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Desercin escolar

Desercin escolar es un trmino comn utilizado en Latinoamrica para referirse al abandono de


la escuela o dropout en ingls. Se trata de aquella situacin en la que el alumno despus de un
proceso acumulativo de separacin o retiro, finalmente, comienza a retirarse antes de la edad
establecida por el sistema educativo sin obtener un certificado1

Estadsticas

La desercin escolar es un fenmeno presente tanto en los sistemas educativos de pases poco
industrializados, como en vas de desarrollo.2 En el caso de los pases industrializados (OECD) las
estadsticas de abandono escolar se concentran en los estudios terciarios, es decir post
secundarios. En Latinoamrica las estadsticas ms alarmantes de desercin escolar se concentran
en la educacin media, tanto en la secundaria bsica, como en la secundaria superior o
bachillerato.

De acuerdo con recientes estudios de la UNICEF (2012) y el Banco Interamericano de Desarrollo


(2012) uno de cada dos adolescentes logra completar la secundaria3 Segn la Unicef hay 117
millones de nios y jvenes en Amrica Latina, de estos 22.1 millones se encuentran fuera del
sistema educativo o estn en riesgo de hacerlo.4 Este dato slo incluye a los estudiantes entre 5 a
14 aos (educacin bsica). De acuerdo con el BID la tasa de culminacin de secundaria completa
(12 aos), es cercana al 40% entre los jvenes de 20 a 24 aos. Lo que implica que 50 millones de
jvenes de la regin no lograr culminar la secundaria completa.5
Factores de riesgo

La desercin o abandono escolar tiene mltiples causas. Por tanto, el fracaso escolar no es el nico
factor que lo determina. El National Dropout Prevention Center de EEUU public en el ao 2007
un reporte tcnico6 de los principales factores de riesgo asociados al abandono escolar. Luego de
una revisin de la literatura sobre el tema y de analizar 44 estudios investigativos. Los acadmicos
de este centro proponen 25 factores de riesgo agrupados en dos grandes categoras: el dominio
personal y el dominio familiar. Todos los factores estn justificados a base de estudios
comprobados:
Factores predictivos de la desercin
Dominio personal

Caractersticas personales heredadas

Tiene discapacidad para aprender o trastorno emocional

Responsabilidades adultas tempranas

Un alto nmero de horas de trabajo


Responsabilidad paterna o materna

Actitudes, Valores y Comportamientos sociales


Grupos de pares de alto riesgo

Comportamiento de alto riesgo social


Vida social muy activa fuera de la escuela

Rendimiento escolar

Bajos logros
Retencin/ Sobre edad

Compromiso con la escuela

Baja asistencia
Bajas expectativas educativas
Falta de esfuerzo
Poca identificacin con la escuela
No participacin en actividades extracurriculares

Comportamiento escolar

Mal comportamiento
Agresin temprana

Dominio Familiar

Caractersticas familiares de fondo

Alta movilidad familiar


Bajo nivel de educacin de los padres
Un gran nmero de hermanos
No vivir con ambos padres biolgicos
Interrupcin familiar

Compromiso familiar con la educacin

Pocas expectativas educativas


Un hermano ha abandonado
Poco contacto con la escuela
Falta de conversacin sobre la escuela

En el caso latinoamericano, los factores de riesgo pueden ser consultados en las Encuestas
Nacionales de Desercin Escolar

(Colombia,2010 y Mxico, 2011).


