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APOCALIPSE

SEM VU

Outros livros de Tim laHaye...


El acto matrimonial (con Beverly LaHaye)
Cmo vencer la depresin
Ficcin
Series Dejados Atrs
Deixados para trs
O Comando Tribulao
Nicols
Cosecha de Almas
Apolin
Assassinos

APOCALIPSE
SEM VEU
TIM LAHAYE
COAUTOR DA SERIE DE
NOVELAS DE MUITO SUCESSO DEIXADOS

PARA TRS

Vida
DEDICADOS A EXCELENCIA

A misso da EDITORA VIDA proporcionar os recursos


necessrios a fin de alcanar as pessoas para Jesus Cristo e ajudlas a crescer em sua f.

Com gratido, dedico este livro a minha me,


Margaret LaHaye,
ex-diretora de evangelizao de crianas, Lansing, Michigan.
2000 EDITORIAL VIDA

Miami, Florida 33166


Publicado en ingls bajo el crulo:
Reuelation Unveiled
Publicado por Zonderuan Publishing House
Traduccin: Cecilia Romallenghi de Ik Francesco
Edicin: Anna MarielaSarduy
Diseo interior: A&WPub!ishing Electronic Seruices, lile
Diseo de cubierta: Amy Peterman
Reservados todos los derechos
ISBN 0-8297-2073-1
Categorla: Estudio BtblicotComentano
Impreso en Estados Unidos de Amrica
Printed in the United Srares of America

Sua firme vida crist e fervorosas oraes me guiaram


e me ajudaram durante meus anos rebeldes e me conduziram ao ministrio
Seu entusistico interesse pela profeca bblica foi o que
despertou o meu prprio interesse. Desejo para cada jovem uma me crist
to consagrada.

U7 U~ (Jl) .:- J()

Prefacio
9

CONTEDO

Consideraes preliminares
15
Primera parte: Cristo y la era de la Igreja
Introduccin (Apocalipse 1:1-8)
25
1. El Cristo de las igrejas (Apocalipse 1:9-20)
35
2. La igreja de feso (Apocalipse 2: 1-7)
47
3. La igreja de Esmirna (Apocalipse 2:8-11)
57
4. La igreja de Prgamo (Apocalipse 2:12-17)
65
5. La igreja de Tiatira (Apocalipse 2: 18-29)
75
(,. La igreja de Sardis (Apocalipse 3: 1-6)
85
7. La igreja de Filadelfia (Apocalipse 3:7-13)
91
8. La igreja de Laodicea (Apocalipse 3: 14-22)
99
9. La descripcin que Cristo hace de s mismo (Apocalipse 1-3)
109
Segunda parte: Cristo y la tribulao
10. El rapto antes de la tribulao (Apocalipse 4: 1-2)
115
11. El trono de Deus (Apocalipse 4-5)
131
12. El rollo con siete sellos (Apocalipse 5)
145
13. El perodo de la tribulao (Daniel 9:24-27)
155
14. El juicio de los sellos (Apocalipse (6)
167
15. Los ciento cuarenta y cuatro mil siervos de Deus (Apocalipse 7)

177
16,. Los juicios de las siete trombetas (Apocalipse 8-9)
195
17. El ngel poderoso yel rollo pequeo (Apocalipse 10)
213
18. Dos testigos asombrosos (Apocalipse 11: 1-14)
219
1 9. El juicio de la sptima trompeta (Apocalipse 11: 15-) 9)
231
20. Satans contra Israel (Apocalipse 12)
235
21. El anticristo (Apocalipse 13)
247
22. La besta que sale del mar (Apocalipse 13:1-1O)
255
23. El falso profeta (Apocalipse 13: 13 -18)
265
24. Otros ciento cuarenta y cuatro mil siervos (Apocalipse 14)
273
25. Otro indicio del cielo (Apocalipse 15)
291
26. Los juicios de las siete copas (Apocalipse) 6)
27. La destruccin de la Babilonia religiosa (Apocalipse 17)
28. La cada de la Babilonia comercial (Apocalipse 18)
Tercera parte: Cristo y el futuro
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.

Aleluya, el coro celesrial (Apocalipse 19:1-6)


La cena de las bodas del Cordero (Apocalipse 19:7-10)
La gloriosa venida de Jesucristo (Apocalipse 19: 11-16)
La batalla del gran da del Deus Todopoderoso (Apocalipse 19: 17-21)
Satans encadenado en el abismo (Apocalipse 20: 1-3; 19:20)
La primera resurreccin (Apocalipse 20:4-6)
El milenio y la historia de la igreja (Apocalipse 20: 1-6)
El reino venidero de Cristo (Apocalipse 20: 1-1O)
El gran trono blanco (Apocalipse 20:11-15)
El cielo nuevo y la tierra nueva (Apocalipse 21)

39. La nueva Jerusaln (Apocalipse 21 :9-27)


40. El cielo en la tierra (Apocalipse 22)
Notas
Bibliografia

PREFACIO
Apocalipse simplesmente o livro mais fascinante da Bblia, porque nos d uma
descrio detalhada do futuro. Todos queremos saber o que vai acontecer a ns e a
nossos entes queridos aps a morte, o que vai acontecer neste mundo e que espera por
este planeta no futuro. Apocalipse no s nos oferece respostas a estas questes, mas
tambm nos d em grande detalhe. Este livro no s responde a perguntas
desconhecidos a qualquer outra fonte, mas relat-los em primeira mo, esta "a
revelao de Jesus Cristo."
O que fascinante sobre este livro que ele detalha mais eventos futuros que qualquer
outro e to antigo quanto o prprio livro. E esse fascnio no se limita a
"extremistas", ou os ignorantes, ou aqueles que se deixam facilmente persuadidos, me
apoio no homem considerado por muitos cientistas como "o homem mais brilhante
que j viveu": Sir Newron Isaac, no s descobriu a lei da gravidade e outras
importantes descobertas cientficas, mas tambm amava o livro do Apocalipse. Eu
tenho uma cpia de seu comentrio ao longo do livro que datam do sculo XVII.
Obviamente que ele amava o Cristo revelado em Apocalipse e as idias preciosas
oferecidas para a vida futura aps a morte.
No de surpreender, mesmo no sculo XXI, que o livro no perdeu seu charme.
Alm disso, o interesse incrvel em nossa srie de novelas Deixados para Trs
(escrita com Jerry Jenkins), que continua a liderar a lista dos mais vendidos a cada
ms desde que apareceu pela primeira vez h quatro anos, indica que o fascnio por
este tema est aumentando. Portanto, toda a srie baseada em eventos futuros a partir
do livro do Apocalipse. Hoje, as pessoas querem respostas para o futuro e Apocalipse
lhes oferece. Milhares de leitores da srie Deixados para Trs escreveram ou enviaram
e-mail para nos dizer que nosso romance proftico inspirou-os a ler o livro do
Apocalipse, pela primeira vez (alguns por diversas vezes) e achar que emocionante.
Isto no surpreendente, especialmente luz disto, a nica fonte que temos para
respostas definitivas para estes acontecimentos futuros que intrigam a todos ns. Por
outra parte, vivemos no limiar da consumao de tais eventos futuros.
Alm disso, o Apocalipse o nico livro do Novo Testamento que apresenta Jesus
Cristo tal como na realidade de hoje. Durante a sua encarnao, os Evangelhos
apresentam Jesus como o "homem de dores, e experimentado no sofrimento".
Apocalipse o apresenta em sua verdadeira glria e majestade depois da sua
ressurreio e ascenso ao cu, nunca jamais lhe diro vituprios, repreenses, ou
cuspiro nEle. No de admirar que Joo o chamou de "a revelao de Jesus Cristo."
O estudo deste livro confortar o seu corao, como tambm voc perceber o
verdadeiro Cristo e seu ministrio para as igrejas durante dois mil anos. Ser movido
para contemplar as mirade de anjos que o adoram e cantam seus louvores. Voc
tambm ver sua intrpida vitria sobre Satans e todas as foras do mal.
O livro de Apocalipse deixa claro que Cristo e os cristos so os vencedores finais na
batalha da vida. Alm disso, um estudo deste livro essencial para uma perspectiva

global do resto das Escrituras. Conclui com o maravilhoso propsito de Deus para
suas criaturas favoritas: a raa humana.

CONSIDERAES PRELIMINARES

A compreenso adequada deste livro vai ajudar os estudantes da Bblia a conhecerem


o que Deus guarda para este mundo antes que isso acontea, para estarem preparados e
no se despreparados. Tambm prover uma f segura para enfrentar o caos iminente
poltico, social e religiosa. S um ignorante na Bblia incapaz de ver que estes so os
ltimos dias.

Fazem quase cem anos que o autor da Bblia Anotada Scofield disse em suas
notas sobre o Apocalipse: Sem dvida, muito do que obscuro para ns hoje,
se tornar claro, conforme o tempo se aproxime para quem escreve. A maioria
dos estudiosos acreditam que a profecia est perto, e muitas coisas so mais
claro hoje, do que nos dias de Dr. Scofield. Espero que estas notas, tabelas e
grficos tomados tanto de escritores novos como antigos, direcionados pelo
Esprito Santo, possam clarear estas coisas para aqueles que a lem, que bem
podem ser esta gerao que vai v-la se cumprir. Uma coisa certa, a nossa
gerao tem mais razes para crer que Cristo pudesse arrebatar a sua Igreja em
nosso tempo do que qualquer outra nesses quase dois mil anos de histria da
Igreja, e, tal como veremos, o arrebatamentos desencadear uma srie de
eventos profticos anunciados neste livro.

Nenhum livro na Bblia foi mais desacreditado que o Apocalipse, exceto por seu
homlogo no Velho Testamento, o livro de Daniel. Isso ocorre porque, basicamente, o
Apocalipse analisa a profecia e o futuro, e mostra Satans como um enganador
fraudulento, o grande inimigo da humanidade que usa todas as suas foras para
desacreditar o livro. A ltima coisa que ele quer as pessoas estejam conscientes da
majestade de Cristo, da traio de Satans e do triunfo final dos cristos, quando o
antigo sistema mundial falhar ao fim.
Descobri que uma compreenso adequada do Apocalipse encoraja os cristos a um
forte compromisso e servio. Isso vai levantar o seu esprito e lhes dar um esperana
no futuro do que qualquer outro livro no mundo. Principalmente, o estudo deste livro
vai lhe dar um verdadeiro amor por Jesus Cristo e as almas perdidas, o que no s
revela Deus e o Seu maravilhoso plano para resgatar sua igreja, mas tambm anuncia a
condio horrvel deste mundo e daqueles que rejeitam ao Senhor.
Escrever a verso original de Apocalipse sem Vu foi a realizao de um sonho de 25
anos. Durante anos, diligentemente estudei o livro, ensinei por pelo menos dez anos e
vi o efeito surpreendente que teve em duas congregaes que ministrei. De alguma
forma eu sabia que se algum escrevesse um comentrio sensato e fcil de entender
sobre o livro, juntamente com tabelas e grficos que minha congregao achou de
muita utilidade nas apresentes, poderia ajudar muitos a compreender este grande
livro. Para ser honesto, eu esperava vender pelo menos 50 mil cpias, o que para um
comentrio em qualquer livro da Bblia muito bom. Tenho o prazer de dizer que foi
impresso cerca de seis vezes esse valor. Centenas de pastores e professores da Bblia
me escrevem e dizem que eles utilizaram na preparao de seus ensinamentos.
Agora, vinte anos depois, h ainda uma grande necessidade para este livro,
especialmente entre os milhes que leram os romances da srie Deixados para Trs e
se atualizam no campo proftico pela primeira vez. Esta nova edio atualizada esta
ainda mais clara que a primeira. Ela inclui vrios novos grficos e vrias inseres que
lanam mais luz sobre as verdades emocionantes do Apocalipse. Alm disso, o editor
permite a reproduo de grficos e tabelas para que os professores do Apocalipse que
possam melhor apresentar a verdade e o tempo dos acontecimentos do livro. Oro para
que esta nova edio mova o corao de cada leitor e inspire um grande servio e
preparao para o dia iminente quando eles vero aquele que diz: "Eis que venho sem
demora".
Tim LaHaye / 1999

O VALOR DE SE ESTUDAR O APOCALIPSE


Para muitos, o livro de Apocalipse un livro fechado. Vrios professores bblicos tem
guiado a sua classe desde Mateus at o livro de Judas, para depois voltar ao livro de
Mateus, em lugar de enfrentar os raros ensinamentos do livro de Apocalipse. No
podemos negar que confunde a muitas pessoas, mas tampouco podemos negar que este
livro tem sido uma beno incomensurvelpara outros. A seguir esto algumas
preciosas raze para estudar este grande livro:
1. Ele promete uma beno especial para aqueles que o lem (1:3). H uma
beno para quem ler qualquer parte da Palavra de Deus, mas este o nico
livro que promete uma beno especial para aqueles que o leem e escutam as
suas palavras. Tambm deve se levar em conta que o livro termina com uma
reafirmao desta beno para aqueles que, alm de ler e escutar a Palavra, a
cumprem (22:7).
2.

Revela o maravilhoso plano de Deus para o futuro. O profundo interesse em


eventos futuros um desejo de toda humanidade, particularmente em nossos
dias quando as condies mundiais so to inseguras. Muitas pessoas
perguntam ansiosas: O que o futuro reserva para mim? O estudante do livro de
Apocalipse no ser pego de surpresa quando estes acontecimentos se
desenrolarem, porque atravs do estudo deste livro possvel conhecer o
plano futuro.
3. Da detalhes mais claros que qualquer outro livro da Biblia no que diz respeito
profecia bblica. Por ejemplo, Joo descrve a manifestao gloriosa de Jesus
Cristo (Apocalipse 19), o governo do homem do pecado, os terrveis
acontecimentos do perodo da tribulao, o final definitivo de Satans, a
glorificao futura da igreja, a futura posio do santos e da cidade que Cristo

est preparando para sua igreja. Sem o Apocalipse tenramos poucas


informaes sobre estes eventos futuros.
4. Completa o crculo das verdades bblicas. Por ser a Palavra de Deus, as
Escrituras revelam, como esperado, uma suprema organizao e planejamento.
Vemos isto claramente no livro de Apocalipse porque completa as grandes
verdades que comearam em Gnesis e em outras passagens da Biblia. Aqui
temos alguns exemplos:
Gnesis mostra o comeo da humanidade em um belo paraso.
Apocalipse mostra o maravilhoso paraso vindouro.
Gnesis mostra como a humanidade perdeu a oportunidade de comer da rvore da vida
(Gnesis 3:22-24).
Apocalipse mostra que a humanidade realmente comer dessa rvore (Apocalip. 22:2).
Gnesis relata a primeira rebelio da humanidade contra Deus (Gnesis 3-4)
Apocalipse promete o fim de toda rebelio humana contra Deus.
Gnesis registra o primeiro assassino, o primero idlatra e o primeiro rebelde.
Apocalipse promete uma cidade onde nunca entrar nela nada impuro, nem os
idlatras nem os farsantes, somente aqueles que tem seu nome escrito nolivro da vida,
o livro do Cordeiro (Apocalipse 21:27).
Gnesis revela o trgico pesar que veio como resultado do pecado (Gnesis 3-4).
Apocalipse promete: Ele [Deus] enxugar toda lgrima dos olhos (Ap. 21:4).
Gnesis registra a primeira morte (Gnesis 4:8).
Apocalipse promete que no haver mais morte (Apocalipse 21:4).
Gnesis mostra o comeo da maldio (Gneses 3:15-18).
Apocalipse mostra o fim da maldio (Apocalipse 22:3).
Gnesis apresenta pela primeira vez o diabo como o tentador do homem (Gn 3:1-18).
Apocalipse mostra o juzo final sobre Satans (Apocalipse 20:10).
Gnesis promete esmagar a cabea de Satans (Gnesis 3:15).
Apocalipse o mostra esmagado e derrotado (Apocalipse 19:20).
Gnesis mostra a primeira tentativa de Satans de desacreditar a Palavra de Deus ao
preguntar a Eva: verdade que Deus disse? e sua primeira tentativa de negar a Palavra
de Deus: No certo, no vo morrer! (Gnesis 3:1-5). Infelizmente, os milhares de
anos que se passaram desde ento, os seres humanos continuam a acreditar em Satans
em vez de a Deus. Hoje, a maiora das pessoas no acreditam na Biblia, eles apenas a
fazem objeto de crtica por parte de educadores cticos, da indstria do
entretenimiento, da ciencia e at do ministrio liberal. Este ceticismo, resultou, de
forma trgica, nla condenao de muitas almas incautas.
Apocalipse promete uma maldio sobre todos aqueles infiis que denigrem a santa
Palavra de Deus: E, se algum tirar quaisquer palavras do livro desta profecia,

Deus tirar a sua parte do livro da vida, e da cidade santa, e das coisas que
esto escritas neste livro. (Ap. 22:19).
SUGESTES ESPECIAIS PARA ESTUDAR ESTE LIVRO
1. Siga a regra de ouro da interpretao: Quando o significado simples das Escrituras
fizer sentido, no busque outra interpretao; tome cada palavra de acordo com seu
significado primrio, comum, geral e literal, a menos que os fatos de um texto
imediato, estudado la luz de passagens relacionadas e verdades axiomticas y
fundamentais, indiquem claramente o contrrio. Esta regra, que foi sugerida pelo
falecido Dr. David L. Cooper, proporcionou as diretrizes bsicas para uma correta
interpretao dos muitos smbolos e muitos sinais que se encontram neste livro .
2. Localize o local do evento. Ao estudar o Apocalipse criaremos uma grande confuso
a menos que tenhamos bem claro em nossa mente se a cena em discusso tem lugar
nos cus ou na terra. Tambm deve-se seguir o evento com ateno, porque algumas
vezes uma cena no cu tem como resultado uma atividade na terra . Por exemplo, os
captulos 4 e 5 so cenas ocorridas no cu , o capitulo 6 uma cena na terra. A tabela
acima mostra a cronologia de Apocalipse, mostra a rea de atividade de cada evento.
3. Com exceo dos captulos 12 e 17, a maior parte do Apocalipse se desenvolve em
ordem cronolgica. mais fcil entender este livro se a pessoa esperar a ordem
cronolgica das sequencias, con exceo destes dois captulos. Isto particularmente
importante nos eventos da tribulao. O estudante do livro de Apocalipse deveria
memorizar imediatamente que os juzos dos selos do captulo 6 compreendem a
primeira quarta parte da tribulao, y que os juzos das trombetas dos captulos 8 e 9
compreendem a segunda quarta parte da tribulao. Os juzos das taas do captulo 16
compreendem a ltima metade, ou tres anos e meio da tribulao. Todo demais deve
ser estudado no contexto do perodo com o qual coincide. A tabela a seguir mostra a
sequencia cronolgica dos sete anos de tribulao que cobrem a maior parte do livro.
QUATRO INTERPRETAES
A interpretao que voc d ao livro de Apocalipse, evidente, que determinar a sua
mensagem. Existem quatro interpretaes bsicas que valem a pena mencionar:
A interpretao futurista
A viso futurista, que eu entendo ser a mais satisfatria, aceita o livro de Apocalipse
como profecias que, em princpio, ainda no se cumpriram, em particular do captulo 4
em diante. Esta foi a interpretao da igreja primitiva durante o perodo mais
evangelhstico de sua historia, desde os apstolos at o sculo IV. Hoje em dia, a
posio mais aceita pela maioria dos mestres premilenialistas da Bblia .
Uma regra segura para estudiar o livro de Apocalipse aceita-lo em seu sentido literal,
a menos que os eventos demonstrem o contrrio.

A interpretao histrica
A viso histrica sugere que Joo descreve os principais eventos que ocorrem durante
a histria da igreja. Portanto, insinua que ns podemos ver estes eventos ao olhar para
trs na historia. Fica claro que voc tem que fazer malabarismos para inserir os
eventos histricos na profecia. Esta teora no tem base histrica, e tende a distorcer o
sentido claro e literal.
A interpretao que espiritualiza
H aqueles que acreditam que todo o contedo do livro deve ser tomado em sentido
figurado o metaf6rico; que Joo falava de um conflito espiritual e no de uma
experincia fsica. Esta viso sustentada pela maioria dos amilenialistas e psmilenistas. At a virada do sculo, os ps-milenistas ganharam muitos seguidores com
a idia de que o mundo melhorava cada vez mais e que estvamos a ponto de ingressar
em um novo reino. A degenerao perptua da raa humana durante o sculo XX, duas
guerras mundiais e cerca de 160 milhes de mortos sob o regime de ditadores
comunistas tornaram esta posio insustentvel.
A interpretao preterista
A viso preterista afirma que Joo escreveu o livro de Apocalipse antes da destruio
do templo no ano 70 d.C. e que se refere aos acontecimento de seus prpios dias. Isto
requer um exerccio mental que no necessrio se voc aplicar a regra de ouro da
interpretao. Os imperadores romanos Nero ou Domiciano dificilmente podem
cumprir com os requisitos que este livro atribui ao anticristo, muito menos a
profanao do templo durante 42 meses ou os cataclismas mundiais que ainda esto
por vir.
ESBOO DO LIVRO DE APOCALIPSE
Como o livro de Apocalipsees a revelao de Jesus Cristo, no deveria parecer
estranho que um esboo do mesmo se mova em torno da pessoa, da obra e dos planos
futuros de Jesus Cristo.
I. Cristo e a era da Igreja (captulos 1-3)
A. Introduo (1:1-8)
B. O Cristo das igrejas (1:9-20)
C. A mensagem de Cristo a suas igrejas (captulos 2-3)
l. A igreja de feso (2: 1-7)
2. A igreja de Esmirna (2:8-11)
3. A igreja de Prgamo (2:12-17)

4. A igreja de Tiatira (2:18-29)


5. A igreja de Sardes (3: 1-6)
6. A igreja de Filadlfia (3:7-13)
7. A igreja de Laodicia (3:14-22)
II. Cristo e a tribulao (captulos 4-18)
A. Joo arrebatado ao cu (cap. 4)
B. Cristo recebe gloria no cu (cap. 5)
C. Os sete selos: a primera quarta parte da tribulao (cap. 6)
l. Avivamento pelas mos das 144.000 testemunhas judas (cap. 7)
2. A pregao das duas testemunhas (11: 1-14)
D. Os juzos das trombetas: a segunda quarta parte da tribulao (cap. 8-9)
1. Israel perseguido por Satans (cap. 12)
2. A besta (o anticristo) e o falso profeta (cap. 13)
3. Os reis da terra destruem a Babilnia eclesistica (cap. 17)
E. Vises celestiais
1. A viso do pequeno rolo (cap. 10)
2. A viso da gloriosa apario de Cristo (11: 15-19)
3. Satans expulso para a terra (12:7-12)
4. A viso dos mrtires seguros junto a Cristo; pronunciamento da condenao
sobre os adoradores da besta (cap. 14)
5. Viso dos juzos das taas (cap. 17)
F. As sete taas: a ltima metade da grande tribulao (capitulas 15-16)
l. Deus destri a cidade comercial de Babilonia (cap.18)
III. Cristo e o futuro (captulos 19-22)
A. As bodas de Cristo com sua igreja (9:1-10)
B. A apario gloriosa de Cristo (19: 11-21)
C. O reinado de mil anos de Cristo (20: 1-11)
1. Satans amarrado durante mil anos (20: 1-3)
2. A ressurreio dos crentes (20:4-6)
3. Satans liberado para por a prova a vontade do homem (20:7-9)
4. Satans condenado (20: 10)
D. Cristo julga os incrdulos (20: 11-15)
E. Cristo faz nova todas as coisas (21: 1-22:7)
1. Novo Cu e Nova Terra (21: 1-2)
2. Novas condies para os homens (21:3-8)
3. A nova Jerusalm (21:9-27)
4. O novo paraso (22:1-7)
F. A ltima mensagem de Cristo (22:8-21)

VERSCULO CHAVE DE APOCALIPSE

Apocalipse 1:19 o versculo chave que abre a porta de todo esboo do livro.
Contribui para a evidncia das trs divises desta grande revelao. Cristo disse a Joo
que escrevesse:
1. o que voc viu
2. o que acontece agora ...
3. o que vai acontecer depois
A partir daqu, parece evidente que o livro consiste principalmente de eventos futuros.
Inclui algumas coisas que existiam nos dias de Joo (captulos 2-3), todas basadas no
que viu. Com base nisto, vemos que a intepretao futurista do livro de Apocalipse a
que vale.

PRIMERA PARTE
Cristo e a era da Igreja

INTRODUO

Apocalipse1: 18

2. O qual testificou da palavra de Deus, e do testemunho de Jesus Cristo, e


de tudo o que tem visto.

coisa con indcios e sinais]. Muitos estudiosos piedosos abusaram desta palavra em
seus estudos do livro. Alguns sugerem que significa escrever com sinais. verdade,
existem alguns smbolos no livro e Deus os chama asim: smbolos, por ejemplo,
Apocalipse 12: 1,3 e 15:l. Contudo, no correto classificar todo o livro como um
livro de sinais e smbolos, sugerindo que no se pode interpretar seu contedo
literalmente. Pelo contrrio, a linguagem figurada de Apocalipse representante de
fatos. H muito mais no livro de Apocalipse que deve ser interpretado de forma literal
do que deveria ser espiritualizado.

3. Bem-aventurado aquele que l, e os que ouvem as palavras desta profecia,


e guardam as coisas que nela esto escritas; porque o tempo est prximo.

O AUTOR E A DATA DO APOCALIPSE

1. Revelao de Jesus Cristo, a qual Deus lhe deu, para mostrar aos seus
servos as coisas que brevemente devem acontecer; e pelo seu anjo as enviou,
e as notificou a Joo seu servo;

4. Joo, s sete igrejas que esto na sia: Graa e paz seja convosco da
parte daquele que , e que era, e que h de vir, e da dos sete espritos que
esto diante do seu trono;
5. E da parte de Jesus Cristo, que a fiel testemunha, o primognito dentre
os mortos e o prncipe dos reis da terra. Aquele que nos amou, e em seu
sangue nos lavou dos nossos pecados,
6. E nos fez reis e sacerdotes para Deus e seu Pai; a ele glria e poder para
todo o sempre. Amm.
7. Eis que vem com as nuvens, e todo o olho o ver, at os mesmos que o
traspassaram; e todas as tribos da terra se lamentaro sobre ele. Sim.
Amm.
8. Eu sou o Alfa e o Omega, o princpio e o fim, diz o Senhor, que , e que
era, e que h de vir, o Todo-Poderoso.

(Apocalipse 1:1-8)
O TEMA DE APOCALIPSE
A revelao de Jesus Cristo. A palavra revelao uma traduo do grego
apocalypsis, que significa tirar o vu. No uma palavra nova no Novo Testamento
onde e encontramos dezoito vezes (Lucas 2:32; Glatas 1:12; 2 Tesalonicenses 1:7; 1
Pedro 1:7; etc.). Significa mostrar ou expor a vista, tal como a revelao que se tem
quando se retira o vu que cobre uma nova pintura. Portanto, este livro retira o vu de
Jesus Cristo; mas no s dele, porque Joo j o havia apresentado muito claramente
como o divino Filho de Deus no evangelho que leva o seu nome. Nos versculos mais
adiante encontramos que a revelao de Jesus Cristo para mostrar a seus servos o
que brevemente deve acontecer. De novo vemos que a enfase deste livro est nos
eventos futuros.
Jesus Cristo enviou a seu anjo para mostrar a revelao. A palavra que a Verso
King James usa para mostrar signify [indicar: dar a entender ou representar uma

...a seu servo Joo. Entre aqueles que tomam a bblia literalmente nunca houve
qualquer questo sria sobre o autor do livro ou a data em que foi escrito. O apstolo
Joo era o lder cristo mais venerado em toda Asia menor, particularmente em torno
de feso, onde havia sido pastor durante a maior parte da segunda metade do primeiro
sculo.Ele sobreviveu a todos os outros apstolos, em cumprimento da profeca de
Jesus em Joo 21:20-24. O evangelho que leva seu nome (escrito por volte de 85 d.C.)
teve um xito instantneo entre os cristos do final do primeiro sculo, assim que, seu
outro livro, escrito quase dez anos depois, dedicado quase em sua totalidade a profecia
e grficamente diferente, no teve menos aceitao e as igrejas o utilizaram durante
mais de trezentos anos.
Toda a evidncia externa aponta que Joo escreveu o Apocalipse enquanto se
encontrava confinado na ilha de Parmos durante o reinado do imperador romano
Domiciano (d.C. 91-96) em favor da Palavra de Deus e do testemunho de Jesus
Cristo,. H evidncias de que a ilha de Patmos e as ilhas vizinhas foram de fato
utilizadas para encarcerar prisioneiros ou os chamados inimigos do Estado durante
esse perodo da histria. Isto colocara o Apocalipse escrito na data tradicional por
volta do ano 95 d.C., perto do fim da vida de Joo. Ao ser o ltimo dos apstolos, esta
revelao nica de Jesus Cristo e do maravilloso plano proftico de Deus para a
humanidade o fechamento apropiado para a coleo de 66 livros da revelao de
Deus para a humanidade.
As nicas objees quanto a autenticidade do livro no apareceram at o final do
segundo e terceiro sculo, provenientes da igreja oriental centralizada em Alexandra.
Aqui se encontrava o quartel general do mtodo alegrico de interpretao inspirado
nos gregos (representado por Filo outros filsofos gregos) que influenciaram muito a
igreja oriental. Este mtodo de interpretao das Escrituras avanou nas mos do
brilhante Orgenes (tachado de herege pela igreja primitiva), e por ltimo, Agostinho,
que tambm veio de Alexandra, a levou para a igreja de Roma no quinto sculo.
Provavelmente, no exista heresia to nociva na histria da igreja como o excesso de
espiritualizao ou alegorizao das Escrituras. Ainda hoje, a desculpa principal
daqueles que ignoram que vinte e oito porcento da Palavra de Deus proftica, que
deve ser tomado alegrica o simblicamente. Na verdade, a profeca no pode ser

entendida quando tomada desta forma. Como vimos, deve ser entendida literalmente, a
menos que os fatos do contexto imediato indiquem o contrrio.
Durante o sculo passado, muitos amilenistas (os que pensan que a igreja converter o
mundo anunciando o retorno de Cristo, e que no haver um Milnio literal), sugerem
que Cristo est agora no controle da terra. Eles tem tentado afirmar que o livro de
Apocalipse foi escrito durante o reinado de Nero, por volta do ano 64 d.C. Afirmam
que as profecas do Apocalipse se cumpriram com a queda de Jerusalm no ano 70
d.C. Tal idia repleta de todos os tipos de distores da histria, que contradiz as
conhecidas afirmaes de Ireneu e de outros pais da igreja primitiva que dizem que
Joo a escreveu Apocalipse durante o reinado de Domiciano e at mesmo ignoram a
evidncia bblica interna contrria a esta posio. Por exemplo: a mensagem de Cristo
para a igreja do primeiro sculo de feso era de que haviam abandonado o seu
primeiro amor. Se o Apocalipse foi escrito no ano 64 ou 65 d.C, como alguns
afirmam, significara que a igreja primitiva se enfriou em seu zelo por Cristo apenas
30 anos depois de sua asceno, enquanto Pedro e Paulo ainda estavam vivos! A
historia confirma que foi justamente o perodo de grande zelo evangelstico quando se
pregou o evangelho a toda criatura debaixo do cu (Colossenses 1:23). Tal idia
absurda!
Outra evidncia interna de que Joo escreveu o Apocalipse na ltima metade do
primeiro sculo se encontra na mensagem de nosso Senhor igreja de Laodicia. Diz
que a igreja se enriqueceu que no lhe faltava nada. Isto era impossvel nos anos de
64-66 d.C. A cidade inteira foi destruda por um terremoto no ano de 62 d.C, e teria
sido impossvel reconstru-la em to pouco tempo. Trinta ou mais anos depois, em 95
d.C., sim, mas nenhuma cidade naqueles dias poderia reconstruir a seu nvel original
ou proeminncia em apena trs ou quatro anos depois de um terremoto to devastador.
A viso preterista - a que diz que o Apocalipse foi escrito antes da destruio de
Jerusalm no ano 70 d.C - no tem apoio externo (histrico) nem interno (Escrituras),
A verdade que os preteristas defendem esta teora porque precisam dela para apoiar
seu sistema alegrico o espiritualizado de interpretao da profecia. Eles querem nos
fazer acreditar que o livro inteiro se cumpriu antes da destruio Jerusalm no ano 70
d.C. A ideia principal tentar anular a eficcia de Apocalipse 20 onde se menciona
seis vezes que o futuro reino milenar de Cristo durar mil anos. A nica forma deles
terem xito provando que o livro de Apocalipse foi escrito antes da destruio de
Jerusalm no ano 70 d.C. Isto lhes permite afirmar que as profecias do livro j se
cumpriram e que no h nenhuma era de um reino de mil anos por vir. A data
tradicional do ano 95 d.C, que como vimos foi a posio oficial da igreja ocidental e
de todas as igrejas ao longo do sculo que se tomaram a Bblia literalmente, destri
completamente este ponto de vista porque mostra que as profecas do Apocalipse
pertenecem ao futuro (incluindo os mil anos de reinado de Cristo na terra).
difcil comprender porque se questiona a data de 95 d.C. como o tempo em que o
Apocalipse foi escrito, quando foi to prontamente aceito pela igreja primitiva.
Durante quase quatro sculos nenhuma outra data foi sugerida que tivesse sido levada

a srio. Ireneu, discpulo de Policarpo (que era um discpulo direto do apstolo Joo)
escreveu Contra as Heresias por volta do ano 180 d.C. Todos os estudiosos o aceitam
como uma autoridade confivel nos primeiros cento e cinquenta anos do cristianismo.
Ele escreveu que Joo recebeu a revelao do Apocalipse na Ilha de Patmos, por volta
do fim do reinado de Domiciano .1 E um fato conhecido na histria que Domiciano
foi assassinado no ano 96 d.C. Alm disso, ele era famoso por banir pessoas para
Patmos e outras ilhas gregas. Pais da igreja tais como Clemente, Vitorino. Tertuliano,
Jernimo, Eusebio e outros aceitaram a afirmao de Ireneu como precisa. O fato dele
pertencer to somente a uma gerao posterior a do apstoo Joo lhe outorga um
grande peso por parte dos historiadores.
interessante destacar que todas as compilaes do Novo Testamento do segundo e
terceiro sculo incluam o livro de Apocalipse. O historiador H. Granan Guinness
escreveu: evidente que o Apocalipse foi objeto de amplo e constante estudo por
parte da igreja primitiva a partir do fato significativo que os escritores cristos dos trs
primeiros sculos o reproduziram em sua totalidade. 2
Para a maioria dos estudantes do Apocalipse mais fcil aceitar a clara afirmao de
Ireneu, reconhecida de maneira ampla, apoiada por vrios pais da igreja que aceitaram
sua viso de 95 d.C. como a data em que o livro foi escrito, do que a sugesto de uma
data anterior que foi feita por pessoas que viveram 1800 anos depois dos
acontecimentos. Estes preteristas, como so chamados os que preferem a data de 64
d.C., no porque h evidncia bblica ou histrica suficiente para confirma-la, mas
porque eles precisam. Eles sabem que se o Apocalipse foi escrito de fato quando a
tradio da igreja confirma, o ano 95 d.C.; ento o livro fala acerca do futuro. Como
veremos, esta viso a que melhor se adapta a leitura normal do livro. Com exceo
da era das sete Igrejas, algumas das quais ainda esto em andamento, todos os outros
eventos do livro ainda esto por vir. O livro essencialmente sobre o que acontecer
depois (Apocalipse 1:19).
A BENO ESPIRITUAL DO APOCALIPSE
Como vimos, se promete uma beno para aqueles que lem, ouvem e guardam as
palavras deste Livro. A palavra bno nas Escrituras semelhante em significado
com a palavra feliz. Como se sabe, a felicidade no se encontra nas coisas deste
mundo, mas provm de Deus. O livro de Apocalipse uma fonte de felicidade para
qualquer que o l, que o ouve no fundo de seu corao e que obedece as suas
instrues. Se tem uma gerao de pessoas que precisam estudar este livro, esta
gerao a nossa. Como mencionamos. Provavelmente estamos vivendo no tempo em
que estas coisas comeam a acontecer.

