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SECRETOS DEL TERCER REICH GUIDO KNOPP

MISTERIOS RESUELTOS: SECRETOS DEL


TERCER REICH, DE GUIDO KNOPP
Secretos del Tercer Reich. Guido Knopp
Traduccin de Lara Corts Fernndez
Crtica (Barcelona, 2012)

Han pasado casi setenta aos desde la cada del Tercer Reich, pero las preguntas que suscita el
rgimen de Adolf Hitler siguen siendo muchas, casi infinitas. Las cuestiones sin responder
implican fascinacin por el mal, por desvelar misterios que nunca quedarn enterrados del todo.
Como es normal, quien se lleva la palma de lo desconocido es el Fhrer, personaje que, sin
embargo, no capitalizaba toda la red de intrigas, racionalidad y locura nazi. Guido Knopp, director
de la seccin de Historia contempornea de la televisin germana ZDF, nos presenta enSecretos
del Tercer Reich seis asuntos que han dado lugar a muchas habladuras que ahora, mediante la
apertura de archivos e investigaciones ms concienzudas, pueden tratarse con rigor y sin el mero
morbo que suscitaban.
La primera de ellas se centra en la familia de Hitler. Quines eran los parientes del demonaco
lder de Alemania entre 1933 y 1945? Durante mucho tiempo se ha especulado sobre un posible
origen judo del mayor enemigo de este pueblo. El mismo Canciller del Reich, entre otras cosas
por miedo a sus adversarios, encarg un completo rbol genealgico para desmentir el rumor.
Pese a ello, no terminaron aqu sus dolores de cabeza para con la sangre comn. Entre hermanas
y hermanastros padeci un martirio que solvent a base de dinero fresco para evitar polmicas.
Su hermana, que en el fondo le adoraba, vivi durante aos con un apellido falso. Un sobrino
nacido en Liverpool intent chantajearle hasta extremos insospechados. Su fracaso y posterior
huida a los Estados Unidos de Amrica mostraron que William Patrick Hitler era un tipo
obsesionado con la vida fcil a expensas de su ilustre to, del que habl a lo largo y ancho del pas
de las barras y estrellas a finales de los aos treinta.
Otra familia del dictador era la poltica en sentido maysculo. Hitler confiaba en pocos hombres,
entre los que se encontraba el Mariscal Rommel, una persona con la que congeniaba por su
instinto y origen social. Ambos tuvieron problemas, y complejos, por no proceder de la burguesa
acomodada, y cada uno de ellos escal con suerte diversa. El Zorro del Desierto tard ms, tuvo
mayor paciencia y esper su momento. Hoy en da es considerado uno de las pocas figuras nazis
salvables de la quema. Se lo merece? Deberamos concederle el beneficio de la duda por el
retrato que de l traza Knopp. Fue un militar valiente y aguerrido que aprovech bien los errores
ajenos y la labor del servicio secreto. Vista en perspectiva, su fama de gran general africano
parece ms bien una invencin de la propaganda de Goebbels, necesaria para inquietar a los
britnicos y animar la decada moral de la poblacin civil, que a mediados de 1942 ya intua que el
desastre llegara ms pronto que tarde.
Rommel goza de una cierta condicin heroica por su supuesta implicacin en el atentado del
veinte de julio de 1944 contra Hitler. Particip en los preparativos? Fue consultado, y en este
punto la ambigedad persiste. Su suicidio inducido sirvi para ocultar la descomposicin del Reich
en su peor momento, lo que sin duda sirvi para cimentar la leyenda posterior del hombre que
quiso acabar con el dictador para impedir la aniquilacin absoluta.
El tercer punto del volumen versa sobre el dinero de Hitler, quien al igual que algunos polticos
nacionales presumi de austeridad desde que ascendi al poder. Renunci a su sueldo de
Canciller y vendi una imagen de hombre contento con lo esencial que no se corresponda con la
realidad. Era rico por los derechos de autor de su infumable Mein Kampf, no necesitaba del dinero
pblico para vivir, pero tranquilos, era hbil y consigui por otros mtodos ms billetes para
amplificar un saqueo en toda regla. Los empresarios le pagaban una comisin, recibi desde los
aos veinte dinero de generosos mecenas y se las apa durante aos para pedir crditos que
nunca devolva, y ni falta que hacia porque era invulnerable, un santo laico que ejerca una
extraa hipnosis sobre los que le rodeaban.

Guido Knopp en una imagen de su programa ZDF-History (foto: ZDF)