Seales de riesgo

Ya que la desercin escolar es un proceso acumulativo,existen tres seales para identificar a


jvenes que se encuentran en situacin de riesgo para dejar los estudios. Crear mecanismos para
observar estas tres seales a tiempo en un estudiante permiten una intervencin oportuna. Estas
seales son conocidas como A,B,C (attendance,behavior,course performance) por sus siglas en
ingls: Ausentismo,Conductas desviadas y Rendimiento.7

El Estudio de los Factores que inciden en la desercin

Amrica Latina y los Estados Unidos de Amrica

Diversos estudios sostienen que el problema de la insuficiente escolarizacin en los pases de


Latinoamrica se refiere, ms que a la cuestin de la cobertura, a la limitada capacidad de los
sistemas educativos para garantizar que el alumno pueda permanecer en la escuela (Fernndez,
2009; Romn, 2009; Escudero, 2005; CEPAL, 2002; Espndola y Len, 2002; Goicovic, 2002; Tijoux y
Guzmn 1998). Estudios realizados en diferentes pases de la regin (Argentina, Brasil, Chile, Per
y Uruguay), dan cuenta de que en Amrica Latina hay una conciencia generalizada respecto a que
la retencin escolar, en los aos de estudios equivalentes al nivel medio superior mexicano, es uno
de los principales retos de los sistemas educativos. Segn datos de la CEPAL, en el 2002 el 37% de
los adolescentes latinoamericanos de entre 15 y 19 aos abandonaron la escuela antes de
terminar sus estudios secundarios, e incluso se sostiene, a partir de los datos que aporta tanto el
Sistema de Informacin de Tendencias Educativas en Amrica Latina (SITEAL)

como la Organizacin de Estados Iberoamericanos (OEI, 2009), que menos de la mitad de los
jvenes de 20 aos consiguen terminar el nivel medio en Latinoamrica (Romn, 2009).

Una nota comn en estos estudios consiste en admitir que en el fenmeno de la desercin
confluye una multiplicidad de factores que hacen que resulte difcil establecer una causalidad
directa. Los condicionantes analizados abarcan desde la organizacin de los sistemas educativos,
el contexto social, la gestin escolar, la relacin de los alumnos con los docentes, la situacin
familiar y la situacin individual.

Tambin se resalta el gran peso que tienen las pautas culturales y el universo simblico de las
familias y las escuelas en el desarrollo de expectativas, actitudes y comportamientos que
coadyuvan en el bajo desempeo y en el abandono escolar (Escudero, 2005; Tijoux y Guzmn,
1998). De este modo, la desercin es abordada como un proceso complejo, en el cual se
entretejen factores de ndole individual, familiar, social, material y cultural que se refuerzan
simultneamente (Romn, 2009; Goicovic, 2002). Una de las principales fuentes de informacin
para el estudio de la desercin en Latinoamrica radica en el anlisis de las encuestas de hogares
de los pases (CEPAL, 2002). A partir de estas encuestas es posible obtener dos tipos de
informaciones: por una parte, recabar evidencias respecto de los motivos para desertar que
manifiestan quienes responden el cuestionario; por otra parte, se obtienen datos importantes al
realizar el examen de ciertos factores propios del ambiente en el que viven las personas
encuestadas, como: situacin econmica, clima familiar, zona habitacional, entre otros.

Para ordenar y clasificar las condiciones que inciden en la desercin, estos estudios consideran dos
grandes marcos interpretativos que abarcan los factores expulsores reconocidos en los pases
latinoamericanos: los factores extraescolares y las caractersticas propias de los sistemas
educativos y su organizacin escolar.

El primer marco (factores extraescolares), comprende aquellos que escapan de la influencia


directa de la comunidad educativa y, en general, de todo el sistema educativo. As pues, desde
esta perspectiva cobran relevancia los aspectos referentes a la estructura socioeconmica, poltica
y cultural que dificultan la permanencia de los jvenes en la escuela. Entre estos factores se
mencionan las condiciones de marginalidad, pobreza, vulnerabilidad social; el prematuro ingreso
al mundo laboral, la segmentacin social, la inestabilidad econmica, el mantenimiento de tasas
de bajo crecimiento y el alto desempleo en las sociedades (MIDEPLAN, 2002; Beyer, 1998; INJUV,
1998). Tambin, aunque en menor medida, se asocian algunas problemticas cada vez ms
comunes entre la juventud, como las adicciones y el del embarazo temprano en adolescentes
(Gentili, 2008). De este modo, el comn denominador de estos factores consiste en que la
responsabilidad en su produccin y reproduccin se atribuyen a agentes extraescolares como
pueden ser el Estado, la comunidad, el mercado, los grupos de pares y la familia.