A FONTE DO APOCALIPSE

importante que se tenha bem claro a verdadeira fonte do livro de Apocalipse. No se


originou em Joo, mas chegou a ele atravs de uma sequncia de quatro transmisses:
Deus Cristo o Anjo Joo: para a igreja.A verdadeira fonte do livro de
Apocalipse Deus. Talvez seja esta a razo pela qual a escrita grega do texto um
pouco diferente do Evangelho de Joo. Neste livro Joo era mais um copista do que
em seu evangelho.
A TRINIDADE
Que e que era e que ha de vir Esta uma referncia a Santssima Trinidade ou ao
trino Deus. Cada vez que a palavra Deus aparece nas Escrituras, deve ser
cuidadosamente examinado para determinar se o contexto se refere ao Deus Pai, Deus
Filho ou Deus Esprito Santo. errneo supor que o ttulo de Deus sempre se refere a
Deus o Pai. Muitas vezes Ele se refere ao Deus uno e trino. A expresso que e que
era e que h de vir uma expresso abrangente que conota a eternidade de Deus.
importante notar que este grande livro tem sua origem na Trinidade. A natureza trina
de Deus se manifesta em 1:8.
A SAUDAO DE APOCALIPSE
Graa e paz a vs. Graa o mtodo grego para saudao; paz a forma hebraica
de saudao. Ambos se originam em Deus, no nos seres humanos. A graa e a paz
no so prerrogativas das pessoas. O relacionamento que temos com Deus determinar
se temos a posse da graa e paz.
Este versculo mostra que a ao da Trinidade na dispensao da graa e paz: Deus o
Pai aquele que que era e que h de vir; Deus Esprito e da parte dos sete Espritos
que esto diante de seu trono; e Deus Filho e de parte de Jesus Cristo. (o sete
Espritos uma referncia as sete manifestaes do Esprito conforme revelado em
Isaas 11:2, onde Ele chamado: o Esprito do Senhor, Esprito de sabedora e de
entendimento, Esprito de conselho e defortaleza, Esprito de conhecimento e de temor
do Senhor. O nmero sete significa perfeio ou a algo que est completo. A expresso
sete Espritos no quer dizer sete Espritos Santos, mas se refere aos sete ministrios
do Esprito Santo.).
O SALVADOR DO APOCALIPSE
Aqu na introduo temos a primeira de muchas descries que este livro faz de Jesus
Cristo em sua glria e majestade de acordo com sua pessoa e natureza. Na primeira
vinda de nosso Senhor, ele foi desprezado e rejeitado pelos homens, varo de dores, e
experimentado no sofrimento (Isaas 53:3). Em sua prxima vinda, ele vai ser
adorado e venerado porque vir com poder e grande glria (Lucas 21:27). O livro de
Apocalipse apresenta o Senhor Jess de uma maneira mais excelente que qualquer
outro livro da Biblia. Para se ter uma imagem real de toda natureza de Jesus Cristo,

deve-se entende-lo como Ele revelado neste livro. Os versculos 5, 6 e 7 descrevem a


obra passada, presente e futura de Jesus Cristo, o Senhor.
"A testemunha fiel." O Senhor Jesus Cristo a testemunha fiel. Todo que
necessitamos saber acerca de Deus se revela a travs dEle. Como Ele disse a Felipe:
"Quem v a mim, v o Pai" (Joo 14:9). Embora existam outras testemunhas da pessoa
de Cristo, tais como Deus o Pai (que falou desde o cu), Joo Batista, os milagres de
Jesus e as Escrituras (Joo 5:31-39), seu testemunho suficiente. Por esta razo, poda
dizer: "Eu sou ... a verdade" (14:6).
O primognito dentre os mortos. Esta frase quer dizer que Cristo "a primcia
daqueles que so ressucitado dentre os mortos (1 Corintios 15:23). Cristo no foi o
primeiro a ser ressuscitado dentre os mortos, j que Elas e Eliseu resucitaram mortos
e o prprio Cristo ressucitou a trs pessoas da morte. No entanto, todas estas pessoas
morreram morreram mais tarde de morte natural; no ressucitaram em corpo
incorruptvel (Co 15:42). Cristo foi o primeiro que ressucitou em seu corpo
glorificado, um evento que tambm garante a nossa ressurreio definitiva.
O soberano dos reis da terra. Jesus Cristo est no controle deste mundo, embora
Ele permita aos seres humanos certa libertade; Contudo, o controle que exerce sobre
os governantes nos seus dias se torna evidente no fato de que Ele que, de forma
definitiva, permite que sejam derrotados. Parece que lhes permite certas liberdades que
tem impedido que uma s pessoa controle todo o mundo desde o tempo de Cristo. Por
exemplo, Napoleo teve seu Waterloo, Kaiser Wilheim conheceu o seu e Adolph Hitler
tambm. asim como os tiranos comunistas do sculo XX tiveram o seu. Em ltimo
sentido, o significado supremo uma clara referncia quele dia em que Ele reinar
fisicamente como Rei dos reies e Senhor dos Senhores nesta terra.
A obra presente de Cristo
Ele que nos ama denota uma ao continua. No s se deu a si mesmo por ns, mas
hoje Ele continua a nos amar com amor eterno.
e em seu sangue nos lavou dos nossos pecados Todos os que recebem a Jesus
Cristo pela f so limpios por seu sangue. No se trata de uma experincia universal,
mas uma lavagem especial nica que Cristo faz com aqueles que o invocam
pessoalmente. A Biblia nos diz: O sangue de seu Filho Jesus Cristo nos purifica de
todo pecado (I Joo 1:7). Mas isto se baseia na condio de que confesemos os
nossos pecados. Permita-me fazer uma pausa aqui para peguntar: Voc confessou os
seus pecados? Invocou pessoalmente o nome do Senhor Jesus Cristo? Se no o fez,
voc ainda se encontra em pecado. Mas o sangue de Jesus Cristo se aplicar a eses
pecados com um poder purificador se, to somente, voc pedir ao Senhor que te limpe
e o aceitar como seu Salvador.
O Dr. John Walvoord, decano de todos os estudantes de profeca que existiram, gosta
de contar uma historia de que quando tinha 15 anos se deu conta pela primera vez que

que ele nunca havia tido uma experincia pessoal de ter nascido de novo pela f em
Jesus Cristo. Ele havia sido criado em um lar cristo, se batizou e era membro da
igreja, mas nunca tinha recebido pessoalmente a Cristo como seu Salvador. Ele at
prometeu sua vida para o ministrio do evangelho, mas nunca recebeu pessoalmente a
salvao. Durante a pregao de um evangelhista que estava de visita se deu conta
pela primera vez, de que ningum se torna cristo pelas boas obras. Naquela noite, ele
disse que aceitou a graa de Cristo pela f, quando ele, pessoalmente, invocou o nome
do Senhor para receber perdo e salvao. Esta a nica maneira de algum se tornar
um genuno cristo: invocando pessoalmente o nome do Senhor.
E nos fez reis e sacerdotes para Deus e seu Pai. Por incrvel que possa parecer,
uma vez que nos tornamos cristos pela f, Cristo nos faz reis e sacerdotes. provvel
que hoje no pareamos reis, mas vem o da em que, por sermos filhos de Deus pela
f, reinaremos e governaremos con Ele, isto , se temos nascido de novo em seu reino
espiritual, tendo sido transportados do poder das trevas para o reino do filho de seu
amor, em quem temos redeno, e perdo dos pecados (Cl 1:13-14).
Nossa condio atual no mostra com preciso o que seremos no futuro, mas to
certo como o eterno Deus. Nesse meio tempo, no entanto, devemos fazer o nosso
trabalho fielmente como sacerdotes para Deus, o que significa que devemos interceder
a favor daqueles que necessitam de Cristo e que no podem orar por si mesmos. Uma
das grandes necessidades da igreja de Jesus Cristo na atualidade, estar ativamente
engajados no trabalho de orao intercessora.
A obra futura de Cristo
Eis que vem com as nuvens, e
todo o olho o ver, at os
mesmos que o traspassaram; e
todas as tribos da terra se
lamentaro sobre ele. Sim.
Amm.
(Apocalipse 1:7)

Cristo vir outra vez: Sim, Jess esta voltando! Esta uma promessa certificada e
garantida. Os mensageiros angelicais en Atos 1:11 disseram: Este mesmo Jesus, que
dentre vocs foi elevado ao cu, voltar da mesma forma como o viram subir". O
nico significado possvel destas palabras que Ele voltar visivelmente a terra. Esta
uma referncia a sua vinda ao final do perodo da tribulao para establecer seu reino
de mil anos.
Eis que vem com as nuvens! Ascendeu aos cus em uma nuvem (At 1:9) e voltar em
uma nuvem. Jess mesmo disse que voltaria em uma nuvem (Mt 24:30).
...e todo olho o ver Isto no significa que somente aqueles que esto na Terra nesta
poca. Quer dizer todo olho.Jesus mesmo disse a Caifs, o sumo sacerdote: "Mas eu
digo a todos vs: chegar o dia em que vereis o Filho do homem assentado direita do

Poderoso e vindo sobre as nuvens do cu". (Mt 26:64). Caifs agora est morto e, a
menos que tenha se arrependido com aqueles no dia de Pentecostes, se encontra no
inferno. Assim, vemos que mesmo aqueles que esto no inferno iro ve-lo junto com
aqueles que o traspassaram, que significa que todos aqueles que deram o seu parecer
favorvel a crucificao de Jesus voltaro a ve-lo, porque vir de forma visvel com
poder e grande glria. No possvel dizer de uma maneira mais majestosa que a que
o mesmo Senhor Jess utilizou em Mateus 24:30-31:
30. Ento aparecer no cu o sinal do Filho do homem; e todas as tribos da
terra se lamentaro, e vero o Filho do homem, vindo sobre as nuvens do
cu, com poder e grande glria.
31. E ele enviar os seus anjos com rijo clamor de trombeta, os quais
ajuntaro os seus escolhidos desde os quatro ventos, de uma outra
extremidade dos cus.
No de admirar que Deus prev que os povos da terra se lamentaro. Os povos da
terra se lamentaro porque eles so habitantes da terra terrenos, isto , rejeitaram a
Cristo e esto perdidos por toda eternidade. Mesmo que o livro de Apocalipse no nos
ensine algo mais, nos ensina que Jesus Cristo voltar para julgar o mundo, e que o
juzo se basear se a gente recebeu ou no a Jesus como Senhor e Salvador.

Preso em Patmos

UNO

O Cristo das igrejas


Apocalipse 1:920

9. Eu, Joo, que tambm sou vosso irmo, e companheiro na aflio, e no


reino, e pacincia de Jesus Cristo, estava na ilha chamada Patmos, por
causa da palavra de Deus, e pelo testemunho de Jesus Cristo.
10. Eu fui arrebatado no Esprito no dia do Senhor, e ouvi detrs de mim
uma grande voz, como de trombeta,
11. Que dizia: Eu sou o Alfa e o Omega, o primeiro e o derradeiro; e o que
vs, escreve-o num livro, e envia-o s sete igrejas que esto na sia: a feso,
e a Esmirna, e a Prgamo, e a Tiatira, e a Sardes, e a Filadlfia, e a
Laodicia.
(Apocalipse 1:9-11)
O APSTOLO JOO
A igreja primitiva no era dada ao eclesiasticismo! Este ensinamento mortal que criou
uma diviso entre ol clero e os leigos que tem feito muito mal para a igreja de
Cristo atravs dos anos. O apstolo Joo era o ancio mais velho que estava vivo
quando se escreveu este livro. Ele foi, provavelmente, estimado como o santo mais
venerado nos seus dias, mas em lugar de atrair a ateno sobre si, ele logo se
identificou com as pessoas dizendo: Eu, Joo, que tambm sou vosso irmo e
companheiro no sofrimento. Este sufrimiento (RA,tribulao) diferente da
Grande Tribulao que Joo fala mais tarde como um evento futuro (captulos 4-18).
Ele estava atravessando sofrimentos como membro da igreja primitiva, perseguida
sem misericrdia pelos imperadores romanos que ceifaram a vida de Pedro e Paulo, e,
provavelmente, da maioria dos outros apstolos.
Ele ainda se identificou com seus companheiros no reino e na perseverncia que
temos em unio com Jesus. evidente que aqu se refere ao reino espiritual que
Jesus estableceu no dia de Pentecostes, que segue operando hoje e que s pode entrar
com o novo nascimento (Joo 3:3). A perseverncia deste reino se v em nossa
fidelidade duradora at que Ele venha no final desta poca.

A ilha de Patmos, localizada no mar Mediterrneo em frente a cidade de Mileto no


continente asitico, uma ilha pequena a que Joo tinha, provavelmente sido banido
pelo governo romano "por causa da Palavra de Deus e do testemunho de Jesus. Vale
resaltar que mesmo com a idade venervel de quase 90 anos, Joo se recusou a
comprometer sua pregao fiel do Cristo ressucitado e glorificado. No posso resistir a
tentao de citar as ltimas palavras de um outro santo cristo, Policarpo, que foi
queimado na fogueira por se recusar a negar a sua f em Jesus Cristo. A beira da
morte, quando estavam pondo a tocha sobre a madeira que estava amarrada a seus ps,
disse: Oitenta e seis anos anos tenho servido a Cristo, e Ele nunca me fez nada de
mal. Cmo eu poderia blasfemar contra meu Rei e Salvador agora? A histria da
igreja crist est repleta de milhares de pessoas escolheram a morte antes de serem
infiis a Palavra de Deus e ao testemunho de Jesus Cristo. Quem pode dizer que a era
da igreja no terminar da mesma forma que comeou? Na verdade, os 70 milhes de
cristos que se renen em casas ou nos subterrneos na China creem que sim.
Arrebatado em Esprito no dia do Senhor
Alguns consideram que a referncia que Joo faz ao dia do Senhor a primera vez que
se usa a expresso o dia do Senhor para o primeiro da da semana, quando os
cristos se reunam para adorar. verdade que eles foram libertados da lei como
testemunho a Israel, e como expresso de sua crena na ressurreio, no se reunam
no sbado, mas no domingo.
Muitos cristos modernos no percebem que o nosso domingo no um dia sabtico,
uma vez que para os cristos todos os das so santos. Em nenhuma parte do Novo
Testamento somos ordenados a observar o sbado. Na verdade, todos os noves
mandamentos do Antigo Testamento so repetidos no Novo, menos o concernente a
guarda do sbado. Muitos estudiosos da Biblia creem que este mandamento no era
para a igreja. A Biblia nos ensina que no devemos eleger um da em especial.
Devemos ter em mente o que sugere Romanos 14 e Colossensses 2, de ir a casa do
Senhor no dia do Senhor como testemunho de que cremos que Jesus Cristo
ressuscitou corporalmente dentre os mortos no primeiro dia da semana
Significado de O dia do Senhor
provvel que o uso que Joo faz do da do Senhor com relao a estar em
Esprito no se refere a estar em Esprito apenas no primeiro da da semana. Pelo
contrrio, uma referncia ao fato de que, pelo poder do Esprito Santo, Joo foi
levado em uma viso proftica para alm da era da igreja e entrou no da do Senhor.
Isso se refere especificamente no s a gloriosa apario de Cristo sobre terra, mas
tambm incorpora os muitos eventos do perodo da Tribulao, incluindo o
arrebatamento da igreja e os sete anos da tribulao culminando com a gloriosa
apario de Cristo e o establecimento de seu reino de mil anos.

7. Laodicia: A igreja apstata (d.C. 1900).3


As sete Igrejas
As sete igrejas de Asia que Cristo seleciona no versculo 11 so dignas de um
cuidadoso escrutnio. Vamos estuda-las individualmente nos captulos 2 e 3, j que
estas mensagens teem um significado amplo. A opinio se encontra dividida quanto
medida em que os ensinamentos obtidos no estudo dessas mensagens para as igrejas
podem ser tomadas. geralmente aceite, contudo, que estas mensagens pode ter
quatro aplicaes:
1. As sete igrejas dos das de Joo
evidente. que se tratavam de igrejas literais com que Joo estava familiarizado, j
que a maior parte de seu ministrio se desenvolveu na rea da sia. A pegunta que
espontneamente nos vem a mente : Porque das centenas de igrejas localizadas em
cidades por todo o mundo naquela poca (por volta de 63 anos depois do dis de
Pentecostes), foram selecionadas apenas estas sete igrejas? Sugere-se que elas tambm
representam as sete divisess bsicas da historia da igreja.
2. As sete divises bsicas da histria da igreja
Um estudo da histria nos revela que a igreja atravesou por sete perodos bsicos ou
etgios. Alguns estudiosos em profeca mostram como eles fazem um paralelo do
mesmo tipo com as parbolas de nosso Senhor do reino em Mateus 13, que descrevem
a igreja durante estes quase dois mil anos. Estes sero tratados em detalhes nos
prximos captulos; no entanto, eu gostaria de citar aqui o professor de profecia Gary
Cohen.
Parece que o primeiro a sugerir que a teora de que as sete Igrejas de Apocalipse 2-3 so
proftica, que representam sete perodos consecutivos da histria eclesistica, foi o mrtir
Vitorino, bispo de Pettau (mortono ano 303 d.C.). Esta crena, tal como se ensina hoje em
dia, no nega que ao mesmo tempo as sete igrejas tambm so histricas e
representativas. Afirma que o elemento proftico se soma a estes outros elementos e
totalmente compatvel com eles. Assim contempla as sete congregaes (1) como
historicamente existentes no momento em que Joo escrevia nos anos 95-96 d.C.; (2)
como representantes de toda a igreja atravs dos sete tipos de igrejas locais que existiram
ao longo de toda a dispensao, e (3) como pr-figurando sete aspectos da igreja
profesante que se levantar com destaque antes da segunda vinda de Cristo.

Geralmente, os sete perodos se dividem da seguinte maneira:


l. feso: A igreja apostlica (d.C. 30-100)
2. Esmirna: A igreja perseguida (d.C. 100-313)
3. Prgamo: A igreja do estado (d.C. 313-590)
4. Tiatira: A igreja papal (d.C. 590-1517)
5. Sardis: A igreja reformada (d.C. 1517-1790)
6. Filadlfia: A igreja missionria (d.C. 1730-1900)

Embora esta crena consagrada pelo tempo de que a mensagem de Cristo as sete
igrejas inclui uma profeca dos sete estgios da histria da igreja, nunca foi unnime e
sustentada pela maioria dos pr-milenistas. Mesmo Phillip Schaff, escritor da
clssica obra de oito volumes Histria da Igreja Crist, aceita esta posio.
3. Os sete tipos de igreja que existem na atualidade
Embora a maiora destas fasess da histria da igreja foi concludo, no entanto, sua
influncia passa de um perodo ao outro, e algumas tendncias seguem existindo em
nossos das.
4. As sete caractersticas que podem existir em qualquer igreja ou cristo
Esta sugesto a aplicao prtica da mensagem a estas Igrejas sobre uma base
pessoal e individual. Ao examin-las, podemos ver que compreendem sete mtodos de
ataque de Satans na igreja ou cristo individuais, o qual exige que nos vistamos com
toda a armadura de Deus (Efesios 6: 10-18) E que resistamos ao diabo (Tiago 4:7;
cf. 1 Pedro 5:9).
OS SETE CANDELABROS
Vi sete candelabros (1: 12). Neste caso, podemos ser mais dogmticos quanto ao
significado dos sete candelabros porque na interpretao de 1:20, o Senhor Jesus
mesmo diz a Joo que os sete candelabros so as sete igrejas. Cristo escolheu em
especial a estas sete igrejas por razes j establecidas. Um candelabro um smbolo
adequado para a igreja. Enquanto Jesus esteve neste mundo, foi a luz do mundo, mas
ele disse aos seus discpulos: Vocs so a luz do mundo (Mt 5:14).
Apesar de darmos a luz, a luz no se origina em ns; assim como um candelabro no
origina a luz, mas obtm a luz do leo de azeite ou da eletricidade que a gera, asim o
Filho de Deus o meio atravs do qual provm a luz. Cristo a luz, mas usa as Igrejas
e aos Filhos de Deus que esto nelas como candelabros para transmitir essa luz.
Podemos nos render sem condies a Cristo deixando-o brilhar atravs de ns e assim
deixar que nos use para iluminar a escurido que tomou conta da humanidade, ou
podemos cometer os pecados de vrias das igrejas da Asia e ofuscar essa luz. Cristo
ordenou a igreja que leve a sua chama nesta gerao. A nica limitao que existe para
que a luz brilhe a rendio do candelabro, a igreja!

A VISO DO CRISTO DAS IGREJAS


12. E virei-me para ver quem falava comigo. E, virando-me, vi sete castiais
de ouro;
13. E no meio dos sete castiais um semelhante ao Filho do homem, vestido
at aos ps de uma roupa comprida, e cingido pelos peitos com um cinto de
ouro.
14. E a sua cabea e cabelos eram brancos como l branca, como a neve, e
os seus olhos como chama de fogo;
15. E os seus ps, semelhantes a lato reluzente, como se tivessem sido
refinados numa fornalha, e a sua voz como a voz de muitas guas.
16. E ele tinha na sua destra sete estrelas; e da sua boca saa uma aguda
espada de dois fios; e o seu rosto era como o sol, quando na sua fora
resplandece.
17. E eu, quando vi, ca a seus ps como morto; e ele ps sobre mim a sua
destra, dizendo-me: No temas; Eu sou o primeiro e o ltimo;
18. E o que vivo e fui morto, mas eis aqui estou vivo para todo o sempre.
Amm. E tenho as chaves da morte e do inferno.
19. Escreve as coisas que tens visto, e as que so, e as que depois destas ho
de acontecer;
20. O mistrio das sete estrelas, que viste na minha destra, e dos sete
castiais de ouro. As sete estrelas so os anjos das sete igrejas, e os sete
castiais, que viste, so as sete igrejas.
(Apocalipse 1:12-20)
Esta viso de Cristo no s descreve graficamente sua glria como tambm sua
relao com as igrejas de seus das e as igrejas de todas as eras.
As dez caractersticas de Cristo na viso de Joo.
Quando Joo se virou para ver quem era que estava falando com ele, viu sete
candelabros de ouro e uma pessoa no meio deles. Ele enumera dez detalhes desta
pessoa que so muito descritivos. Observe que apenas as estrelas e o candelabro so
interpretadas. No h nada sobre a pessoa de Cristo que necessite de interpretao. A
pregunta que pode surgir : Poqu? porque o Esprito Santo interpretou estes
detalhes em outras ocasies nas Sagradas Escrituras. Ao contemplar este fato,
reconhecemos o princpio bsico do estudo da Biblia, que devemos comparar Escritura

com Escritura. Vamos tomar cada uma destas caractersticas da viso de Joo e
observar o seu significado a partir das Escrituras.
l. Semelhante ao Filho dol homem indica que esta pessoa no era uma criatura
grotesca do mundo sobrenatural; mas. era humano em sua aparncia. Filho do
homem um de dos ttulos mais frequentes que Jesus aplicou a si mesmo. usado
para referir-se ao Messias nos quatro Evangelhos, assim como em Daniel 7:13.
2. Vestido com uma tnica que chagava at os ps, Esta descrio tpica das
largas tnicas que os sumos-sacerdotes usavan quando ministravam no Lugar Santo no
templo. Hebreus nos diz que Jesus o nosso grande sumo-sacerdote em tudo o que
concerne a nossa relao com Deus.
3. ...Cingido com uma cinta de ouro na altura do peito se refere a um smbolo de
fora e autoridade comn no mundo antigo. O homem comum vesta uma tnica curta
de roupas largas. Somente aqueles que tinham autoridade usavam um cinto. Lembre-se
do que Jesus disse de si mesmo: Todo o poder me foi dado no cu e na terra (Mt
28:18).
4. Sua cabea e cabelos eram brancos como a branca l, como a neve, transmite
a idia de antigidade e nos lembra da viso de Daniel 7:9-13 onde Cristo chmado
de Ancio de dias. A brancura aqui nos fala, claro, da justia de Deus, que de
eternidade a eternidade.
5. "Seus olhos eram como chama de fogo O grego diz literalmente, seus olhos
despediam fogo, indicando que Cristo estava indignado com alguma coisa; medida
que progredimos com a viso, verificamos que estava indignado pela indiferena, em
alguns casos, das igrejas apstatas. Cada vez que a igreja de Jesus Cristo no o que
deve ser, podemos estar seguros de que isto desperta a indignao de Cristo.
6. Seus ps semelhantes ao bronze reluzente O bronze nos fala do juzo. Nos
recorda o altar de bronze do tabernculo onde se julgava o pecado.
7. A sua voz era como o som de muitas guas Esta figura pode ser ilustrada
melhor pensando nas cataratas de Nigara. Quando se chega na borda das grandes
cataratas, os demais sons desaparecem engolidos pelo barulho ensurdecedor das guas
turbulentas. Esta figura parece indicar a atitude do Filho de Deus ao vir em juzo no
da do Senhor. Hoje em dia h muitas pessoas que no podem escutar sua voz, mas
nesse momento a escutaro. Nos dias de hoje, o chamado dol mundo, do materialismo,
da cincia, da educao. da sociologa e das demais vozes que chamam a alma do ser
humano parecem sobrepujar a voz de Jesus Cristo. Neste dia, todas essas vozes sero
silenciadas pela ensurdecedora e poderosa voz do Filho de Deus, a quem todos
prestaroateno, porque estaro entrando na hora do juzo de Deus. Contudo, a igreja
ou o cristo que desejar pode escutar a sua voz hoje.
8. En sua mo direita tinha sete estrelas O prprio Senhor Jesus diz a Joo a
interpretao das sete estrelas. No versculo 20 diz: As sete estrelas so os anjos das

sete igrejas O significado da palavra grega que se traduz como anjos, literalmente
quer dizer mensageiros.
Muitos santos eruditos da Biblia crem que aqu a palavra anjos no se refere aos
seres angelicais sobrenaturais, mas sim aos mensageiros divinamente designados por
Deus para conducir as congregaes locais. Por exemplo, ao dirigir-se ao lder
espiritual ou pastor da igreja de feso se usa a seguinte expresso em Ap 2:1: Escreve
ao anjo da igreja de feso. Uma vez, escutei ao Dr. J. Vernon McGee, o professor da
bblia na rdio comentar a respeito: Eu gosto de pensar que ele se refere aos pastores
locais. bom ouvir de um pastor que est sendo chamado de anjo, s vezes somos
chamados outras maneiras.
Outro ponto de vista que o mensageiro na verdade um anjo, um ser criado de
maneira sobrenatural especialmente designado para esta igreja. Isto poderia significar
que todas as igrejas tem um anjo da guarda, asim como Cristo indicou que as crianas
pequenas tem um anjo da guarda (Mt 18: 10). A principal objeo a esta sugesto
que alguns dos anjos fracassaram em manter as igrejas puras. No entanto, em resposta
a isto, at mesmo os anjos, embora sejam sobrenaturais, no so divinos, nem to
pouco podem forar a vontade humana, porque esta uma liberdade dada por Deus.
Se Cristo se apresenta como algum que est do lado de fora da porta da igreja,
batendo para poder entrar (Apocalipse 3:20), no podemos imaginar que os anjos
tenham capacidade para fazer mais que isto. Se uma igreja fracassou em sua misso,
no porque seu anjo tenha sido irresponsvel, mas porque a igreja rejeitou a direo
do Esprito Santo.
Dos dois pontos de vista sugerido, eu me inclino a pensar que o significado aqui
"anjo." Com todos os inimigos armados contra a igreja, tanto natural como
sobrenatural, eu gosto de pensar que temos um anjo especialmente designado a
trabalhar para ns. Certamente precisamos de um!
9. De sua boca saa uma aguda espada de dos fios Efsios 6 refere-se Palavra
de Deus como "a espada do Esprito". Hebreus 4:12 nos diz que a Palavra de Deus
"mais cortante do que qualquer espada de dois gumes." Certamente, a palavra que
Cristo emitir no dia do juzo traspassar como uma afiada espada contra a qual no
haver defesa alguma. Desta forma podemos ver que na realidade no haver nenhuma
batalha contra o anticristo, porque este se encontrar indefenso ante a presena de
Cristo em sua vinda (Apocalipse 19-20).
10. Seu rosto era como o sol quando brilha em todo seu esplendor. Isso fala da
natureza divina de Cristo, e nos faz lembrar do evento que aconteceu no Monte da
Transfigurao, onde Cristo foi transfigurado diante deles. Seu rosto brilhava como o
sol, e as suas vestes tornaram-se brancas como a luz (Mt 17:2). Por apenas um
momento, durante Seu ministrio terreno, Pedro, Tiago e Joo viram Jesus em Sua
glria divina, assim como Joo viu aqui nesta viso. Que no haja dvida sobre isso:
Este Jesus, o Cristo, o Filho de Deus. Amm!

A reao de Joo frente a viso de Cristo


Apesar de sermos filhos de Deus, "co-herdeiros com Cristo" (Rm 8:17), que seja
claramente entendido que ns nunca vamos ser divino ou "divindades". Cristo est to
exaltado acima de ns, que mesmo quando seremoss glorificados estaremos dispostos
a adora-lo prostrados a seus ps. Este Joo que se postrou aos ps de Cristo
ressucitado o mesmo Joo que estava to familiarizado com o Senhor Jesus como
para encostar a sua cabea sobre o seu peito no cenculo. Agora encontramos a Joo
cado a seus ps como morto, gelado ante sua glria. Qualquer que tenha verdadeira
comunho com o Esprito de Deus, por instinto, se inclina para adorar a Jesus Cristo.
Qualquer Esprito que nos motive a desafiar a Cristo no o Esprito Santo.
QUATRO RAZES PELAS QUAIS OS CRISTOS NO DEVEM TER
TEMOR
Um temor frio e paralizante se apodera dos coraes dos seres humanos em qualquer
lugar devido as condies caticas em que se encontra o mundo de hoje. Pela primeira
vez na historia humana a proliferao de bombas nucleares torna possvel para os
terroristas ou naes inescrupulosas sejam capazes de destruir cidades ou naes
inteiras. Os que no conhecem a Cristo teem todo o direito de sentir temor. Iste nunca
deve ser o caso para os Filhos de Deus. Porque Deus no nos deu o Esprito de temor,
mas de poder, de amor e de moderao (2 Tm 1:7).
Ao por asua mo direita sobre Joo e dizer-le: No tenhas medo, Jesus estava
enunciando revestido de sua esncia divina o que Ele havia dito muitas vezes aos seus
discpulos durante sua encarnao. Muitas vezes Ele usou as palavras no tenham
medo, a paz seja com vocs e no fiquem angustiados.
Estas mensagens no apenas admoestavam os discpulos nos dias de Jesus, mas
refletem a atitude que deve caracterizar os Seus discpulos em todos os tempos, porque
ao dar a Grande Comisso disse: e eis que eu estou convosco todos os dias (Mt
28:20). A verdadeira cura para o medo natural do ser humano a presena pessoal de
Jesus Cristo. Observe quatro razes que Jesus nos d pelas quais no devemos temer:
1. Eu sou o Primeiro e o ltimo nos fala da eternidade de Cristo. Ele antes que
todas as coisas, e quando todas as coisas forem passado, seguir tendo o controle.
2. E o que vive e fui morto nos fala da morte sacrificial de Cristo por nossos
pecados e de sua ressurreio. Esta frase aponta para o fato de que adoramos a um
Cristo ressucitado e vivo.
3. Agora vivo peloss sculo dos sculos. As Escrituras nos dizem que Cristo
morreu pelos pecados uma vez por todas (l Pedro 3:18). No voltar a morrer. No
mudar seu estado. Ele ser para sempre! Ah, que as pessoas possam perceber que a
deciso de aceitar ou rejeitar a Jesus uma deciso eterna. Asim como pode salvar
para sempre e sempre tambm pode condenar para sempre aqueles que o rejeitam.

4. e tenho as chaves da morte e do inferno. Este um detalhe que Joo no


registra em sua descrio, mas Jesus afirmou que em suas mos tem as chaves da
morte e do inferno. Indiscutivelmente, estas chaves foram compradas com seu
prprio sangue, como nos diz Hebreus 2:14-15: para que pela morte aniquilasse o que
tinha o imprio da morte, isto , o diabo; E livrasse todos os que, com medo da morte,
estavam por toda a vida sujeitos servido.
O cristo no tem porque temer a morte ou o inferno. A morada invisvel dos
incrdulos que morrem atualmente o Hades, muitas vezes chamado de inferno.
Aps o Julgamento do Grande Trono Branco em Apocalipse 20, a morte e o inferno
sero lanados no Lago de Fogo. Este lago de fogo a segunda morte (20:14).
Todos os que esto fora de Cristo teem toda razo do mundo para temer este
acontecimento. Contudo, os Filhos de Deus, nunca deveriam temer a morte, o inferno
ou o Lago de Fogo. Porqu? Porque Cristo, nosso Salvador, tem as chaves da morte e
do Hades (inferno), e uma chave smbolo de libertao.
Anos atrs, fui levado para ver um prisioneiro pelo representante especial do escritrio
do diretor do reformatrio em St. Cloud, Minnesota. Enquanto estava ali, me dei conta
que os novos detentos tinham grande temor da instituo e o grande confinamento que
lhes esperavba. Eu, no entanto, no tinha medo da instituio. Porqu? Porque o
representante do escritrio do Diretor tinha as chaves da instituio e embora tenha
passado por 16 pesadas portas de ferro bem travadas, elas se abriram para mim. Da
mesma maneira, aqueles que conhecem a Jesus Cristo no precisam temer a morte ou
o inferno, porque Ele tem a chave que abre a porta deste terrvel lugar.
A grande pergunta : Voc o conhece? Ele o seu Salvador? Embora Jesus tenha
morrido pelos pecados de toda humanidade, Ele no salvou a todo o mundo, porque
preferiu deixar que cada pessoa decida voluntariamente se o aceita ou o rejeita.
Quando o carcereiro de Filipos preguntou ao apstolo Paulo: Que tenho que fazer
para ser salvo? recibeu a enftica resposta: Cr no Senhor Jess; e sers salvo tu e a
tua casa (Atos 16:31). Ou seja, confiar no Senhor Jesus Cristo. Voc confia nele? Se
no, peo-lhe para confiar a sua alma, pela f, a Ele hoje, pedindo-Lhe para entrar no
seu corao, limpar o seu pecado, e salvar sua alma.

DOS

La igreja de feso
Apocalipse 2:1-7

La igreja de Jesucristo se fund sobre la base del testimonio de su deidad personal, en


Mateo 16:18 dice: "Las puertas del reino de la muerte no prevalecern contra ella.
Poda hablar en forma proftica sobre eldestino futuro de la igreja porque tena
intenciones de ocuparse personalmente de que la igreja que l estableca estuviera
protegida. Esto no se ve tan claro en ninguna outra parte como en la visin celestial de
Juan, que ya examinamos, donde muestra a Cristo caminando en medio de los
candelabros (las igrejas), haciendo que la luz que ellas reciben de l brille en medio de
un mundo que se debate en las tinieblas.
Los captulos 2 y 3 de Apocalipse dan el mensaje de Cristo a las siete igrejas de Asia
que va mais all y se dirige a las igrejas que vendrn luego. Los elogios, la
condenacin, elconsejo y el desafo divinos de Cristo son tan vitales hoy como el da
que se escribieron.
LA IGREJA APOSTLICA, 30-100 d.C.
Elogio:

"Conozco tus obras, tu duro trabajo y tu perseverancia. S que no


puedes soportar a los malvados, y que hs puesto a prueba a los
que dicen ser apstoles mas no lo son; y has descubierto que son
falsos. Has perseverado y sufrido por mi nombre, sin
desanimarte ... aborreces las prcticas de los nicolatas, las cuales
yo tambin aborrezco.

Condenacin: "Has abandonado tu primer arnor.


Consejo:
Desafio:

Recuerda de dnde has cado! Arrepintete y vuelve a practicar


las obras que hadas al principio.
"Al que salga vencedor le dar derecho a comer del rbol de la
vida, que est en el paraso de Deus.

Los eruditos bblicos consideran que feso fue una de las Igrejas mais grandes y
excelentes de los tiempos del Nuevo Testamento. El apstol Pablo la fund al final de

su segundo viaje misionero (Hechos 18:19-20). Situada en una ciudad perversa.


entregada a la adoracin de la Deusa Artemisa, la igreja exhiba una vitalidad
espiritual que era remanente del hbito de Pablo de predicar en pblico y en las
casas. ministrndoles (con toda humildad y con lgrimas (20: 19-20). Para una
buena descripcin de la fundacin de esta igreja, vase Hechos 18-20. Uno no puede
dejar de sentirse impresionado por la profunda espiritualidad de los ancianos efesios
que vinieron a Mileto para ver a Pablo antes de que se fuera a Jerusaln (20: 17-38).

avin podemos igualar aquel xito evangelizador. Es interesante notar que la apostasa
y la indiferencia fueron caractersticas de la igreja de Jesucristo bajo la administracin
de los gentiles, enquanto que el evangelismo fue la caracterstica del liderazgo judo.
Laverdad proftica que se encuentra en Apocalipse 7 lo resalta diciendo que la
prxima vez en la que se proclamar el evangelio alrededor del mundo ser bajo el
liderazgo judio quando los ciento cuarenta y cuatro mil testigos judeocrisrianos salgan
a predicar el evangelio para alcanzar a una multitud tan grande que nadie poda
contarla {7:9}.