Entre ellos, y es el protagonista de la cuarta seccin del libro editado por Crtica, Heinrich
Himmler, con toda probabilidad el ms ardiente artfice del Holocausto, un hombre que amaba a
los animales, detestaba a sus semejantes y que tuvo muchas dificultades, no es de extraar, para
tener relaciones con el sexo femenino, hasta que conoci a una mujer gris, que no le molestaba
en su plan para escalar posiciones en la jerarqua, y se cas. Esta parte de su biografa es
bastante desconocida, y slo en los ltimos aos, sobre todo a raz de la publicacin de La familia
Himmler, ha salido a la luz. El mximo jefe de las SS tambin tuvo una amante. Ocupaba las
veinticuatro horas, no en artes amatorias, sino ms bien en delirios que partan de su obsesin por
lo ario desde lo medieval. Encarg estudios sobre la brujera de la edad oscura, planific el
exterminio masivo de los pueblos del Este y se dio muerte cuando los americanos lo capturaron.
Su vida no dara para cien novelas, no, podra llenar una entera biblioteca de tinta podrida
mezclada con megalomana e inhumanidad.
La obra de Knopp cumple un cometido importante porque ana gran capacidad de sntesis y se
presenta desde un formato cmodo, asequible para lectores no familiarizados con los temas
tratados. El quinto analiza cmo era el trato de Hitler con las mujeres, cuestin espinosa que hasta
en algn instante ha llegado a generar la duda de si el genocida era homosexual. Es absurdo
pensarlo. Si se lee bien su trayectoria es fcil observar que desde que ingres en el partido
Nacionalsocialista y despleg sus dotes de orador fue un hombre que gener pasiones entre las
fminas. Quiz la duda proviene de su compromiso, otro ardid para ganarse a lo que otrora se
conoca como masa, de no casarse con nadie porque su verdadero matrimonio era con el pueblo
alemn. S, la frase quedaba muy bien y convenci. Mientras tanto el rosario de peripecias
amorosas del austraco conllev varios intentos de suicidio, muertes efectivas y la ocultacin
de Eva Braun, aislada del mundanal ruido en uno de los refugios de su amado. La boda final,
apoteosis wagneriana entre las ruinas que l mismo foment, puede considerarse un
agradecimiento por pasar tantos aos en la sombra.
El ltimo apartado confirma la mala reputacin del que durante decenios fue juzgado como el nazi
bueno. Albert Speer, condenado a slo veinte aos de crcel en los juicios de Nremberg, fue
una de las manos derechas de Hitler, tanto en el aspecto artstico como en armamentstico. En el
primero ayud a disear la idea de un majestuoso Berln, futura capital del mundo. Sus diseos y
conceptos provocaron el desahucio de miles de judos, pistoletazo de salida de las polticas que
pretendan acabar con este grupo tnico.
Speer siempre goz de prestigio porque supo enmascarar sus fechoras. Por eso evit la horca,
transcurriendo dos dcadas en Spandau. Al salir intent reflotar su imagen mediante libros de
memorias y declaraciones ostentosas en las que menta como un bellaco. Era un hombre til para
mostrar arrepentimiento que se transmitiera al colectivo. El problema es que tras su apariencia
de gentleman, el refinado criminal esconda un sinfn de secretos que slo estallaron tras su
fallecimiento, en una habitacin de hotel londinense, en 1981.
Los cabos sueltos no terminarn nunca. Seguiremos preguntndonos misterios. No obstante, hay
otra forma de pensar el contenido de Secretos del Tercer Reich. En Alemania desde hace
bastante tiempo obligan a los nios a estudiar esa poca tan deleznable. Lo hacen para que los
pequeos no repitan los errores del pasado y sepan qu ocurri. En cambio, en este pas llamado
Espaa se desdea la enseanza de la Historia del siglo XX, ubicada normalmente al final de los
programas acadmicos. Quien escribe es licenciado en Humanidades y curs un doctorado en
Historia. Hasta ese momento nadie me ense, tuve que alimentar la curiosidad por mis medios,
de manera cientfica lo acaecido en la Repblica, la Guerra Civil y el franquismo. Es eso normal?
No, es una clara deficiencia del sistema educativo, y estos errores son los que condenan a la
ignorancia y a una pasividad que ya no puede soportarse ms.
Jordi Corominas i Julin
http://corominasijulian.blogspot.com

LA HIPNOSIS AL DETALLE: EL OSCURO


CARISMA DE HITLER, DE LAURENCE REES
Siempre ser un misterio, pero despus de leer El oscuro carisma de Hitler las cosas quedan
ms claras. El mediocre austraco que pareca destinado a una vida en el ms absoluto anonimato
emergi tras la Primera Guerra Mundial y se convirti en un diablico lder de masas.
Por qu? Esa es la gran pregunta, y el historiador britnico Laurence Rees ha puesto gran
empeo en responderla a partir de mil y un testimonios que cubren toda una gama de estratos
sociales, desde la gente de la calle hasta gerifaltes del rgimen nazi.
Gran parte del mrito de la obra de Rees surge de su estructura, que divide fase por fase las
diferentes evoluciones del Fhrer. En un principio no parece detectarse ningn rasgo propio de
aquellas personas capaces de convencer a otras y seducirlas con sus dones, pero a partir de la
irrupcin de Hitler en la rbita del embrin del NSDAP todo cambia porque el genocida descubre
sus dotes oratorias, consistentes en la sorprendente concisin de decir casi siempre, algo harto
complicado, lo que su pblico quera escuchar. Sus virtudes en los mtines relucan en una
especie de apoteosis colectiva que, sin embargo, no se produca con tanta frecuencia en los
encuentros individuales, donde muchas voces lo contemplaban como un hombre normal sin
ningn tipo de fuerza, algo inexplicable si analizamos cmo figuras de gran significacin histrica
como Hindenburg o Neville Chamberlain cambiaron de opinin tras conocer al antiguo correo
del ejrcito de la Gran Guerra.
El autor del volumen explica desde el prlogo una caracterstica vital para que el lector comprenda
sus explicaciones. En pleno siglo XXI es muy fcil documentarse con vdeos e imgenes que nos
pueden dar una visin sesgada del carisma del dictador. Visualizamos los fotogramas y su
oratoria, que en su poca era un arma letal, nos resulta ridcula. Ello es porque vemos las
pelculas desde la descontextualizacin y toda la perspectiva que nos concede el paso de los
decenios y el saber que ese seor de trasnochado bigote fue un asesino que provoc el conflicto
blico ms salvaje que la Humanidad nunca contempl y, esperemos, contemplar.

Leni Riefenstahl (foto: D.P.)


