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Kant y el sentido moral de la historia

Prof. Lber Romero*


La filosofa de Kant (1724-1804) expresa el final de la ilustracin al tiempo
que la sntesis de algunas de las preguntas abiertas al comenzar el siglo. Su
reflexin sobre teora del conocimiento (Crtica de la razn pura) y tica
(Crtica de la razn prctica) son parte de la discusin hasta el da de hoy.
Su inters en estas esferas de la investigacin filosfica a veces lleva a
olvidar sus reflexiones sobre el proceso histrico. En forma particular se
dedica al tema en su artculo Ideas de una historia universal desde un punto
de vista cosmopolita (1784) que fue realizado para contestar las ideas
expuestas por Herder. Su intencin es plantear los principios que tendra
que tener una obra que quisiese construir una filosofa de la historia pero al
hacerlo deja entrever su visin histrica.
Caractersticas generales del pensamiento
Su elaboracin del mtodo critico o trascendental, lo lleva a postular que la
filosofa debe reflexionar sobre los hechos de la cultura humana (ciencia,
arte, religin, moral). Hay que descubrir los principios que hacen posible la
ciencia, moral, arte y religin.
Ello presupone: 1)que tiene que existir una relacin intrnseca con los
hechos de la cultura histrica y 2)buscar las condiciones inherente, las
relaciones constantes, las leyes de todo hecho cultural
Kant no quiere imponer principios por fuera de la experiencia. Es opuesto a
la metafsica (por sus supuestos indemostrables) y al empirismo (que niega
las leyes). Esto lo lleva a preguntarse cmo se aprende. Su anlisis lo llevar
a postular que existen formas a priori de la intuicin: espacio y tiempo.
A travs de nuestra prctica lo que percibimos son fenmenos, las cosas en
si con independencia de la conciencia no son posibles de conocer,
nicamente lo son las cosas como aparecen (fenmenos). Las cosas en si
solo pueden ser imaginadas (con lo cual nuestro conocimiento de la realidad
es siempre un acercamiento).
Postulados para una filosofa de la historia
Estos elementos constitutivos de su forma de ver al mundo lo llevan a
postular que para hacer una filosofa de la historia es necesario un
conocimiento amplio de los acontecimientos pasados; falencia clara en los
escritos de Herder. No se puede proyectar hacia el futuro las tendencias del
pasado sin un conocimiento erudito del pasado.
Si uno mira hacia pasado () puede verse en la historia tanto un
espectculo de crimen organizado y locura colectiva, como (aunque con
mayor imaginacin) uno de abnegacin y lucha por la libertad. La clave
para entenderla no debe buscarse ni en ella misma ni en la teologa, sino en
una teora de la sociedad y formas de Estado que hagan posible la
convivencia de la libertad de cada uno con la de los dems. Esta
perspectiva para pensar la historia la ofrece la filosofa prctica, cuyo pilar
es para Kant la teora tica. Esto implica que la reconstruccin del pasado
no puede separarse de un proyecto de transformacin del presente, que
puede caracterizarse como el programa de la Ilustracin, hacia una
sociedad futura en la que el derecho sea el nico poder sobre la tierra y

logre imponer una paz perpetua. (MATE,96)


El proceso histrico debe tender a una meta que pueda aprobar la razn
moral (un deber ser). Parte de la premisa que la naturaleza (o
providencia?) no hace nada en vano por lo que las potencialidades del
hombre (su intelecto) no se desarrollan individualmente o
generacionalmente sino a travs de una tendencia histrica.
Una filosofa de la historia burguesa
La concepcin de historia que tiene Kant, sintetiza los postulados de la
burguesa en ascenso fundamentando la igualdad de derechos pero no la
igualdad econmica. Kant arguye que si la historia es el proceso en que el
hombre se vuelve racional, no puede ser racional en su prin-cipio; por lo
tanto, la fuerza que sirve de resorte al proceso no puede ser la razn
humana, sino que debe ser lo opuesto de la razn, es decir, la pasin.
()(ROLDN, 83)
El egosmo y lo antisocial son elementos que fomentan el progreso y la
armona. Las contradicciones son parte del proceso histrico, pero las
mismas no son antagnicas, excluyentes sino que por debajo de su
aparente oposicin tienden a la armona final.
El hombre tiene una tendencia a socializarse, porque en tal estado siente
ms su condicin de hombre al experimentar el desarrollo de sus
disposiciones naturales. Pero tambin tiene una fuerte inclinacin a
individualizarse (aislarse), porque encuentra simultneamente en s mismo
la insociable cualidad de doblegar todo a su mero capricho y, como se sabe
propenso a oponerse a los dems, espera hallar esa misma resistencia por
doquier. Pues bien, esta resistencia es aquello que despierta todas las
fuerzas del hombre y le hace vencer su inclinacin a la pereza, impulsndole
por medio de la ambicin, el afn de dominio o la codicia, a procurarse una
posicin entre sus congneres, a los que no puede soportar, pero de los que
tampoco es capaz de prescindir. As se dan los autnticos primeros pasos
desde la barbarie hacia la cultura (la cual consiste propiamente en el valor
social del hombre); de este modo van desarrollndose poco a poco todos los
talentos, as va formndose el gusto e incluso, mediante una continua
ilustracin, comienza a constituirse una manera de pensar que, andando el
tiempo, puede transformar la tosca disposicin natural hacia el
discernimiento tico en principios prcticos determinados y, finalmente,
transformar un consenso social urgido patolgicamente en un mbito moral.
Sin aquellas propiedades verdaderamente poco amables en s de la
insociabilidad (de la que nace la resistencia que cada cual ha de encontrar
necesariamente junto a sus pretensiones egostas) todos los talentos
quedaran eternamente ocultos en su germen () El hombre quiere
concordia, pero la Naturaleza sabe mejor lo que le conviene a su especie y
quiere discordia. (KANT)
Kant divide al proceso histrico de la humanidad en dos etapas:1) la que va
del Estado de la naturaleza a la sociedad civil y 2) de la sociedad civil
(desptica) a la liberal que garantiza la iniciativa privada y limita la libertad.
En esta ltima el Estado garantiza el orden y la seguridad; as el orden
burgus se fundamenta como parte de la evolucin natural de la

humanidad. La paz interna no solo es una necesidad a nivel nacional sino


que los es tambin en el mbito internacional, en tal sentido las naciones
debe unirse en una confederacin de naciones. Se desprende que el sentido
de la historia de la humanidad es ir a una paz perpetua bajo estados
liberales.
*Profesor de historiologa en formacin docente
Bibliografa citada
KANT, Immanuel (1784) Ideas de una historia universal desde un punto de
vista cosmopolita
MATE, Reyes(ed)(2005) Filosofa de la historia, Madrid, Trota
ROLDAN, Concha,(1997) Entre Casandra y Clo. Una historia de la Filosofa
de la historia, Madrid, Akal,
Publicado en El Popular. Semanario, Uruguay, 22 de noviembre de 2013, N
251, 3ra poca.