El perodo efesio o apostlico


De las siete igrejas que se mencionan en Apocalipse 2 y 3, esta es la nica en la que se
hace referencia a los apstoles. Esto da lugar al pensamiento de que el mensaje de
Cristo a la igreja de feso no est dirigido solo a una igreja local sino a toda la igreja
del primer siglo, llamada comnmente igreja primitiva o igreja apostlica. Cubre
elperodo de tiempo desde el da de Pentecosts (alrededor del ao 30 d.C.) hasta el
ao 100 d.C.
El nombre feso quiere decir deseada. Esta fue la igreja o la era de la igreja mais
deseada de todas. Se caracteriz por un ferviente evangelismo. Una de las principales
razones era el gran porcentaje de judos convertidos que formaban la igreja. Laigreja
de Jesucristo les debe muito a los judos, por ellos tenemos la Biblia y a nuestro
Salvador. Jesucristo. El xito de la igreja primitiva se debi en gran parte a la
preponderncia de los lderes judos y a su contagiosa creencia de que Jess poda
volver enquanto ellos vivieran.
La igreja primitiva predic el evangelio por todo el mundo
Existe una marcada indicacin en las Escrituras en cuanto a que la igreja primitiva
predic el evangelio por todo el mundo. Romanos 10: 18 nos dice: (Mas pregunto:
Acaso no oyeron? Claro que s! Por toda la tierra se difundi su voz, sus palabras
llegaron hasta los confines del mundo! Romanos 16:26 relata que el evangelio fue
revelado por medio de los escritos profticos. segn su propio mandato, para que
todas las naciones obedezcan a la fe. En Colosenses 1:6, hablando del evangelio, el
Esprito Santo afirma, a travs del apstol Pablo (que h llegado hasta ustedes. Este
evangelio est dando fruto y creciendo em todo el mundo. En e11 :23 encontramos
que: Con tal de que se mantengan firmes en la fe, bien cimentados y estables, sin
abandonar la esperanza que ofrece el evangelio. ste es el evangelio que ustedes
oyeron y que ha sido proclamado en toda la creacin debajo del cielo, y del que yo,
Pablo, he llegado a ser servidor.
Al juntar estos cuatro pasajes de las Escrituras encontramos que antes que se
completara el canon de las Escrituras. la igreja primitiva logro una expansin de la
enseanza del evangelio a travs del ministerio de los judos cristianos mayor que la
que se logr desde que el liderazgo de la igreja se torn predominantemente gentil. Ni
siquiera con todos nuestros mtodos modernos de comunicacin y nuestros viajes en

EL ELOGIO DE CRISTO
Una igreja trabajadora
La persona que habla en la visin en el 2: 1-7 es, por supuesto, Cristo, a quien Juan
describe caminando en medio de los siete candelabros de oro. Esto indica que Cristo y
su poder siempre han estado a disposicin de la igreja. De esta manera, cumple sus
palabras a los apstoles en Mateo 28:20: Ensendoles a obedecer todo lo que les he
mandado a ustedes. Y les aseguro que estar con ustedes siempre, hasta el fin del
mundo.
Conozco tus obras, tu duro trabajo y tu perseverancia. Cristo elogio a esta igreja
primitiva por su fiel trabajo de servicio cristiano. Servir a Jesucristo es trabajar. Para el
Filho de Deus que mora en Cristo es uma gozosa tarefa de amor, mas no deja de ser
una tarefa. Cristo conoce y conserva todo servicio fiel. En Mateo 10:42 dijo: (y quien
d siquiera un vaso de agua fresca a uno de estos pequefios por tratarse de uno de mis
discpulos, les aseguro que no perder su recompensa.
Ningn acto de servicio es demasiado pequeo como para que el Senhor lo pase por
alto. El Dr. M.R. DeHaan, el gran mestre de profecia bblica, una vez afirm: Venir a
Cristo no cuesta nada, seguir a Cristo cuesta algo, mas servir a Cristo cuesta todo.
Jess dijo: "El que encuentre su vida, la perder, y el que la pierda por mi causa, la
encontrar (Mateo 10:39).
Todo cristiano debiera comprender ntegramente Efesios 2:8-10. Todos estamos
familiarizados con el principio de salvacin por gracia mediante la fe que se declara en
los versculos 8-9, mas pocos son los que entienden que luego de esta transaccin
seguimos adelante para realizar: "Buenas obras, las cuales Deus dispuso de antemano
a fin de que las pongamos en prctica.
Una igreja separada
S que no puedes soportar a los malvados . La palabra griega para igreja es
ekklesla, que literalmente quiere decir "llamados a salir. Uma verdadera igreja es la
que est en el mundo mas no pertenece al mundo. Una de las cosas que caracteriz a la
igreja primitiva, mas no a outras igrejas, fue su rechazo a confraternizar con cristianos
dbiles. La igreja primitiva prest mucha atencin al mandato del Esprito Santo en

Romanos 16: 17: "Que se cuiden de los que causan divisiones y dificultades, y van en
contra de lo que a ustedes se les ha enseado. Aprtense de ellos. Hoy en da casi no
se oye hablar de la disciplina en la igreja. La igreja primitiva la practicaba, y la igreja
de hoy que en verdad est separada y llena del Esprito la seguir practicando.
Hace algunos anos, visit la igreja de los inDeus Tzeltal del sur de Mxico, vi lo que
significaba para un grupo de crentes cumplir con la disciplina, teniendo como nica
direccin la Biblia. Un hombre se encontraba parado afuera, observando el servicio.
Se nos inform que estaba all porque estaba saliendo con una mujer incrdula del
pueblo, lo cual comprometa su testimonio cristiano y era considerado como uma
ofensa para la igreja. No le permitiran sentarse dentro del saln de reuniones hasta
que no se arrepintiera. Tambin nos dijeron que a otros em esa igreja no se les permita
tomar la comunin ni dar sus diezmos u ofrendas si no estaban en comunin con el
Senhor.
Qu sacudida se producira en la igreja moderna si se llevaran a cabo estas prcticas
fielmente; mas, quin puede decir que no ser as?
Una igreja pura
S oo, que has puesto a prueba a los que dicen ser apstoles mas no lo son; y has
descubierto que son falsos Inmediatamente depois del da de Pentecosts, Satans
sembr cizaa en medio del trigo del Senhor. Algunas de estas cizallasse disfrazaron
de apstoles y anduvieron por all engaando en su inocencia a algunas de las igrejas
recin nacidas, ya que no tenan copias escritas de las Escrituras. Por supuesto, Deus
es fiel, y aquellas Igrejas que lo buscaban en verdad y que ponan a prueba a los
Espritos para ver si eran de Deus no fueron engaadas. La igreja de feso fue una
de ellasy no permiti que los falsos apstoles la engaaran.
La igreja de Jesucristo necesita prestar atencin a este mensaje porque existen muitos
falsos apstoles que van de un lado a otro disfrazados de siervos suyos quando en
realidad son enemigos de la cruz. que buscan su propia ganancia. La enfermedad
eclesistica de ecumana (una igreja mundial sin importar la fe de cada uno), que se
apodera de la fantasa de muitos lderes religiosos. posee un efecto mortal sobre la
verdadera igreja en cualquier lugar. Podemos esperar que esta tendncia contine con
creciente ferocidad hasta que el Senhor venga. En el da de hoy. tenemos todo el
derecho del mundo de probar a las personas para ver si son de Deus. Si sus enseanzas
no coinciden con la Palabra de Deus ni son fieles a ella. debemos rechazarlas. Debido
al uso que hace el diablo de la semntica, debemos examinar la intencin que hay
detrs de las palabras que la gente emplea tanto como las palabras en s.

Has perseverado y sufrido por mi nombre, sin desanimarte. Laestructura de estas


palabras indica muy claro que la igreja de feso era uma igreja consecuente, sufriendo
a lo largo de toda su historia en la fiel propagacin del mensaje del evangelio, sin
desanimarse. sino presentando osadamente elevangelio de Cristo. Todo el elogio es un
tributo a la fidelidad de esta igreja santa.
Una igreja autnoma
Aborreces las prcticas de los nicolatas, las cuales yo tambin aborrezco. La
palabra nicolatas.. proviene de dos palabras griegas: niko:conquistador,
derrocador, y taos: la gente, los laicos. Parece que em los primeros das de la
igreja. los seguidores de Nicols sostenan dos esta manera licencia para pecar, y
trataban de establecer un orden eclesistico. A esta ltima hereja se le conoce como
nicolaitisrno. Obviamente, se hizo Un esfuerzo por designar obispos, arzobispos,
cardenales y papas. Esta idea no es escritural ya que hace que la igreja local est
esclavizada por un hombre o un grupo pequeo de hombres cuyas vidas espirituales
pueden determinar el xito espiritual de la igreja. Este es, por cierto, un principio
peligroso, ya que cada ser humano depende de una relacin Constante con Jesucristu
para mantener la vitalidad espiritual. Los hombres santos dejan de ser constantes
una vez que alcanzan cierta jerarqua, y esto va en detrimento de la igreja. Otro mal
que conlleva esta prctica es que hace que la igreja local mire a los seres humanos en
busca de solucin a sus problemas en lugar de buscar al Esprito Santo. El Senhor
Jess dijo que enviara al Esprito Santo, quien "los guiar a toda verdad (Juan
16:13).
El nicolaitismo, que es sinnimo del eclesiasticisrno moderno, es un concepto de) cual
Jesucristo dijo: Yo tambin aborrezco. Cmo quisiera Deus que la igreja de
Jesucristo aprendiera la valiosa leccin de que no es a travs del eclesiasticismo, ni de
la organizacin, ni de la promocin, ni de la administracin, sino por mi Esprito,
dice el Seon. La mayor maldicin en el cristianismo moderno es el eclesiasticismo.
Quando los seres humanos toman el control del entrenamiento espiritual de outras
personas y se encuentran en una posicin desde la cual pueden dominar a la igreja. su
posicin teolgica con el tiempo la dominar.
La historia de la igreja de Jesucristo es un ciclo continuo de Igrejas autnomas que se
amalgaman en grandes convenciones, o denominaciones, o jerarqUas eclesisticas
que con el tiempo se vuelven apstatas. A su tiempo, esto produce la separacin del
grupo minoritario que procura ser fiel a las Escrituras, autnomo, dependiendo
solamente del Esprito Santo. Ciertamente, la igreja de feso y la igreja primitiva
apostlica tuvieron xito en oponerse a la obra de los nicolatas, que mais tarde acept
la igreja de Prgamo (Apocalipse 2: 15).

Una igreja sufrida


LA CONDENACiN DE CRISTO

Contudo, tengo en tu contra que has abandonado tu primer arnor. Haba solo una
condenacin en contra de esta igreja primitiva, mas se trataba de una muy seria.
Embora era fiel, de forma inconsciente sucumbi en la tendencia natural de permitir
que aun la experiencia mais puntos de vista seriamente herticos: Practicaban la
sensualidad separando completamente la naturaleza fesica de la espiritual, dndose de
maraculosa se convirtiera en algo comn. La generacin de los apostoles sali de
escena, con excepcin del apstol Juan y sus Filhos, que tomaron sus lug~res en el
momento en que se dio este mensaje. A pesar de que los efesios amaban al Senhor,
perdieron la chispa espontnea de su amor por l. En la experiencia humana, se ilustra
muchas veces com los matrimonios que entran en un terreno peligroso quando el
esposo o la esposa dejan de reconocer el verdadero valor del otro. El amor de la luna
de miel se desgasta y se convierte en mera rutina matrimonial. Con todo !o devasta~or
.q~e es esto en el matrimonio, es muito peor en la relacin de un individuo o de una
igreja con Cristo.
El apasionamiento de la conversin rde la primera experiencia com Jesucristo se debe
guardar mediante la sumisin al Esprito Santo durante toda la experiencia cristiana.
La vida de la mayora de los cristianos consiste en la experiencia del primer amor,
que se transforma en uma rutina diaria de haber abandonado su primer amor..
Durante este ltimo perodo dejan de reconocer la maravillosa gracia de Deus y la
apasionante nueva creacin en Cristo Jess, Mais tarde, muitos prestan atencin a
las palabras de este mensaje y vuelven a una comunin diria ntima Yde amor con el
Senhor Jesucristo. Esto es esencial al experirnentar la vida cristiana abundante.
EL CONSEJO DE CRISTO
El Cristo de las igrejas le aconseja a la igreja de ~feso que haga tres cosas:

Los cristianos que no estn dispuestos a rendir sus talentos y capacidades a


Jesucristo tienen un problema de amor. es decir. no aman a Cristo lo
suficiente. Como conclusin, es bueno entender que si nuestro amor hacia
Cristo Jess es lo que debiera ser. ninguna tarefa ser demasiado pesada y
ningn sacrificio ser demasiado grande si lo hacemos para l.
EL DESAFIO DE CRISTO
El desafo que Cristo le presenta a la igreja de feso se divide en dos ramas especiales:
Oiga lo que el Esprito dice y alque salga vencedor.
Oiga lo que el Esprito dice
El que tenga odos, que oiga lo que el Esprito dice a las igrejas. Esta era una
expresin del Senhor Jesucristo que aparece en muchas de sus parbolas (p.ej. Mateo
13:9). La afirmacin involucra a tres clases de individuos:
1. Los que no tienen odos. Por supuesto, esto no se puede referir a los odos fsicos,
ya que todos los tenemos. Indiscutiblemente se refiere a aquellos que no se han puesto
a tono con el Esprito Santo a travs de um nuevo nacimiento, es decir, aquellos que
no nacieron de nuevo y que, por lo tanto, no han recibido la uncin del Esprito Santo.
En consecuencia, no pueden escuchar la voz de Deus quando habla.
2. Aquellos que son duros para or. No todos los cristianos nacidos de nuevo estn
dispuestos a or al Esprito de Deus quando les habla. El Esprito Santo les recrimina a
los hebreos que eran lentos para aprenden. (Hebreos 5:11). Se refiere a aquellos
cristianos que se rebelan contra el Esprito de Deus y contra su Senhoro en sus vidas.
condicin por demais peligrosa.

"Recuerda de dnde has cado... Con firmeza, Cristo amonesta a los crentes de
feso que recuerden la fidelidad de los primeros anos y que hagan un
inventario de su vida espiritual. Esta tambin es una necesidad de la igreja del
siglo veinte.

3. Aquellos cristianos dispuestos en el Esprito y deseosos de escuchar lo que el


Esprito les dice a las igrejas. La prueba de este oyente se ve em su conducta, porque
las Escrituras nos ensea que debiramos ser hacedores de la palabra, y no tan
solamente oidores (Tiago 1:22, RV).

Arrepintete.. Deban volverse de su frialdad e indiferencia a uma relacin


vital con Cristo.

Vida eterna para los que salgan vencedores

Vuelve a practicar las obras que hadas al principio. Esto completa el


consejo de Cristo y se levanta como una prueba del amor de la igreja. El
Sefior Jess dijo: "Por sus frutos los conocern (Mareo 7: 16). De la misma
manera, hoy en da, l conoce a uma igreja o a un individuo por sus obras,
Los que aman a Jesucristo con todo su corazn le obedecen. El mismo
Salvador dijo: Si ustedes me aman, obedecern mis mandamientos (juan
14:15). Los Filhos de Deus que excusan su indulgencia y su falta de
consagracin no hacen outra cosa que probar con su conducta que no aman al
Senhor Jesucristo con todo su corazn, con toda su alma y con toda su mente.

Al que salga vencedor le dar derecho a comer del rbol de la vida. que est en el
paraso de Deus. El rbol de la vida, del que podrn comer aquellos que salgan
vencedores, es, sin lugar a dudas. el rbol que se les prohibi a Adn y Eva luego de
pecar. Smbolo de la vida eterna, que representa algo que tiene un lugar prominente en
el paraso de Deus y que le espera a aquellos que han puesto su confianza en l
(Apocalipse 22:2).
Solo los vencedores comern del rbol de la vida. Quin es un vencedor? 1Juan 5:4-5
nos da la respuesta: Porque todo el que ha nacido de Deus vence al mundo. sta es la

victoria que vence al mundo: nuestra fe. Quin es el que vence al mundo sino el que
cree que Jess es el Filho de Deus?

TRES

Vencer al mundo es la experiencia que ocurre en la vida del Individuo que pone su
confianza en Jesucristo. No hay outra forma que convierta a un hombre o una mujer en
vencedores.

La igreja de Esmirna

UNA OBSERVACiN PRCTICA


A la gente de la era de la igreja de feso casi se les puede excusar por abandonar su
primer amor por no tener Biblias para leer diariamente que mantuvieran vivas sus
vidas espirituales. Las Biblias eran escasas, ya que haba que copiarlas a mano con
muito trabajo. Las igrejas del primer siglo se sentan dichosas de tener una copia para
poder leerla cada da del Senhor. La nica manera que tenan los cristianos para
alimentar sus vidas espirituales con la Palabra de Deus entre un domingo y el outro era
memorizando lo que haban escuchado en la igreja. Los cristianos modernos no
tenemos esa excusa. El cristiano promedio puede consultar entre tres y diez Biblias al
mismo tiempo. He descubierto que la mejor manera para que los crentes retengan su
primer amor es que habite en ustedes la palabra de Cristo con toda su riqueza
(Colosenses 3: 16), leyndola. estudindo la y memorizndola diariamente.

Apocalipse 2:8-11

La igrejade Esmirna era una igrejamuy perseguida en una ciudad rica que tena poco
tiempo para los cristianos. La ciudad en s, fundada alrededor de tres siglos antes de
Cristo, fue un logro bien planeado de Alejandro Magno. Era el centro comercial de
Asia menor, y se encontraba en la ruta directa del comercio que mantenan India y
Persia con Roma. Lagran variedad de monedas encontradas por los arquelogos en la
ciudad, indica muy claro que era una ciudad rica. El segmento judo de la poblacin
parece que no fue religiosoy ademais muy descuidado con relacin a las
cosasespirituales. Se conocen muy pocos detalles especficos acercade la historia de la
igreja de Esmirna aparte de los que se dan aqui en el livro de Apocalipse. Contudo, se
puede deducir con acierto que fue una igreja muy fiel durante el perodo de
persecucin. A partir de este relato, lasconocidas caractersticasde las condiciones de
la igreja de Esmirna indican que en el da del juicio de Cristo esta igrejaser uno de los
cuerpos localesde crentes mais sobresalientes de toda la historia de la igreja.
LA IGREJA PERSEGUIDA, 100-312 d.C.
Elogio: Conozco tus sufrimientos y tu pobreza. Contudo, eres rico!
Condenacin: Ni una palabra!
Consejo:No tengas miedo de lo que ests por sufrir oo. S fiel hasta la muerte."
Desafio: El que salga vencedor no sufrir dao alguno de la segunda muerte."
El perodo de la historia de la igreja de Esmirna es muy probable que haya sido el
tiempo de mayor persecucin que jamais conoci la igreja de Cristo. Satans desat un
violento ataque contra la igreja en un esfuerzo por destruirla, porque se dio cuenta que
la igrejaapostlica. debido a su fiel predicacin del evangelio. se convirti en una seria
amenaza para su imprio mundial. A travs de un estudio de la historia de la igrejaes
fcil ver que no tuvo xito en su intento. porque Deus le dio vuelta a los planes y
Satans aprendi una leccin valiosa.Cuanto mais persegua a la igrejadurante este
perodo, esta mais se sobrepona a la nica caracterstica condenable de la era
apostlica: el haber perdido el primer amor. Cristo no tiene una sola palabra de

condenacin para esta igreja.A raz de esto, Satans aprendi um gran secreto: La
persecucin no apaga a la igrejade Cristo! Por lo tanto, al final de esta era amain la
persecucin. Entonces Satans us la que resulto ser una de sus armas mais efectivas
para debilitar a la igreja. la de la indulgencia y la aprobacin.
Algunas de las persecuciones de esta era
Tal como lo predijo el Senhor en el versculo 10: Sufrirn persecucin durante diez
das. La igreja en esta era vivi ocho de los diez perodos de persecucin bajo los
emperadores romanos.
NERO
DOMICIANO
TRAJANO
MARCO AURLIO
SEVERO
MAXIMINO
DECIO
VALERIANO
AURELIANO
DIOCLECIANO

58 68 d.C.
81 96 d.C.
98 117 d.C.
161 180 d.C.
193 211 d.C.
235 238 d.C.
249 251 d.C.
253 260 d.C.
270 275 d.C.
284 305 d.C.

Decapitou Paulo e crucificou Pedro


Exilou Joo na Ilha de Patmos
Queimou Incio na fogueira
Matou a Justino Mrtir

A Diocleciano se le considera el peor emperador en la historia romana y el mayor


antagonista de la fe cristiana. Condujo un violento intento para t~atar de borrar la
Biblia de la faz de la tierra. Bajo su liderazgo. Muchas ciudades romanas quemaron en
pblico las Sagradas Escrituras.
Durante el segundo y tercer siglos, esta era de persecucin vio a cientos de cristianos
entrar al anfiteatro romano para que lo devoraran leones hambrientos enquanto miles
de espectadores vitoreaban. A muitos los crucificaban, ~ otros los cubran con pieles
de animales y los arrojahan a perros salvajes que los torturaban hasta la muerte. Los
cubran de lu ca y les prendan fuego para que sirvieran como antorchas. Los herViam
en aceite y los q.uemaban en la hoguera, suerte que corri Policarpo en la Ciudad de
Esmirna en el ao 156 d.e. Un historiador dedicado a la historia de la igreja estim que
durante este perodo, cinco millones de cristianos fueron martirizados por el
testimonio de Jesucristo.
Una igreja floreciente
Se pueden ver evidencias del carcter sobrenatural de la igreja em que, durante este
perodo de persecucin, alcanz los nmeros mais grandes en proporcin a la
poblacin mundial. Ademais de establecer igrejas en muchas partes del mundo, esta
era se distingui por la produccin de abundantes manuscritos de las Sagradas

Escrituras copiados a mano y por la traduccin de las Escrituras a muitos idiomas. Al


couiienzo de este: perodo, se tradujo la Biblia al sirfaco, lo que se conoce como los
manuscritos de Peschitto, que se convirtieron en las Escrituras oficiales de las igrejas
orientales y se hicieron traducciones al rabe, al pers.a y al armenio. En el siglo
segundo, la Biblia se tradujo al Latn, conocida como Antigua Versin Latina. Esta se
convirti en la Biblia de las igrejas occidentales durante mais de mil anos y se tradujo
a muitos idiomas diferentes.
Quanto mais se diseminaban las Escrituras y las personas las usaban mais, aun frente a
la persecucin, mais progresaba la igreja en nmero llegando a ser un factor tan
dominante en el Imperio Romano que el emperador Constantino instituy al
cristianismo como religin oficial en el ao 312 d.C. Contudo. el cese de la
persecucin result ser um golpe mestre de parte de Satans y una gran tragedia para
la igreja. Esto se refleja en el seguiente mensaje de: Cristo a la igreja de Prgamo que
asimil el paganlsmo, perdi su fuego y recibi una seria condenacin de parte de
nuestro Senhor.
EL MENSAJE DE CRISTO A ESMIRNA
"Esto dice el Primero y el ltimo. el que muri y volvi a vivir." Es interesante
destacar que Cristo comienza cada mensaje a las igrejas volviendo a la visin de s
mismo en el captulo 1 y escogiendo alguna de las caractersticas de su naturaleza. Al
dirigirse a feso se refiere a s mismo como el que "tiene las siete estrellas en su mano
derecha y se pasea em medio de los siete candelabros de oro (2: 1). haciendo nfasis
en su provisin fiel para sus igrejas. A Esmirna le enfatiza su naturaleza eterna: "El
Primero y el ltimo; su muerte por los pecados: "el que muri; y su resurreccin:
y volvi a vivir (l: 18).
De nuevo vemos la caracterstica nica del cristianismo de que no adoramos a un
muerto, como lo hacen los musulmanes, los budistas o los confucionistas, sino a Cristo
que est vivo. Por esta razn. puede actuar a favor de sus Filhos en cualquier poca.
EL ELOGIO DE CRISTO
El mensaje a la igreja de Esmirna es el mais corto de todos. Contudo, uno de los
elogios mais grandes que recibe esta igreja es que Cristo no la condena. El elogio
resalta tres caractersticas: la tribulao, la pobreza y la afliccin.
Una igreja perseguida
Conozco tus sufrimientos. Esta era una igreja muy perseguida. Como la palabra
obras del versculo 9 (cf. RV) no aparece en los mejores manuscritos, en este caso
no se hace nfasis a la fidelidad en las obras de la igreja, que sin lugar a dudas eran
muchas, sino en el hecho de que haban soportado mucha persecucin.

Una igreja pobre


Conozco .,. tu pobreza. Contudo, eres rico! Los crentes de Esmirna eran pobres
mas a la vez ricos. Ademais de la persecucin fsica, da la impresin de que la igreja
all atraves un perodo de severa persecucin financiera. Esmirna no era solo una
ciudad comercial sino tambin una ciudad de corporaciones que regulaban
estrictamente las actividades de aquel momento de manera muy parecida a lo que
hacen los sindicatos en la actualidad. Debido al intenso odio que exista contra los
cristianos, quando un hombre decida seguir a Cristo, le boicoteaban el negocio, lo
dejaban sin empleo o utilizaban algn otro medio para limitar su oportunidad
econmica. Aquellos cristianos que tuvieron riquezas en el mundo se encontraban en
bancarrota. Como resultado, la igreja gozaba de muy pocas entradas de dinero. Esto no
le sucedi solo a la igreja de Esmirna sino tambin a las igrejas del segundo y tercer
siglo.
Alguien ha dicho que las igrejas de los primeros tres siglos estuvieron marcadas por la
pobreza material y el poder espiritual, enquanto que las igrejas de nuestros das estn
marcadas por la riqueza material y la debilidad espiritual. Es triste, mas parece que es
verdad. En la actualidad los cristianos tienen la maldicin de poseer bienes materiales
que no los conducen a su desarrollo espiritual. Los que viven el empobrecimiento
econmico debieran alabar a Deus ya que durante un tiempo as l les mostrar su
fidelidad y. si se lo permiten, les traer mucha bendicin espiritual.
Contudo, eres rico! Aqu se resalta un principio divino: sin importar cul sea la
situacin econmica de una persona, conocer a Cristo trae riquezas en esta vida y en la
venidera. Muitos de los que son pobres como el proverbial "ratn de igrejason ricos
en esta vida en todo aquello que el dinero no puede comprar: gozo, paz. felicidad,
contentamiento y logros eternos.
Esta riqueza invisible que est al alcance de los Filhos de Deus se ve em la declaracin
del apstol Pablo en 2 Corintios 6: 10: Aparentemente tristes, mas siempre alegres;
pobres en apariencia, mas enriqueciendo a muitos; como si no tuviramos nada, mas
poseyndolo todo.
El apstol Pablo no tena ningn bien material en este mundo, mas estaba en
condiciones de impartir riquezas y de decir de s mismo: Mas poseyndolo todo.
Solo los cristianos en verdad son ricos en aquellas cosas que son importantes. Ah, si el
pueblo de Deus en los siglos veinte y veintiuno se diera cuenta del principio que
nuestro Salvador le presenta aqu a la igreja de Esmirna. El mundo nunca puede
proveernos riquezas! Nuestra unin con Jesucristo es lo que determina la realizacin
de nuestra riqueza en este mundo. Cuanto mais cerca estamos de Jesucristo, mais ricos
somos. Cuanto mais lejos estemos de l, no importa cul sea el saldo de nuestra cuenta
bancaria, mais pobres somos. Cristiano. Basado en esto, cunta riqueza posees?
Una igreja afligida

S cmo te calumnian los que dicen ser judos mas que. en realidad. no son mais que
una sinagoga de Satans. Los crentes de Esmirna estaban en una igreja afligida,
angustiada por los falsos mestres que pretendan ser judos mas que en realidad no lo
eran. La definicin que hace el Nuevo Testamento de un judo es aquel cuya
circuncisin es la del corazn, la que realiza el Esprito, no el mandamiento escrito>,
(Romanos 2:29). Nunca es suficiente con obedecer las enseanzas de la Palabra en
forma legalista. Lo que Deus desea de nosotros es que nos sometamos de corazn, no
que cumplamos una serie de reglas prescritas.
La sinagoga de Satans
Satans tiene su propia fe religiosa. Tambin tiene sus igrejas llamadas sinagogas de
Satans. Cualquier igreja que predique otro evangelio que no sea el de Jesucristo es
una sinagoga de Satans, sin importar cmo se llame. Muchas de las igrejas llamadas
cristianas hoy en dia son como los judos de Esmirna: no son en lo mais mnimo
cristianos y el Salvador mismo los condena porque predican un mensaje diferente al
que se encuentra en la Palabra de Deus. En realidad, son las sinagogas de Satans, no
la igreja de Jesucristo.
Dos herejas bsicas
Las dos herejas bsicas que emanaron de la sinagoga de Satans em nombre del
cristianismo se hicieron evidentes antes del final del segundo siglo. En realidad,
existan en el tiempo que Cristo dio su mensaje a las igrejas de feso y de Esmirna.
Estas herejas son una falsa doctrina de Cristo y una mezcla de ley y gracia. Esta
ltima fue obra de los judaizantes, y es la que condena el Salvador en el versculo 10.
Hbilmente todo sistema religioso falso o todo culto que sale Del cristianismo tiene
sus orgenes en alguna de estas dos herejas. En un caso la gente est confundida con
respecto a la deidad de nuestro bendito Senhor. sugiriendo que, embora era un buen
hombre. no era el Filho de Deus nacido de una virgen que vivi6 una vida sin pecado,
se entreg em una muerte sacrificial, se levant en cuerpo de la tumba, ascendi
fsicamente a los cielos y prometi que volvera fsicamente a la tierra algn da. En el
otro, aaden a la salvacin por gracia a travs de la fe, diciendo que, ademais de
creer en Jess. debiramos guardar el sbado, observar ciertos ritos y ceremonias,
comer o no comer ciertas clases de comida, etc. La igreja de los tres primeros siglos en
gran medida pudo vencer estas enseanzas insiDeusas que engaan a muchas personas
en la actualidad en uno o otro culto.
El CONSEJO DE CRISTO
El Cristo de las.igrejas le aconseja a la igreja de Esmirna y a la era de la igreja de
Esmirna dos cosas: No tengas miedo, y S fiel hasta la rnuerte.
No tengas miedo de lo que ests por sufrir. El Senhor Jess predijo el sufrimiento
que vendra sobre esta igreja dicindoles que a algunos de ustedes e1 diablo los

meter en la crcel para ponerlos a prueba, y sufrirn persecucin durante diez das.
Muitos mestres de la Biblia consideran que estos diez das corresponden a los diez
perodos de persecucin a los que me he referido con anterioridad. Algunos sugieren
que se refiere a los diez ltimos anos de la.era (303-312 d.C.) durante los cuales la
igreja sufri una intensa persecucin bajo el gobierno de Diocleciano,
El consejo de nuestro Senhor a esta amada igreja es el mismo que le da a los crentes
de todas las edades quando entran en perodos de tribulacion: "No tengas miedo.
Aquellos que tienen a Jesucristo, tienen suficlente sm importar la intensidad de la
persecucin. Quando se necesita gracla, se recibe gracia; quando se necesita valor. se
recibe valor; porque tenemos la promesa divina de que nuestro Deus proveer de todo
lo que necessiten, conforme a las gloriosas riquezas que tiene en Cristo Jess Fp 4:19
S fiel hasta la muerte, y yo te dar la corona de la vida. La promesa de nuestro
Senor Involucra mais riquezas: Reinarn con l mil anos (Ap 20:6) en proporcin
directa a su fidelidad en el servicio cristiano. El Senhor Jess dijo: Acumulen para s
tesoros en el cielo (Mateo 6:20). Solamente a los cristianos se les permite
acumular para la eternidad. Un dicho popular afirma: "No puedes llevarte nada!
No es as en el caso de los cristianos. porque a travs de la economa de Deus pueden
enviar sus riquezas por anticipado acumulando "tesoros en el cielo. En relacin con
este tema, sera bueno estudiar cmo se juzga la obra del creyente de acuerdo a 1 Co
3:920 y la parbola del dinero que narr nuestro Senhor en Lc 19:11-27.
EL DESAFIO DE CRISTO
De nuevo. el desafo de Cristo llega a aquellos que tienen odos espirituales !,ara "or
lo que el Esprito dice a las igrejas, y es un desafo a conquistar. Como ya hemos
visto, depende de la fe de cada uno en Cristo Jess.
El que salga vencedor no sufrir dao algun~ de.la segunda muerte. Como vimos en
la visin del Cristo de las igrejas en Apocalipse 1:18 que l tiene en sus manos las
llaves del infierno y de la muerte'.Los Filhos de Deus tienen la promesa personal de
Cns.to que nunca sufrirn dao alguno de la muerte segunda, que en Apocalipse 20 se
describe como el momento en que el infierno (lugar donde se encuentran los que han
muerto sin Cristo) y la muerte sean arrojados al lago de fuego ... Este lago de fuego es
la muerte segunda (20: 1.4): .
Debemos entender a qu se refiere la BIblia al decir muerte. Es el trmino bblico para
describir la completa ruina de la vida de una persona de tal manera que nunca podr
cumplir el plan de Deus que es eterno. La muerte tiene lugar quando una persona se
separa para siempre de Deus en lugar de unirse eternamente a l como fue su
intencin. Lamuerte segunda tendr lugar quando los que hayan muerto s.in Crist~
resuciten y sean arrojados en vida a un estado de eterna separacin de DEUS, en un
lugar llamado el lago de fuego (Apocalipse?O: 15)..Esta segunda muerte no debe
causarle ningn temor al que sea Filho de Deus, porque no tendr poder sobre l.

CUATRO

La igreja de Prgamo
Apocalipse 2: 12- 17

Prgamo fue la capital de Asia hasta el final del primer siglo. Era una ciudad entregada
a la adoracin de muitos dolos griegos. El gobernador romano local, que no saba
cmo conducir las mltiples diferencias religiosas que haban en la ciudad, demand
la cooperacin de todos los grupos. Dos de los sistemas religiosos mais prominentes
de la ciudad eran la adoracin a Baco (Deus de la juerga) ya Asclepios (Deus de la
sanidad).
El versculo 13 se refiere dos veces a la ciudad como al lugar ..donde Satans tiene su
trono o ..donde vive Satans. No se puede hacer con precisin un comentario
detallado acerca de esta condicin porque no tenemos acceso a detalles histricos.
Contudo. podemos decir que la siguiente conjetura es. en gran medida, una
representacin de la verdad. Satans tiene un reino; desde tiempos antiguos se
consider que Babilonia es la capital de este reino. La idolatra se abri paso en
Babilonia a travs de Nimrud y de su madre, inspirados por Satans. Enquanto
Babilonia era un poder mundial dominante, representaba un cuartel general excelente
para el ataque de Satans a la raza humana. Contudo, quando la gloria de Babilonia
comenz a declinar y qued desolada. Satans busc otro lugar. Seleccion a Prgamo
debido a sus fuertes religiones idlatras. Los misioneros han estado en lugares tan
paganos que parece que la misma atmsfera est cargada de la presencia de Satans.
Sin lugar a dudas, estas eran las condiciones bajo las cuales la pequea igreja de
Prgamo predic fielmente el evangelio de Jesucristo.
LA IGREJA INDULGENTE, 312-606 d.C.
Elogio:

S dnde vives: all donde Satans tiene su trono. Contudo. sigues


fiel a mi nombre. No renegaste de tu fe en m. ni siquiera en los
das en que Antipas, mi testigo fiel, sufri la muerte en esa ciudad
donde vive Saranas.

Condenacin: No obstante. tengo unas cuantas cosas en tu contra que toleras


ah a los que se aferran a la doctrina de Balaam, el que ense a
Balac a poner tropiezo a los israelitas, incitndolos a comer
alimentos sacrificados a los dolos y a cometer inmoralidades

sexuales. Toleras as mismo a los que sostienen la doctrina de los


nicolaras.
Consejo:

Por lo tanto, arrepintetel De outra manera, ir pronto a ti para


pelear contra ellos con la espada que sale de mi boca.