Pero para los habitantes de la Alemania posterior al crack del 29 sus discursos eran mano de
santo, algo que l acrecent con una serie de medidas que potenciaban el efecto del conjunto.
Sirva para mostrarlo su implicacin en el guin de El triunfo de la voluntad de Leni Riefensthal,
filme propagandstico donde sus ideas tuvieron mucha ms trascendencia que las de Goebbels,
artfice, todo hay que decirlo, de un inigualable aparato de encumbramiento del lder carismtico
entre medios de comunicacin, carteles y un infinito elenco de medios.
La mencin a la pelcula de la directora alemana no es casual, pues en ella se privilegia la esttica
y la capacidad escenogrfica del Tercer Reich. Hitler, para causar impresin a sus invitados, hizo
que Albert Speer construyera un enorme pasillo de recepcin en la Cancillera. La distancia que
los visitantes deban caminar para llegar a la puerta del despacho del jefe de Estado teutn
generaban un cansancio teatral que aumentaba el respeto. Rebasar ese umbral era un reto y una
pirueta ms en el artefacto de encumbramiento.
Hasta 1939 las excentricidades de Adolf Hitler hicieron mella positiva entre la ciudadana, entre
otras cosas porque todas sus acciones en poltica exterior se consideraron una justa venganza del
injusto Tratado de Versalles. Por otra parte, la actitud de los mandatarios extranjeros dejaba ver

que la situacin estaba controlada. Polonia cambi las cosas porque nadie quera otra guerra,
aunque las iniciales victorias y el milagro de la exitosa invasin de Francia hicieron albergar
esperanzas en una victoria absoluta. Mientras ello acaeca el exceso de confianza cubri la mente
del Fhrer, que opt por una serie de apuestas errneas entre las que destaca la invasin de la
Unin Sovitica, absurda si se considera que desde 1940 los Estados Unidos ya preparaban su
entrada en la contienda, con lo que era inevitable la apertura de un segundo frente que aliviara la
soledad del Reino Unido, capitaneado por Winston Churchill.

Laurence Rees (foto: web del autor)


Las declaraciones de jerarcas nazis y ministros de otras nacionalidades comentan que en privado
Hitler gustaba de dar gritos enloquecidos que hacan dudar a muchos de su cordura, si bien
muchos de los que vertieron sus experiencias con el artfice del Holocausto exhiben
contradicciones que Rees considera coherentes, contradicciones que oscilan entre la admiracin y
la demencia del objeto de estudio, quien apenas convocaba a sus ministros porque tomaba solo
sus resoluciones, con lo que termin por crear una extraa forma de poder que increment con el
transcurrir de los aos, cuando su mesianismo aument al asumir la jefatura del ejrcito y
endiosarse hasta lmites intolerables que perjudicaron la tctica y la estrategia de la Wehrmacht.
Desde antes de 1939 muchos militares ya pensaron en acabar con la vida de Hitler para liberar a
los alemanes de una pesadilla que abocaba al pas hacia la destruccin y la ruina. Se prepararon
mltiples complots que no fructificaron precisamente por miedos ante el carisma del lder. Nadie
se atrevi a dispararle a bocajarro, y el famoso intento de julio de 1944 obedeci a la necesidad
de evitar un desmoronamiento que era palpable en todos los frentes.
Pese a ello sorprende comprobar cmo la poblacin civil tard muchsimo en mostrar desafeccin.
En casos polmicos como la relacin del Tercer Reich con la Iglesia Catlica se tenda a culpar a
los subordinados, pues Hitler no poda ser tan malo. Ignoraban la bestia que haban elevado a los
altares, animal que desde su privilegiada posicin delegaba en cargos inferiores algunos asuntos
brutales, como la conferencia de Wansee en la que termin de dibujarse la configuracin de la
muerte industrial y organizada de millones de judos. Otros se reunan, pero la ltima palabra
siempre era suya.
En los ltimos meses, con su condicin fsica sumamente perjudicada y las facultades mentales
alteradas, la desconfianza de sus antiguos aliados fue la gota que colm el vaso del adis del
carisma. El tiro de gracia en el bnker fue un final acorde para quien quiso hacer del arte de
gobernar una trama suicida con tintes wagnerianos desde un egosmo que no contemplaba el bien
comn, slo la megalomana que reparara sus frustraciones de juventud.
Adems de realizar un retrato psicolgico desde lo esencial de las ciencias sociales, Laurence
Rees aporta infinidad de datos que no aparecen en mucha de la amplia bibliografa dedicada al
tema y su prosa es amena, objetiva y precisa, tres elementos imprescindibles tanto para el lector
que quiera adentrarse en la cuestin como para aquel que desee ampliar su bagaje sobre una de
las personalidades ms inquietantes de la Historia. Un libro imprescindible, de lo mejorcito que se
ha publicado a lo largo de la centuria sobre Hitler y la Alemania nazi.

LA PRIMERA GUERRA DE HITLER, DE


THOMAS WEBER

La primera guerra de Hitler. Thomas Weber


Traduccin de Beln Urrutia
Taurus (Madrid, 2012)

He vivido las cosas que describo aqu- y peores que las que describo-. Aquellos oficiales, que
cultivaban championes para ellos, en vez de ocuparse de los soldados enfermos; que se
escondan en un refugio cuando llegaba el fuego artillero; que queran castigar a un enfermero
porque no llevaba el distintivo de enfermero que tena que llevar; que estaban borrachos cuando
era decisivo que estuvieran sobrios: puedo decir los nombres de aquellos oficiales y tengo testigos
que podran corroborar la veracidad de lo que he descrito.
(Alexander Moritz Frey y su visin sobre el Regimiento List).
Una de las fotos del Novecientos se tom en la muniquesa OdeonPlatz. Adolf Hitler es el ser ms
fascinado del Planeta. El segundo Reich alemn acaba de anunciar su participacin en la Primera
Guerra Mundial. Por lo pronto sorprende el entusiasmo del don nadie austraco, una fracasada
calamidad que en la capital Bvara apura la tacha de su cigarrillo vital. S, Hitler pone su rostro de
delirio. Tiene veinticinco aos. Es uno ms de la no tan apabullante multitud, el ngulo de la
instantnea siempre importa, que corea al Imperio y a la orga de testosterona patria que es un
conflicto blico y su canto a lo desconocido, a la euforia de triunfos y muerte. Romper la
normalidad y desatar la tormenta de la prohibido.
El futuro genocida se alista como voluntario e ingresa en el Regimiento List, efemride que en
pblico y en privado vendi como un punto cardinal de su trayectoria, el momento decisivo en que
una luz le revel los misterios de Ftima, la funesta verdad que condicionara la Historia europea
durante decenios. Las trincheras francesas como escuela de vida e ideologa en la mente de un
soldado que tergivers su propio relato hasta hacer creble algo que nunca sucedi. La Gran
Guerra contempl a un Hitler aptico, un correo del puesto de mando que raramente se vio
expuesto al fuego enemigo y recibi dos cruces de hierro para lucir en su pecho nulo de valor.
Qu hizo en el frente? El hombre que por inters elev a los altares la camaradera entre
soldados e hizo de ella un santo y sea del nazismo fue un marginado antisocial en el RIR 16.
Conden las sucesivas treguas de navidad entre ingleses y germanos, goz de la lejana del
oponente, comi sin inclemencias meteorolgicas y dibuj como de costumbre. No perda sus
aspiraciones artsticas desde un perfil discreto y oportunista que le granje la desconfianza de
sus pares, certeros en definirle como el cerdo de la retaguardia, el tipo que ni siquiera dispar una
bala a lo largo de cuatro aos y medio de contienda.