Estos factores extraescolares convergen para delinear uno de los principales rasgos de la desercin
en Latinoamrica, a saber, la inequidad. En efecto, los diferentes estudios realizados en la regin
hacen patente que el tema de la inequidad atraviesa verticalmente la problemtica, tanto en la
brecha que separa al rico del pobre, como la que lo hace en lo que toca al medio rural y urbano
(Rivero, 2008; Salas 2008; CEPAL, 2002, 2007).8
Programas de prevencin en Amrica Latina

Aunque existe una variedad de programas e iniciativas a continuacin se presentan tres de las ms
extendidas (Portillo,2012):9

Transferencias Monetarias Condicionadas: Estos programas comenzaron en dcada de los


noventas en Brasil y Mxico. La ayuda monetaria est condicionada a que los hijos se matriculen,
asistan con regularidad a clase y permanezcan en el sistema educativo. Programas inspirados en
este principio son Avancemos en Costa Rica, Oportunidades en Mxico, el Programa Asignacin
Familiar (PRAF) de Honduras, Familias en Accin en Colombia, el Programa de avance mediante la
salud y educacin (PATH) en Jamaica, Tekopora en Paraguay, Bolsa Familia en Brasil, Bono de
Desarrollo Humano en Ecuador, Red de Oportunidades en Panam, Asignaciones familiares en
Uruguay, Mi Familia Progresa en Guatemala y Asignacin Universal por Hijo para Proteccin Social
en Argentina. En general, los pocos estudios investigativos hechos para evaluar estos programas,
son positivos en cuanto al impacto que tienen. Sin embargo, su efecto es de forma indirecta en el
tema de la desercin escolar, mejoran indicadores como la matrcula y la asistencia.10

Segunda Oportunidades Educativas: El concepto nace en la Comunidad Econmica a finales de la


dcada de los noventa y su propsito es la creacin de iniciativas experimentales, adaptadas al
entorno social y cultural al que pertenecen los jvenes, organizando alternativas formativas
flexibles y motivadoras.11 Existen programas que pueden ser considerados preventivos como el
de Maestros Comunitarios de Uruguay, que mejora la relacin entre la escuela y comunidad,
adems de brindar apoyo pedaggico especfico. Otras experiencias de segunda oportunidad
educativa a lo largo del continente son: Una experiencia sin fronteras en Argentina, Resiliencia e
escola en Brasil, Asociacin Grupo Ceiba en Guatemala, Calidad con Calidez: respuesta educativa
inclusiva a favor de la retencin escolar en Paraguay.12

Aceleracin de Aprendizajes: La Red Latinoamericana sobre Inclusin Educativa en Ciudades

(REDLIGARE) se ha encargado de recoger experiencias de este tipo que se conoce como


aceleracin de los aprendizajes. El objetivo de los programas de aceleracin de los aprendizajes,
desarrollado por primera vez en Brasil entre 1994 y 1995, es que los nios que tienen problemas
de extra-edad tengan la posibilidad de alcanzar el nivel educativo que les corresponde por medio
de un programa educativa que acelere el aprendizaje de contenidos.13 Experiencias de este tipo
se han realizado en Brasil, Colombia, Argentina, El Salvador y Mxico. Estas experiencias se
inspiran en las Escuelas Aceleradas nacidas en EEUU.
Organizaciones

Existen una variedad de iniciativas de la sociedad civil, ONG s e instituciones que promueven la
lucha contra la desercin escolar. Una iniciativa latinoamericana es la del BID conocida como
Graduate XXI. Un ejemplo de iniciativa local es de Contra Desercin Escolar en Costa Rica.