Desafio:

Al que salga vencedor le dar del man escondido, y le dar


tambin una piedrecita blanca en la que est escrito un nombre
nuevo que slo conoce el que lo recibe

La era de la igreja indulgente


A raz de su ataque a la igreja de Esmirna, Satans aprendi que lo nico que hada la
persecucin era que la igreja floreciera y continuara en un permanente estado de
avivamiento. Luego del ataque sin xito que Diocleciano lanzara sobre la igreja,
Constantino lo sucedi como emperador de Roma. Constantino no accedi al trono sin
controversias, y su ascenso al poder tuvo efectos de largo alcance sobre la igreja
cristiana de los siglos cuarto, quinto y sexto.
La historia romana nos dice que Constantino pele por el trono com Maximiano luego
de la muerte de Galerio. Tanto la historia romana como la tradicin de la igreja indican
que Constantino, que ya se sentia atrado hacia el cristianismo. supuestamente tuvo la
visin de una cruz ardiente en elcielo y escuch una voz que le deca: Con este
smbolo sers el vencedor,
Constantino crey que esta visin era un mensaje de parte de Deus y que si abrazaba
la religin cristiana conquistara a sus enemigos. Acept la fe cristiana y se declar
como su defensor y protector. Algunos la aceptan como una conversin genuina.
Contudo, un examen cuidadoso de su vida indica que, o bien tena un concepto pobre
del cristianismo, o nunca naci en verdad de nuevo por el Esprito de Deus. Una de las
cosas encomiables que hizo fue ordenarle a Eusebio, o bispo de Roma, que supervisara
la produccin de cincuenta copias de las Sagradas Escrituras para que las usaran las
igrejas. Algunos de estos manuscritos contienen las copias mais antiguas que existen
de la Palabra de Deus.
Quando Constantino se convirti en emperador de Roma, pas a ser el emperador
virtual del mundo occidental. Corno el autotitulado ('prorector de la fe cristiana
emiti un edicto de tolerancia al cristianismo y colm a la igreja cristiana de favores.
El gobierno provea dinero para las actividades de la igreja y muitos de los templos
paganos pasaron a ser propiedad de los cristianos. Para complacer al emperador, estos
lderes adoptaron costumbres que se parecan a las prcticas paganas. Casi siempre, un
compromiso lleva al otro, y lo que en un comienzo pareci ser una gran bendicin,
termin siendo una gran maldicin. Durante los tres siglos siguientes a este perodo, se
adoptaron muchas prcticas anticristianas de origen pagano, que le robaron a la igreja
su fuego y su fervor evangelizador.
Prcticas paganas que se introdujeron en la igreja

La influencia del paganismo sobre la igreja aument poco a poo con el paso de los
anos. Comenz a envolverse en un misterio y un ritualismo que tenan gran
semejanza con el misticismo de Babilonia. El smbolo caldeo tau, que consista en la
elevacin de la T mayscula em el extremo de una vara se cambi por la seal de la
cruz. Se introdujo el rosario de origen pagano. Se concibi la idea del celibato de los
sacerdotes y las monjas, el cual no tiene base escritural sino que encuentra su
contraparte en las vrgenes vestales del paganismo. A continuacin uma lista parcial de
cambios no escriturales que se introdujeron durante este perodo. De una forma
gradual, estos cambios adquirieron mais prominencia que las enseanzas originales del
cristianismo.
Ao 300 d.C.: Oracin por los muertos
Ao 300 d.C.: La cruz se convierte en un smbolo
Ao 375 d.C.: Adoracin de santos y ngeles
Ao 394 d.C.: Se instituye por primera vez la misa
Ao 431 d.C.: Se comienza a adorar a Mara
Ao 500 d.C.: Los sacerdotes comienzan a vestirse de manera diferente a los laicos
Ao 526 d.C.: Extrema uncin
Ao 593 d.C.: Se introduce la doctrina del purgatorio
Ao 600 d.C.: Los servicios de adoracin se llevan a cabo en latn
Ao 600 d.C.: Se dirigen las oraciones a Mara5
A partir del ao 312 en adelante, la igreja se volvi mais romana y menos cristiana en
sus prcticas. La Igreja Catlica Romana de hoy, es difcil que pueda encontrar su
historia antes del ao 312 d.C. Hasta esse momento, la igreja era una agrupacin
independiente de Igrejas locales, que trabajaban juntas cada vez que les era posible
mas que no estaban dominadas por ninguna autoridad central. El nombre Prgamo
sIgnifica literalmente matrimonio o elevacin. En la medida en que la igreja se
cas con la autoridad gubernamental y se elev a un sitio de aceptacin, declin en
bendicin espiritual y poder.
Introduccin del posmilenialismo
La bendita doctrina del inminente regreso de Cristo que adopt la igreja de los
primeros tres siglos, la cual produjo una igreja evangelizadora, consagrada y
fervorosa, comenz a cambiar quando. el cristianismo pas a ser la religin del estado.
En la medida en que la Igreja se volvi rica y poderosa, se dio a entender que el
mundo mejorara cada vez mais, que el reino de Cristo ya se haba establecid.o y que
vendria al final de reinado de mil anos. Esto demand una reinterpretacion de la
condicin de Israel que se logr sugiriendo que haba sido separado para siempre y
que las promesas hechas a Israel ahora se aplicaban a la igreja. Recin pasados mil
cuatrocientos anos se comenz a hacer nfasisde nuevo en la venida de Jesucristo y
con ello vino un retorno al fervor

evangelizador. Cada vez que una igreja o denominacion local mantiene un fuerte
nfasis en la segunda venida de nuestro bendito Senhor, se convierte en un centro de
evangelizacin y de envo de misioneros. Adonde se niega esta doctrina, la igreja se
vuelve fra, indiferente y mundana.
La naturaleza de Cristo revelada a Prgamo
Esto dice el que tiene la aguda espada de dos filos. Ya vimos que Cristo eligi uno
de los aspectos de su naturaleza revelados a Juan en la visin y se los present a cada
igreja en forma individual. A Prgamo le revela la aguda espada de dos filos", que,
sin lugar a dudas, se.refiere a la Palabra de Deus. La solucin para los problemas de la
igreja local de Prgamo, de la era de la igreja de Prgamo o de cualquier igreja es la
Palabra de Deus. Cristo us esa Palabra para santificar a su igreja (Juan 17: 17), para
limpiarla (15:3), para darle alegra 05:11), y para traerle paz (16:33). Si la igreja de
Prgamo y la era de Prgamo hubiera atendido a la Palabra de Deus, los males de la
Edad Oscura se hubieran evitado.
EL ELOGIO DE CRISTO A PRGAMO
El elogio que nuestro Senhor le hace a Prgamo, tal como lo encontramos en el
versculo 13, se divide en tres categoras bsicas:
1. S donde vives: all donde Satans tiene su trono. Ya vimos la naturaleza perversa
de esta ciudad adonde Satans tena su cuartel general, que mais tarde se traslad a
Roma. Desde all, Satans diriga los asuntos de su reino mundial, pervirtiendo las
almas de los seres humanos. Atravs de los emperadores romanos, como ya vimos,
Satans aprendi durante los tres primeros siglos que atacando a los cristianos nunca
los conquistara; por lo tanto, cambi su enfoque durante el perodo de Prgamo
adoptando el de la indulgencia y la "elevacin.

su livro Lectures on the Boole of Revelation [Lecturas sobre el Livro de Apocalipse],


cuenta esta historia. Durante el concilio, los nimos se caldearon tanto que
Constantino tuvo que intervenir mais de uma vez. En un momento, el brillante Arrio
pareca que detena toda oposicin:
quando un ermitao de los desiertos de frica de un salto se puso de pie, vestido como
un jefe con una piel de tigre. Rasg la parte posterior de esta piel, poniendo al
descubierto grandes cicatrices (resultado de haber sido arrojado a la arena a las bestas
salvajes). Exponiendo ante la vista de todos la espalda terriblemente desfigurada por las
garras de los animales, grit con dramari~mo: stas son las marcas del Senhor
Jesucristo, y no puedo escuchar esta blasfemia. Luego sigui adelante de una manera tan
conmovedora. presentando tan clara la verdad de la eterna deidad de Cristo, que la mayor
parte del concilio se dio cuenta en un momento que era, en verdad. la voz del Esprito
Santo.

El Dr. Ironside contina:


No puedo decir si esta historia es verdica o no, mas muestra. muy bien cul era el
Esprito que invada a muitos de los que participaron del concilio. la mayora de los
cuales pasaron por la terrible persecucin de Diocleeiano. El resultado final del Concilio
de Nicea fue la declaracin de que Jesucristo es el mismo Deus del mismo Deus, la
perfeccin de la perfeccin y Deus y hombre en una persona 6.

Como esta igreja se asi fuerte del nombre de Cristo, la igreja organizada no ense
outra cosa que no fuera la deidad personal de jesucristo durante mais de mil anos. A la
igreja no se pudo encontrar culpable de una falsa doctrina en cuanto a nuestro Senhor
hasta que lleg el racionalismo y produjo el modernismo de los siglos dezenove y
vinte. El diablo tuvo xito en trastornar esta enseanza convirtindola en una mera
doctrina dogmtica en lugar de una relacin vital con una persona. Contudo, la
mayora de las igrejas llamadas Cristianas en el da de hoy al menos de los labios para
afuera reconocen la deidad de Cristo.

2. Contudo, sigues fiel a mi nornbre. No se puede lanzar uma crtica en contra de la


doctrina de esta igreja o de esta era de la igreja, porque eran doctrinalmenre puros,
mas pecaron asimilando las ceremonias del paganismo, apoyndolas luego con
doctrinas artificiales de naturaleza ajenas a las Escrituras que contaminaron las
verdaderas doctrinas de la igreja. Lo cierto es que la era de Prgamo produjo muitos
lderes sobresalientes. Fue durante este perodo que se present la controvrsia arriana
en el Concilio de Nicea en elao 325 d.C. Arrio y sus seguidores negaban la deidad de
nuestro Salvador.

3. No renegaste de tu fe en m. ya hablamos en gran parte de lo relacionado con la


pureza doctrinal de esta igreja y de esta era eclesiastica. Los eruditos de la Biblia no
saben quin es el Antipas que se menciona en el versculo 13. Se da a entender que era
un cristiano local de la ciudad de Prgamo que, como muitos durante el primer siglo,
sell el testimonio de su fe con su propia sangre.

En realidad, el concepto que tenan de Cristo se pareca muito al de los Testigos de


Jehov de nuestros das: Cristo era el ser creado mais grande, mas no era uno con el
Padre. En este concilio, presidido por el mismo Constantino, este asunto inspir
acalorados debates. Debe haber sido raro para un lder del gobierno presidir una
asamblea cristiana enquanto que al mismo tiempo llevaba el ttulo de emperadores
anteriores, a saber, sumos sacerdotes de las religiones paganas. El Dr. H.A Ironside, en

La condenacin de Cristo a esta igreja revela que, a pesar de que su doctrina teolgica
era correcta, sus doctrinas prcticas eran radicales y malas, Estas falsas doctrinas caan
en dos categorias principales.

CONDENACiN

No obstante. tengo unas cuantas cosas en tu contra: que toleras ah a los que se
aferran a la doctrina de Balaam, el que ense a Balac a poner tropiezos a lus
israelitas. incitndolos a comer alimentos sacrificados a los dolos y a cometer
inmoralidades sexuales. (Apocalipse 2:14)

La doctrina de los nicolatas


La doctrina de Balaam
Para evaluar correctamente esta doctrina, debiramos familiarizarnos con Nmeros
22-31. En resumen, Balaam, tratando de conseguir unas sucias ganancias, trat de
profetizar una maldicin en contra de Israel. Balac, rey de Moab, tena temor del
pueblo de Israel enquanto se acercaban a su tierra. Contrat a Balaam para que usara
su don proftico en contra de ellos, y Balaam procur por todos los meDeus hacerlo.
Contudo, se encontr con un grave problema: Deus estaba con Israel!
Cada vez que abra su boca para maldecirlos, le sala una bendicin. Al fin,
desesperado. le sugiri a Balac la idea de incitar a los israelitas a que hicieran una
alianza con los moabitas que les permitiera casarse entre ellos; as, encontramos el
cumplimiento de lo que se relata en Apocalipse 2:14: ..Balaam, el que ense a Balac
a poner tropiezo a los israelitas, . incitndolos a comer alimentos sacrificados a los
dolos y a cometer inmoralidades sexuales. Ante la sugerencia de Balaam, los
israelitas se mezclaron en matrimonio con los moabitas, en contra de la voluntad de
Deus. De esta manera, la gente se contamin social y espiritualmente. La nica
manera de tratar con el paganismo y las falsas doctrinas es condenarlas y extirparlas
de raz. El consejo de Pablo a la igreja de Calosas em Colosenses 2:6-8 es el mais
apropiado en tales casos.
Esto era tpico de la igreja de Prgamo, a pesar de que los crentes eran fieles al
nombre de Cristo y mantenan la fe respetando la doctrina teolgica, no se apartaron
del mundo. sino que se aliaron con el paganismo. Como vimos, el paganismo pronto
domin la situacin, como siempre lo hacel
El nico momento que los cristianos tuvieron el poder ilimitado del Esprito Santo a su
disposicin fue quando fueron obedientes a la voluntad de Deus. Quando desobedecen
a Deus y hacen alianzas con el rnunJo, comienzan a entrar en un estado de falta de
poder en el cual se enredan y terminan encontrando la ruina. Una ilustracin de este
estado de homogeneidad que se infiltr en la igreja, que aqu se le llama la doctrina de
Balaam, se ve en una moneda que en la actualidad se encuentra em el Museo Britnico
de Londres, acuada durante los das de Constantino. En una de sus caras hay
emblemas cristianos, en la outra, emblemas de Deuses paganos. Alguna tradicin
primitiva sugiere que quando se les dieron a las igrejas cristianas las grandes baslicas
paganas para que se reunieran all satisfaciendo a s al emperador, se sacaron con un
cincel los nombres que se encontraban sobre los dolos paganosy en su lugar se
escribieron los nombres de santos cristianos; entonces los usaron como estatuas.
Sea cierto o no, la igreja de hoy que rastrea su origen hasta llegar a Roma encuentra
evidenciasde que en algn lugar de su historia se infiltraron el paganismo y la
idolatra.

(Toleras as mismo a los que sostienen la doctrina de los nicolatas. Y a examinamos


la doctrina de los nicolatas al referirnos a la igreja de feso, embora esta igreja y la
era apostlica rechaz esta hereja. Contudo, Prgamo y la indulgente era de Prgamo
la aceptaron. El nicolaitismo es la doctrina de una fuerte hereja eclesistica que
gobierna
sobre los laicos; nunca propici una fuerte condicin espiritual en la igreja.Alos laicos
no se les daba voz.ni voto en los asumas de la igreja. sino que se les requera que
obedecieran ciegamente los decretos del clero. Entonces. de forma gradual. el clero
pareci inclinarse a un tipo de existencia poco prctica. encerrados en una torre de
marfil
que los separaba mais y mais de la gente. Cada vez que el clero pierde el contacto con
la gente. deja de ser una herramienta efectiva en manos de Deus.
En esta era moderna. eltrabajo administrativo de la igrejay la promocin del
cristianismo muchas vecesdemandan tanto tiempo y esfuerzo del pastor que no le
permiten dedicar tiempo a encontrarse con los perdidos cara a cara.Embora un
ministro fieldebe escudriarlas Escrituras para poder predicar la Palabrade Deus. su
obra siempre debe estar sazonada con el consejo que Pablo le da a Timoteo: Dedcate
a la evangelizacin (2 Timoteo 4:2,5). Este Esprito evangelizador es mais efectivo
quando elministro es fiel en su trato personal con los perdidos. Algunos de
losmensajesbblicosmaisgrandesque jamaisse predicaron surgieron de la inspiracin
que el Esprito Santo le dio a un hombre de Deus enquanto trataba con un alma
perdida.
El Senhor Jess dio su opinin con respecto a los sistemas jerrquicos del gobierno de
la igrejaquando se refiri a las doctrinas de los nicalatas diciendo lascuales yo
tambin aborrezco (Apocalipse 2:6). Esta enseanza arruin a mais igrejas y
denominaciones que ninguna outra.
CONSEJO
El consejo que Cristo leda a la igreja de Prgamoes una declaracin sencilla de un
principio bsico de Deus que, reducido al mnimo, dice: Arrepintete o que la Palabra
de Deus te juzgue Este principio, que nunca cambi,seaplicatanto a
losindividuoscomoa lasigrejas. Amenosque estemos dispuestos a arrepentirnosde
nuestros pecados o de las violaciones hechasa la Palabrade Deus, y olvamos en
obediencia a ella, seremos juzgados
por la Palabra, la espadade dos filos. Puede estar segurode esto si usted se neg a
someterse a un principiode la Palabrade Deus en estavida, se enfrentar al mismo
quando est delante del SeforJess en su venida. Es mejor prestar atencin a la
Palabrade Deus en 1 Corintios 11:31: Si nos examinramos a nosotros mismos, no se

nos juzgara, garantizando as que escucharemos al Mestre dicindonos: Hiciste


bien. siervo bueno y fiel! (Mateo 25:21) en lugarde or su condenacin.

CINCO

EL DESAFIO DE CRISTO A LA IGREJA DE PRGAMO

La igreja de Tiatira

El desafo de nuestro Sefor a la igrejade Prgamo est dirigido a los vencedores (l


Juan 5:4) y se divide en dos hermosos smbolos cargados de significado: El man
escondido y una piedrecita blanca.

Apocalipse 2: 18-29

El man escondido
El man escondido es un smbolo que el estudiante de la Bblia comprende fcilmente.
El man era el alimento espiritual que Deus lesenviaba a los Filhos de Israel en el
desierto. Representa al alimento espiritual que Deus provee en su Palabra. Debe
entenderse muy claro que esta alimentacin es individual. no es tarefa de la igreja.
Ascomo los israelitas tenan que ir individualmente a recoger el man en el desierto,
los Filhos de Deus en la era de la igrejade Prgamo o en cualquier era de la igreja
dependen de Deus para su provisin espiritual individual. No importa cul seael
dilema de la vida. si los Filhos de Deus lo miran solo a l, sus necesidadessern
satisfechas: As que mi Deus les proveerde todo lo que necesiten. conforme a las
gloriosas riquezas que tiene en Cristo Jess (Filipenses 4: 19).

Es probable que Alejandro Magno haya fundado la ciudad de Tiatira unos trescientos
anos antes de Cristo. Esta era una ciudad rica de Macedonia. que se conoca en el
mundo antiguo por sus sobresalientes tinturas de colores. Se ha sugerido que la igreja
de l!feso fue la que evangelizo a la ciudad. o tal vez. Lidia. la primera que respondi al
mensaje de Pablo en Filipos (Hechos 16: 14). La principal caracterstica de esta igreja
parece ser sus obras hacia la gente. mais. que su creencia doctrinal. Por .cierto, tal
como veremos. se le reprende por permitir que una falsa maestra divulgue su hereja
perniciosa para el alma.
LA IGREJA PAGANA, 606 d.C. hasta la Tribulao
(La Edad Oscura)

La piedrecita blanca
El significado simblico de la piedrecita blanca no es tan fcil de determinar como el
del man escondido. Los comentaristas bblicos no se ponen de acuerdo en cuanto a
este tema, embora existe algn acuerdo bsico: elde la seguridad. El blanco en la
Biblia se refiere a la justicia de Deus. En este sentido, me gusta pensar en una antigua
costumbre como la llave que abre el significado de esta piedra. Parece que en tiempos
antiguos, una piedrecita blanca representaba la absolucin. Por ejemplo, si un hombre
se juzgaba en la corte, el jurado publicaba su voto con respecto a su caso dejando caer
una piedra blanca, queriendo decir que lo absolva de su culpa. Esto, en realidad estada
de acuerdo con muitos otros pasajes de las Escrituras que indican que Cristo absolvi
al Filho de Deus que lo invoc pidindole perdn y salvacin. Tal persona, de acuerdo
a Romanos 5: 1 es justificada por la fe. Por supuesto. la gran diferencia radica en
que nosotros somos culpables. Contudo como Cristo muri sin culpa. recibimos la
piedrecita blanca de la absolucin con un nombre de Cristo en ella que todava no
conocemos. Entonces, la piedrecita blanca representa un hermoso smbolo de la
absolucin eterna que obtenemos a travs de la fe en el Senhor Jesucristo.

Elogio:

Conozco tus obras. tu amor y tu fe. tu servicio y tu perseverancia


y sque tus ltimas obras son mais abundantesque las primeras.

Condenacin: Toleras a jezabel, esa mujer que dice ser profetiza. Com su
enseanza engaa a mis siervos, pues los induce a cometer
inmoralidades sexuales y a comer alimentos sacrificadosa los
Idolos.
Consejo:

Eso s. retengan con firmeza lo que ya tienen. hasta que yo venga.

Dtsaflo:

.Al que salga vencedor y cumpla mi voluntad hasta el fin. le dar


autoridad sobre las naciones. as como yo la recib de mi Padre. y
"l las gobernad. con puo de hierro; las har pedazos como a
vasijas de barro". Tambin le dar la estrella de la maana.

La era de la igreja de Tiatira produjo lo que en historia se conoce como la Edad


Oscura. Oscura indica que el programa de mezclar el paganismo con el cristianismo
que comenz durante la era de la igreja de Prgamo, enfatiz cada vez mais al
paganismo, que es oscuridad. La luz que Jesucristo le confi a su igreja se extingui
durante esta poca de oscurantismo y no se volvi a encender hasta los das de la
Reforma. Continuando con la historia de la igreja desde donde la dejamos, em la igreja

de Prgamo, encontramos los siguientes cambios y doctrinas que tuvieron su origen en


el paganismo que se aadieron a la igreja durante este perodo.

el cuartelgeneral de la igrejauniversal (catlica) en Roma, poco a poco se convirti


mais en babilnico que en cristiano.

607 d.C.: Bonifacio III es nombrado corno el primer Papa


709 d.C: Se le besan los pies al Papa
786 d.C.: Se adoran imgenes y reliquias
850 d.C.: Se comienza a usar el agua bendita
995 d.C: Se canoniza a los santos que han muerto
998 d.C.: Se ayuna los viernes y durante la cuaresma
1079 d.C.: Celibato de los sacerdotes
1090 d.C.: Se reza el rosario
1184 d.C.: La inquisicin
1190 d.C.: Se venden las indulgencias
1215 d.C.: La transustanciacin
1220 d.C.: Adoracin de la hostia
1229 d.C: Se le prohbe leer la Biblia a los laicos
1414 d.C: Se le prohbe a la gente participar de la copa durante la comunin
1439 d.c.: Se decreta la doctrina del purgatorio
1439 d.C: Se confirma la doctrina de los siete sacramentos
1508 d.C: Se aprueba elAve Maria
1534 d.C: Se funda la orden de los jesuitas
1545 d.C.: Se le otorga a la tradicin la misma autoridad que a la Biblia
1546 d.C.: Se agregan a la Biblia los livros apcrifos
1854 d.C.: Inmaculada concepcin de Mara
1864 d.C.: Se proclama el Syllabus Errorum
1870 d.C.: Se declara la infalibilidad del Papa
1930 d.C.: Se condena a las escuelas pblicas
1950 d.C.: Asuncin de la virgen Mara
1965 d.C.: Se proclama a Mara madre de la igreja 7

La hereja se divide en dos categoras bsicas: Un concepto falso de la deidad personal


de Cristo, o la mezcla de las obras con la fe. No se puede acusar a la igreja de Roma
de ensear un concepto falso de la deidad de Cristo; Contudo, el nfasis que hace en el
continuo sacrificio y el rechazo de la obra consumada de nuestro Senhor genera un
concepto que hace que la gente trate de ganar su propia salvacin a travs de las obras,
de las penitencias, de las indulgencias y de muchas outras ideas satnicas concebidas
las cuales nuestro Senhor titula en Apocalipse 2:24 los profundos secretos de
Satans.

Como todos estos cambios y aadiduras se hicieron mal, tal como lo respalda la
historia, resulta irnico que la igreja de Roma en la actualidad haga alarde de que
Roma siempre fue la misma. Lo trgico es que, apesar de todos los cambios
drsticos que se citan previamente, muitos creen esta afirmacin.
El sacrificio continuo: la hereja mais grande de Roma
El nombre Tiatira proviene de dos palabras que significan sacrificio y
continuo; as se presenta la hereja central que trajo.por consecuencia outras falsas
doctrinas. Es decir, la igrejade Roma niega la obra consumada de Cristo y cree en un
continuo sacrificioque genera cosascomo los sacramentos y la oracin del rosario, las
velasardientes y demais. Todas estas cosasse tomaron de la misteriosa Babilonia, la
madre de todas las costumbres paganas y de toda idolatra. Nada de esto se ensea en
el Nuevo Testamento. Durante este perodo, entre el ao 607 d.C. hasta nuestros das,

Una de las tendencias peligrosas durante el siglo veinte en la igreja de Roma es la


exaltacin de Mara a un estado casi divino. Los informes de los noticieros indican que
millones de personas pidieron al Papa que la declare un miembro de la Trinidad,
embora la idea oficial es que esto no va a suceder... por ahora. Ya se refieren a ella
como a la madre de Deus.. o la reina del cielo yen algunos casos aparece como la
dispensadora de la salvacin, lo cual contradice a las Escrituras. Fjese en las palabras
del mismo Jess en Juan 14:6: Yosoy elcamino, la verdad y la vida ... Nadie llega al
Padre sino por mi . La mera sugerencia de que alguien, aun Mara la madre humana
de Jess, puede participar en ladispensacin del don de la vida eterna no solo es una
hereja, es una blasfemia. Como dice el apstol Pedro. hablando de Jess como
dispensador oficial de la. salvacin: No hay bajo el cielo otro nombre dado a los
hombres mediante el cual podamos ser salvos (Hechos 4:12). Basados en las
Escrituras, existe solo una persona debaxo de los cielos que puede otorgar la salvacin
a la humanidad, y no es Mara.
La similitud de Roma con el paganismo
Hace algunos anos, mi esposay yo tuvimos el privilegio, junto a outra familia de la
igreja, de volar a la ciudad de Mxico adonde visitamos la catedral romana mais
grande del continente norteamericano, el Santurio de Guadalupe. Me impresion en
lo mais profundo la conducta ajena a las Escrituras del servicio y lo parecido que era a
los rituales paganos que vi con anterioridad. Por ejemplo:
La penitencia. Muitos se arrastraban ciemos de metros por el pavimento sobre manos
y rodillas (loque en muitos casosles produca lastimaduras y ls sacaba sangre de las
rodillas y de las piernas) esforzndose por castigarse a s mismos enquanto que las
Escrituras ensean: Porque por gracia ustedes han sido salvados mediante la fe; esto
no procede de ustedes, sino que es el regalo de Deus, no por obras, para que nadie se
jacte (Efesios 2:8-9).
Obscuridad. El recinto estaba tan oscuro que no se podan tomar fotografasy todo se
mantena en un estado lgubre; las Escrituras ensean: En cambio, el que practica la
verdad se acerca a la luz (Juan 3:21).

El carcter de Cristo revelado


Misterio. La naturaleza misteriosa del servicio se poda ver en que los individuos no
entendan el latin que se hablaba durante la misa, y no se daba ningn mensaje en un
idioma que pudieran reconocer. Los padres se acercaban a una cajade vidrio que
contena una figuraque representaba a un santo muerto, pensando que si frotaban la
caja y ponan uma ofrenda en la (anura provista para tal fin, luego podran frotar la
frente de sus Filhos pequeos o de sus seres queridos transmitindoles bendicin. En
contraste, el Senhor Jess habl de aquellos que oyen la Palabra y la entiendem
(Mateo 13:23).
Idolatrla. Sobre cada pared, ubicados en forma prominente. Haba dolos que
representaban a Cristo, a los apstoleso a otros santos. Conte diecisiete dolos de esta
clase. LaBiblia prohbe la idolatra que es tpica de la adoracin pagana. No tengas
ningn dolo, ni nada que guarde semejanza con lo que hay arriba en el cielo, ni con lo
que hay abajo en la rierra, ni con lo que hay en las aguas debajo de la tierra (xodo
20:4).
Recitado montono. Durante el servicio, los sacerdotes recitaban rnonronamente,
Los individuos que haban venido a adorar, oraban repitiendo las mismas palabras,
conociendo su significado o no. En contrasre, nuestro Senhor nos advirti: (Y al orar,
no hablen solo por hablar como hacen los gentiles, porque ellos se imaginan que sern
escuchados por sus muchas palabras (Mateo 6:7).
Maria, la figura central. Un gran cuadro de Mara enmarcado en oro ocupaba el lugar
mais prominente de la catedral, enquanto que el dolo que representaba a Cristo se
encontraba a la izquierda, en un lugar muito menos prominente. Por el contrario, la
Biblia nos ensefa: para ser [l, Cristo] en todo el primero (Colosenses 1:18).
El crucifijo. El crucifijo, muy conocido en todas las formas de adoracin romanas, era
todo lo que se poda ver de nuestro bendito Senhor, enquanto que las Escrituras no
hablan de continuo sacrificio sino que dicen. usando las mismas palabras de Cristo:
"Consumado es. El angel en el da de resurreccin dijo: "No est aqu, pues ha
resucitado, tal como dijo (Mateo 28:6). Ah, si esta gente pudiera. reconocer el
principio que transmiten las palabras de nuestro Senhor: Yo soy... el que vive. Estuve
muerto, mas ahora vivo por los siglosde los siglos,y tengo las llaves de la muerte y del
infierno (Apocalipse 1:18).
Una de las diferencias evidentes entre los catlicos y los protestantes esla cruz que
usan como smbolo de su fe. La cruz catlica por lo general muestra a Cristo en ella,
conmemorando su continuo sacrificio por nuestros pecados. La cruz protestante est
vaca, mostrando que Cristo muri por nuestros pecados, fue sepultado y resucit al
tercer da (cf. 1Corintios 15:3-4).

Esto dice el Filho de Deus, el que tiene ojos que resplandecen corno llamasde fuego
y pies que parecen bronce al rojo vivo. La eleccin que hace nuestro Senhor del ttulo
Filho de Deus refirindose a s mismo adquiere mais significado quando lo
comparamos con el 1:13, donde escoge el ttulo de semejante al Filho del hombre.
Estos ttulos son sinnimos o intercambiables. Debiramos tenerlo en mente en estos
dias en que a los falsos mestres les encanta enfatizar la naturaleza humana de Cristo
excluyendo su naturaleza divina. Ademais, es instructivo para aquellos de la igreja
romana a quienes lesencanta pensar en l como elFilho de Mara.
Ojos ... como llamasde fuego y piesque parecen bronce al rojo vivo . Estas frases
muestran que Cristo mira con juicio penetrante a la igreja porque permiti que falsas
doctrinas se infiltren en su medio y (engaen a sus siervos.
EL ELOGIO DE CRISTO
El elogio de nuestro Senhor a la igrejade Tiatira llega en seis palabras (Apocalipse
2:19). Los elogia por (1) sus obras: indica que muitos a travs de la larga historia de
Roma sirvieron fielmente a Jesucristo como resultado de recibirlo; (2) su amor: el
amor por la humanidad caracteriza a esta igreja, yaque en tiempos antiguos los
hospitales y sanatrios eran casi exclusivamente trabajo de la igrejaa travsde sus
monjas y sacerdotes; (3) su fe: embora no se leda la prominencia que se lesda a las
obras y al amor, de todas maneras es una caractersticade aquella era de la igreja,con la
vital excepcin que se hizo en el prrafo anterior; (4) su (servicio significa
ministerio; (5) su perseverancia habla del largo perodo que ocupa esta igreja; (6)
tus ltimas obras son mais abundantes que las primeras: las buenas obras de la
igrejaromana (con excepcin del perodo de la Inquisicin, quando tantos fueron
asesinados caprichosamente) son encomiables.
Tambin debiramos tener en mente que, embora a la gran mayora de los miembros
se les mantuvo en ignorancia y oscuridad, muitos fueron fieles al Senhor Jesucristo.
Algunos productos sobresalientes de este perodo son John Wycliffe, John Hus,
Savonarola, y muitos otros que se ganaron la corona de mrtires porque se negaron a
renunciar a su adherencia a la Palabra de Deus y a Cristo Jess el Senhor. Es mais, una
de las manchas mais negrasde la historia de la igrejade Roma es que quem em la
hoguera a hombres como Wycliffey Hus, cuyo nico pecado fue tratar de traducir la
Biblia al lenguaje natal de la gente comn. Histricamente, ningn carcelero mantuvo
a un prisionero en un confinamiento tal como aquel en el que la igrejade Roma guard
a la Biblia negndosela al pueblo de Deus durante mais de un milenio. No es de
asombrarse que se le llame La Edad Oscura. La Biblia es la luz del mundo y la
misin de la igrejaes dejar que esa luz brille.

LA CONDENACiN DE CRISTO
Sinembargo, tengo en tu contra que toleras a jezabel, esa mujer que dice ser
profetiza. Con su enseanza engaa a mis siervos, pues los induce a cometer
inmoralidades sexuales y a comer alimentos sacrificados a los Idolos. Lacondenacin
de nuestro Senhor a Tiatira adquiere dos formas: (1) Lacondena por permitir que una
falsamaestra esclavice o descarre a sus siervos,y (2) la condena por no arrepentirse
quando tuvo la oportunidad.
Jezabel, la falsa profetiza
El Senhor Jess se vuelve al Antiguo Testamento para buscar el nombre de la mujer
que introdujo en Israel la adoracin a Baaly pervirti a la nacin, y lo usa como punto
de comparacin con aquellos que introdujeron el paganismo y sus enseanzas
diablicas en la igreja. (Cada vez que se usa a una mujer como smbolo para transmitir
una enseanza religiosa, siempre representa a una religin falsa.) La parbola de
nuestro Senhor en Mateo 13:33-35 que habla de la mujer que tom levadura (smbolo
del mal) y la escondi en tres medidas de harina hastaque fermento toda la masaes
un anticipo proftico de lo que sucedi durante este perodo de enseanzas falsas.
Las enseanzas de la falsa profetisa, Jezabel, adquirieron dos formas: (1) Con su
enseanza engaa a mis siervos, pues los induce a cometer inmoralidades sexuales,
lo cual es un smbolo de la idolatra que se introdujo en este perodo; y (2) ya comer
alimentos sacrificadosa los dolos, smbolo de la unin de la igrejacon el mundo.
Durante esta poca, Roma procur traer al reino de este mundo bajo la dominacin del
Papa. En contra de lo que ense el Senhor quando dijo: Mi reino no es de este
mundo (luan 18:36), los lderesde la igrejaintentaron seriamente hacer que su reino
fuera de este mundo.
Oponunidad para arrepentirse
Le he dado tiempo para que se arrepienta de su inmoralidad, mas no quiere hacerlo.
A esta igrejas le dieron muchas oportunidades de arrepentirse. Se le concedieron casi
mil anos, Contudo no quiso hacerlo.
El juicio futuro de Cristo a esta igreja
Por eso la vaya postrar en un lecho de dolor, ya los que cometen adulterio con ella los
har sufrir terriblemente, a menos que se arrepientan de lo que aprendieron de ella.
Nuestro Senhor aqu predice que esta igreja y aquellos que se dejan persuadir a seguir
sus falsas enseanzas entrarn en la gran tribulao, quando, de acuerdo a Apocalipse
17, ser la igreja de la tribulao. Esta advertencia debiera decirle algo a cada cristiano
del mundo que cree en la Biblia, acerca de enredarse con cualquier clase de afiliacin
con el movimiento ecumnico. El papa Juan XXIII populariz, a travs de su Concilio
ecumnico, el concepto de que todos sern uno. Los protestantes inconversos y

herejes avanzan sobre este programa en todos los aspectos. Los seguidores fieles de
Deus deben tener cuidado de medir todo de acuerdo a lo establecido por la Palabra de
Deus y, si es necesario, quedarse solos.
Outra cosa que hizo el papa Juan XXIII fue emitir una encclica animando a los
seguidores catlicos a que lean la Edicin de la Confraternidad de las Escrituras. Al
hacerlo, abri la puerta para que millones de catlicos lean la Palabra de Deus por
primera vez, muitos de los cuales recibieron a Cristo personalmente. De acuerdo a una
encuesta de Gallup, la buena cifra de trece millones de catlicos en Estados Unidos
dicen que nacieron de nuevo. Solo Deus sabe cuntos lo hicieron de verdad en todo el
mundo. Podemos tener la esperanza de que sean millones y millones.
A los Filhos de esa mujer los herir de muerte. As sabrn todas las igrejas que yo soy
el que escudria la mente y el corazn; ya cada uno de ustedes lo tratar de acuerdo
con sus obras. La palabra muerte, de acuerdo al erudito en griego Vincent,
literalmente se refiere a la muerte segunda, quando a todos los incrdulos, sea cual
sea su afiliacin religiosa, se los arroje en el lago de fuego (Apocalipse 20: 15).
Y a cada uno de ustedes lo tratar de acuerdo con sus obras es uma referencia
evidente al juicio equitativo del Gran Trono Blanco, quando todos comparecern
delante de Cristo (vase Apocalipse 20: 11-15). lamentablemente, tal como lo veremos
quando examinemos ese texto, todos los que aparecen en ese juicio estn perdidos
porque no recibieron personalmente a Jess.
EL CONSEJO DE CRISTO
El consejo de nuestro Senhor a la igreja de Tiatira estaba dirigido segn parece a los
fieles de aquella igreja que rechazaron las falsas doctrinas. Eso s, retengan con
firmeza lo que ya tienen, hasta que yo venga refirindose a que muitos durante la
tribulao se negarn a rendirse al falso sistema religioso, llamado la prostituta en
Apocalipse 17.
EL DESAFIO DE CRISTO
"Al que salga vencedor y cumpla mi voluntad hasta el fin, le dar autoridad sobre las
naciones. Existen dos aspectos en el desafo de nuestro Senhor dirigido al vencedor
personal de este perodo: (1) Al talle dar uma posicin de liderazgo y autoridad
durante la era del milenio si permanece fiel durante este tiempo. (2) Tambin le dar
la estrella de la maana. Este hermoso ttulo se entiende claramente a la luz de la
palabra de nuestro Senhor en Apocalipse 22: 16, adonde explica que l es la brillante
estrella de la maana). Rotundamente, esta es la promesa que hace Cristo devenir y
morar si uno vence. Quin es el que vence? 1 Juan 5: 1-4 aclara que as todo
aquel que cree que Jess es el Cristo,

La era de la igreja muerta

SEIS

La igreja de Sardis
Apocalipse 3:1-6

Sardis quiere decir "los que escapan o "los que salen. Este nombre, unido a la
condenacin del Senhora esta igreja, proporciona una descripcin perfecta de las
igrejas de la Reforma. La Reforma Protestante se desarroll como resultado del
continuo nfasis que hada la igreja de Romaen las doctrinas paganas (vase captulo
5)en lugarde atenerse a los princpios escriturales. El nfasis principal de lss igrejas de
la reforma se basaba originalmente em las palabras de advertencia de Martn Lutero,
tomadas de las Escrituras: "El justo vivir por la fe (Romanos 1:17), Dejaron de
intentar que la salvacin era el resultado de lasobras y encendieron un resurgimiento
del inters por el estdio de las Escrituras.
La tragediade las igrejas de la Reformaque les trajo como resultado la condenacin del
Senhor quando lesdijo que estaban muertas tiene dos aspectos:

Nada peor que una igreja muerta! Es como un hombre que se est muriendo de sed en
el desierto y que ve un pozo de agua a la distancia, mas quando llega encuentra que
est seco. Muchas almas sedientas andan tambalendose por el desierto de este mundo
y luego, al final, ven em una igrejalo que parece que ser su esperanza, mas entran y
encuentran que est muerta. Este es elcuadro que nos da este texto acerca de la igreja
de Sardis y de la era que representa: la Reforma.

l. Se convirtieron en igrejas del estado. Lutero, por ejemplo, busco la aprobacin de


los lderes polticos, y finalmente la igreja luterana se convirti en la igreja estatal de
Alemania, tal como lo hicieron outras por toda Europa. El peligro es que, en aquel
momento, la igreja incluye a toda la poblacin, eliminando de estamanerala necesidad
de una aceptacin personal de Jesucristo y elnfasis en la relacin individual con
Deus.Otro peligro es la tendencia de satisfacer al gobierno antesque a Deus.