Adlof Hitler (abajo a la izquierda) junto a compaeros del Regimiento List (foto: Katharina Weiss)
La primera guerra de Hitler deThomas Weber tiene entre sus mayores virtudes el modo en que
se ha enfocado la investigacin. Con la primera parte se desmiente el mito del aguerrido caporal.
Ni eso. Nunca ascendi de rango y tampoco mostr dotes de mando ni capacidad de liderazgo.
Era uno ms en menos, un taciturno privilegiado sin grandes amigos. Escriba pocas cartas, y
cuando reciba permisos no acuda raudo y veloz a ningn destino en particular, prefiriendo viajar
en plan turista por Alemania sin detectar ni por asomo el lamentable y alicado estado de nimo de
la poblacin. El nico rasgo que permite vislumbrar al fantico del maana es su nulo derrotismo,
su fe a prueba de bombas la victoria final.

Hablamos de un individuo que se alista con veinticinco primaveras en una fuga hacia delante
carente de contenido poltico, neutro hasta en su antisemitismo. Fue un judo del regimiento, Hugo
Guttmann, quien propuso a Hitler para la Cruz de Hierro de primera clase, hecho que motivar una
de las mltiples tramas detectivescas que el dictador emprender en la cumbre de su poder para
hacer desaparecer cualquier indicio que se desviara del guin marcado en el relato oficial de valor,
coraje y apoteosis.
S, fue herido dos veces, la ltima en 1918, dato que nos traslada al segundo sector del ensayo, el
perodo oscuro de la inmediata posguerra entre una ceguera psicosomtica, la surrealista
participacin del Fhrer en el sepelio de Kurt Eisner, artfice de la revolucin que derroc a la
monarqua en Baviera, y su apuesta por un modesto partido de trabajadores, plataforma que
deriv en el Nacionalsocialismo, estructurado en su jerarqua desde esquemas cuartelarios, con
ttulos rimbombantes que proporcionaban ego a sus portadores, magnfico ardid en pos de
obtener rendimiento y compromiso para la causa.
La historia de las vicisitudes de Hitler es bien sabida. Weber le confiere otra dimensin al escarbar
en lo concreto centrndose en la afinidad de sus antiguos compaeros de regimiento. Tal anlisis
exhibe una escasa adhesin a los postulados nazis hasta 1933, un ligero incremento hasta la
invasin de Polonia y un continuo desentenderse hasta abril de 1945, con los rusos a las puertas
de la cancillera. La evolucin cuadra con la del resto de la ciudadana del Reich. Los que le
siguieron la corriente lo hicieron, salvo contadas excepciones, desde una ptica conservadora que
esperaba del nazismo un retorno al orden tras las convulsiones de la Repblica de Weimar,
rematada y en coma profundo desde el crack burstil de 1929.
Max Amann y Fritz Wiedemann formaron parte de la lite del nuevo rgimen. Su fidelidad al
obediente correo del Regimiento List les propuls a escalafones que nunca hubieran imaginado.
Otros colegas de la Gran Guerra desarrollaron tareas para el nazismo o se afiliaron al partido,
pero una gran mayora cometi el error de criticar al farsante antes de su ascenso a la cumbre o
guardar silencio para salvar el pellejo y evitar las turbulencias. Este sector padeci la paranoia, ya
expuesta en Mein Kampf, de Hitler, quien sac dos conclusiones fundamentales de su experiencia
blica: una guerra debe ser ideolgica y la propaganda es una arma inefable si se controla desde
el Estado. Esta premisa conduce a otro ncleo duro de sus teoras del Mein Kampf: la
imposibilidad de ser fuertes sin extirpar los miembros enfermos del cuerpo, lo que en su lenguaje
se traduce en exclusin de judos, gitanos y otras minoras.
Sin embargo el segundo punto ofrece complicaciones aadidas. Una de las claves que articula
las tesis de Weber es que el regimiento sintetizaba por su composicin el tejido social alemn, que
en su conjunto nunca profes un antisemitismo acrrimo pese al estruendo de la noche de los
cristales rotos y toda la maquinaria industrial del Holocausto. De dnde sac Hitler su ansa
exterminadora? Podramos creer su cantinela, descubierta en noviembre de 1918 mientras se
recuperaba en un hospital militar, de la pualada por la espalda. Weber lo refuta con la
contundencia de fuentes objetivas y reconoce que el gran misterio sigue siendo clarificar el
proceso hacia el viraje demonaco que aceler el suicidio del Nuevo Mundo, tema que abordar
en su prximo libro.
Jordi Corominas i Julin
http://corominasijulian.blogspot.com

LA HISTORIA ES LA MEJOR NOVELA: BERLN


1961, DE FREDERICK KEMPE
Berln 1961. Kennedy, Jrushchov y el lugar ms peligroso del mundo. Frederick Kempe
Traduccin de Carles Andreu

Galaxia Gutenberg-Crculo de Lectores


(Barcelona, 2012)

La introduccin del control fronterizo reinstaur el orden y la disciplina de los habitantes de la


