe al hecho
de que las radiaciones deben atravesar estratos de
atmsfera de espesor muy diverso de acuerdo con la
distancia de la cual provienen y, en consecuencia, son
modificadas en forma diferente segn los ndices de
refraccin y de absorcin del estrato de aire atravesado.

F I G . 95. Invirtiendo la direccin de los gradientes las


concavidades se hacen convexidades, y viceversa (invirtase).

No es seguro que este tipo de distribucin de la


luminosidad sea un verdadero correlato primario y no, en
realidad, un indicio tomado de la visin tridimensional, ya
que raramente est separado de otros factores directos
de la percepcin de la distancia, como son la perspectiva
lineal y los gradientes de densidad textural.
Cuando un objeto esconde en parte otro objeto a la
vista, el objeto escondido se ve como ms alejado del
observador que el primero (fig. 96). Este resultado es
comprensible cuando se trata de objetos conocidos o de
forma geomtricamente regular, ya que la superposicin
(o cobertura u oclusin), siempre ha sido considerada un
fuerte indicio emprico de distancia. La profundidad no
sera, entonces, algo directamente percibido, sino el fruto
de una inferencia basada en la interpretacin de un
indicio que se ha aprendido. Pero la dislocacin sobre
dos planos a diferente profundidad tambin se tiene con
objetos o formas carentes de significado (fig. 97).
Tambin en este caso se puede invocar la accin de la
experiencia pasada, en cuanto hayamos observado que
basta desplazar la cabeza para que la superficie del
objeto posterior aumente de tamao y cambie de forma,
mientras el delantero permanece sin variacin.

FIG. 94. Invirtase el libro (KANIZSA 1960).

Un alto gradiente de la iluminacin unido a la


impresin de la distancia es la llamada perspectiva
area. Las montaas lejanas tienden a asumir una
tonalidad azul y, en general, las proyecciones retnicas de

FIG. 96. El indicio de la superposicin.

Pero como tambin se tiene un efecto coercitivo de


profundidad en los dibujos bidimensionales, que no se
modifican como consecuencia de los movimientos de la

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cabeza y que carecen de gradientes texturales, la


explicacin se debe buscar en algn otro factor
batoscpico. Ese factor parece ser la tendencia que
tienen los mrgenes a evitar asumir, en la medida de lo
posible, una funcin doble. Ya hemos visto actuar esta
tendencia cuando analizamos el fenmeno figura-fondo.
Los mrgenes de la parte del ampo visual que se ve
como figura delimitan solamente la figura, no
pertenecen al fondo. El fondo, que en esa zona est
privado de lmites, pasa detrs de la figura, aunque
tericamente nada impide que la configuracin pueda ser
vista como dos zonas yuxtapuestas con el margen en
comn. Ese resultado perceptivo no es imposible, pero es
el fruto de un planteamiento a favor que requiere
esfuerzo y que siempre es muy lbil.

como se unifican los lmites 1 y 3, el lmite 2 contina


amodalmente detrs del cuadrado (y as se evita el
margen comn como tambin la lnea que atraviesa una
figura unitaria). En la figura 99, como la lnea 3
representa una buena continuacin tanto para el margen
1 como para el 2, Y se trata de una situacin de tan
fuerte equilibrio de fuerzas, no puede evitar convertirse
en el lmite comn de dos figuras yuxtapuestas o en una
lnea que atraviesa una figura unitaria.

FIG. 97. La figura cubierta en parte se ve ms lejana.

FIG. 99. Dos figuras yuxtapuestas.

Cuando las lneas que se encuentran determinando


topogrficamente dos regiones cerradas que tienen una
parte de contorno en comn son numerosas, se pueden
producir fenomnicamente tres productos diferentes: una
figura atravesada por una lnea; dos figuras yuxtapuestas
apoyadas en el mismo plano con un contorno en comn;
dos figuras dispuestas sobre diferentes planos, una de
las cuales est parcialmente cubierta por la otra.

La tendencia a evitar la doble funcin de los lmites


provoca, entonces, la complementacin amodal de
determinadas zonas del campo, lo que da lugar a un
desplazamiento de los objetos visuales en planos de
diferente profundidad.

FIG. 98. La disposicin de las figuras sobre dos planos


diferentes evita que un margen tenga una funcin doble.

Cul de estas soluciones perceptivas se verificar


efectivamente depende de la manera en que se
encuentran los mrgenes. La unificacin de las lneas se
har en base al principio de la continuidad de direccin,
del que ya hemos hablado. Por lo tanto en la figura 98,

5. Paralaje y perspectiva de movimiento


Hasta ahora hemos examinado las caractersticas de las
estimulaciones que pueden ser consideradas correlativas
con la percepcin inmediata de la tridimensionalidad, en
condiciones de inmovilidad ya sea del observador como
del mundo exterior. Hemos considerado las
informaciones que sobre la distancia pueden darnos las
imgenes que no se mueven sobre la retina.
Pero estas condiciones son puramente hipotticas, ya
que normalmente las imgenes retnicas se mueven y se
transforman continuamente por efecto de nuestros
movimientos y de los movimientos de los objetos. Si nos
desplazamos lateralmente frente a un objeto, veremos
que los objetos que estn presentes en el campo visual
cambian sus posiciones recprocas y en relacin al objeto
fijado. En la figura 100 se ha buscado mostrar las
posiciones recprocas en las que aparecen
sucesivamente los tres objetos A, B y C e cuando el
observador se desplaza de P1 a P5, manteniendo constante la fijacin de la mirada sobre el objeto medio B.
Estos cambios de la posicin aparente de los objetos se
deben a mutaciones correspondientes de sus
proyecciones en la imagen retnica, y ese fenmeno,
conocido con el nombre de paralaje de movimiento, ha
sido tradicionalmente considerado como un importante
indicio para la visin de la distancia.

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FIG. 100. Informacin aportada por el paralaje de movimiento.


En la parte inferior estn reproducidas las proyecciones
retnicas de los objetos A, B Y C en las posiciones P1 P5 del
observador.

Pero si en vez de tener en cuenta solamente el


desplazamiento relativo de algunas zonas de la imagen
retnica respecto a otras, consideramos qu sucede con
la imagen retnica entera durante los desplazamientos del
observador, encontramos que al movimiento continuo del
observador corresponde una transformacin continua de
la estructura de la imagen retnica. Una transformacin
regular que sigue leyes geomtricas precisas y que,
como veremos en el captulo dedicado al movimiento,
constituye sin ninguna duda el factor ms potente de la
percepcin del espacio tridimensional.

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