Sardis, capital de Lidia, era una ciudad prominente en Asia menor. Se destacaba por su
industria de alfombras y fue una ciudad rica que al final fue destruida por un
terremoto. La igreja local parece que tuvo um nombre aceptable en ciertas reas, mas
en realidad estaba muerta. Esto es trgico por el hecho de que la vida es una
caracterstica del Cristiano nacido de nuevo. Jess dijo: ....Yo he venido para que
tengan vida, y la tengan en abundancia (Juan 10:10).

2. Las igrejas de la Reforma no cambiaron lo suficiente muchas de las costumbres y


enseanzas de la igreja de Roma. Se continu bautizando a los bebs a pesarde no
existir base escritural para esta prctica. Tambin continu la aspersin y se perpetu
el ritualismo, incluyendo algunos elementos de los sacramentos. El ritualismoy la
formalidad, caractersticas de las formas paganas de adoracin, no conducen a la
genuna adoracin, porque apelan a la naturaleza humana sensorial. La Bblia ensea
que a Deus se le debe adorar en esplritu y en verdad. El ritual que proviene del
paganismo no puede ser del Esprito Santo y no transmite. la verdad. El principal
propsito de una igreja es la propagacin Del evangelio de Jesucristo. Esto
debieralograrse con lo que secanta y lo que se dice. Si la gente se va de la igreja con la
misteriosa sensacin de la adoracin mas sin tener un encuentro cara a cara y
personalcon Jesucristo, adoraron en una igreja muerta.

Contudo, habla unos pocos crentes fieles ...en Sardis ... que no se han manchado la
ropa".
LA IGREJA MUERTA, 1520 d.C. hasta la tribulao
Elogio:

Conozco tus obras; tienes fama de estar vivo...

Conenacin: "Mas en realidad ests muerto ... no he encontrado que tus obras
sean perfectas delante de mi Deus .,
Consejo:

Despiertal Reavivalo que an es rescatable ... recuerda lo que has


recibido y odo; obedcelo y arrepintete. Si no te mantienes
despierto, quando menos lo esperes caer sobre ti como un
ladrn.'

Desafio:

El que salga vencedor se vestir de blanco. Jamais borrar su


nombre del livro de la vida, sino que reconocer su nombre
delante de mi Padre y delante de sus ngeles."

La naturaleza de Cristo revelada a Sardis


El aspectode la naturalezade Cristo que se le revela a Sardis es muy instructivo.
Volviendo a la visin completa de su naturaleza, que Le imparti a Juan en Apocalipse
1, seleccionados de sus caractersticas: "Los siete Espritos y "las siete estrellas. Los
siete Espritos se refieren al Esprito Santo. del cual Jess dijo que era la verdad. Las
estrellas son los ngeles de las igrejas. Esta igreja tena una oportunidad mais que
adecuada para conocer la verdad y obedecer al Senhor si hubieran prestado atencin a
su advertencia. Parece que la explicacin natural de su deficincia fue que prefirieron
confiar en el Estado en un tiempo de necesidad econmica en lugar de confiar en
Deus. Si Lutero y otros reformadores hubieran dependido exclusivamente del Esprito

Santo en lugar de depender de las autoridadesy los lderes gubernamentales, quin


sabe si la Reforma no hubiera sido una experincia espiritual muito mais grande para
millones de personas?
EL ELOGIO DE CRISTO
La igreja de Sardis recibeel elogio maiscorto de parte de nuestro Senhor que
cualquiera de las outras igrejas. En realidad, muitos eruditos bblicos no incluyen
ningn elogio para esta igreja. sino que lo cuentan como una condenacin por la forma
en que termina.
Conozco tus obras, Esto bien puede referirse a los primeros estDeus de la Reforma
quando Martn Lutero y otros se decidieron a desafiar la autoridad de Roma, aun a
riesgo de sus propias vidas, para obedecer la enseanza bblica de la salvacin por fe.
Tienes fama! se refiere talvez a que la igreja reformada tena la reputacin de una
igreja fiel a Cristo, en particular en los primeros momentos del movimiento.
De estar vivos indica que haba algo de vida en la igreja. Con seguridad, aquellos
que pusieron su fe en Jesucristo vivieron, Contudo,debe notarse que el acto de poner
la confianza em Jesucristo yen recibir su salvacin no garantiza la obediencia firme al
Esprito Santo. La obedincia constante es el resultado de la sumisin diria a la
voluntad de Deus.
LA CONDENACIN DE CRISTO
"Mas en realidad est muerto, Este aspecto ya se trat en la introduccin de este
captulo. indicando que el ritual y la ceremonia de la igreja reformada muchas veces
tapaba la verdadera vida que se encontraba debajo, de tal manera que
resultabaimpotente y no efectivaen la mano de Deus. Esto se define en el versculo 2
mediante la afirmacin de nuestro Senhor: Pues no he encontrado que tus obras sean
perfectas delante de mi Deus. Embora los lderes de la reforma comenzaron bien, no
siguieron adelante hasta completar la tarefa de reformar a la igreja, sino que se
detuvieron a poca distancia de las normas escriturales.
El CONSEJO DE CRISTO
Nuestro Senhor le aconseja a la igrejade Sardis que haga cinco cosas que, si las
obedecen, los harn aceptables delante de l.
l. Despierta! es una expresin que seala una seria deficiencia em la enseanza de
los lderes de la Reforma. La palabra que el Senhor usa aqu es la misma que se usa en
otros pasajes de las Escrituras para indicar la actitud ante la vida que debiera
caracterizar a sus Filhos en vista de la promesa de su regreso. La deficiencia mais seria
en las enseanzas de la Reforma era que les faltaba instruccin en cuanto a la profeda
bblica y la separacin. Los cristianos instruidos en la profeca estn mais preparados

para separarse y consagrarse que aquellos que no estn conscientes de las promesas de
la segunda venida de nuestro Senhor .
2. Reavivalo que an es rescatable. Esto se refiere sin duda a la necesidad de
reavivar las buenas enseanzas doctrinales de los primeros das de la Reforma, que se
limitaban a la salvacin por fe, al reconocimiento de la total depravacin de la raza
humana y a la autoridad de la Palabra de Deus.
3. Recuerda lo que has recibido y odo indica la necesidad de volver a los das de
bendiciones que resultaban de escudriar las Escrituras y depender de Deus mais que
de la igreja estatal y del ritual.
4. Obedcelo nos advierte adherirnos con firmeza a las doctrinas sealadas con
claridad en las Escrituras que ellos tenan. Ya estaba mal que no profundizaran lo
suficiente en el desarrollo de la verdad escrirural, mas es incluso peor que la igreja de
Sardis represente a algunas de las denominaciones que se ven arrastradas por la
creciente marea de la neoortodoxia en el da de hoy, renunciando o comprometiendo a
la posicin ortodoxa que caracteriz a los reformadores.
5. y arrepintete El arrepentimiento no solo involucra el acto de volverse a Deus,
sino un corazn sumiso. Las igrejasde la Reforma necesitaban volverse a Cristo,
buscando su voluntad y las enseanzas del Esprito, en lugar de aceptar sus propias
ideas preconcebidas acerca de la interpretacin de la verdad. Si se hubieran
arrepentido, sin lugar a dudas, el Esprito Santo los hubiera guiado a la verdad.
La advertencia de Cristo a Sardis
Si no te mantienes despierto. quando menos lo esperes caer sobre ti como un
ladrn Como las igrejas de la Reforma no atendieron la advertncia de nuestro
Senhor, es indiscutible que estarn desprevenidas quando el Senhor venga. Una de las
muchas evidencias de esta ignorncia proftica de parte de las igrejasde la Reforma es
que estn a la cabeza del programa ecumnico del Concilio Mundial de Igrejas, que se
propone unir a todos los protestantes, a todos los catlicos y con el tiempo a todas las
religiones. Porque poco depois de que la verdadera igreja sea arrebatada para estar con
Cristo. La igreja global unir a todas los grupos religiosos en una gran organizacin
religiosa. Si tan solo entendieran la palabra proftica de Deus, se daran cuenta que
estn colaborando con el programa del anticristo, porque esta igreja combinada ser su
igreja durante los primeros tres anos y medio de la tribulao.
Algunos santos fieles de Sardis
Contudo, tienes en Sardis a unos cuantos que no se han manchado la ropa. Ellos, por
ser dignos, andarn conmigo vestidos de blanco. Como en todas las edades de la
igreja, la Reforma tenia personas fieles a su Senhor. Miraron a travs de la ostentacin
del ornato de los sacramentos y rituales religiosos y llegaron a la aceptacin personal
de Cristo como Salvador y Senhor. Debido a esta fe en l ya la obediencia a su

Palabra, no se haban manchado la ropa, es decir. no se haban comprometido con


la actitud y conducta del mundo y. en cambio, decidieron vivir una vida separada y
santa.
El Senhor promete que todos los que son fieles a l durante la persecucin "por ser
dignos, andarn conmigo vestidos de blanco, Se cuenta la historia de que, anos atrs,
quando nuestro pas estableci campos para ayudar a los refugiados armenios, una
nia vino y esper afuera de uma tienda para recibir asistencia mdica. Alguien le
pregunt: .,Te han herido? , a lo cual contest: "Estoy cargando la cruz. Cargo en mi
cuerpo la cruz de Jesucristo. Ahora s cmo sufri. Los asistentes de sanidad no
entendieron, mas la enfermera que la atendi en la tienda mdica, al tirarle la ropa. vio
una cruz marcada con un hierro caliente en su hombro. La herida estaba hinchada y
arda por la infeccin. La nia le explic: "Todos los das me decan: "Mahoma o
Cristo?" Quando el ltimo da les dije "Cristo". me marcaron el hombro con esta cruz.
Ahora, enquanto viva la llevar conmigo, y algn da. quando vea a jess estar feliz.
Muitos de nosotros que jamais probamos el aguijn de la persecucin por causa de
Jesucristo estaremos a un costado y nos emocionaremos ante el Trono del Juicio de
Cristo quando recompense a los que vencieron.
El desafo de Cristo a Sardis
El desafo que nuestro Sefior le hace a esta igreja, como a todas las outras, esta
dirigido al individuo. El que salga vencedor, como ya vimos, es una referencia
directa a aquellos que nacieron de nuevo por la fe en Cristo (1 Juan 5:1-4). El que
salga vencedor se vestir de blanco se refiere a la justicia de Cristo con la cual somos
revestidos quando nacemos de nuevo (2 Corintios 5:21).
Jamais borrar su nombre del livro de la vida, sino que reconocer su nombre delante
de mi Padre y delante de sus ngeles. Esto indica la seguridad con la que un creyente
puede enfrentar elda del juicio que se describe en Apocalipse 20:11-15. EI1ibro de la
vida es el que contiene los nombres de todas las personas. Se puede borrar nuestro
nombre de ese livro por tres razones: (1) por pecar contra Deus (Exodo 32:33); (2) por
no ser un vencedor, que es sinnimo de nacer de nuevo o de poner la confianza en
Jess (I Juan 5:14); y (3) por remover palabras profticas de este livro, como dice en
Apocalipse 22: 19. En resumen, cualquiera que peca contra Deus se le borrar su
nombre del livro de la vida frente a primeira muerte.
Nuestro Senhor concluye: El que tenga odos, que oiga lo que el Esprito dice a las
igrejas. El hecho de or lo determina la atencin que le prestemos a las advertencias
del Senhor en cuanto a nacer de nuevo. La manera de garantizar que nunca se borre su
nombre del livro de la vida es ponerse de rodillas y pedirle a Deusen este mismo
momento que limpie sus pecados y lo salve.

SIETE

La igreja de Filadlfia
Apocalipse 3:7-13

Como el estudio de las tres igrejas anteriores fue un poco deprimente, nos resultar
refrescante considerar a la igreja de Filadelfia. Esta sexta igreja es una vuelta a las dos
igrejas del principio, feso y Esmirna, pertenecienres a los tres primeros siglos.
Sentir que el corazn se le estremece al estudiar este pasaje, y desear identificarse
con esta clase de igreja. La igreja de Filadelfia estaba situada en el centro de la
civilizacin griega. Fundada solo 189 anos antes de Cristo, la ciudad tena una
sorprendente influencia sobre aquel sector del mundo antiguo. Esta igreja estaba llena
de vida, ya que Filadelfia sigui siendo una ciudad cristiana independiente hasta el
final del siglo catorce, quando la conquistaron los turcos.
LA IGREJA QUE CRISTO AMABA, 1750 d.C. hasta el rapto
Elogio:

Conozco tus obras. Mira que delante de ti he dejado abierta una


puerta que nadie puede cerrar. Yas que tus fuerzas son pocas,
mas has obedecido mi palabra y no has renegado de mi nombre.

Condenacin: Ni una sola palabra!


Cornejo:

Vengo pronto. Afrrate a lo que tienes, para que nadie te quite la


corona

Desafio:

Al que salga vencedor lo har columna del templo de mi Deus, y


ya no saldr jam{s de all. Sobre l grabar el nombre de mi
Deus y el nombre de la nueva Jerusaln, ciudad de mi Deus, la
que baja del cielo de parte de mi Deus y tambin grabar sobre l
mi nombre nuevo. El que tenga odos, que oiga lo que el Esprito
dice a lss igrejas.

La era histrica de la igreja de Filadelfia


El nombre Filadelfia quiere decir literalmente amor fraternal. Nuestro Senhor
seleccion a aquella igreja para describir la clase de era eclesistica que se inici
alrededor del ao 1750 y que continuar hasta la tribulao. As como Sardis sali de
Tiatira, Filadelfia sali se Sardis. Como vimos en el capitulo anterior, la igreja de la
Reforma se torno muerta y fra al convertirse en igreja del Estado. Contudo, Filadlfia
estuvo marcada por una gran vitalidad. En esta era, Deus obr de uma manera
emocionante produciendo avivamientos en Europa y en las islss britnicas que se
expandieron aun hasta Norteamrica. Estos, a su tiempo, produjeron lo que se conoce
en la actualidad como movimientos misioneros modernos.
Este movimiento del Esprito de Deus en medio de su pueblo fue el que hizo que un
zapatero remendn ingls sintiera tal carga por los perdidos en la India que en 1793 se
convirti en el primer misionero extranjero. A William Carey lo siguieron otros
jvenes que toc el Esprito de Deus y as comenz el actual Faith Missionary
Mouement [Movimiento Misionero de Fe].Como dijo el Senhor: Delante de ti he
dejado abierta una puerta. Esta puerta abierta encontr a hombres tales como
Adoniram Judson, David Livingstone, Jonathan Goforth, Yotros miles que salieron
hacia frica, China, Japn, Corea, India, Sudamrica, y las islas del mar.
Dos razones del movimiento misionero
Uno de los factores que condujo al gran movimiento misionero fue la edicin de la
Biblia en el lenguaje popular, y la tendencia natural que tienen las personas a tomar la
Biblia literalmente. As fue que, quando un hombre como WiIliam Carey ley el
mandamiento del Senhor: Vayan por todo el mundo y anuncien las buenas nuevas a
toda criatura., se sinti llamado a obedecer.
El segundo factor que contribuy a este movimiento misionero fue el creciente inters
en el estudio de la doctrina de la segunda venida de nuestro Senhor. Alrededor dd1800,
la doctrina del regreso prernilenarista de Cristo que haba estado por completo muerta
desde finales del siglo tercero, se reaviv. Esta enseanza, tal como se ense en
captulos anteriores, contribuy a una igreja consagrada y separada y aument su celo
evangelizador y su sacrificio misionero para cumplir con la gran comisin.
Preparndose para la venida del Senhor estaba lista para hacer cualquier cosa que l le
mandara.
La naturaleza de Cristo revelada a Filadelfia
En el versculo 7 se revelan cuatro aspectos del carcter de Cristo a Filadelfia, dos de
los cuales no se encuentran en la visin de Juan en el captulo 1.
l. Sanro. Nuestro Senhor le recuerda a esta igreja su santidad. A esta altura, es bueno
recordar que tambin dice: Sean santos, porque yo soy santo (1 Pedro 1:16). Se

puede escoger este aspecto de la naturaleza del Senhor para ejemplificar la prctica de
la igreja de Filadelfia de separarse del mundo en busca de la santidad.
2. Verdadero. En varios pasajes se habla del Senhor como la verdad (luan 14:6).
El Dr. J. Vernon McGee ofrece esta interesante sugerencia: Verdadero significa
genuino con el aadido de una nota de perfeccin e integridad. Moiss no fue quien
dio el"pan verdadero". Cristo es el"pan verdadero? Ouan 6:32-35). Aqu, podemos
ver que Cristo no solo es la verdad, sino que es la verdad definitiva. A este mundo no
se le dar outra verdad mais que la revelada en Jesucristo. Este aspecto de su
naturaleza aludi al movimiento hacia la separacin doctrinal que caracteriz a la era
de Filadelfia.
3. El que tiene la llave de David es una referencia indudable a la autoridad de
Cristo. Anuncia su gobierno futuro del mundo mas se relaciona tambin con
Apocalipse 1:5: A pesar de que les da soga a los reyes de este mundo, l es quien
controla hasta qu punto pueden gobernar.
4. El que abre y nadie puede cerrar, el que cierra y nadie puede abrir. El Senhor
Jess les dio a sus discpulos la comisin: Vayan por todo el mundo y anuncien las
buenas nuevas, sobre la base de lo que ya haba dicho en Mateo 28: 18: Seme ha
dado toda autoridad en el cielo y en la tierra. El Senhor Jesucristo es quien controla
las puertas de la oportunidad para predicar el evangelio. Ni Muammar Al-Gaddafi, ni
Saddam H ussein, ni ningn otro dictador del mundo puede cerrar la puerta a la
predicacin del evangelio a menos que Cristo as lo desee. Esto no se aplica solo al
movimiento misionero de la era de la igreja de Filadelfia, sino tambin a cada
individuo.
La difunta Dra. Henrietta C. Mears fue una gran lder juvenil. Siempre usaba
Apocalipse 3:7 para desafiar a los jvenes que Deus llamaba a que obedecieran su
Palabra sin temores ni reservas. Deus no se encuentra limitado en su capacidad para
abrir puertas. Este es un mensaje muy necesario para los siervos del Senhor de hoy en
da. Existe la tendencia a comprometerse para obtener oportunidades, enquanto que,
en rigor a la verdad, nuestra responsabilidad es hacer lo correcto y la responsabilidad
de Deus es abrir las puertas de la oportunidad.
EL ELOGIO DE CRISTO
Nuestro Senhor elogia a la igreja de Filadelfia por cuatro razones, que mais tarde
invocan una promesa.
1.Conozco tus obras. Mira que delante de ti he dejado abierta uma puerta que nadie
puede cerrar. Est claro que se refiere a las puertas de oportunidad abiertas para la
proclamacin del evangelio, una de las principales caractersticas del fiel servicio a lo
largo de toda esta era de la igreja. 1 Corintios 16:9 indica que el apstol Pablo
consideraba que una puerta abierta era una oportunidad para el servicio cristiano.

2. Ya s que rus fuerzas son pocas. Se refiere a la condicin minoritria de los


crentes de Filadelfia. Con excepcin de algunas igrejas em Norteamrica, la era de la
igreja de Filadelfia se caracteriza por congregaciones pequeas, que, de acuerdo a las
normas humanas. son dbiles. Por supuesto, esto es la verdadera fuerza; como el
Esprito Santo nos dice a travs de Pablo: Quando soy dbil. entonces soy fuerte,

hasta que el anticristo firme un pacto de siete anos con Israel. El rapto de la igreja.
asunto que trataremos al chegar a Apocalipse 4, .suceder antes de la firma de este
pacto. Esto explica por qu muitos pensan que lo siguiente en la agenda proftica es
esto.

3. Mas has obedecido mi Palabra Esta igreja no solo crey en la Palabra de Deus.
sino que la obedeci. Las igrejas de la Reforma, en el pasado yen el presente, creen en
la Palabra de Deus mas no se caracterizan por obedecerla. La igreja de Filadelfia, en
contraste adecuado a este modelo, se caracteriza pela obediencia a la Palabra de Deus.

EL CONSEJO DE CRISTO

4. Y no has renegado de mi nombre. Satans siempre trata de torcer una obra


efectiva de Deus. Es interesante notar que el mayor aumento de falsos Cristos y falsas
religiones en la historia del mundo comenzaron durante este mismo perodo. Una de
las caractersticas de la era de esta igreja es que se rehsa a negar el nombre del
Senhor. ofreciendo as el desafo que se le debe presentar a todo cristiano fiel a medida
que se acerca el fin de la era.
LA PROMESA DE CRISTO A UNA IGREJA DIGNA DE ELOGIO
Esta promesa mas bien nica de Cristo. que surge como resultado de la actitud
encomiable de esta igreja, se divide en dos aspectos bsicos: la vindicacin y la
preservacin.
1. La vindicaci6n: Voy a hacer que los de la sinagoga de Satans. que dicen ser judos
mas que em realidad mienten, vayan y se postren a tus pies, y reconozcan que yo te he
arnado. Cristo promete que los falsos religiosos (impostores y falsos mestres) que
pretendan ser judos mas no lo eran, algn da se postraran delante de ellos. Estos
herejes se darn cuenta que, persiguiendo a la igreja fiel de Cristo le dan las espaldas a
l.
2. Preservacin: Yaque has guardado mi mandato de ser constante, yo por mi parte te
guardar de la hora de tentacin, que vendr sobre el mundo entero para poner a
prueba a los que viven en la rierra. El mundo nunca c~noc~ un perodo universal de
tribulao. Este pasaje es una referen~la evidente al perodo de siete anos de
tribulao que trataremos ampliamente en nuestro estudio de Apocalipse del 6 al 18.
Esta promesa, Contudo, es para la igreja de Filadelfia: ser arrebatada anles de que
comience la tribulao.
Resulta difcil entender por qu algunos falsos mestres sugieren que la igreja debe
pasar por la tribulao debido a esta afirmacin clara de nuestro Senhor te guardar)
(en este caso a nosotros) de la hora de tenracin , lo cual se debe entender a la luz
de la descripcin que Jess hace de ese perodo en Mateo 24:21 diciendo que habr
una gran tribulao, como no la ha habido desde el principio del mundo hasta ahora, ni
la. hab.r jamas. Es,evidente que tal perodo nunca tuvo un lugar en la hlsrrla...
todava. Como veremos, muitos creen que este tiempo de trihulacin no comenzar

Vengo pronto. Afrrate a lo que tienes, para que nadie te quite la corona. El consejo
del Senhor a la igreja de Filadelfia se basa en la promesa de su segunda venida. Es
interesante destacar que el desafo se hace debido a que la igreja de Filadelfia estar
presente al momento de la venida del Senhor. Desde el punto de vista de la historia,
resulta claro que esta era de la igreja, que ahora tiene casi trescientos anos, es una de
las mais curtas. EI consejo que Cristo les da es que se aferren a lo que han hecho y
connnuen fiel es hasta el fin. La igreja de Filadelfia se caracteriza por um espiriru de
avivamiento que promueve el evangelismo y por una igreja con visin misionera.
El Dr. Adrian Rogers sugiere tres elementos bsicos para edificar uma Igreja
espiritual: la evangelizaci6n, las misiones, la ensefianza de la Biblia. Su gran
ministerio es el de pastorear la Igreja Bautista de Bellevue, en Memphis, Tennessee,
que tiene veinticinco mil miembros y predica a unas siete mil personas durante dos
sesionescada domingo por la maana. Quando visit esta igreja hace algunos meses,
me impresion su parecido con la que fue la igreja de la puerta abierta de Filadelfia
abierta a los perdidos de su generacin. Cada semana, muitos reciben a Cristo a travs
del ministerio integral de esta igreja.
Una de lascosasque hace nica a Bellevue es que, al igual que su homloga de
Filadelfia;comparte un gran nfasis en la segunda venida de Cristo. En un tiempo en
que a muitos pastoresen el seminario se les cerro la boca respecto a la
efectivaenseanza del regresode Cristo, el Dr. Rogers proporciona una refrescante voz
proftica desde el plpito que anuncia siempre la segunda venida, no solo en su igreja,
sino tambin en su ministerio televisivo nacional. No hay nada que encienda el fuego
de la evangelizacinen el corazn de una congregacin como la predicacin dinmica
del prometido regreso de Jess.
Las igrejas que siguen esta frmula hoy en da gozan de un crecimiento sin
precedentes. Somos testigos hoy en da, del desarrollo de las grandes igrejas del tipo
de la de Filadelfiaen casi todas las ciudades importantes de los Estados Unidos. Estas
igrejas tienen vida y vitalidad, evidencia silenciosa del poder del Esprito que est en
ellas.
Esto contrasta en su totalidad con las igrejas de Sardiso de Laodicea, que se lesven en
figurillaspara mantener su statu quo;y muchas pierden mais miembros de los que
ganan. El problema que tienen es que no han obedecido su palabra y han negadosu
nombre.

El vaco de nuestra civilizacinoccidental debido a su filosofaatea y humanista le da a


las igrejas de Filadelfiasu mayor oportunidad, en suscasi trescientos anos de historia,
de cosechar almas. Por primera vez em siglos. la raza humana no solo se encuentra
filosficamente vaca sino que toma conciencia de esevaco. Las igrejas fieles que
tienen una enseanza bblica y un ministerio evangelizadory misionero guan a muitos
a salir de su desierto filosfico ya entrar en la vida abundante que Cristo vino a ofrecer
a toda la humanidad. Si no hiciramos outra cosa mas que tomar la oportunidad de
anunciar la pronta venida de Cristo desde nuestros plpitos y en el testimonio
personal, estaramosen condiciones de capitalizar el vado en elcorazn del sculo 21.
La gente est interesada en los eventos futuros y en el regresode Cristo, y esto se
demuestra por la continua popularidad de nuestra serie de novelas profticas Dexados
para Atrds. Lo increble es la cantidad de personas no convertidas que las estn
leyendo, muchas de las cuales reciben a Cristo por la fe. Ahora que estos livros estn
en libreras secularesen todas partes, no hay manera de decir cuntos vendrn a Cristo
en lo que puede ser una de las ltimas, o la gran cosechade almas antes del rapto.
EL DESAFIO DE CRISTO
El desafo de nuestro Senhor para los que vencieren (aquellos que nacieron de nuevo)
tiene tres aspectos:
l. Al que salga vencedor lo har columna del templo de mi Deus, y ya no saldr
jamais de all. Una columna habla de estabilidad. La nica manera de que un
cristiano tenga estabilidad en esta vida, es en Cristo. Por lo general, son rechazadospor
su fe; Contudo, en la vida venidera no se quedarn afuera, sino que en relacin a
Cristo estarn de la parte de adentro.
2. Sobre l grabar el nombre de mi Deus y el nombre de la nueva Jerusaln, ciudad
de mi Deus, la que baja del cielo de pane de mi Deus. Grabar el nombre de Deuses
indicativo de que los verdaderos crentes se identifican con Cristo por el sello del
nombre de Deus, que los habilita para tener entrada a su ciudad. Cristo promete
preparar una nueva Jerusaln que descender sobre la nueva tierra, como se describe
en Apocalipse 21:9-22:6.
3. Y tambin grabar sobre l mi nombre nuevo. Los crentes de la igrejade
Filadelfia no solo tendrn el nombre de Deus, el cual los habilita para entrar a la
ciudad de Deus, sino que tambin tendrn el nombre de Cristo, de acuerdo a
Apocalipse22:3-4, los habilita para ser sus siervos... lo vern cara a cara.Una de las
benditas promesas de la Palabra de Deus para sus Filhos es que un da veremos a aquel
que es el objeto de nuestro amor, al Sefior Jesucristo, a quien adoramos en Esprito y
em verdad mediante la Palabra de Deus. Es decir, lo veremos cara a cara. Esta es una
experiencia exclusivapara todos aquellos que han vencido. Los que son simples
oidores de la Palabra de Deus no estn justificados delante de l, mas aquellos que han
recibido al Senhor Jess y que se han preparado adecuadamente para recibirlo en su
venida estn justificados delante de Deus.

OCHO

La igreja de Laodicea
Apocalipse 3: 1422

La ltima igreja es la que mais nos desilusiona. En realidad, es desagradablel Nuestro


Senhor la compara con la nauseabunda experiencia de beber algo tibio. En este
sentido, es una profeca grfica de la igreja apstata de los das modernos.
Laodicea era una rica ciudad mediterrnea a unos ochenta kilmetros de feso.
Impregnada de la cultura griega, era un centro prspero de comercio e industria. La
igreja local. al parecer era rica, como lo evidencian las ruinas que hoy se encuentran
all de tres igrejas que datan de los primeros das de la cristiandad. A pesar de su
riqueza, no se sabe nada acerca de su ministerio respecto a la predicacin del
evangelio a lo largo de toda la regin circundante como fue caracterstico de la igreja
de feso.
LA IGREJA APSTATA O LA IGREJA DE LA GENTE 1900 d.C. hasta la
tribulao
Elogio:

Ni una palabra!

Condenacin: Por tanto, como no eres ni fro ni caliente, sino tibio, estoy por
vornitarte de mi boca. Dices: Soy rico; me he enriquecido y no
me hace falta nada; mas no te das cuenta de que el infeliz y
miserable, el pobre, ciego y desnudo eres t."
Consejo:

Por eso te aconsejo que de m compres oro refinado por el fuego,


para que te hagas rico; ropas blancas para que te vistas y cubras
tu vergonzosa desnudez; y colirio para que te lo pongas en los
ojos y recobres la vista.

Desafio;

Al que salga vencedor le dar el derecho de sentarse conmigo en


mi trono.

La era de la igreja de Laodicea


Debiramos tener en cuenta, que las tres primeras eras de la igreja se diferencian de
estas cuatro ltimas en que las anteriores cesaron en el momento en que comenz una
nueva era. A feso la reemplaz Esmirna, a Esmirna, Prgamo, a Prgamo, Tiatira. Si
echamos un vistazo al cuadro que se encuentra al comienzo de la Primera Parte,
veremos que Tiatira, Sardis y Filadelfia continan hasta la actualidad. As es que
Laodicea se aade a esta era de la igreja surgiendo de las tres que la preceden.
La era de la igreja de Laodicea comenz alrededor de mil novecientos y aument en
intensidad a pasos agigantados. A Laodicea bien pudiera llamrsela la igreja
ecumnica apstata que est ganando popularidad en este mismo momento. Las
caractersticas de esta era se pueden ver mejor examinando detalladamente la
condenacin que Cristo le hace.
La descripcin que Cristo le da a Laodicea de s mismo
Solamente uno de los tres ttulos que el Senhor usa para describirle su naturaleza a
Laodicea se encuentra en la visin de Juan en el captulo l. Es el primero.
1.Amn es una palabra hebrea que significa de verdad y lleva consigo el
significado de finalidad. En este sentido, Cristo es la verdad final. Es decir, toda las
revelaciones de Deus a la humanidad se encuentran en su persona. Si desea saber algo
acerca de Deus, todo lo que tiene que hacer es estudiar la vida de Jesucristo. El Dr.
Merrill C. Tenney lo dijo de esta hermosa manera: Cristo es el sello de la verdad
revelada de Deus, el fin de todo lo que el Padre ha hablado. Depois de l, Deus no
tiene nada mais que decirle a la humanidad
2. El testigo fiel y veraz. El Senhor Jess es la verdad y es el testigo fiel de la
verdad. Como desde el comienzo conoce el final, su palabra se puede aceptar como la
autoridad absoluta por dos razones: l es Deus, y ..Deus mismo le da su Esprito sin
restriccin (Juan 3:34).
3. El soberano de la creacin de Deus La palabra soberano aqui se traduce con
mais frecuencia como ..principio.. (RV) o tambin primera causa. Considerndolo a
la luz de la Palabra y de otros pasajes paralelos (Colosenses 1:15), es probable que la
mejor manera de traducir esta frase sea el que comenz la creacin de Deus. Al
considerarJuan 1:3, es indudable que todas las cosas fueron creadas mediante el poder
de Cristo: "Por medio de l todas las cosas fueron creadas; sin l, nada de lo creado
lleg a existir, y Colosenses 1:16-17: Porque por medio de l fueron creadas todas
las cosas en el cielo y en la tierra, visibles e invisibles, sean tronos, poderes,
principados o autoridades: todo ha sido creado por medio de l y para l. l es anterior
a todas las cosas, que por mdio de l forman un todo coherente.
Si los tomamos enel orden inverso, los tres ttulos que selecciona aqu nuestro Senhor
lo presentan como elcomienzo de la creacin, el testigo fiel de todo lo que emana de
Deus y la autoridad final (como Jo ser ciertamente en su segunda venida).