Alemania del Este; los alemanes siempre han apreciado la disciplina.
Nikita Jruschov.
Una de las grandes tristezas de nuestro tiempo es la victoria de la velocidad sobre el pasado. Los
barceloneses y extranjeros que circulan por las Ramblas no tienen ni idea de su trascendencia
revolucionaria. Sus piedras callan ante la profusin de sombreros mexicanos y lo mismo hacen los
cimientos de la Potsdamer Platz, smbolo del Berln moderno, espacio que en su ensima
transformacin suele identificarse con lo cool y lo alternativo. Si se quiere, la actual capital de
Alemania siempre tuvo ese aire corrosivo en bares, atmsfera que combin a lo largo del siglo XX
con ser el lugar ms peligroso del Universo, el epicentro donde se condensaban los males que
condicionaban el presente y marcaban el futuro. En 1923 fue el pan a tres billones de marcos. Una
dcada despus Hitler anunci infaustos porvenires con su nmina a canciller del Reich. En 1945
los mil aos quedaron en la ruina, y aqu empieza la historia que lleva a 1961, el muro y el ensayo
histrico que Frederick Kempe ha escrito con extraordinaria habilidad, casi como si la profusin
de datos correspondiera a una apasionante novela destinada a ser un xito de ventas. La culpa es
de la Historia, construccin que suele aglutinar en sus pginas relatos autnticos que superan sin
problemas a la ms rebuscada ficcin.
Kempe ha sabido leer la aceleracin de la Guerra Fra al estructurar la obra en varios campos de
accin de manera simultnea. Mosc, Kennedy, Adenauer y la RDA. Jrushchov, Washington, la
RFA y Ulbricht. La inminencia de un muro. El check point Charlie, un da de octubre y la
culminacin del miedo con los tanques de dos grandes superpotencias cara a cara y un silencio
congelado con lo nuclear en la mente de todos.

Frederick Kempe (foto: Atlantic Council/wikipedia)


Cmo se llega a un punto de no retorno? Los manuales dicen, y con razn, que los ltimos
meses de la Segunda Guerra Mundial y el espectacular avance del ejrcito rojo en el Este de
Europa determinaron la divisin del continente en dos bloques. Los soviticos, y as fue
consentido por Eisenhower, ocuparon Berln y a posteriori la urbe prusiana fue dividida en cuatro
zonas de ocupacin que en realidad eran dos. La simbologa adquiri concrecin geo-poltica con
el bloqueo de 1948 y el puente areo norteamericano, antesala de la creacin de dos Alemanias
como metfora de un conflicto. La Guerra Fra se disput en muchos enclaves del globo, pero
ninguno reuni la energa de Berln, donde la tensin poda estallar en cualquier momento, sobre
todo desde que el milagro econmico de la reconstruccin hizo entender que los habitantes de
cada lado del teln de acero vivan en condiciones muy dispares, con prosperidad occidental y
penurias orientales.
Este desnivel gener sueos de huida que en 1961 adquirieron proporciones colosales. Los
sbditos de la RDA escapaban en masa y tanto como Jrushchov como Ulbricht entendieron que
deban tapar ese enorme agujero para frenar el colapso del sistema para evitar lo que acaeci, y
as el destino del Comunismo se demor casi tres dcadas, en 1989.

JFK y Dwight D. Eisenhower en Camp David (foto: Robert Knudsen, 1961/D.P.)


Por eso desde la misma toma de posesin de Kennedy la cuestin berlinesa se erigi en la
protagonista de las relaciones bilaterales entre los EE.UU. y la URSS. La faceta novelstica de la
musa Clo se aprecia hasta en la construccin de los personajes. Nikita Jrushchov y John
Fitzgerald Kennedy eran antitticos. Uno fanfarrn para disimular su pavor a perder el poder, que
agarraba con fuerza desde su triunfo en el congreso del PCUS de 1956. Su apariencia de solidez
contrastaba con la frgil popularidad de su rival, novato, catlico y condenado a una inercia
negativa en su etapa inicial en la presidencia por herencia de Eisenhower y titubeos que costaron
desastres en frentes de vital importancia. El descalabro en Baha Cochinos, la humillacin de la
cumbre de Viena y la incapacidad de hacer prevalecer la advertencia de su superioridad atmica
sobre el enemigo hicieron que su administracin fuera ninguneada tanto por la vieja guardia del
Capitolio como por la cpula del Kremlin.
Lo nuevo pregonado con tanta conviccin por JFK olvid que en poltica las perspectivas topan
con la realidad. No es lo mismo desear la revolucin que poder hacerla, y el desdn por lo viejo
fue un error letal que resquebraj la experiencia de lo elemental y la unin de los aliados. Kempe
sostiene con informaciones de alto vuelo y ancdotas cotidianas que el muro poda haberse
evitado con una accin estadounidense simple, pues el lmite entre las dos partes tena una frgil
defensa sin plvora. El espectculo de eficiencia de Ulbricht, eficaz en su trato con Jrushchov,
para instalar alambre con pas y hormign en un visto y no visto, se alejaba en exceso de la
estupidez de Kennedy y Adenauer en su opereta del joven con prejuicios y el viejo autcrata que
no se habla con el recin llegado por una rabieta infantil.
Todo era fachada, de los gobiernos hasta el muro. Las pequeas cosas, hilillos casi invisibles,
decantaron la balanza de una autntica partida de ajedrez con un tablero oscilante por las
decisiones de cada contendiente, jugadores con una mente mltiple en la que daban su opinin
antes de mover ficha embajadores, espas, antiguos prohombres y periodistas dispuestos a
obtener la exclusiva definitiva. El lance se dirimi en despachos y en la calle. Los hombres
encorbatados meditaban entre humo y gritos mientras algunos soldados y transentes apretaban
teclas inesperadas, lo que hizo del duelo un caos en el que no bastaba ordenar ideas y aplicarlas
a rajatabla. Cada jornada deparaba un sobresalto, cada hora contena en su simiente un rdago
para potenciar la absurdidad y la precipitacin.
Jrushchov apretaba una palanca y Kennedy ceda, y as fue desde enero de 1961. Las seales de
humo soviticas se confundieron al aterrizar a las barras y estrellas. El hombre del zapatazo en la
ONU presionaba con sus modos de campesino y la sofisticacin de JFK flaqueaba, atnita y
desesperada, estril ante un vendaval al que no saba ubicar pese a las toneladas de informacin
de los servicios secretos. En este sentido la mansedumbre se expresa en la violacin de los
acuerdos de posguerra y el desprecio por todos aquellos que anhelaban abandonar la zona Este
de Berln para abrazar Occidente y una existencia con ms recursos e imposiciones menos
gravosas. La pasividad del presidente de los Estados Unidos, por su tico horror al imaginar una
conflagracin termonuclear, vall y reafirm el status quo del Teln de Acero, que desde el 13 de
agosto de 1961 tambin fue palpable. Si en 1956 los yanquis se lavaron las manos en Hungra, lo
de un lustro ms tarde fue la rbrica de lo esttico, aumentado y propulsado por apuestas de
pocos que molan la esperanza de muchos. Los bloques estaban para quedarse. La Historia se
congel y entretanto sus vedettes desaparecieron. Kennedy asesinado, Jrushchov destituido. Las
frases y la leyenda ofuscaron su legado. Pasaron las generaciones y la luz no se encendi para
los berlineses hasta noviembre de 1989. Sera discutible analizar hasta que punto la desaparicin
del Comunismo ha sido positiva para los intereses del Planeta, pero lo que s queda claro tras la

lectura del ensayo de Kempe es que la incompetencia es ms importante que soltar un Ich bin ein
berliner para que te aplaudan, eso y la calamidad de poseer un infinito arsenal de destruccin
masiva y no imponer su pnico al oponente aun sin apretar el botn de muerte universal.
Jordi Corominas i Julin
http://corominasijulian.blogspot.com

EL FINAL COMO METFORA: EL


HUNDIMIENTO, DE JOACHIM FEST
El hundimiento. Joachim Fest
Traduccin de Carmen Gauger

Galaxia Gutenberg (Barcelona, 2013)

La realidad de Adolf Hitler en abril de 1945 era un delirio subterrneo. A diez metros bajo tierra,
en su bnker ambientado con sonido de ventiladores y mquinas, viva sus ltimos das tal como
deseaba, con la locura por bandera y una atmsfera wagneriana que desde la interiorizacin
mental proyectaba al exterior caos de destruccin. Tras l no deba quedar nada porque el pueblo
alemn no mereca sobrevivir, no era digno de continuar en el camino de la Historia.
Esos ltimos das el dictador reconoci algo que ya haba intuido en noviembre de 1941: la guerra
estaba perdida. La propaganda de Goebbels segua con sus machadas de armas secretas y una
imposible ruptura de los aliados, pero los dados ya no cambiaran su apuesta. El 20 de abril el
Fhrer celebr su ltimo cumpleaos. Engull bizcocho compulsivamente y oli traicin por todas
partes.

Joachim Fest (foto: Galaxia Gutenberg)


La descomposicin es algo normal cuando las tornas presagian debacle. Joachim Fest acierta al
proponer una doble visin de los acontecimientos de aquellas jornadas, y es bien comprensible
que su libro fuera una de las fuentes primordiales para la homnima pelcula de Oliver
Hirchsbiegel, porque los hechos narrados amalgaman lo shakesperiano del poder con la
barbaridad de los inocentes que en las calles de la capital del Reich luchaban hasta el ltimo
suspiro, ajenos a los tejemanejes que se desarrollaban en el minsculo reducto, postrer guarida
del genocida y sus aclitos.
Hitler comprob la fragilidad de un barco que se hunda al mismo ritmo que su cuerpo. El otrora
vigoroso lder ya era una sombra de s mismo. El Parkinson atenazaba sus movimientos y su voz
era un susurro bien alejado de la potencia de esos mtines incendiarios cargados de retrica y
efectismo. Para ms inri, la inminencia de la catstrofe hizo que la mayora de los fieles
abandonaran la nave. Goering con nfulas de sucesin, Himmler vestido de negociador con la
ilusin de unir fuerzas contra los soviticos, Speer con su astucia cobarde y los dems rendidos,
entregados a la desazn entre alcohol, sexo y la desesperacin de quien sabe de un punto y final
ante el que nada se puede hacer.
Fest no se limita a desglosar las efemrides de la hecatombe. Experto en la materia, dedica varios
captulos a diseccionar la personalidad de Hitler, a quien considera un espritu nulo. Las grandes
civilizaciones de la Historia fueron conquistadoras para imponer un modelo. El tercer Reich no
busc en ningn momento una senda conciliadora. Su objetivo era aniquilar e invadir hasta la
extenuacin. Pregunt por la posibilidad de un ataque contra Afganistn e India si terminaba bien

la masacre rusa, conflicto que slo poda concluir en el campo de batalla. La paz no se
contemplaba en su tablero carente de poltica. Rechaz negociaciones con Stalin en 1943. El
afn de huir hacia adelante era demasiado fuerte. Llegado el ocaso se aferraba a fantasas de un
ejrcito salvador que liberara Berln del cerco ruso. Esos hombres nunca llegaron para ayudar a
los adolescentes con casacas y armas recogidas de los muertos que defendan el bastin
nacionalsocialista, triste y ridculo colofn de un rgimen que quiso durar un milenio.