EL ELOGIO DE CRISTO A LAODICEA


La igreja de Laodicea tiene la caracterstica especial de ser la nica cuya conducta era
tan reprochable que ni siquiera el Cristo de gloria, que la c?noda a.fondo, pudo
encontrar una sola cosa que fuera digna de elogio. Por Cierto, esta es una condenacin
trgica para la llamada cristiandad del siglo veinte que se aproxima al siglo veintiuno.
LA CONDENACiN DE CRISTO A LAODICEA
La condenacin de Cristo a Laodicea tiene dos aspectos:
l. Son nauseabundamente tibios. (Conozco tus obras; s que no eres ni fro ni caliente.
Ojal fueras o uno o lo otrol El Senhor expresa com claridad que est totalmente
consciente de la condicin neutral de la igreja en los ltimos das. No es caliente, es
decir celosa de buenas obras, ni tampoco ((fra, es decir sin vida. En cambio, es
"tibia o indiferente. Qu descripcin de la igreja moderna! Toda clase de
organizacrones, programas, comits, actividades... mas nada de poder.
2. Estn engaados con respecto a si mismos. Dices: Soy rico; me he enriquedido y
no me hace falta nada: mas no te das cuenta de que el infeliz y miserable, el pobre,
ciego y desnudo eres t." Todo engao es malo, mas lo mais devastador es engaarse
uno mismo. Podemos verlo claro mediante una simple comparacin de la descripcin
que Laodicea hace de s misma y la descripcin que el Senhor hace de ella.
La descripcin que Laodicea hace de si misma
Hablando de s, Laodicea dice: Soy rico; me he enriquecido y no me hace falta
nada. La abundancia material no conduce a la vitalidad espiritual. La igreja
laodiceana de hoyes rica, Sus igrejas son de la mejor calidad. Tienen una
arquitectura fabulosa, edificios de millones de dlares, organizaciones encargadas de
recaudar fondos, y una membresa grande (embora no consagrada). Al decir: "Me he
enriquecido y no me hace falta nada, no se da cuenta de su estado espiritual
empobrecido; porque Jess dijo: Separados de m no pueden ustedes hacer nada.
Los seres humanos pueden organizar, edificar, promover, predicar, ensear, mas solo
el Esprito de Deus puede transformar el alma humana. Solo el Esprito de Deus puede
transformar vidas. Solo el Esprito de Deus puede glorificar a Jesucrisro ya que este
dijo: "l me glorificar (Juan 16:14). Esto nos proporciona una buena prueba para
medir cualquier obra que pretenda realizarse en el nombre de Jesucristo: si glorifica a
la humanidad, no es la obra del Esprito.
La prueba exclusiva del Esprito es: Glorifica a Jesucristo? La era de esta igreja no
lo hacel; porque en lugar de predicar el evangelio en el nombre de Jess para alcanzar
a la mayor cantidad de almas en estos ltimos das, pasan su tiempo negando la
doctrina de la fe encomendada una vez por todas a los santos. Hace poco me dijo el

pastor de una igreja de argumento central (como se les llama muchas veces): No
quiero condenar a nadie dicindole que Cristo es el nico camino de salvacin; eso
tachara su creencia de incorrecta. En vez de luchar a brazo partido por la verdad de
la Biblia y de ensearla, pasan el tiempo en causas sociales. La igreja laodiceana
actual estar a la cabeza de los derechos de los homosexuales y de los movimientos
feministas, de la ordenaci6n de mujeres y de la feminizaci6n de la deidad. El mensaje
de nuestro Senhor ante semejante igreja es claro: No tengas nada que ver con ella
La queja de la igreja laodiceana al estar de pie ante Jesucristo en el da del juicio ser
la misma de aquel grupo de religiosos que describe nuestro Senhor en Mateo 7:22-23:
Muitos me dirn en aquel da: "Senhor, Senhor, no profetizamos en tu nombre, y en
tu nombre expulsamos demonios e hicimos muitos milagros]" Entonces les dir
claramente: "Jamais los conoc. Aljense de m, hacedores de maldad!"
La descripcin que hace Cristo de Laodicea
El estado real de la igreja de Laodicea se puede ver con claridad si nos fijamos
detalladamente en lo que Cristo vio en ella. Para l era:
l. Infeliz y miserable. Embora tomaba lecciones acerca del pensamiento positivo y
lea livros para saber cmo encontrar la paz., en su interior su gente era infeliz y
miserable, porque las riquezas nunca satisfacen el hambre del corazn humano.
2. Pobre. A pesar de tener riquezas materiales, los miembros de la igreja de
Laodicea eran pobres porque no conocan a Cristo. Esto est de acuerdo con lo que
dice nuestro Senhor en Marcos 8:36: (De qu sirve ganar el mundo entero si se
pierde la vida?
3. Ciego. A pesar de que los miembros de la igreja de Laodicea pensaban que saban
ycomprendan, a travs de su sofisticada educacin y de su apropiacin de "la
sabidura, no comprendan los caminos de Deus. Esta ceguera se ilustra en la
invasin que hizo la cristiandad del siglo veinte en los derechos civiles. Hoy en da,
los plpitos de las Igrejas se usan como plataformas para la agitacin racial, lo cual
describe la falta de visin de estas igrejas que luchan por resolver los problemas
raciales del ser humano de manera externa o mediante la educacin. Esto es
imposiblel La naturaleza humana debe cambiar desde adentro, y solo Jesucristo puede
hacerlo. Cuanto mais se trate de resolver estos problemas sociales sin Cristo, mais
confusos se tornarn.
4. "Desnudo. Esta igreja laodiceana del siglo veinte est vestida de religin. Se
envuelve con sus atuendos religiosos, quema velas, agita sus 'smbolos, ofrece sus
sonsonetes, y lee sus credos; mas Jesucristo la ve "desnuda, porque no se ha vestido
por fe con las ropas de justicia. Ah. si esta era de la igreja se diera cuenta que el
nombre de Cristo que usa, que no lo cree como divino Filho de Deus, se excluy de su
medio y que sin l, ella no es nada.

EL CONSEJO DE CRISTO A LAODICEA


Nuestro Senhor le aconseja cuatro cosas, cada una forma parte de la experincia de
salvacin, indicando que esta igreja no naci de nuevo.
1. Te aconsejo que de m compres oro refinado por el fuego, para que te hagas rico.
Las riquezas eternas no se adquieren con las posesiones materiales; mas bien, fue la
sangre de Jesucristo la que las adquiri y se alcanzan por la fe. En 1 Pedro 1:7 dice:
"As tambin la fe de ustedes oo. al ser acrisolada por las pruebas puede ser mais
preciosa que el oro. Es interesante destacar que la igreja de Laodicea, a la que se le
cataloga de "pobre, se le pide que compre algo. Cmo se entiende?
En el livro del profeta Isaas (55: 1), leemos la invitacin que le hace Deus a los seres
humanos para que vengan y compren lo que necesiten "sin pago alguno. La salvacin
no se adquiere mediante esfuerzos humanos. La muerte de Cristo en la cruz del
calvario la compr para nosotros. Por lo tanto, hasta el mais pobre de los pobres puede
pagar el precio, humillndose, invocando el nombre del Senhor y creyendo em l.
2. Te aconsejo que de m compres .. , ropas blancas para que te visras. Esto denota
la justicia que se requiere para venir delante de la presencia de Deus (que se menciona
en el 3:5). l conoda su desnudez y la necesidad que tenan de ropas blancas que
representan la justicia. Em Isaas 61: 10 leemos acerca de la provisin que Deus hace
de (ropas de salvacin y de manto de justicia como debieran llevar un novio o
uma novia. El ser humano se reviste de justicia quando invoca el nombre Del Senhor y
es salvo.
3. Te aconsejo que de m compres ... colirio para que te lo pongas em los ojos y
recobres la vista. Esto indica la necesidad del ser humano de la iluminacin
espiritual. Por mais brillante que sea una persona en la carne, a menos que el Esprito
de Jesucristo more en ella, nunca comprender los caminos de Deus. Solo el Esprito
Santo, de quien Jess dijo que sera nuestro mestre, puede hacer que los seres
humanos entiendan los caminos de Deus. El que no tiene el Esprito no acepta lo que
procede del Esprito de Deus, pues para l es locura. No puede entenderlo. porque hay
que discernirlo espiritualmente (I Corintios 2:14).
4. Porlo tanto. s fervoroso y arrepintete. Nuestro Senhor desafa a esta igreja tibia.
indiferente y materialista. basndose en elamor que les tiene a pesar de su estado, a
que se arrepienta de sus pecados y se vuelva a l.
EL CONSEJO DE CRISTO A LOS INDIVIDUOS
El mensaje de Cristo a Laodicea contiene un consejo muy interesante que se dirige en
especial a los individuos de la era de esta igreja. Embora la igreja lo excluy. aquellos
que estn dispuestos a recibirlo reciben uma invitacin exclusiva que tambin se
aplica a los individuos de todas las eras de la igreja: Mira que estoy a la puerta y
llamo. Si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar, y cenar con l, y l conmigo,

Un santo de Deus describi bellamente este versculo de la Escritura como la sencilla


explicacin del plan de salvacin en una muy breve declaracin contenida entre las
tapas de la Palabra de Deus. La puerta a la que aqu se refiere, con claridad es la
puerta del corazn, es decir, el centro del ser. La Biblia dice: Por sobre todas las
cosas cuida tu corazn,
porque de l mana la vida (Proverbios 4:23). En consecuencia, encontramos a Cristo
golpeando a la puerta de este centro de emociones llamado corazn, diciendo que
quiere entrar. No abre la puerta por la fuerza, sino que con paciencia llama: Si alguno
oye mi voz y abre la puerta, entrar.
Durante casi dos mil anos el Senhor ha llamado fielmente. con pacincia y de manera
maravillosa a las puertas de los corazones humanos. Cmo lo hace? De muchas
maneras, cuatro de las cuales me gustara decirle a usted.
1.A travs de su Palabra. El Senhor Jess dijo: Ciertamente les aseguro que el que
oye mi palabra y cree al que me envi. tiene vida eterna y no ser juzgado. sino que ha
pasado de la muerte a la vida (juan 5:24). Necesitamos escuchar la Palabra de nuestro
bendito Senhor para ser salvos. Muitos escuchan el llamado suave del Salvador a la
puerta de sus corazones enquanto leen alguna porcin de la Palabra de Deus. Algunas
veces, este llamado se pone de manifiesto mediante una reaccin violenta de rechazo,
mas esto no minimiza el hecho de que Cristo llama.
2. A travs de su pueblo. Otro mtodo que el Senhor usa para llamar a la puerta de los
corazones humanos es a travs de sus Filhos. Las Escrituras dicen: (Y cmo oirn si
no hay quien les predique] (Romanos 10:14.) Por lo general pensamos en los grandes
predicadores de la igreja como D.L. Moody, Billy Graham, Adrian Rogers, Charles
Stanley y muitos otros: mas quando se d a Conocer la verdad yeso suceder quando
estemos delante del Trono del Juicio de Cristo, veremos que Jess llama a travs de las
personas comunes y corrientes, de todos los dias y que muchas veces se mantienen en
el anonimato. El difunto Dr. Lee Sacarborough, el gran predicador de Texas, Conto
sobre la conversin de un pudiente hombre de negocios que pas al frente al final del
servicio. El pastor le pregunt que a quin us Deus para hablarle de Cristo. l haba
escuchado las predicaciones de D.L. Moody, de Truerr, y de muitos otros ministros
sobresalientes, Contudo, contest:
Ninguno de esos grandes predicadores me conmovi. Hace unos ocho anos atrs
Deus salv a mi esposa. La observ durante estos ocho anos fiel a Jesucristo en
pobreza o en riquezas. Noche tras noche la vi arrodillarse junto a nuestra cama para
orar. Iba eJmence a las reuniones de oracin y a los servicios de la igreja, poniendo
a Jesucristo en el primer lugar en todas las esferas de su vida. Anoche, al irnos a
dormir. quando se arrodill a orar, comenc a pensar en la diferencia que exisca
entre su vida y la mla. Acostado all, pens en mi vida como un pequeo montn de
nada y en la de ella como una gran montaa para Deus y para la justicia. Me levant
y por primera vez en ocho anos le ped que orara por mi alma. Anoche, junto a mi
cama, conoc a jesucristo, no por la influencia de D.L. Moody o de George Truetr,
sino por la de mi esposa

S, no cabe duda; jess llama a la puerta de los corazones humanos a travs de su


pueblo.
3. A travs de su Espiritu Santo. El Senhor Jess dijo muy claro em Juan 16:8 que
envi al Esprito Santo para COnvencer al corazn de la humanidad "en cuanto al
pecado, a la justicia y al juicio. Muitos que pensaron haberse escapado del predicador
y de la Palabra de Deus despertaron en medio de la noche revolvindose muy
inquietos en la cama ante la conviccin del Esprito Santo, el cual es el suave llamado
de] ess a la puerta del corazn.
4. A travs de la providencia. Por lo general no uso la palabra "providencia , porque a
menudo se usa mal, refirindose a Deus de una manera mas bien impersonal. La uso
en este caso refirindome ala manera delicada en la que Deus mueve las piezas de la
vida de una persona, sealndole continuamente la necesidad de invitar a Jess a su
corazn. Muitos que sintieron elaliento caliente de la muerte sobre sus vidas,
reconocen que fue la providencia de Deus la que los salv. Es probable que no
reconozcan que era el suave llamado de Jess a la puerta de sus corazones, mas s lo
era.
Anos atrs, en una pequea ciudad de Texas, un comerciante alemn con toda su
familia, pas adelante al final de un servicio para recibir a Cristo como Salvador y
Senhor. Quando el pastor le pidi que contara su experiencia, esto fue lo que dijo:
Ayer cerr el negocio temprano y me fui de paseo con mi familia. Quando
cruzbamos las vas del ferrocarril, Un tren choc la parte de atrs de nuestro
automvil. Volvimos a casa asustados. Un solo miembro de nuestra familia, la
pequea Mary, que viene a su igreja. no tnia temor. Hablamos al respecto y Mary
dijo: Papi, si hubiramos cruzado esa va un segundo mais tarde, toda la familia
..hora estara en el infierno, menos yo. Tan pronto como Mary dijo esto, llam a
toda la famlia para que orramos y le ped a Mary que nos condujera al cielo.

Talvez, usted escuch al Senhor jess llamando a la puerta de su corazn de todas


estas maneras: a travs de su Palabra, de su pueblo, de su Esprito Santo, de su
providencia. La pregunta clave es: Ha abierto la puerta y ha aceptado su promesa?
Si alguno oye mi voz y abre la puerta, entrar, y cenar con l, y l conmigo. Esto
indica comunin con Jess. Estamos incompletos hasta que no tenernos comunin con
Deusa travs de su Filho Jesucristo (l Juan 1:3), lo cual es posible solamente
invitndolo a nuestro corazn.
El DESAFIO DE CRISTO A LAODICEA
El desafo que Cristo le hace a Laodicea, al igual que los otros seis desahos, es a
vencen>o a ser crentes nacidos de nuevo". El desafo es simple, es la promesa de
compartir su trono as como l comparte el trono del Padre. Nos promete que

gobernaremos y reinaremos con l en su reino venidero. La victoria definitiva de un


cristiano, que no se ve en esta vida sino en fa venidera, es un desafo a ser fieles.
El que tenga odos, que oiga lo que el Esprito dice a las igrejas. Ha odo lo que
nuestro Senhor le ha dicho a las igrejas? El mensaje de .Cristo a Laodicea indica que a
medida que esta era llegue a su fin, aumentar la apostasa, la muerte y la indiferencia.
No nos sorprende que el Senor, pensando en esta era, se pregunte: "Quando venga el
Filho del hombre, encontrar fe en la tierra? (Lucas 18:8.) No debiramos esperar un
avrvarruento como en los das de Moody, Finney y otros, sino apostasia de parte de la
igreja de Laodicea. Yquin puede negar que los movimrentos ecumnicos de estos
das directamente cumplen con esta prediccin?
Contudo. nuestro Padre celestial, el gran pastor de las ovejas, convencer a millones
de personas de sus pecados y les ofrecer el perdn en el nombre de jess, antes del
arrebatamiento, al final de la era de la igreja. Es por eso que quiero estar listo en todo
momento para atender a aquellas personas que puedan estar en condiciones de recibir
al Salvador antes de que vuelva a buscar a su igreja.
Al llegar al final de los mensajes de Cristo a las siete igrejas, la carga de rru corazn es
que las personas le presten atencin a la invitacin del Salvador y le abran la puerta de
sus corazones. Esta imagen de Cristo golpeando a la puerta no solo es la imagen de lo
que ha hecho durante estos ltimos dos mil anos. sino de todo lo que har en este
tiempo para traer a la gente a l. Si nos rehusamos espontneamente a abrir la puerta
de nuestro corazn, rechazamos a Jesucristo!

NUEVE

La descripcin que Cristo hace de s mismo


Apocalipse 1-3

El livro de Apocalipse es el nico documento en la Biblia que contiene la descripcin


personal que Cristo hace de s mismo. Esto es de particular importancia porque lo
describe tal cual es hoy, no como fue durante los treinta y tres anos de autolimitacin
sobre la cierra, quando vino a sufrir y a morir por nuestros pecados.
Ser. sumamente provechoso que examinemos estas afirmaciones. Quando se colocan
todas juntas, como una unidad, nos dan un cuadro claro de la naturaleza divina de
nuestro Senhor. Que no quede ninguna duda: Jesucristo es Deus! Dijo de s mismo:
1:8: Yo soy elAlfa y la Omega,
1:17: Yo soy el Primero y el ltimo. Esto nos habla de la eternidad de Cristo.
1:18: y el que vive. Estuve muerto. Esto indica su vida sobre la tierra y su crucifixin.
1:18: Ahora vivo por los siglos de los siglos. Esto nos habla de su resurreccin y de su
eternidad.
1:18: Y tengo las llaves de la muerte y del infierno Cristo controla quin va al infierno y
controla el futuro de todos los crentes.
2: 1: Esto dice el que tiene las siete estrellas en su mano derecha Cristo controla a los
mensajeros de las igrejas.
2:1: Yse pasea en medio de los siete candelabros de oro. Cristo camina entre las igrejas y
ellastienen accesofcil a l si lo desean.
2:8: Esto dice el Primero y el ltimo, elque muri y volvi a vivir. Aqu Cristo combina una
referencia a su naturaleza eterna con el hecho de su muerte y resurreccin.
2: 12: "Esto dice el que tiene la aguda espada de dos filos. Cristo presenta a la Palabra de
Deus como su arma ofensiva.
2: 18: El Filho de Deus. Aqul se afirma la. relacin que Cristo tiene con Deus como su
divino Filho.

2: 18: El que tiene ojos que resplandecen como llamas de fuego. Esta es una referencia obvia
a su mirada escudriadora sobre la obra de su igreja.
2: 18: ,N pies que parecen bronce al rojo vivo. El bronce nos habla del juicio. El Senhor
Jesucristo, un da juzgar a todas las personas.
3: 1: "Esto dice el que tiene los siete Espritos de Deus y las siete estrellas. El Esprito Santo
guiar a las estrellas mensajeras de las siete igrejas. A la igreja nunca le falta direccin; tan
solo tiene que buscarla.
3:7: Esto dice el Santo. Su naturaleza es santa.
3:7: El Verdadero. Su testimonio es COrrecto y confiable.
3:7: (El que tiene la llave de David. La autoridad para gobernar sobre el pueblo de Deus le
pertenece.
3:7: El que abre y nadie puede cerrar, elque cierra y nadie puede abrir.. Cristo controla
nuestras oportunidades para servirlo.
3: 14: Esto dice el Amn. Tiene la autoridad final.
3: 14: El testigo fiel y veraz. Es la revelacin de Deus.
3:14: El soberano [o el principio] de la creacin de Deus. Cristo es el autor y la fuente de
toda la creacin de Deus.
3:20: Mira que estoy a la puerta y llamo. Si alguno oye mi voz y abre la puerta. entrar. y
cenar con l, y l conmigo, El Senhor de gloria se representa a s mismo corno parado
delante de la puerta, llamando a la puerta del corazn de la persona. No entra por la fuerza,
sino que espera que el individuo lo invite a entrar.

El Sr. Holrnan Hunt pint un hermoso cuadro de Cristo llamando a la puerta del
corazn. Se cuenta que un da descorri el velo que haba sobre este cuadro frente a un
amigo y le pregunt:
-Qu te parece?
-Es un hermoso cuadro, mas me parece que le falta algo --dijo el amigo-o La puerta no
tiene picaporte.
El Sr. Hunt contest:
-Ah, amigo mo, no enciendes el significado de este cuadro. El hombre que est a la
puerta es el Senhor Jesucristo. La puerta es la entrada al corazn humano yel picaporte
est del lado de adentro. Si el que est adentro no abre la puerta, Jess nunca entrar.
LA DESCRIPCiN QUE HACE CRISTO ACERCA DE LA SALVACiN
Unido a la persona de Cristo, eltema mais importante de la Biblia es la doctrina de la
salvacin. Como nuestro Senhor le dio una frase que describe la salvacin a cada una
de las siete igrejas, podemos combinarlas para crear el cuadro mais completo de la
vida eterna que se encuentra en la Biblia. Cada una de las definiciones que Cristo da

de la salvacin, las da a aquellos (que salgan vencedores o a quienes hayan nacido de


nuevo (Juan 3:37; 1 Juan 5:4-5).
2:7: Al que salga vencedor le dar derecho a comer del rbol de la vida, que est en el paraso
de Deus, Los crentes vivirn para siempre em elparaso de Deus. Esto sugiere una existencia
eterna comparable a la del jardn del Edn: sin muerte, sin pecado, sin dolor de cabeza, sin
outra cosa que no sean las bendiciones de Deus.
2: 11: El que salga vencedor no sufrir dao alguno de la segunda rnuerte. Los crentes no
sern arrojados al lago de fuego (Apocalipse20: 15) sino que sern salvados de la muerte
eterna, que significa la separacin eterna de Deus.
2: 17: Al que salga vencedor le dar ... una piedrecita blanca en la que est escrito un nombre
nuevo que slo conoce el que lo recibe. La piedra indica absolucin de nuestros pecados, y
nuestro nombre nuevo, tal como el nombre que Cristo les dio a Pedro y a Pablo luego de sus
conversiones, seala la nueva vida que tenemos en l.
2:2627: Al que salga vencedor y cumpla mi voluntad hasta el fin, le dar autoridad sobre las
naciones -as como yo la he recibido de mi Padre y "l las gobernar con puo de hierro; las
har pedazos como a vasijas de barro..... Esto indica que los crentes gobernaremos y
reinaremos con Cristo en el milenio.
2:28: Tambin le dar la estrella de la maana. Esta es la promesa de Cristo de entrar al
corazn del creyente y morar con l.
3:5: El que salga vencedor se vestir de blanco. La naturaleza pecadora del creyente se
recubre de la justicia de Cristo.

DEZ

O arrebatamento antes da Tribulao


Apocalipse 4: 12

Depois destas coisas, olhei, e eis que estava uma porta aberta no cu; e a primeira voz
que, como de trombeta, ouvira falar comigo, disse: Sobe aqui, e mostrar-te-ei as coisas
que depois destas devem acontecer. E logo fui arrebatado no Esprito, e eis que um trono
estava posto no cu, e um assentado sobre o trono. (Apocalipse 4: 1-2)

SEGUNDA PARTE
Cristo y la tribulao

No fue coincidencia que lo primero que sucedi depois que Juan describiera a las siete
igrejas (que, como vimos, no representan solo el mensaje a cada igreja en particular
sino tambin a los siete perodos de historia de la igreja) que ascendiera a los cielos.
Como Juan era el ltimo apstol que quedaba y era miembro de la igreja universal, su
elevacin a los cielos es una figura del rapto de la igreja antes de que comience la
tribulao. Tambin conviene mencionar que la invitacin proviene de Cristo mismo,
el primero que le habl con voz fuerte, como de trompeta (1:10). Fjese la similitud
que existe entre este evento y la promesa que nuestro Sefior le hizoa sus discpulos
cerca del final de su vida. en cuanto a llevarlos a la casa desu Padre (luan 14:2-3):
Na casa de meu Pai h muitas moradas; se no fosse assim, eu vo-lo teria dito. Vou
preparar-vos lugar. E quando eu for, e vos preparar lugar, virei outra vez, e vos levarei
para mim mesmo, para que onde eu estiver estejais vs tambm.

Todos saben que Deus est en el cielo, y Jess ascendi a los cielos adonde se
encuentra sentado a la diestra de Deus. Pablo nos dice que al morir. su Esprito y su
alma partiran para estar con Cristo (Filipenses l :23). Tambin dijo: Embora estoy
fsicamente ausente, los acompao en Esprito (Colosenses 2:5). Por lo tanto, es
indudable que quando um cristiano muere, su alma y su Esprito van a estar con Cristo
en la casa del Padre, es decir, se van al cielo. Su cuerpo, por supuesto, queda en la
tumba hasta la resurreccin, que para los cristianos ser al final de la era de la igreja,
justo antes de la tribulao. Es por eso que ubicamos al rapto a esta altura en el
devenir de los acontecimientos del livro de Apocalipse. Existen por lo menos cuatro
razones para situarlo aqu.
l. La localizao es adecuada para el rapto. Los captulos 4 y 5 presentan una visin
del cielo y el captulo 6 introduce el perodo de la tribulao. Juan, uno de los
primeros miembros verdaderos de la igreja de Jesucristo, es un smbolo perfecto para
representar a la igreja que sale de este mundo antes de que comience la tribulao, tal

como lo prometi nuestro Senhor: "Ya que has guardado mi mandato de ser constante,
yo por mi parte te guardar de la hora de tentacin que vendr sobre el mundo entero
para poner a prueba a los que viven en la tierra (Apocalipse 3:10).
2. El no mencionar la igreja en el resto del livro de Apocalipse indica que no se
encuentra en la tierra durante la tribulao. Existen 16 referencias a la igreja en
Apocalipse 1-3, enquanto que em los captulos 6-18, que hablan de la tribulao, no se
menciona ni una sola vez. La conclusin natural que sacamos es que la igreja que fue
tan prominente durante sus dos mil anos de historia (como se predice en los captulos
2-3) no se menciona en los captulos 4-18 porque en ellos se describe la tribulao,
perodo que ella no tendr que soportar.
3. El profuso uso de trminos y smbolos del Antiguo Testamento em los captulos 418 nos hablan de Israel, no de la igreja. Esto es comprensible, ya que la era de la igreja
es el tiempo de los gentiles, enquanto que la tribulao es el tiempo del sufrimiento de
Jacob o de las setenta semanas de Daniel, que Deus determin para tratar con Israel.
Algunos de estos smbolos del Antiguo Testamento son el tabernculo, el arca del
pacto, el altar, los ancianos, los incensarios, los querubines, los sellos, las trombetas y
las plagas.
4. Existe mucha similitud entre los acontecimientos de Apocalipse 4:1-2 y outras
enseanzas de las Escrituras sobre el rapto, tales como 1 Tesalonicenses 4: 13-18.
Ninguna de las cuatro razones expresadas con anterioridad es suficiente para insistir
en que Apocalipse 4:1-2 se refiere al rapto de la igreja. Contudo, quando se consideran
todas juntas, nos sentimos inclinados a creer que esta deduccin puede ser correcta.
En Apocalipse 4 no se ensea explcitamente acerca del rapto de la igreja, mas en
definitiva, aparece aqu en orden cronolgico al final de la era de la igreja y antes de la
tribulao. Consideraremos otros pasajes de las Escrituras que tratan especficamente
acerca del rapto para poder informarnos con claridad lo que la Biblia ensea al
respecto.
Lo primero que sucede en esta visin del futuro (depois de que Jess presenta su
revelacin de la era de la igreja en los captulos 2-3) es el llamado que se le hace a
Juan para que suba a la casa del Padre en los cielos; este hecho nos ensea algo.
Ciertamente, Juan representa a la igreja. y como la apertura de la puerta del cielo y la
invitacin personal que hace el mismo Cristo al decir sube ac, son paralelos a otros
pasajes profticos (p.ej. 1 Tesalonicenses 4: 16-18), todos estos factores detallan el
rapto de la igreja.
La mayora de los especialistas en profeca se muestran relutantes a decir que
Apocalipse 4: 1-2 representa una enseanza directa acerca del rapto porque no
concreta o porque no nos da detalles adicionales acerca de ese acontecimiento.
Contudo, como Juan es el que tiene la visin. y se encuentra escribiendo sobre los
eventos futuros. qu mejor manera de referirse al rapto en el momento preciso,

situado depois de la descripcin de la era de la igreja y antes a la revelacin del


anticristo (que se describir comenzando el captulo 6) y el comienzo de la tribulao?
El apstol Pablo fue el escritor especial que Deus escogi para revelarle a la igreja los
maravillosos detalles del rapto. quando todos los cristianos, tanto vivos como muertos,
sern arrebatados y llevados al cielo con Cristo (l Tesalonicenses 4: 16-17). Jess lo
menciona solo una vez, en Juan 14:2-3 (vase mais arriba). Habl muchas veces de su
segunda venida, mas en cada una de esas ocasiones tena en mente el acontecimiento
culminante al cual Pablo llama la gloriosa venida. Por lo general, la mayora de las
personas piensan en este evento quando hablan de las muchas promesas (trescientas
dieciocho en total) que existen en el Nuevo Testamento que se refieren a la segunda
venida de Cristo. Estudiaremos en detalle esa fase visible de su venida quando
lleguemos a Apocalipse 19. Debemos tener cuidado al analizar los pasajes de la
segunda venida y determinar si se refieren al rapto o a la gloriosa venida.
El siguiente cuadro. usado con el permiso de mi amigo, el Dr. Thomas Ice, director
ejecutivo del PreTrib Research Center [Centro de Investigaciones Previas a la
tribulao], sita a algunas de las referencias principales que se hacen de las dos
etapas diferentes de la segunda venida. Ver que la mayora de las que describen el
rapto provienen de escritos del apstol Pablo. Este cuadro revela que al unir todas las
promesas de la segunda venida, la Biblia ensea que existe una venida em dos fases.
La primera es la venida en el aire para arrebatar a su igreja antes de la tribulao, y la
segunda describe la gloriosa venida, quando vuelve a la tierra a buscar a todos los
demais luego del periodo de la tribulao, antes de establecer su reino de mil anos
(temas que estudiaremos en este livro).
ARREBATAMENTO: O QUE QUER DIZER?
Estudiar la segunda venida de Cristo y los eventos futuros tal como se nos revelan en
los livros profticos de la Biblia es un tema perfectamente legtimo. No solo porque su
venida se menciona trescientas dieciocho veces, sino porque ocupa gran parte del
ministerio de enseanza Del apstol Pablo. El primer livro que se escribi del Nuevo
Testamento fue 1 Tesalonicenses, dirigido a una pequea igreja griega en la ciudad de
Tesalnica. Pablo estuvo all solo durante tres semanas hasta que unos judos furiosos
lo sacaron fuera de la ciudad. Enquanto tanto, ense que Cristo volvera y arrebatara
a los cristianos de este mundo para que se fueran con l a la casa del Padre. Contudo,
quando se fue, algunos de los miembros murieron. Como resultado, estos cristianos
nuevos quedaron perplejos con respecto al estado en el que se encontraban sus
hermanos muertos, entonces le escribieron una carta pidindole una explicacin. 1
Tesalonicenses es la respuesta de Pablo. En ella, da la descripcin mais detallada del
rapto de la igreja que se encuentra en toda la Escritura. Lea con atencin 1
Tesalonicenses 4: 13-18:
No quero, porm, irmos, que sejais ignorantes acerca dos que j dormem, para que no
vos entristeais, como os demais, que no tm esperana. Porque, se cremos que Jesus
morreu e ressuscitou, assim tambm aos que em Jesus dormem, Deus os tornar a trazer

com ele. Dizemo-vos, pois, isto, pela palavra do Senhor: que ns, os que ficarmos vivos
para a vinda do Senhor, no precederemos os que dormem. Porque o mesmo Senhor
descer do cu com alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta de Deus; e os que
morreram em Cristo ressuscitaro primeiro. Depois ns, os que ficarmos vivos, seremos
arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim
estaremos sempre com o Senhor. Portanto, consolai-vos uns aos outros com estas
palavras.

Passagens sobre o Arrebatamento


Joo 14:1-3
Romanos 8:19
I Corntios 1:7,8
I Corntios 15:51-53
I Corbtios 16:22
Filipenses 3:20,21
Filipenses 4:5
Colossenses 3:4

I Tessalonicensses 1:10
I Tessalonicenses 2:19
I Tessalonicenses 4:13-18
I Tessalonicenses 5:9-23
II Tessalonicenses 2:1
I Timteo 6:14
II Timteo 4:1,8
Tito 2:13

Hebreus 9:28
Tiago 5:7-9
I Pedro 1:7,13
I Pedro 5:4
I Joo 2:28
I Joo 3:2
Judas 1:21
Apocalipse 2:25 / 3:10

Passagens sobre a Segunda Vinda em Glria


Daniel 2:44,45
Daniel 7:9-14
Daniel 12:1-3
Zacarias 12:10
Zacarias 14:1-15
Mateus 13:41
Mateus 24:15-31
Mateus 26:64

Marcos 13:14-27
Marcos 14:62
Lucas 21:25-28
Atos 1:9-11
Atos 3:19-21
I Tessalonicenses 3:13
II Tessalonicenses 1:6-10
II Tessalonicenses 2:8

I Pedro 4:12,13
II Pedro 3:1-14
Judas 1:14,15
Apocalipse 1:7
Apocalipse19:11-20,6
Apocalipse 22:7
Apocalipse 22:12,20

Para apreciar el contraste entre este acontecimiento y la gloriosa venida al fina! de la


tribulao, debemos leer la descripcin que hace el propio Senhor de este evento en
Mateo 24:27-31:
Porque, assim como o relmpago sai do oriente e se mostra at ao ocidente, assim ser
tambm a vinda do Filho do homem. Pois onde estiver o cadver, a se ajuntaro as
guias. E, logo depois da aflio daqueles dias, o sol escurecer, e a lua no dar a sua
luz, e as estrelas cairo do cu, e as potncias dos cus sero abaladas. Ento aparecer
no cu o sinal do Filho do homem; e todas as tribos da terra se lamentaro, e vero o
Filho do homem, vindo sobre as nuvens do cu, com poder e grande glria. E ele enviar
os seus anjos com rijo clamor de trombeta, os quais ajuntaro os seus escolhidos desde os
quatro ventos, de uma outra extremidade dos cus.

No se sorprenda si no puede relacionar estas dos etapas de la segunda venida del


Senhor. Son eventos diferentes. Y quando acrescentamos outros eventos del rapto

como los que se describen en 1 Corintios 15:51-55 y adicionamos as descripciones de


la gloriosa venida como el que estudiaremos en Apocalipse 19:11-16, a la nica
conclusin que llegamos es que no describen el mismo acontecimiento. Es mais,
descubr quince diferencias entre el rapto antes de la tribulao y la posterior gloriosa
venida. Por favor, examine con cuidado el cuadro siguiente para recibir el impacto.
15 EVENTOS CONTRASTANTES DA SEGUNDA VINDA
Arrebatamento

Segunda Vinda em Glria

1. Cristo vem nos ares para buscar a Igreja


2. Arrebatamento de todos os crentes
3. Os Crentes salvos so levados para casa do
Pai
4. Nenhum julgamento sobre a terra no ato do
arrebatamento
5. A Igreja levada ao cu no Arrebatamento
6. Arrebatamento iminente pode acontecer a
qualquer momento
7. No h sinais para o arrebatamento
8. Somente para os crentes
9. Tempo de alegria
10. Antes do dia da ira (Tribulao)

1. Cristo vem com os seus para a terra


2. Ningum arrebatado
3. Os santos ressuscitados no vem a Casa
do Pai
4. Cristo julga os habitantes da terra

11. Nenhuma meno de Satans


12. Tribunal de Cristo
13. Bodas do Cordeiro
14. Somente os que so dele o vero
15. A Tribulao comea

5. Cristo estabelece seu reino sobre a terra


6. A Segunda Vinda em Glria s acontecer
no fim de sete anos
7. Muitos sinais para a vinda fsica de Cristo
8. Afeta toda humanidade
9. Tempo de lamento
10. Imediatamente aps a Tribulao (Mateus
24)
11. Satans preso no abismo por mil anos
12. Nenhuma ocasio ou lugar para
julgamento
13. A noiva de Cristo desce com Ele
14. Todo o olho o ver
15. O reino milenar tem incio

Se pudieran hacer muchas observaciones importantes en cuanto a los quince eventos


contrastantes que describen las dos fases de la venida de nuestro Senhor. La primera
observacin, es que es imposible que ambas describan el mismo hecho. Como nico se
puede ver esto es colocando las descripciones bblicas una al lado de la outra. Por esta
razn muitos nunca han visto la diferencia y piensan que la segunda venida es un solo
evento, en lugar de ver la venida de Cristo en los aires para llevar a su igreja a la casa
del Padre, y su venida a la tierra, siete anos mais tarde, com poder y gran gloria como
lo prometi.
Existe una sola segunda venida, mas se desglosa en dos fases. La primera es solo
para su igreja, es decir, para todos los crentes, vivos y muertos, desde que se fund la
igreja en el ano 33 d.C. La segunda es para todos los que vivan sobre la tierra al fina!
de la tribulao. No se puede cuestionar que la gloriosa venida ser al final de la

rribulacin, antes del milenio, porque Jess predijo que su gloriosa venida vendra
inmediatamente depois de la tribulao de aquellos das (Mateo 24:29).
O GLORIOSO RETORNO NO PODE ACONTECER HOJE!
Muitos de mis lectores podrn sentirse impactados al enterarse de que la segunda
venida de Cristo para establecer su reino no puede suceder ahora, ni en poco tiempo.
En realidad, la gloriosa venida de Cristo no puede ocurrir por lo menos antes de siete
anos. As todo, la igreja primitiva vivi durante trescientos anos esperando cada da su
regreso, razn por la que tuvieron tanto xito en alcanzar al mundo para Cristo. An
hoy, millones de cristianos esperan que Cristo venga en cualquier momento, como nos
ensean muitos pasajes acerca del rapto enumerados previamente. No nos va a
desilusionar! Vendr, y puede hacerlo em cualquier momento, mas esa venida es solo
para la igreja, compuesta por los verdaderos crentes de todas partes del mundo que
recibieron a Cristo personalmente mediante la fe. Mas esperar que vuelva en poder y
majestad para tomar control de esta tierra y para establecer su reino antes de que pasen
por lo menos siete anos es esperar un imposible.
Los pasajes relacionados con la venida de Cristo que parecen contradictorios se
armonizan quando vemos que algunos son exclusivos para su igreja y otros incluyen a
todo el mundo. Estoy convencido de que estas dos fases del regreso de Cristo son las
que el apstol Pablo tena em mente quando le escribi a Tito: Enquanto aguardamos
la bendita esperanza, es decir, la gloriosa venida. La bendita esperanza es la
manera confiada en la que despedimos a nuestros seres queridos cristianos quando
mueren, anticipando aquel da antes de la tribulao quando nos reuniremos con ellos
para encontrarnos con el Senhor en las nubes y luego ir a la casa del Padre. La
gloriosa venida se refiere rotundamente a su venida a la tierra con poder y gran
gloria, Para aquellos que toman la Biblia de forma literal, esta interpretacin pasa la
prueba del sentido comn.
O ARREBATAMENTO PODE ACONTECER A QUALQUER MOMENTO
Muitos de los textos citados que hablan del rapto de la igreja ensean una inminente
venida de Cristo. Esto significa que puede venir en cualquier momento. Tomemos, por
ejemplo. una de las primeras enseanzas acerca del rapto en 1 Tesalonicenses 1:9 e 10:
Ellos mismos cuentan de lo bien que ustedes nos recibieron, y de cmo se convirtieron a
Deus dejando Jos dolos para servir al Deus vivo y verdadero, y esperar del cielo a Jess,
su Filho a quien resucit, que nos libra del castigo venidero.