Entrada trasera del Fhrerbunker, en el jardn de la Cancillera del Reich (1947) (Foto:
Wikimedia/DP)
Traicin y miedo, mucho miedo que captaba la realidad con comunicados siempre ms
espordicos por el corte de las comunicaciones. Mussolini muri el 28 de abril y la venganza
partisana de Piazzale Loreto aceler las ltimas voluntades. El monstruo no quera terminar como
su antiguo maestro, como esa nulidad con la que nunca debi haber pactado. Tema ser paseado
por las calles de Mosc en una jaula, como los monos, por lo que tom medidas para evitarlo.
Pero antes decidi regularizar su situacin conyugal con Eva Braun. El hombre que en pblico
declaraba no tener amoros porque su esposa era Alemania se cas con su abnegada amante en
una pattica ceremonia en una minscula habitacin. Luego, consciente de su destino, esper que
el reloj se ajustara a la rutina suicida. El ejrcito rojo, que ignoraba la existencia del bnker, se
encontraba a centenares de metros de su presa. Prob el veneno con su perro, vio que surga
efecto y procedi a despedirse de las secretarias y el nimio personal que an permaneca en esa
crcel de la que slo era posible escapar cuando el amo se quitara la vida. Un disparo. Silencio.

Portada del diario militar norteamericano The Stars and Stripes del 3/5/1945, con la noticia de la
muerte de Hitler (imagen: Wikimedia/DP)

Quemaron el cadver para que no se pudiera exhibir. La gasolina se mezcl con el fuego de las
bombas y repetira su accin el primero de mayo con Joseph y Magda Goebbels, tan entregados
a la causa que asesinaron a sus seis hijos para ahorrarles el dolor de un mundo sin
Nacionalsocialismo, un lugar que Hitler quera ver yermo en sentido absoluto. Sin l ni Alemania,
ni tierra, ni un atisbo de esperanza, y tan arraigada tena esa idea que mand, siguiendo su tnica
aniquiladora, destruir cualquier elemento productivo o residencial para que el maana fuera un
desierto. Por suerte, se hizo relativo caso a sus instrucciones y el dao, ya de por s increble, no
fue a ms, aunque el aspecto de Berln en mayo de 1945 era una calamidad, con ms del 70% de
los edificios medio destruidos y una espiral de crisis anmica inabordable, con el colectivo sedado
en su vagabundeo, las violaciones como venganza y el porvenir cancelado entre ruinas y un pillaje
masivo de ciudad sin ley.
La dentadura de Adolf Hitler fue localizada el cuatro de mayo de 1945 en los humeantes vestigios
del bnker. Con el tiempo, fue trasladada a Magdeburgo, y ah permaneci hasta que en 1970,
para evitar ms mitificacin al incesante fluir de comentarios sobre la supervivencia del bigotudo
criminal, los restos se dispersaron en las aguas de un ro. Quien sabe si los peces cataron dientes
de dictador nazi. Ochenta aos despus de su ascenso como Canciller de la extinta Repblica de
Weimar no est de ms recordar los estertores de la bestia y el rastro que dej. Su voluntad de
sucumbir, su obcecacin con despedirse dejando huella fue otra bala de su mira extraviada,
egosta en su empeo, nefasta en su ideologa.
El hundimiento de Joachim Fest es imprescindible para quien est interesado en la materia. La
cada de Berln de Beevor es ms completo, Despus del Reich de MacDonogh ms exhaustivo,
pero para iniciarse en la senda el volumen que ahora reedita Galaxia Gutenberg es un aperitivo
sensacional. Eso s: slo para estmagos fuertes.
Jordi Corominas i Julin (@jordicorominas)
http://corominasijulian.blogspot.com

CRNICA DE UNA OCULTACIN: LOS


HERMANOS HIMMLER, DE KATRIN HIMMLER

Los hermanos Himmler. Historia de una familia alemana. Katrin Himmler


Traduccin de Richard Gross
Libros del Silencio (Barcelona, 2011)

Puede el Humanismo prevenir contra la barbarie? Si nos atenemos al caso de la familia Himmler
la respuesta ser negativa. Quien conozca un poco la Historia del nazismo sabr quin era
Heinrich Himmler, jefe de la SS que con su absoluto control de los campos de exterminio puede
ser considerado sin ningn tipo de ambages como el peor asesino del siglo XX. Este hombre que
amaba cultivar hortalizas y mimar a los animales no tuvo piedad alguna cuando le toc ordenar la
ejecucin masiva de los enemigos del Tercer Reich, seres que segn la diablica concepcin del
rgimen capitaneado por Adolf Hitler eran criaturas inferiores a las que convena eliminar para
crear una nuevo orden basado en la superioridad de la raza aria.
En 1945 cay un teln de silencio entre los alemanes que sobrevivieron a la Segunda Guerra
Mundial. El pas en ruinas estaba estigmatizado. Suele decirse que la distancia es el olvido,
aunque el mismo es pernicioso porque tarde o temprano afloran las culpas. Muchas familias
legaron a sus descendientes un puado de burdas mentiras para preservar una impoluta
impresin. Nadie saba nada, todos fueron vctimas de una panda de locos entregados a la
matanza. En los aos cincuenta la visin de unos pocos monstruos responsables gan partido y
favoreci una amnista de conciencia que el paso de las dcadas situ en su justo lugar.

Katrin Himmler (Libros del Silencio)


Imaginen llevar un apellido sospechoso, pongamos Himmler. Es el caso de Katrin Himmler, nieta
de Ernst Himmler, que a su vez era hermano del terrible Heinrich. Durante toda su vida esta
licenciada en Ciencias Polticas recibi de sus allegados una versin sesgada de la historia
familiar porque el mal causado por el famoso verdugo de la SS ocultaba la complicidad de otros
miembros del clan. Un buen da, a finales de los aos noventa, su padre le pidi que investigara
en los archivos oficiales y las sorpresas que los documentos revelaron fueron maysculas. Por
ello, y porque es una nueva alemana que asume los horrendos pecados de las anteriores
generaciones que colaboraron con el nazismo, decidi escribir Los hermanos Himmler, libro que
llega a nuestras libreras de la mano de Libros del Silencio.
La obra es un minucioso estudio, no exento como es comprensible de reflexiones personales,
sobre cmo una respetable coleccin de individuos termina cayendo en el marasmo de abrazar la
causa Nacionalsocialista sin estrpito, asumiendo su labor con espeluznante normalidad.