Estos cristianos de Tesalnica no estaban sentados esperando el rapto, sino que servan
al Deus vivo y verdadero en una actitud de confianza esperando del cielo a Jess,
su Filho. As debiera ser, porque puede suceder en cualquier momento, o puede pasar
una generacin o mais. En Filipenses 3:20 tenemos otro ejemplo, una interpretacin
adecuada de 2 Tesalonicenses 2: 1-8 es otro, y hay muitos mais; mas debemos recalcar
de nuevo que el rapto tendr lugar antes de la gloriosa venida. Casi todos los

premilenaristas (los que creen que Cristo volver em persona para establecer su reino,
como veremos demostrado en los caprulos 19 y 20), estn de acuerdo en que existe un
rapto planificado antes de la gloriosa venida. La fuente de desacuerdo es cunto
tiempo habr antes de que ocurra el rapto. El siguiente cuadro sita a los tres puntos de
vista principales de acuerdo a sus defensores.
El lector debiera tener en mente que todos son cristianos, todos tienen razones
escriturales para sostener sus puntos de vista, y debemos considerarlos a todos como
compaeros en la fe. En realidad, las discrepncias van desde los tres hasta los siete
anos o mais. Contudo, la diferencia de tiempo es importante, ya que determina si
debemos esperar al anticristo y a la tribulao primero, o si el rapto tendr lugar antes.
Algunos de los que creen que el rapto tendr lugar en medio de la tribulao o al final
de la misma estn editando en este momento livros com instrucciones para saber cmo
vivir durante ese perlado de siete anos siendo cristiano. Me resulta interesante debido
a que en elNuevo Testamento no existe un solo versculo que les diga a los cristianos
cmo deben vivir durante ese perodo. La razn indiscutible es que los cristianos no
estarn en la tierra en ese momento; estarn en el cielo.
Aquellos santos de la tribulao que estudiaremos en captulos futuros del
Apocalipse son individuos que no recibieron a Cristo hasta df!spuis del rapto de la
igreja. Parece extrao que, teniendo tanto contenido proftico en los profetas del
Antiguo Testamento como en los apstoles del Nuevo Testamento que describen los
siete anos de tribulao (mais que cualquier otro tema proftico excepto la segunda
venida en s), no se pueda encontrar ni un versculo que instruya a los cristianos en
cuanto a cmo vivir durante ese perodo. Esto solo puede significar que la igreja no
pasar por la tribulao, tal como lo representa Juan, miembro del cuerpo de Cristo,
quien fue llevado al cielo en una visin antes de que se le revelara la visin de los
eventos del perodo de la tribulao.
ESPERAR O ARREBATAMENTO ANTES DA TRIBULAO NO IDIA
NOVA
Durante muitos anos, un argumento popular en contra de la teora del rapto previo a la
tribulao, de la fase de la esperanza bendita del regreso de Cristo ha sido que John
Darby fue quien la invent en el siglo pasado (I828) y que los padres de la igreja
primitiva nunca la vieron ni la mencionaron durante casi diecinueve siglos de historia
de la igreja. Esto es muy sencillo, este argumento es falso. Un escritor que crea en la
postribulao public un anuncio ofreciendo quinientos dlares a cualquiera que
probara que el concepto del rapto antes de la tribulao haba sido visto antes de que
[ohn Darby comenzara a hacerlo popular en Gran Bretaa, Estados Unidos y Canad
en la dcada de 1840. Mais tarde, tuvo que pagar los quinientos dlares quando
alguien descubri que el reverendo Margan Edwards lo vio en el ao 1742. Desde
aquel entonces, ese ministro admiti su error y retir su ofrecimiento.

El reverendo Morgan Edwards, pastor bautista de Filadelfia incluy en su livro


Millennium, Last Days [El milenio, las novedades de los ltimos das], una discusin
acerca del regreso de Cristo para buscar a su igreja antes de la tribulao, escrito en
1788. Embora vea un perodo de tribulao de solo tres anos y medio, ense que. en
definitiva, el rapto tendra lugar antes de la tribulao. Lo que es mais interesante an.
es que afirm que escribi lo mismo en el ao 1742. Puede haber recibido la
influencia de John Gill o de otros que lo precedieron. Cuyos escritos o enseanzas se
encontraban disponibles en aquella poca mas que no se preservaron.
Histricamente, la reforma protestante trajo como resultado uma proliferacin de
traducciones e impresiones de la Biblia que la hicieron accesible a la gente comn y
corriente por primera vez en mil setecientos anos. Quando comenzaron a leerla.
quedaron impresionados por las muchas enseanzas profticas que contena. Tengo
una copia de un comentrio sobre el livro de Apocalipse escrito por Sir Isaac Newton a
mediados del siglo diecinueve. Era un erudito vido de Biblia (ademais de ser uno de
los cientficos mais grandes de toda la historia) y. sin lugar a dudas. recibi la
influencia de otros escritores que lo precedieron. As, desde el punto de vista histrico,
el desarrollo de la profeca es comprensible progres a la par que la Biblia se haca
accesible y que se la podia estudiar.
Ao chegar o sculo IXX, milhes de pessoas estavam lendo a Biblia no mundo de
lngua inglesa. Se dice que la profeca estaba en el aire, en parricular en la
Universidad de Triniry, en Dubln, Irlanda, a la cual asistieron entre mil ochocientos y
mil ochocientos treinta, John Darby y otros especialistas en profeca. Sin lugar a
dudas, algunos de los mestres de la Biblia en la facultad tuvieron una fuerte influencia
en su manera de pensar, incluyendo tal vez a S.R. Mairland. quien desarroll la teora
del futurismo, posicin que afirma que la mayora del livro del Apocalipse y outras
profecas bblicas se cumplirn en el futuro. Escribi el primer livro acerca de ese
tema en 1826.
John Darby afirmaba que recibi la inspiracin en cuanto al rapto previo a la
tribulao en 1828, depois de ver la diferencia entre Israel y la igreja en su estudio del
livro de Efesios. Son pocos los especialistas que, sin hacer esta distincin, ven al rapto
de la igreja previo a la tribulao Por cierto. al separar a Israel de la igreja tenemos
una de las claves principales para entender correctamente la profeca bblica. La
segunda clave es tomar las Escrituras profticas de la forma mais literal posible.

Efrn pseudo [que quiere decir falso] porque existen dudas si en realidad lo
escribi Efrn de Nisibis (alrededor de 306-373], un prolfico padre siraco de la
igreja). Algunos prefielen una fecha posterior para este sermn, llamado Sermon on
tb End of Ihe World [El Sermn acerca del fin del mundo], sugiriendo que se pudo
escribir en algn momento entre los anos 565 y 627. Para nuestro propsito, la fecha
es irrelevante, porque embora se remontara al siglo sptimo comprueba que mil cien
anos antes de John Darby, los cristianos entendieron que el rapto tendra lugar antes de
la tribulao. Fjese en la declaracin traducida al ingls de sus versiones griega y
latina que datan de ese perodo.' Desafiando a los cristianos a vivir en santidad
(propsito que siempre tiene la enseanza del rapto), Seudo-Efrn escribi:
Por lo tanto, por qu no rechazamos toda preocupacin por las acciones terrenales y nos
preparamos para elencuentro con el Senhor Jesucristo, para que pueda librarnos de la
confusin que avasalla al mundo? .. EL Senhor junta a todos los santos y elegidos de
Deus antes de la tribulao. que esta por venir, y se los lleva. para que no vean el tiempo
de confusin que avasalla al mundo a causa de nuestros pecados.8 (nfasis aadido)

No cabe duda de que este erudito bblico del siglo cuarto (o a lo sumo del sptimo) vio
a los santos reunidos todos juntos antes de la tribulao esperando la venida del
Senhor. Su afirmacin posee todas las marcas de un rapto de los santos antes de la
tribulao a diferencia de la gloriosa venida, que nuestro Senhor prometi que tendra
lugar inmediatamente depois de la tribulao de aquellos das (Mateo 24:29). Se
debe admitir que Efrn vio que la tribulao durar cuarenta y dos meses o tres anos y
medio (como ensea mais adelante en su sermn); Contudo, sigue siendo claro que
vea un rapto de la igreja previo a la tribulao muito antes de que se hiciera popular
durante el siglo diecinueve. Considerando que se preservaron hasta nuestros das
muito menos del diez por ciento de los livros cristianos antiguos, no nos quedan dudas
que a pesar de que los detalles del rapto previo a la tribulao no se reconocieron con
amplitud en el siglo cuarto, deben existir otros estuDeusos de la Biblia ademais de
Efrn que tambin descubrieron la enseanza de la esperanza bendita.

Gram Jeffety, un conocido conferencista y especialista en profeca, hizo una


investigacin intensiva sobre los escritos de los especialistas em profeca del siglo
dieciocho. En su livro Apocalypse, cita a muitos que tenan una comprensin
definitiva de la diferencia entre las dos fases de la venida de nuestro Senhor, en
particular en cuanto a la venida para buslar a su pueblo antes de la tribulao y de la
revelacin del hombre de pecado.

Efrn, el siraco del siglo cuarto, no fue quien origin este punto de vista, ya que
Vicrorino, o bispo de Penan, lo entendi de la misma manera en una poca tan
temprana como el ao 270 d.C. Conocido como alguien que tomaba la Biblia
literalmente, muri como mrtir por su F en el ao 304 d.C. bajo elgobierno de
Diocleciano. Jernimo, un erudito del siglo cuarto, traductor del primer texto del
Nuevo Testamento al latin, lo clasific como defensor del milenarismo, hacindolo
digno del mrito de que Damasus I. Froom, 9 historiador de la igreja, suprimiera los
escritos de Victorino en los cuales vea un perlodo de tres anos y medio en el que los
dos testigos ministraran, seguido de un perodo similar con el reinado del anticristo,
sumando un total de siete anos, En su comentario acerca de Apocalipse, compar las
plagas de ese perodo com las plagas de Levtico y" luego dijo: "Esto suceder en los
ltimos tiempos, quando la igreja haya sido quitada de en medio. 10

El hallazgo mais importante de Jeffety fue el sensacional descubrimiento de una


declaracin en un sermn apocalptico del siglo cuarto. Al autor se le llama pseudo-

Sin discusin, el obispo Victorino de Penan, brillante mestre de la Biblia que vivi en
el siglo tercero, vio que la igreja partira antes de las plagas que vendran durante el

tiempo de la ira de Deus, que segn su comentario sobre Apocalipse 11 duraran siete
anos. Su manera de describir el rapto fue: [Ellos] habrn salido de en rnedio.
Por supuesto, el mais antiguo de todos los escritores profticos fue el apstol Pablo,
que en su primera carta del Nuevo Testamento le dio a la igreja primitiva el desafo
motivador de la bendita esperanza, El pasaje clsico de 1 Tesalonicenses 4: 13-18
no es el nico que presenta um bosquejo de todo el tema, sino tambin 2
Tesalonicenses 2: 1-8. Y estos livros que desafan a los cristianos a vivir a la luz del
inminente rapto se escribieron antes que cualquiera de los evangelios o que losotros
escritos del Nuevo Testamento (en algunos casos, muitos anos antes). De esta manera,
teniendo en mente la promesa del rapto y no la amenaza de la tribulao seguida de la
gloriosa venida, que no puede tener lugar hasta que se manifieste el hombre de pecado
y se vivan los peores siete anos de la historia humana, la igreja primitiva se vio
desafiada a la santidad, a la evangelizacin y a las misiones.
Roy Huebner, un cuidadoso especialista partidario del rapto previo a la tribulao,
prob que muitos vieron el rapto antes de que John Darby lo hiciera en 1827. Dijo:
La palabra"rapto" se usaba para designar al evento en el que Cristo se llevara a los
santos, muito antes de 1832. Por ejemplo, Joseph Mede (15861638) escribi: "Por lo
tanto, no es necesario que la resurreccin de aquellos que durmieron en Cristo, yel
rapto deaqueJlos que queden vivos junto con ellos en los aircs... "11
Esto indica muy claro que Mede, el gran intrprete literal del siglo diecisis, entenda
que 1 Tesalonicenses 4:13-18 ensea la venida de Cristo para buscar a los santos y
usaba el trmino rapto para designar este acontecimiento. Esta afirmacin se hizo
doscientos cincuenta anos antes de que Darby enseara acerca del rapto. Por tanto.
vemos que el trmino rapto no era exclusivo de Darby, sino que otros antes que l lo
usaron. Mas, por cada referencia escrita que se preserv hasta el da de hoy, de las que
ensean acerca del rapto, sin lugar a dudas quedaron muitos otros comentarios en la
imprenta yen los mensajes de mestres fieles acerca de los temas del fin que no se han
descubierto o que ya no estn disponibles.
Indiscutiblemente, el concepto del rapto previo a la tribulao se conoca durante los
tres primeros siglos de la igreja y no perdi su desafio hasta que encerraron de manera
eficiente la Biblia en museos o monastrios durante los mil cien anos de la Edad
Oscura, embora algunos de los que tenan acceso a las Escrituras (y que podan leer
griego o latn) lo vieron incluso durante esos anos. Contudo, hasta que no se tradujo la
Biblia al lenguaje de la gente comn y corriente, la esperanza del regreso
premilenarista de Cristo no se pudo reestablec:r en la l.glesla. Luego, en los siglos
dieciocho y diecinueve, se redescubn6la antigua verdad del rapto antes de la
tribulao. Yen cada lugar adonde se enseno esta verdad, surti el mismo efecto sobre
los crentes que el que tuvo en los tres primeros siglos: vidas santas en medio de una
generacin impa, impulso en la evangelizacin y celo por las misiones.

Nota del traductor: La versin que se presenta aqu es una traduccin directa de la versin en ingls.

ONZE

O trono de Deus
Apocalipse 4-5

Depois destas coisas, olhei, e eis que estava uma porta aberta no cu; e a primeira voz
que, como de trombeta, ouvira falar comigo, disse: Sobe aqui, e mostrar-te-ei as coisas
que depois destas devem acontecer. E logo fui arrebatado no Esprito, e eis que um trono
estava posto no cu, e um assentado sobre o trono. (Apocalipse 4: 1-2)

All en lo alto, en alguna parte del universo, existe un trono, el trono de Deus. Este
trono, que se describe en el pasaje anterior, nos da una fugaz visin del cielo de Deus.
La Biblia nos ensea que hay tres cielos, El primero es el atmosfrico, adonde el que
gobierna las trevas vive a sus anchas, y un da ser destruido. El segundo es el
estelar, conocido como universo. El tercero, adonde Juan fue llevado en el versculo 1,
es el cielo de Deus. Este pudiera ser el vaco que se menciona en Job 26:7.Apesar
de que, hasta donde alcanzan los telescopios, los cielos estn llenos de estrellas, parece
que detrs de la estrella del norte existe un espacio vado. Por esta razn, se sugiri que
all pudiera estar el tercer cielo, el de Deus, adonde est su trono.
O TRONO DE DEUS
El objeto central del cielo es el trono de Deus, que se menciona ocho veces en e14: 1-6
y dieciocho veces en los captulos 4-5. Parece ser un punto tija. alrededor del cual se
mueve y se relaciona todo lo que hay en el cielo. Encontramos expresiones tales como
al rededor del trono, rodeaban el trono. delante del trono, y en el trono. Se
considera al trono de Deus como el centro fijo de todo el universo, el punto de
referencia inmvil. As como la estrella del norte fue la gua en el rumbo de los
antiguos navegantes, debido a su posicin fija en medio de las estrellas, el trono de
Deus es el lugar de autoridad y el centro de su gobierno en las actividades celestiales.
Este trono ante el cual todas las criaturas del cielo adoran, bien puede ser eltribunal de
Cristo ante el cual comparecern todos los cristianos (Romanos 14:2; 2 Corintios 5:10)
inmediatamente depois del arrebatamiento, para recibir sus recompensas (1 Corintios
3:10-15) o para que sus obras sean consumidas por las llamas de acuerdo al grado
de fidelidad con que sirvieron al Sellar. El Dr. Henry M. Morris, mi amigo y colegaen

la fundacin del Christian Heritage College (Universidad de la Herencia Cristiana), en


San Diego, tiene una opinin interesante al respecto.
Este juicio terminar antes del milenio (descrito en el captulo 20), porque en ese momento, los
crentes habrn recibido sus ropas blancas que representan las obras de justicia de los santos
y se les habrn dado los tronos de juicio reservados para los vencedores durante el milenio.
Los juicios que se describen en los captulos 6-19 de Apocalipse se relacionan con la tierra y
con los habitantes que rechazaron a Cristo. y no se nos dice nada acerca del juicio de los
crentes en el cielo para recibir sus recompensas. Por lo tanto, este ltimo solo puede tener lugar
inmediatamente depois del arrebatamiento y antes del envo de las plagas sobre la tierra. 12

SETE COISAS AO REDOR DO TRONO DE DIOS


El resto del captulo 4 nos presenta siete caractersticas distintivas del trono de Deus.
Las examinaremos en forma individual.
1. O Trino Deus
Al instante vino sobre m el Esprito y vi un trono en el cielo, ya alguien sentado en
el trono. Quando se estudian con cuidado los versculos 23. vemos que revelan a los
tres miembros del trino Deus. Quando Juan dijo: Al instante vino sobre m el
Esprito. se refera al Esprito Santo. Juan, al ser Cristiano, siempre estaba cheio del
Esprito Santo; mas tal como lo indica en el 1:10, estaba en el Esprito en un sentido
especial enquanto Deus se revelaba a el, de la misma manera en que impulso a los
profetas y apstoles en tiempos pasados para que escribieran las Sagradas Escrituras
(2 Pedro 1:20-21). Aqu. el Esprito le estaba revelando lo que sin demora tiene que
suceder.
El versculo 2 indica que hay alguien sentado en el trono. El griego no denota
caractersticas individuales o personales; en cambio, se refiere a una presencia. mas no
habla de cuntas personas hay. Por lo tanto. Sabemos que Deus el Padre se encuentra
all. Contudo. el versculo 3 sugiere que Deus el Filho tambin est presente. tal como
lo ensean otros pasajes de las Escrituras. Se encuentra sentado a la derecha de
Deus. Fjese que el que estaba sentado tena un aspecto semejante a una piedra de
jaspe y de cornalina. Alrededor del trono haba un arco Iris que se asemejaba a una
esmeralda Este versculo describe al Senhor Jesucristo, porque. a partir de varios
pasajes de las Escrituras. sabemos que a Deus el Padre no se le puede ver (Juan 1:18;
6:46; l Timoteo 6: 16). Por lo tanto. la persona que Juan vio no era otro que el nico
miembro de la Trinidad al cual se puede ver. El Senhor Jesucristo, a quien se le
describe de dos maneras.
En primer lugar, Cristo es nuestro sumo sacerdote. La descripcin que hace Juan del
que tenla un aspecto semejante a una piedra de jaspe y de cornalina es muy
reveladora. El Dr. Harry Ironside, en su livro acerca del Apocalipse. dice lo siguiente
acerca de la descripcin de Juan:

El jaspe del Apocalipse no es la piedra opaca que conocemos com ese nombre. Mais adelante.
se describe como un cristal (captulo 21: 11). Es probable. que se trate de un diamante. la mais
brillante de todas las piedras preciosas. La outra piedra es de color rojo sangre, y puede ser, em
realidad, un rubl. Asi, las dos juntas dan la idea de gloria y sacrilicio. Teniendo en cuenta que la
mayora de los que leyeron primero el Apocalipse eran judos convertidos. podemos
preguntarnos: Qu les sugedan estas piedras? Seguro. que todo hebreo instruido recordada en
el momento que eran la primera y la ltima piedra que tena el pectoral del sumo sacerdote
(xodo 28: 17-20). Como estas piedras llevaban el nombre de las tribus de Israel. puestas en
orden de acuerdo al nacimiento de los once patriarcas. la primera sugerla de inmediato el
nombre de Rubn, he aqu un Filho, y la outra, Benjamn. Filho de mi diestra. El que se ve
es Cristo entronado. el Filho que est a punto de reinar con poder."

Pudiramos preguntarnos: Por qu vemos en primer lugar a Cristo en su papel


sacerdotal? La respuesta se encuentra en la localizao que tiene esta descripcin. Al
encontrarse depois de la era de la igreja y antes de la tribulao, representa la primera
vez en que Cristo tuvo la totalidad de su sacerdocio al mismo tiempo. El sacerdocio de
los crentes comenz en el da de Pentecosts. Cada miembro del cuerpo de Cristo es
miembro del sacerdocio de los crentes; en 1 Pedro 2:9 se nos llama real sacerdocio.
La igreja de Jesucristo, compuesta por ese real sacerdcio , ahora no se encuentra en
su presencia, al menos en forma absoluta. Solo depois del arrebatamiento, quando los
muertos en Cristo resuciten y nosotros seamos transformados, se reunir al mismo
tiempo todo el sacerdocio de Cristo. Por lo tanto, las piedras de sardio y jaspe se
utilizan para describir a Cristo como nuestro sumo sacerdote.
En segundo lugar, Cristo es el eterno. Outra faceta de la descripcin de Cristo tal como
Juan lo ve es que alrededor del trono haba un arco iris que se asemejaba a una
esmeralda. No se trata Je un arco iris comn, sino de uno perfectamente circular. En
la tierra, solo vemos la mitad del arco iris, mas en el cielo veremos un arco iris
perfecto que, semejante a una esmeralda verde, presenta la naturaleza eterna de Cristo.
Es cierto, l es el eterno.
Al examinar estas dos descripciones de Cristo, las primeras con las que se encuentran
los cristianos depois del arrebatamiento, nos recuerdan que estamos en el cielo no por
lo que hemos hecho, sino porque Cristo, nuestro fiel sumo sacerdote, nos da gratis, por
su gracia, un sacerdcio real. De manera similar, nos imparte su naturaleza eterna,
dndonos la posibilidad de compartir su vida inmortal. Al tomarlo en cuenta, seguro
no ser difcil ofrecer a Deus Continuamente ... un sacrifcio de alabanza (Hebreos
13:15).
Entre los cristianos de hoy, uno de los temas mais descuidados es el del sacerdocio de
todos los crentes, es decir, que hoy somos sacerdotes de Deus. Como tales, debiramos
ser fieles en ejercer nuestros privilgios y responsabilidades. Cules son esas
responsabilidades? Bsicamente se, dividen en dos: intercesin y sacrificio.
La oracin de intercesin debiera ocupar gran parte de la vida del creyente (l Timoteo
2:1). Si en verdad entendiramos que los incrdulos no pueden orar y que los
cristianos que se encuentran fuera de la comunin con Deus tampoco pueden hacerlo.

arderamos de deseos de orar por nuestros hermanos en Cristo y por los que no son
salvos. El curso de la historia cambiara si nosotros, los cristianos, furamos mais
fieles en este aspecto.
La outra tarefa del sacerdote en el Antiguo Testamento era la de sacrificar. El Nuevo
Testamento nos habla de cuatro sacrificios que podemos hacer los cristianos:
Romanos 12: 1-2: nuestro cuerpo
Hebreos 13: 15: sacrificio de alabanza (adoracin)
Hebreos 13: 16: buenas obras
Hebreos 13: 16: ddivas
2. Os vinte e quatro ancies
Rodeaban al trono otros veinticuatro tronos, en los que estaban sentados veinticuatro
ancianos vestidos de blanco y con una corona de oro en la cabeza. La prxima cosa
que vemos rodeando el trono son otros veinticuatro tronos. con ancianos vestidos de
blanco con coronas en la cabeza, sentados en sus asien tos. Una de las preguntas mais
controversiales que suscit esta visin del trono de Deus es con referencia a la
identidad de estos veinticuatro ancianos. Algunos estudeusos de la Biblia. que son en
verdad buenos, creen que son hombres. enquanto que otros. tambin competentes.
creen que son ngeles. Examinemos ambos puntos de vista.
John Darby, uno de los primeros en escribir acerca de este tema dijo: El nmero
veinticuatro representa dos veces el doce. Tal vez, aqu se pudiera ver a los doce
patriarcas y a los doce apstoles, los santos de las dos dispensaciones, Esto es mejor
que pensar en que representan a la igreja, mas los transforma en smbolos y no en
verdaderos ancianos."
El Dr. lronside explica:
Mas ahora. el versculo cuatro pone frente a nosotros una visin que nunca se contempl en el
cielo en ocasiones previas: veinticuatro tronos (no simples asientos) que rodean al trono
central. y en ellos se sientan veinticuatro ancianos con las coronas de los vencedores (no com
diademas) sobre la cabeza. vestidos con ropas sacerdotales del blanco mais puro. Quines son
estos favorecidos reunidos alrededor del glorioso ser central? Pienso que no tenemos por qu
dudar acerca de su identidad si comparamos escritura con escritura y no confiamos em nuestra
propia imaginacin que nos puede llevar por un camino equivocado.
En 1 Crnicas, captulo 24. leemos algo muy similar; y de nuevo le recuerdo que muitos de los
lectores de Juan eran hebreos, totalmente familiarizados con el Antiguo Testamento. Podemos
cuestionar acaso que cada creyente judo recordara rpido a los veinticuatro ancianos que
design el rey David para representar a todo el sacerdocio levita? Dividi a los ancianos en
veinticuatro grupos. cada uno de los cuales tena que servir durante dos semanas corridas en el
templo que Salomn construira.
Esta misma disposicin estaba vigente quando se anunci la llegada del precursor de nuestro
Senhor. Zacarias era "del grupo de Abas, el que estaba en octavo lugar (Lucas 1:5).
Los sacerdotes eran miles, no podan venir todos al mismo tiempo, mas quando los
veinticuatro ancianos se encontraban en el recinto del templo de Jerusaln. Toda la casa

sacerdotal se encontraba representada y esa es la explicacin. En este caso, tengo que


conformarme con el smbolo. Los ancianos en el cielo representan a todo el sacerdocio celestial
es decir. a todos los redimidos que murieron, o que estn con vida quando el Senhor regrese.
En la visin no se les vio como una compaa multitudinaria de millones de adoradores salvos,
sino como veinticuatro ancianos, simbolizando a toda la compaa. La igreja de la era actual y
los santos del Antiguo Testamento estn incluidos por igual. Todos son sacerdotes. Todos
adoran. Haba doce patriarcas en Israel y doce apostoles comenzando la nueva dispensacin.
Todos juntos eran veinticuatro.
Ademais. fjese que estas personas no son ngeles. Son redimidos que vencieron en el conflicto
con Saranas y con el mundo, ya que tienen las coronas de la victoria sobre sus frentes. Nunca
se dijo que se coron a los ngeles y ademais no conocieron la redencin.
En este livro se mencionan dos clases de coronas: la de los vencedores y la diadema de los
gobernantes. La primera es la que se usa en este caso.15

Vemos as que dos de los grandes hombres de Deus creen que los ancianos son
hombres.
Quando estudi con el Dr. David L.Cooper, hace algunos anos, le oi decir que no hay
nada en el contexto que indique que estos veinticuatro ancianos se usen
simblicamente, Nunca se debe recurrir a un significado figurativo, simblico o
secundario de ningn pasaje de las Escrituras a menos que exista una garanta para el
mismo dentro del contexto. Em vano buscaremos tal justificacin, No hay nada que
sugiera la idea de simbolismo. Las palabras solo dicen que haba veinticuatro tronos y
veinticuatro ancianos sentados en sus tronos, con coronas de oro en las cabezas.
Outra sugerencia popular es que estos ancianos son seres celestiales que pertenecen a
un orden especial y elevado, quienes, bajo la autoridad de Deus, ayudan en la
administracin 'del universo. El Dr. William R. Newell, que sostiene este punto de
vista, lo explica as;
Podemos suponer. no comprobar, que los ancianos no pertenecen en absoluto a nuestra raza.
Los querubines no pertenecen a nuestra raza, ni los serafines. ni los "prncipes de primer
rango (Daniel 10: 13). Como el trmino ancianos Se menciona tantas veces en las
Escrituras (mais de 200), tanto en relacin a Israel como a la igreja, muitos estn dispuestos a
suponer que los ancianos son seres humanos; mas los ancianos no testifican de su propia
salvacin, embora celebran la de los demas, como en Apocalipse 5:8,9.
Ya que Deus tena ..ancianos en medio de su pueblo Israel, y tambin deban nombrarse
..ancianos en cada igreja (Tito 1:15). Yya que pareciera que veinticuatro es el orden
gubernamental de Deus, no vemos por qu no es posible que existan ancianos sobre la
creacin de Deus; creados as y veinticuatro en nmeros oo. por lo tanto, Deus cre a estos
ancianos para asociarlos a su gobierno. Quando Cristo, junto com su esposa, la igreja. viene a
reinar con poder, en Apocalipse 19, no se escucha mais acerca de estos veinticuatro ancianos:
porque entonces, Deus sujeta todas las cosas al Hombre; se cumple el Salmo 8. Los ancianos,
al igual que todos los seres celestiales, tienen su lugar debajo de Cristo y de la igreja. 16

La palabra anciano significa lder. En efecto, es un ttulo que indica rango. Se dijo
que, militarmente hablando, en ingls tenemos una expresin similar. Al oficial a
cargo de cualquier unidad, muchas veces se le llama el viejo. Esto no tiene nada que

ver con la edad o con la magnitud de la unidad que lidera, ya que puede tratarse del
general que est al mando de todo un ejrcito o puede ser un teniente novato de
veinticuatro anos que est al frente de una compaa. La expresin el viejo se refiere
mais o menos cariosamente a cualquiera de los dos. En esencia, eso es lo que
significa la palabra anciano: el viejo. Esta palabra se usa hablando de los pastores
y de los lderes de la igreja para indicar liderazgo.
Sin lugar a dudas, se pueden encontrar buenos eruditos bblicos em ambos extremos
del tema de la identidad de los ancianos celestiales. Con toda sinceridad, cambi mi
punto de vista desde el momento em que escrib este comentario por primera vez. En
aquel momento. me indinaba a pensar que los veinticuatro ancianos eran ngeles
que tenan una representacin especial, que administraban el universo de Deus. Houve
tres cosas que me hicieron cambiar de parecer.
l. Un estudio mais profundo de la Biblia me convenci de que estos ancianos fueron
redimidos por la sangre del Cordero (5:9). Los ngeles no fueron redimidos, por lo
tanto no pueden ser ngeles. Me oriente mal al leer la nota de estudio de la Bblia
Anotada por Scofield que indicaba que la palabra nos que aparece en la RV no se
encontraba en los manuscritos mais antiguos. Por cierro, se encuentra en veinti trs de
los veinti cuatro manuscritos mais viejos del livro de Apocalipse.
2. Los traductores de la NVI identifican a los veinticuatro ancianos em el 5:9: Con
tu sangre compraste para Deus gente de toda raza, lengua, pueblo y nacin. No
pudiera estar mais claro, estos son hombres redimidos!
3. La siguiente cita pertenece a mi estimado amigo, el Dr. Henry Morris:
La palabra asientos proviene del trmino griego thronos, la misma que se usa para trono,"
Los ancianos que Juan vio, estaban sentados en tronos exactamente como la presencia divina
que haba visto en el trono (4:2). La identidad de estos ancianos, que algunas vecesse interpreta
mal pensando que son ngeles, es muy importante.
Sin lugar a dudas, los ancianos son hombres redimidos y glorificados, o, al menos, son una
representacin de esos hombres, en vista de ls siguientes consideraciones: (1) embora en la
ierarqua angelical existen principados y potestades, no hay ancianos, ya que los ngeles
tienen la misma edad, creados, es probable, durante el primer da de la creacin; (2) el trmino
anciano siempre se usa en la Biblia solo para referirse a los hombres; (3) los ancianos
siempre son representantes y lderes del pueblo, tanto en Israel como en la igreja; (4) no hay
ancianos en la visin del trono de Deus en Isalas 6 ni en Ezequiel 1-10, porque antes de la cruz,
los Espritos de todos los redimidos rodava estaban confinados al Hades; (5) los ancianos
tenan vestiduras blancas (como se les promete a los crentes que salgan vencedores en
Apocalipse 3:5) y coronas de vencedores (del griego stephanos, corona, como se les promete
a los vencedores en Apocalipse 2:10 y 3:11); a los ngeles. Como son Espritos dedicados al
servicio divino (Hebreos 1:14) nunca se les describe en la Biblia como seres que tienen
coronas de ninguna clase; (6) en Apocalipse 5:9-10, estos ancianos cantan una cancin de
alabanza al Cordero que los redimi con su sangre.
Mas, por qu veinticuatro? Los israelitas tenan setenta ancianos (xodo 24: 1), y no existe
ninguna indicacin en cuanto al nmero de ancianos en la igreja primitiva. En Israel haba
veinticuatro rdenes de sacerdotes (1 Crnicas 24:7-19), mas estos no eran los ancianos y,

embora los crentes van a ser reyes y sacerdotes (Apocalipse 1:6), parece no existir una razn
para relacionar el oficio de sacerdote con el de los ancianos del cielo. Muchas veces se dijo que
el nmero veinticuatro es simblico y que se refiere a los doce patriarcas mais los doce
apstoles. Contudo, estos ltimos tienen asignada la tarefa en especfico, de juzgar a ls doce
tribus de Israel sobre los doce tronos en el reino del milnio (Apocalipse 19:28), enquanto que
los veinticuatro ancianos estn en el trono en el cielo. Si doce de el los son los apstoles, que
estn designados para juzgar a las doce tribus, entonces la identidad y funcin de los otros doce
queda arriba, en los aires. Es poco probable que se trate de los doce Filhos de Jacob. 17

Para concluir este asunto. con todo el respeto que merecen mis amigos y muitos mais a
quienes admiro, que sostienen el punto de vista que una vez tuve, en cuanto a que os
veinticuatro ancianos son una espcie de generales de alto rango en las huestes
angelicales, que estn siempre delante del trono de Deus, ahora no creo que esto sea
correcto. Em cambio, como ense john Darby, un cuidadoso estudiante de la profecia
bblica que vivi hace ciento cincuenta anos, estos son hombres que representan a
Israel y a la igreja, representantes de las doce tribus de Israel y los doce apstoles que
representan a la igreja. La manera de ver este acontecimiento futuro en el cielo es un
hermoso cuadro de las muchas cosas que tenemos con los redimidos de la nacin de
Israel.
Tambin resalta la diferencia entre Israel y la igreja (I Corntios 10:32). Luego de que
la igreja sea arrebatada para estar con Cristo en la casa del Padre, Israel atravesar la
tribulao aqu en la tierra. Nos uniremos a ellos y a los santos de la tribulao depois
de su resurreccin, y todos disfrutaremos juntos las bendiciones del milenio y de la
eternidad. Sin lugar a dudas, nuestro Senhor tiene un plan diferente para Israel que el
que tiene para su igreja, aun durante el milenio; mas todos disfrutaremos como
individuos las bendiciones y el cielo eterno, pudiendo cantar la cancin de los
redimidos porque recibimos personalmente a Aquel que es "el Cordero de Deus, que
quita el pecado del mundo.
3. Os sinais de juzo
Del trono salan relmpagos, estruendos y truenos Aqu se mencionan tres cosas:
relmpagos, estruendos y truenos, todos provenientes del trono de Deus. Desde
tiempos remotos, los relmpagos y los truenos se asociaron al concepto de juicio; por
lo tanto, llegarnos a la conclusin de que, como provienen del trono de Deus, son un
preludio del juicio que est a punto de caer sobre la tierra, tal como lo describen los
captulos 6-19. Debiramos recordar que los juicios de la tribulao provienen del
trono de Deus. No son el resultado del mal que un ser humano le ocasiona a otro, sino
que aparecen como juicios directos de Deus.
4. Os sete Espritos de Deus
Delante del trono ardan siete antorchas de fuego, que son los siete Espritos de
Deus. Estas siete antorchas de fuego, ardiendo delante del trono, se definen como
los siete Espritos de Deus. Ya vimos esta descripcin en Apocalipse 1:4, adonde

Juan se refiere segn parece a las siete caractersticas del Esprito Santo tal como se
revela en Isaas 11:2:
l. el Esprito del Senhor
2. el Esprito de sabidura
3. el Esprito de entendimiento
4. el Esprito de consejo
5. el Esprito de poder
6. el Esprito de conocimiento
7. el Esprito de temor del Senhor
Los siete Espritos no quiere decir que sean siete Espritos diferentes, sino que son
las siete caractersticas del Esprito Santo. Contudo, debiramos tener en cuenta que
estas caractersticas no se limitan a su tarefa en el cielo, su tarefa durante la tribulao
o su tarefa durante la era de la igreja, sino que son una parte eterna del Esprito Santo.
Por lo tanto, quando somos llenos del Esprito Santo, ademais del fruto del Esprito
que encontramos en Glatas 5:22, debiramos esperar que se manifiesten estas
caractersticas: sabidura, entendimiento. consejo, poder, conocirniento y reverencia
ante el Senhor.