Familia Himmler
El patriarca del clan fue un militar que falleci a mediados del Ochocientos y dej en el hijo
hurfano el estigma de la superacin. Gebhard Himmler padre bas su existencia en la tpica
cantinela burguesa del crecimiento social, y consigui su objetivo mediante la cultura. Fue un
pedagogo riguroso que lleg a educar a hijos de la realeza bvara, lo que le confiri delirios de
grandeza y la creencia del rigor vital como mxima virtud. Inculc a sus tres vstagos frreas
convicciones que pueden resumirse metafricamente en el diario que oblig a escribir al joven
Heinrich. Esas pginas son una sntesis de disciplina. Nada de florituras, slo anotaciones de los
hechos cotidianos desde una perspectiva glaciar con la que rellenar clima, comidas y actividades,
pues los sentimientos correspondan a otra esfera. Los otros hijos del tardo matrimonio, Gebhard
y Ernst, desarrollaron inquietudes culturales que el estallido de la Gran Guerra congel
parcialmente. La exaltacin patritica gan la partida y los jvenes desearon, y finalmente
consiguieron, acudir a la llamada de las armas, con consecuencias fatales para sus respectivas
trayectorias.

Ernst, Heinrich y Gebhard Himmler

Gebhard y Heinrich ingresaron en la edad adulta a golpe de fusil y tragedia. La proclamacin de la


Repblica de Weimar les hizo caer en el hechizo del cualquier tiempo pasado fue mejor, algo que
interpretaron, en esa poca de estanflacin y Versalles, ingresando en agrupaciones paramilitares
que alteraron su destino. El primero de los hermanos fue un poco ms inteligente y se licenci en
ingeniera. Del segundo ya sabemos bastante. Ambos fueron acrrimos partcipes del golpe de la
cervecera de noviembre de 1923 porque seguan albergando la esperanza, maldito amor
patritico, de ver renacer de sus cenizas a su tan querida Alemania.
El pequeo Ernst, el nio mimado por sus padres, se aficion a la tecnologa. Dirn que es
un hobby inofensivo, de esos que hoy en da comparten muchas personas. Sin duda, pero pese a
que nuestro perodo es complicado no tiene por ahora las negras connotaciones de los aos
treinta en Alemania. Aupados por Heinrich, tanto Gebhard como Ernst medraron en la burocracia
nazi hasta ocupar puestos de relumbrn que aseguraron su porvenir, lo que asimismo acaeci con
primos, cuados y amigos que desarrollaron graves responsabilidades criminales en la estructura
del Tercer Reich.
Gebhard trabaj en el Ministerio de Educacin y Ernst fue un autntico pionero en el campo de la
radiodifusin, factor trascendental en un Estado que basaba parte de su asombroso contagio para
con el ciudadano en la propaganda dirigida por Joseph Goebbels.
Si quieren saber ms, pues no estamos hablando en absoluto de ficcin, les recomiendo adquirir
el volumen y comprobar con sus propios ojos la evolucin de tres vidas que afectaron a otras
muchas de su crculo cercano y ms all. Lo que asombra de la investigacin de Katrin Himmler
son hechos que normalmente muchos ensayos histricos desdean: la absoluta normalidad de los
planes nazis de aniquilacin mundial. Siempre, hasta cuando lo comentamos en una charla de
bar, se ha admirado la virtud germnica de la racionalidad que tantos buenos literatos y
pensadores ha dado a la cultura universal. Lo que no pensamos casi nunca, si bien ya lo anunci
Francisco de Goya y Lucientes, es que este mismo indudable valor puede derivar en el defecto
supremo de tergiversarse para caer en ptridas carniceras organizadas. La burocracia del
sistema del Tercer Reich apabulla. Al desgranar, para su propio estupor, la crnica de su familia la
autora va descubriendo una maquinaria muy bien engrasada que no se nutre de bestias aisladas,
sino de un enjambre de seres de carne y hueso que, a travs de la accin colectiva, perpetuaron
innombrables masacres a lo largo y ancho del territorio que conquistaron entre 1933 y 1941,
cuando la precipitada invasin de la Unin Sovitica sell el final del sueo de dominio que Hitler y
sus compinches planearon. La impresin es ms profunda si cabe porque desvela una mentira
tolerada que ignora que el pasado siempre vuelve al ser un bumern empeado en poner los
puntos sobre las es.

Heinrich Himmler visitando Mauthausen en abril de 1941


Heinrich Himmler fue el encargado, y lo hizo con esmerado rigor, de aplicar la Solucin Final. En
mayo de 1945 fue capturado por las fuerzas aliadas y se suicid mordiendo una cpsula de
cianuro que guardaba en su boca, al igual que hizo su hermano Ernst mientras hua de Berln,
tomado por los soviticos. Su enorme responsabilidad histrica fue la coartada perfecta para
empequeecer la de sus hermanos. El pueblo alemn ha dado prueba a lo largo de lo que
llevamos de centuria de su ajuste de cuentas con el nazismo, que ya no es tab porque para
limpiar la mierda conviene exponerla a ojos de todos para que no se repita. Pelculas como El
Hundimiento o La vida de los otros, en diferente contexto, demuestran que los que no vivieron la
tragedia quieren analizarla y dejar atrs rmoras que amargaron al pas a lo largo de la Guerra
Fra. No aceptar los errores y esconderlos es una crcel mental demasiado dura, insuperable por

engao y que afecta a los ms pequeos, que viven envueltos en una ceguera consentida por los
mayores. Katrin Himmler decidi desafiarla y el resultado es excepcional. Ojal en Espaa
muchos sordos hicieran lo mismo que ella para conciliar las fichas del tablero incompleto. Se
llama madurez.
Jordi Corominas i Julin
http://corominasijulian.blogspot.com
Fotos: wikipedia / Archivos federales de Alemania