En el centro, alrededor del trono, haba cuatro seres vivientes cubiertos de ojos por
delante y por derras, Para los lectores de la KJV es una lstima que los traductores
interpretaran la palabra griega que se usa aqu (zoa) como Besta. Esta palabra, de
donde proviene nuestro vocablo zcologfa, se traduce mejor como seres vivientes
o animales, Al fijarnos en la descripcin de estas criaturas, descubrimos que tienen
caractersticas animales. Estos cuatro seres vivientes son serafines, a los cuales Isalas
describe en su visin del trono de Deus (Isaas 6:1-3). Tienen seis alas y exclaman:
Santo, santo, santo es el Senhor Todopoderoso.
Existen muchas rdenes de ngeles lideradas por los ancianos, mas sobre los ancianos
hay serafines, y son tan solo cuatro. Pareciera que estn ocupados en la adoracin a
Deus constantemente, mas la forma que tienen sugiere que tambin tienen outras
tarefas que realizar. Debido a sus caractersticas, bien puede ser que sean los lderes de
los reinos que representan.
Por ejemplo, fjese en sus formas:
Un len: lder del reino de los animales salvajes
Un toro: lder de los animales domsticos
Un hombre: lder de las huestes angelicales responsables de la raza humana
Un guila en vuelo: Uder del reino de las aves

5. O mar de vidro
y haba algo parecido a un mar de vidrio, como de cristal transparente. Es imposible
ser dogmtico en cuanto al significado del mar de vidrio, embora uno puede llegar a la
conclusin de que tiene la finalidad de transmitir estabilidad, porque un mar de vidrio
es un mar calmo, que no se encrespa por los vientos ni las tormentas. Existen dos
sugerencias con respecto al mar de vidrio en s: (1) la igreja en reposo, o (2) la Palabra
de Deus, idea que se desprende del mar de vidrio en el Templo de Salomn, que
simbolizaba la Palabra de Deus como medio de santificacin. Por lo tanto, purific a
su igreja lavndola con agua mediante la palabra (Efesios 5:26).
En las Escrituras, por lo general, un mar se refiere a la gente, y esto est de acuerdo
con lo que encontramos en Apocalipse 15, quando los santos de la tribulao que
fueron martirizados por el anticristo estn de pie sobre un mar de vidrio.
En aquel momento, pudiera parecer que el mar de vidrio representaba el fundamento
seguro, la Palabra de Deus, el medio que tenemos para purificarnos. La estabilidad
habla de la completa santificacin y de la seguridad de los crentes. Una de las cosas
que hace tambalear nuestra confianza o nuestro sentido de seguridad es el pecado. La
lucha que se desarrolla en las vidas de los crentes entre el viejo y el nuevo hombre,
hace que anhelen la santificacin definitiva, quando ya no sern arrastrados por los
vientos de la vida. Aqu vemos a los crentes de la tribulao depois del arrebatamiento,
de pie sobre un fundamento slido y calmo, el mar de vidrio.
6. Os quatro seres viventes

7. A adorao celestial para Cristo


"Estos seres vivientes daban gloria. hon ra y accin de gracias al que estaba sentado en
el trono, al que vive por los siglos de los siglos. Aqui se describe que el Senhor
Jesucristo es objeto de adoracin en el cielo. l es quien se sienta en el trono, elobjeto
de todos los afectos. La causa de esta adoracin puede estar ligada al hecho de que la
igreja ser arrebatada en este momento, y por primera vez, los crentes estarn
reunidos, alrededor del trono con sus cuerpos resucitados, trayendo a sucumplimiento
el propsito de la encarnacin de Cristo. Solo el Sefior Jesucristo deja las glorias del
cielo para tomar la forma de hombre, identificndose con los seres humanos, cargando
con sus pecados, pagando as el precio de su salvacin, como lo hizo en la cruz del
calvario. Por mais poderosos que sean estos seres celestiales de orden angelical,
ninguno de ellos reunira las condiciones para redim ir a la raza humana de su pecado.
Contudo, la sangre del propio Filho de Deus poda hacerlo, iY lo hizo!
Estos seres angelicales parecen ser responsables ante Deus por la humanidad y, sin
lugar a dudas, se vieron frustrados porque Satans se pervirti a s mismo y trastorn
los planes de Deus trayendo el pecado al mundo. Permanecan impotentes enquanto
una generacin tras outra de seres humanos caa en pecado y perda la comunin con
Deus. Este acto presente de adoracin parece ser su expresin de devocin y adoracin
al Seor Jesucristo por redimir lo que ellos no podan redimir.
Digno eres, Seor y Deus nuestro,
de recibir la gloria, la honra yel poder,

porque t creaste todas las ceses:


por tu voluntad existen
y fueron creadas.
(Apocalipse4: 11)

La cancin que cantan estos seres celestiales es una cancin de gloria y de honor a
Deus porque es el creador de todas las cosas. Esto, por supuesto, sobre la base de Juan
1:3. es outra evidencia de que el Senhor Jesucristo es quien recibe adoracin.

DOZE

O livro com sete selos


Apocalipse 5

No podemos evitar sentirnos conmovidos por el amor y el sentimiento de adoracin


que hay en el corazn de los seres celestiales debido a que: el Senhor Jesucristo
redimi a los seres humanos de sus pecados. Cunto mais debieran regocijarse
nuestros corazones quando lo adoramos? Somos los receptculos de su redencin!
En la mano derecha del que estabasentado en el trono vi un rollo escrito por ambos
lados y sellado con siete sellos (Apocalipse 5:1). En griego, este pasaje comienza con
la palabra kai (por lo general se traduce como y, RV, o como entonces).
En esse caso, sabemos que debe estar unido al captulo anterior. Esto es as no por el
asunto. sino por la cronologa. Da la impresin de que Juan. depois de ver el trono de
Deus, fija su atencin en un objeto que Deus tiene en la mano. llevndonos a los siete
rollos sellados.
Emboraen la versin RV se emple ala palabra livro, debemos recordar que en la
poca de Juan no existan los livros de capa dura. En aquellos dias, como en los del
Antiguo Testamento, todos los livros eran rollos de papiro o de pele.
.. Nota del traductor: Tanto en la KJV como en la NIVse usa la palabra asientos en lugar de
tronos.

Este rollo tiene trs caractersticas. En primer lugar.se encontraba em la mano derecha
de Deus; en segundo lugar.estaba escrito de ambos lados; y en tercer lugar, estaba
sellado con siete sellos. Alguien dijo: El pequeo livro que se mencionaen
Apocalipse 5, con los siete sellos, en la mano del que estabaen el trono contiene el
secreto del captulo que siguey esla llave que abre todo el livro de Apocalipse. No
cabe duda de que este rollo es importante, tal como lo determinan los eventos que
siguen a continuacin.
A RAZO PELA QUAL JOO CHORAVA
Juan vio a un ngel poderoso que proclamaba a gran voz: Quin es digno de
romper los sellos y de abrir el rollo? Mas ni en el cielo ni en la tierra. ni debajode la
tierra. hubo nadiecapazde abrirlo ni de examinar su contenido (Apocalipse 5:2-3).
Desde el principio, es cierto que este rollo est fuertemente relacionado con la raza
humana. porque los seres angelicales no pueden abrirlo. En cambio, el ngel busca a
un ser humano. Por lo tanto, llegamos a la conclusin de que ese livro tiene algo que
ver con los seres humanos y su relacin con la tierra, el hogar de la raza humana. A
pesar de esto, a ninguna persona redimida en el cielo, en la tierra ni debajo de la tierra
(en el Hades) se le considera digna de abrir el livro.

La importancia del livro se ve en que Juan llora quando se descubre que no se haba
encontrado a nadie que fuera digno de abrir el rollo ni de examinar su contenido.
Qu movi a un hombre lleno del Esprito Santo como Juan, elevado hasta elcielo, a
llorar? No se trata de lgrimas caprichosas, por no poder satisfacer su curiosidad. No,
sus lgrimas tienen un significado muito mais profundo.

Enquanto Juan mira, ve a un Cordero que pareca haber sido sacrificado, que tena
siete cuernos, siete ojos y siete Espritos. Aqu tenemos cinco caractersticas del
Senhor:

El profeta Jeremas le advirti a Israel que si no se arrepenta de sus pecados y se


volva a Deus, los llevaran cautivos durante setenta anos. Como no le prestaron
atencin a esta advertencia, el juicio fue inminente. A travs del mismo profeta que
predijo el juicio, Deus prometi que iran al cautiverio durante setenta anos mas que
un da volveran a su tierra. Para darles una prueba de que volveran, Deus le dijo a
Jeremias que hiciera algo extrao. Janamel, el primo de Jeremas, tena un terreno y
saba que pronto perdera su valor. Como Nabucodonosor estaba a punto de capturar
Jerusaln, Deus hizo que Janamel fuera a ver a Jeremias y le ofreciera el terreno.
Jeremas le compr la propiedad por

2. La raz de David. Aqu. por supuesto, se refiere a la encarnacin de Jess o a su


nacimiento como descendiente de la familia de David.

diecisiete monedas de plata. Reun a los testigos, firm la escritura, la sell, y pagu el
precio convenido. Luego tom la copia sellada y la copia abierta de la escritura con las
condiciones de comopra, y se las entregu a Baruc, Filho de Nerias ... en presencia de
Janamel, de los testigos que hablan firmado la escritura, y de to dos los judos que
estaban sentados en el patio de la guardia.
(Jeremias 32:9- 12)

Mais tarde, el profeta le dio instrucciones a su secretario, Baruc, para que colocara el
rollo sellado en una vasija de barro, preservndola para sus, herederos. La colocaron
con los otros papeles y verificaron quines eran! los dueos legales de la propiedad.
Embora Jeremas no vivi para ver el da en que Israel volvi a su tieera, su heredero
legal fue un da ante las autoridades correspondientes y, basndose en su parentesco
con Jeremas, prob que era digno de abrir el livro y de poseer la propiedad.
En esencia, esa es la escena en el cielo. En realidad, el rollo con los siete sellos es el
ttulo de propiedad de la tierra. Deus se lo dio a Adn y El lo perdi a causa del pecado
y se lo dio a Satans; es por eso que Satans controla al mundo desde los das de Adn
hasta la gloriosa venida de Cristo. Juan llora porque sabe que este rollo representa el
ttulo de propiedad de la tierra y que enquanto permanezca sellado. Satans seguir
teniendo el control sobre la tierra.
O LEO-CORDEIRO DIGNO
Uno de los ancianos me dijo: Deja de llorar, que ya el Le6n de la tribu de Juda, la
Raiz de David, ha vencido! l si puede abrir el rollo y sus siete sellos.
Entonces vi, en medio de los cuatro seres vivientes y del trono y los ancianos, a un
Cordero que estaba de pie y pareca haber sido sacrificado. Tenia siete cuernos y siete
ojos, que son los siete Espritos de Deus enviados por toda la tierra.
(Apocalipse 5:56)

1. El Len de la tribu de Jud. Los nombres que se le dan a nuestro Senhor nunca
son una casualidad, sino que todos ellos transmiten uma parte de su naturaleza. Como
el len es el rey de las bestas y Jud es la tribu gobernante de Israel, este nombre
indica que Cristo vendr como Rey a reinar sobre los asuntos humanos.

3. Un Cordero que pareca haber sido sacrificado. Quando Cristo complet la obra
de redencin, se gan el ttulo de propiedad de la tierra; as como a travs de Adn
entr el pecado, a travs de Cristo vino la redencin. Lo que vemos aqu es un
hermoso cuadro! Embora el Angel se refiere a nuestro Senhor en su gloria como a un
Len, indicando su poder y autoridad, Juan lo ve como un Cordero sacrificado, porque
lo ve a travs de los ojos de la fe. Los que rechazan a Cristo lo vern como um Len
quando venga a juzgar y reinar sobre ellos. Los que creen en l lo vern como su
Cordero sacrificado.
4. Tena siete cuernos. Esto indica que el Cordero no es dbil. Em las Escrituras, un
cuerno indica poder (vanse Zacaras 1:18, y el cuerno pequeo de Daniel 7).
Refirindose a s mismo, el Senhor Jesucristo dijo: Se me ha dado toda autoridad en
el cielo yen la tierra (Mateo 28:18). Quando Cristo vino por primera vez como un
Cordero, embora mostro ciertos poderes no manifest todo su poder. Quando venga
outra vez, como un Len, en su gloriosa venida, manifestar toda su omnipotencia y su
poder consumidor.
5. Siete ojos, que son los siete Espritos de Deus enviados por toda la tierra. Estos
ojos nos hablan del juicio de nuestro Senhor, incluyendo las siete caractersticas del
Esprito Santo que reposan sobre l sin medida (Isaas 11:2; Juan 3:34). Quando el
Senhor venga, sabr todo lo que los seres humanos hicieron o pensaron. Toda obra
ser juzgada. Fjese que el siete es el nmero de Deus de la perfeccin; por lo tanto,
quando Cristo, el Len de la tribu de Jud, venga a juzgar al mundo al final de la
tribulao, lo har como juez perfecto que tiene todo el poder y que conoce todo
acerca de la humanidad. Tambin debemos tener en cuenta que fue el Cordero del
sacrificio, mas la gente lo rechaz. Los que no son salvos casi nunca piensan que el
que los juzgar em la eternidad, es el mismo que miran hoy Con rechazo, es Cristo
Jess el Senhor y Salvador.
En el momento en que Cristo toma el rollo con los siete sellos, todos los seres
angelicales en el cielo se postran delante de l, incluyendo a los cuatro seres vivientes
ya los veinticuatro andanas. Casi como si fuera una nota al pie, se menciona que tienen
dos cosas en las manos: (1) arpas. que nos indican la msica que hay en el cielo, y (2)
copas de oro llenas de las oraciones de los santos. Embora es imposible ser dogmtico

con respecto a estas oraciones, uno casi se inclina a creer que son oraciones no
contestadas, que recibirn su respuesta en la gloriosa venida de Cristo. Mais de un
cristiano parti a la eternidad con la oracin del apstol Juan: Ven, Senhor Jess, sin
tener una respuesta; em aquel da la recibir. Mais de un cristiano or como nos
ense el Senhor: Hgase tu voluntad en la tierra como en el cielo. Esto no se
cumplir hasta que Cristo venga para establecer su gobierno en el milenio. Aqu
tenemos outra evidencia de que Deus contesta todas nuestras oraciones, embora
muchas veces no recibamos la respuesta durante nuestra vida.
Los seres celestiales cantan una hermosa cancin que nos explica este misterio (5:910):
Digno eres de recibir el rollo escrito
y de romper sus sellos,
porque fuiste sacrificado,
y con tu sangre compraste para Deus
gente de toda raza, lengua, pueblo y nacin.

Tal como lo sealamos en la discusin acerca de la identidad de los veinticuatro


ancianos, ellos no cantan acerca de s mismos sino acerca del que es digno y que
redimi a la raza humana sobre la tierra.
Debemos mantener la perspectiva del dramatismo de esta escena en el cielo. quando
Juan, ve el livro y descubre lo que representa, el ttulo de propiedad de la tierra, se
entristece porque no hay nadie digno de abrirlo, De repente, descubre que el Cordero
de Deus que quita el pecado del mundo es d!gno de abrir el livro a raz de lo que hizo
por la raza humana. La cancin de los ngeles indica que es digno por trs razones:
l. Porque fuiste sacrificado. Sin duda, esto se refiere a la obra mediadora de Cristo
en la cruz del Calvario.
2. Com su sangre compraste para Deus gente de toda raza, lengua, pueblo y nacin.
Como alguien de toda tribu, lengua, pueblo y nacin ser alcanzado por la redencin,
los doscientos setenta millones de personas en el mundo actual que no tienen una
Biblia en su lengua natal oirn hablar del Salvador y de su amor. (Hablaremos mais
acerca de esto em nuestro estudio de Apocalipse 7.) Este versculo me parece en
particular precioso quando pienso en el ministerio del Sr. Phil Bair y Senhora,
traductores de la Biblia Wycliffe al idioma de los in Deus Lacandones de Mjico.
Quando estuve en su hogar hace muitos anos, haban ministrado a estos nDeus
durante dieciocho anos. Una de las promesas de Deus que les estlmul.aba era la de la
seguridad de que un da un indgena lacandn estara incluido entre los redimidos.
Tienen la promesa del Deus Todopoderoso tal como se encuentra en este versculo.
3..De ellos hiciste un reino; los hiciste sacerdotes al servicio de nuestro DEUS, y
reinarn sobre la tierra. Sin duda, esto se refiere a que somos miembros del remo
espiritual de Deus, en el cual nacemos quando creemos en el Senhor Jesucristo. Vale la
pena repetir que somos sus sacerdotes, que.cumplimos con la tarefa de los sacerdotes

llevndole a la gente el evangelio en esta poca. Quando Cristo venga de nuevo en su


gloria, nosotros, los crentes estaremos con l para gobernar y reinar.
OUTRA PROVA DO ARREBATAMENTO PR-TRIBULACIONAL
Como se mencion en el captulo anterior, una vez que me convenc de que la palabra
nos en el 5:19 se encontraba en la mayora de los manuscritos antiguos, se me
aclar la idea de que los ancianos son hombres redimidos. Depois de confirmar su
naturaleza humana, me result evidente que el 4:1 representa al arrebatamiento previo
a la tribulao, porque esta escena, que muestra al trono de Deus en los cielos antes de
los siete anos de tribulao que se definen en los captulos 6-19, muestra a veinticuatro
hombres o ancianos en la presencia de Deus.
Juan, el testigo fiel, observa estos acontecimientos de inmediato depois de que la era
de la igreja concluye y justo antes del comienzo de la tribulao. Estos hombres, ya
sean doce en representacin de Israel y doce en representacin de la igreja. o
veinticuatro lderes cristianos sobresalientes en toda la historia de la igreja (no es de
vital importancia) son todos hombres redimidos. Son santos redimidos que estn en el
cielo antes de la revelacin de la tribulao que sigue a continuacin. Al igual que
Juan. forman parte de los que recibirn cuerpos glorificados em el arrebatamiento
previo a la tribulao. que adoran a los tres miembros de la Trinidad. Esta escena en
elcielo no tiene lugar en el medio de la tribulao ni al final. sino antes que comience!
Todo esto representa una seria dificultad para nuestros amigos que sostienen el punto
de vista postribulao, en el cual Cristo arrebata a sus santos al final de la tribulao y
vuelve de inmediato en su gloriosa venida. Esta postura casi no deja tiempo para el
Juicio del Trono de Cristo, para las Bodas del Cordero y para la cena de las Bodas del
Cordero. Es indiscutible, la postura del arrebatamiento previo da un amplio margen de
tiempo para que sucedan estos emocionantes acontecimientos en el cielo enquanto la
tierra atraviesa por los siete anos de tribulao.
Ademais, el versculo 10 indica que los santos redimidos sern um reino ...
sacerdotes al servicio de nuestro Deus. y reinarn sobre la tierra. Cundo tendr
lugar ese reino sobre la tierra? En el milenio. por supuesto. Nos uniremos a los
redimidos de la tribulao para reinar com Cristo mil anos (20:4).
Luego mir. y o la voz de muitos ngeles que estaban alrededor del trono. de los seres
vivientes y de los ancianos. El nmero de ellos era millares de millares y millones de
millones. Cantaban con todas sus fuerzas:
Digno es el Cordero, que ha sido sacrificado,
de recibir el poder,
lo riqueza y la sabidura,
la fortaleza y la honra,
la gloria y la alabanzal
(Apocalipse 5: 11-12)

La dimensin de los nmeros que se dan aqu nos impresiona. Acostumbramos a


pensar en los cristianos como una vasta minora a la hora de compararlos con los
millones de mllones que transitan por el espacioso camino que conduce a la
destruccin en contraste con el angosto camino que conduce a la vida, y son pocos
los que lo encuentran (Mateo 7:13-14). Pienso que nos vamos a asombrar ante el gran
nmero de redimidos que habr en el cielo gracias al sacrificio del Filho de Deus. Este
versculo nos da una visin relmpago de la gran cantidad de seres que hay en el cielo,
tanto angelicales como humanos. Mi amigo el Dr. Mortis lo capta en la siguiente
explicacin que da respecto a este versculo:
Enquanto Juan se une al himno de las multitudes redimidas toma conciencia de la existencia de
un grupo mayor que se une al coro celestial. La tremenda muchedumbre del cielo estaba all
tambin. La expresin diez mil.. en realidades mirada, por tanto, se dice que el nmero de
ngeles es de miradas de miradas y miles de miles. Por supuesto, esto no pretende ser un
nmero preciso. sino transmitir el pensamiento de innumerable, Por cierto, la misma palabra
(mirada) se traduce como innumerable en Lucas 12:1 yen Hebreos 12:22. En realidad, la
ltima referencia es probable que anticipe este momento. Por el contrario. ustedes se han
acercado al monte Si6n, a la Jerusaln celestial. la ciudad del Deus viviente. Se han acercado a
millares y millares de ngeles. a una asamblea gozosa, a la igrejade los primognitos inscritos
en el cielo. Se han acercado a Deus, el juez de todos: a los Espritos de los justos que han
llegado a la perfeccin; a Jess, el mediador de un nuevo pacto; ya la sangre rociada. que habla
con mais fuerza que la de Abel. Sea cual sea el nmero de hombres y mujeres redimidos, que
es probable sean varios millones de millones, el nmero de ngeles debe ser an mayor. ya que
cada creyente tiene quiz varios ngeles asignados para cuidarlo, ademais de todos los ngeles
con otros ministerios. Sin duda, el nmero es finito, mas es tan grande que ni siquiera se puede
hacer un estimado. Y toda esta incontable hueste de poderosos ngeles, reunidos de los puntos
mais remotos del cosmos ante el trono en la ciudad celestial, suspendida muy por encima de la
tierra. se unirn a los santos redimidos para canear hermosas alabanzas al Cordero que es
digno.18

A DESCRIO QUE OS ANJOS FAZEM DE CRISTO


Luego mir, y o la voz de muitos ngeles que estaban alrededor del trono, de los seres
vivientes y de los ancianos. El nmero de ellos era millares de millares y millones de
millones. Cantaban con todas sus fuerzas:
Digno es el Cordero, que ha sido sacrificado,
de recibir el poder,
la riqueza y la sabidurla,
la fortaleza y la honra,
la gloria y la alabanzol
(Apocalipse 5:11- 12)

En una poca en la que los humanistas se niegan a reconocer a Jesucristo como a


alguien mais que un buen hombre o un ejemplo modelo, debemos fijarnos
cuidadosamente en lo que los ngeles del cielo, que lo conocen muy bien, dicen de
l.Proclaman que es digno de recibir siete cosas: poder, riqueza, sabidura, fortaleza,

honra, gloria y alabanza, lo cual sobrepasa cualquier homenaje que puede recibir un
mortal. Com alegria acepto la descripcin de los ngeles como el nico retrato
autntico de Cristo.
A ADORAO UNIVERSAL DE CRISTO
y o a cuanta criatura hay en el cielo, yen la tierra, y debajo de la tierra y en el mar. a
todos en la creacin. que caneaban:
Al que est sentado en el trono y al Cordero,
sean la alabanza y la honra, la gloria y el poder,
por los siglos de los siglosl
Los cuatro seres vivientes exclamaron: (Amn),
y los ancianos se postraron y adoraron.
(Apocalipse 5: 13-14)

Estos versculos, que casi se parecen a la segunda estrofa de la cancin de las huestes
celestiales, llevan a Juan mais all de la tribulao, de la gloriosa venida, del fin del
milenio, al momento del juicio del gran trono blanco, momento en el que toda criatura
viviente adorar a Cristo.
Este pasaje de las Escrituras se debiera estudiar unido a Filipenses 2:911:
Por eso Deus lo exalt hasta lo sumo y le otorg el nombre que est sobre todo nombre,
para que en el nombre de Jess se doble toda TodjJJo en eJ cieJo y 1m Jo ,ierro y deboio de
la tierra, y tada lengua confiese que Jesucristo es el Senhor, para gloria de Deus Padre.

Ambos pasajes de las Escrituras indican muy claro que toda criatura viviente en el
cielo, en la tierra, debajo de la tierra o en el mar que espera el Ola del Juicio, un da
adorarn a Jesucristo. Esto incluye a todos los que en esta vida lo han rechazado
voluntariamente. Todos los que estn en la tierra lo adorarn; todos los que estn
debajo de la tierra y en el mar, a la espera del juicio. al resucitar severn obligados a
adorar a Cristo antes de ser arrojados al lago de fuego. Qu tragedia!

TREZE

O perodo da Tribulao
Daniel 9:24-27

que apoyan la postribulaci6n, tienden a suavizar la realidad de las profedas que se


refieren a este perodo y hacerlas parecer menos terribles de lo que en realidad son. Es
difcil pensar que el asesinato de la mitad de la poblacin del mundo y el martirio de
mil millones de cristianos suceda en otro momento que no sea en el de una enorme
tribulao o angustia como el mundo jamais conoci. Escapar de este perodo
mediante el rapto prvio a la tribulao es una de las razones por las cuales a este
evento se le llama la bendita esperanza.
Para comprender el perodo de la tribulao tal como se le describe en el livro de
Apocalipse, se debe entender que es un da muy especial en el plan de Deus para su
nacin, Israel. Para verlo con claridad, debemos volvernos al livro de Daniel y
examinar las setenta semanas de Daniel.
LAS SETENTA SEMANAS DE DANIEL

Al llegar a Apocalipse 6, nos damos cuenta de inmediato de que Ilegamos al meollo


mismo del livro. Enquanto Juan contempla al Senhor Jesucristo, representado por un
Cordero, rompiendo el primer sello encontramos el primero de una larga serie de
eventos que comienzan en el cielo y se consuman en la tierra. En el cielo se rompe un
sello yen la tierra aparece un cavaleiro. Cada vez que se rompe un sello en el cielo, en
la tierra comienza una tragedia.
Al romperse el primer sello y al aparecer el primer cavaleiro del Apocalipse, comienza
el temido perodo de tiempo conocido como la tribulao. Este lapso de siete anos de
historia futura, descrito de forma grfica en los captulos 6: 1-19:21. ser el tiempo
mais oscuro que jamais se conoci.
La tribulao es uno de los perodos mais importantes del trato de Deus con la
humanidad y ocupa un lugar muy prominente en su plan proftico. Se le dedica mais
espacio a este pequeo perodo de siete anos que a cualquier otro lapso similar en la
Biblia. Se le menciona mais de cincuenta veces en el Antiguo Testamento con
expresiones tales como gran calamidad, el da de la ira, el da de la ira del
Senhor, el tiempo de angustia para Jacob, el da de la venganza de nuestro Deus,
tiempo de prueba y el da del Senhor, En todos los casos se refiere a la nacin de
Israel.
En el Nuevo Testamento existen mais de una docena de referencias a este perodo, la
que mais se conoce, y la que le da el nombre oficial, es la declaracin de nuestro
Senhor quando habla de la tribulao en su discurso en el Monte de los Olivos
(Mateo 24:21). Refirindose a la segunda mitad de ese perodo de siete afias. tiempo
de angustia como el mundo nunca conoci ni la habr jamais, la NVI lo traduce
correctamente como un tiempo de "gran tribulao. como no la ha habido en toda la
historia.
Observ que nuestros amigos partidarios del rapto en medio de la tribulao tienden a
correr todo el sufrimiento terrible de la persecucin de los santos y de la tribulao del
mundo hacia la ltima mitad del perodo, una vez que se hayan ido. En el caso de los

Daniel 9 revela que luego de que la nacin de Israel estuvo cautiva durante sesenta y
ocho anos, Daniel estaba estudiando con diligencia la palabra proftica de Deus. Vio
en Jeremas 25:11-12 que Israel servira al rey de Babilonia durante setenta anos:
Todo este pas quedar reducido a horror y desolacin, y estas naciones servirn al rey de
Babilonia durante setenta anos. Mas quando se hayan cumplido los setenta ees, yo
castigar por su iniquidad al rey de Babilonio y a aquella nacin, pas de los caldeos y los
convertir en desolacin perpetua -afirma el SENHOR-.

Daniel nos dice en el 9:2, luego de que los persas conquistaran a los babilonios: Yo,
Daniel, logr entender ese pasaje de las Escrituras donde el Sefior le comunic al
profeta Jeremas que la desolacin de Jerusaln durara setenta anos. A esta altura,
Daniel comienza a orar y confiesa sus pecados y los pecados de la nacin de Israel. En
seguida, el Senhor enva al ngel Gabriel con un mensaje especial para Daniel, que, de
acuerdo a los versculos 22-23 es para que entiendas todo con claridad y (para que
entiendas la visin, Aqu tenemos la visin exacta que tuvo:
Setenta semanas han sido decretadas paro que tu pueblo y tu santo ciudad pongan fin o
sus transgresiones y pecados, pidan perdn por su maldad, establezcan para siempre la
justicia, sellen la visin y la profeca, y consagren el lugar santsimo. Entienda bien lo
siguiente: Habr siete semanas desde lo promulgacin del decreto que ordeno lo
reconstruccin de Jerusaln hasta lo llegada del prncipe elegido. Depois de eso, habr
sesenta y dos semanas mais. Entonces ser reconstruida Jerusaln, con sus calles y
murallas. Mas quando los tiempos apremien, depois de las sesenta y dos semanas, se le
tirar la vida al prncipe elegido. Este se quedar sin ciudad y sin santuario, porque un
futuro gobernante los destruir. El fin vendr como una inundacin, y la destruccin no
cesar hasta que termine lo guerra. Durante una semana ese gobernante har un pacto con
muitos, mas a media semana pondr fin a los sacrificios y ofrendas. Sobre una de las alas
del templo cometer horribles sacrilegios, hasta que le sobrevenga el desastroso fin que le
ha sido decretado.
(Daniel 9:24-27)

Setenta semanas significan setenta anos


Entender el elemento de tiempo que comprende es muy importante. La palabra hebrea
que se traduce como sieteen realidad se refiere a uma unidad de siete y no a siete
das, y solo el contexto es lo que revela el tiempo que representa. Literalmente, la
palabra debiera traducirse como septenas.
En espaol tenemos una expresin similar. Por ejemplo, si digo uma docena, puedo
referirme a una docena de semanas o de anos; o puedo decir una gruesa, lo cual me
limita a una cantidad de doce docenas, mas no me dice de qu son. Lo mismo sucede
con esta palabra hebrea.
No es tan complicado como parece, ya que si estudiamos el contexto resulta claro que
tanto en Daniel como en Apocalipse 12 estas setenta septenas son semanas de anos.
As descubrimos que las setenta semanas de Daniel, literalmente son setenta unidades
de siete anos, o cuatrocienros noventa anos.
Las tres divisiones de las setenta semanas de anos
Daniel 9:25 nos dice que estos cuatrocientos noventa anos se encuentran divididos en
tres agrupaciones que debemos comprender para entender el elemento del tiempo.
1. Siete septenas de anos es igual a cuarenta y nueve anos. "Entiende bien lo siguiente:
Habr siete semanas [siete septenas o cuarenta y nueve anos] desde la promulgacin
del decreto que ordena la reconstruccin de Jerusaln hasta la llegada del prncipe
elegido. Un estudio de la historia juda nos revela que a partir del decreto de Ciro, a
los judos les llev, bajo la conduccin de Esdras y de Nehemas, cuarenta y nueve
anos completar la reconstruccin de las paredes de la ciudad de Jerusaln. De esta
manera, tenemos la primera un idad que se predijo.
2. Sesenta y dos septenas (o semanas en las traduccio nes mais antiguas) de anos es
igual a cuatrocientos treinta y cuatro anos. Se predijo que estos prximos
cuatrocientos treinta y cuatro anos, que se describ em como sesenta y dos septenas,
seran tiempos apremiantes, y en realidad esta prediccin fue correcta. Fue un
perodo de silencio de parte de Deus hasta que Juan el bautista apareci en escena. Fue
un tiempo de debilidad en Israel que culmin con la dominacin romana en los
tiempos de Cristo. Se predijo que este perodo terminara quando se le quitar la vida
al prncipe elegido. As vemos que este segundo perodo de tiempo se extiende desde
la reconstruccin del templo hasta la crucifixin de Cristo. IIn total de cuatrocientos
treinta y cuatro anos.
Es imposible verificar con exactitud las fechas ya que los medos y los persas eran
historiadores que se des tacaban como pobres. La mejor evidencia que tenernos son las
profecas cumplidas. Como todas las profecas acerca de Cristo se cumplieron sin
desviacin, bien podemos suponer que el cumplimiento de esta es correcto. El livro
magistral de Sir Robert Anderson, The Coming Prince [El prncipe que viene],

muestra que la entrada de Cristo a Jerusaln, el domingo previo a su crucifixin, tuvo


lugar en el ao correcto. Que yo sepa, este livro nunca fue refutado.
3.Una semana es igual a siete anos. Daniel 9:27 pre dice qu e l (el futuro
gobernante, o el anticristo, que sin duda ser un romano ya que pertenecer al pueblo
que va a destrui r Jerusaln) har un pacto com Israel por una semana. Ese pacto, que
abarcar siete anos, no se ha hecho desde la crucifixin de Cristo mas se har en los
das del anticristo. Embora lo quebrantar a la mitad de los siete anos , aun as formar
parte del perodo de tiempo que Gabriel predijo que sera decretado "para ... tu pueblo
y tu santa ciudad (9:24) .
Los dos primeros perodos de estas setenta unidades de anos suman cuatrocientos
ochenta y tres anos . Por favor, observe el cuadro de Las setenta semanas de Daniel
y fjese que desde el momento en que se pone en vigencia el decreto de Ciro hasta la
crucifixin de Jesucristo, el Mesas, pasan cuatrocientos ochenta y tres anos. As es
que solo se cumpli una semana o septena de la historia profticamente determinada
de Israel. El perodo final ser un tiempo tal en la historia que al pueblo de Deus se le
llama el desolado .
La ltima parte de Daniel 9:26 indica que existir un tiempo de interrupcin
pronosticado en este calendario proftico: El fin vendr como una inundacin, y la
destruccin no cesar hasta que termine la guerra. Esto corresponde con la referencia
de Isaas al ao del favor del Senhor (Isaas 61 :2), que es la dispensacin cristiana,
el ao de la gracia de Deus ha cia los gentiles. Contudo, este culmina en Isaas 61:2
con (el da de la venganza de nuestro Deus, momento en el que Deus reanuda el
calendrio proftico para Israel, llamado la septuagsima semana de Daniel o el
perodo de tribulao.
El hombre nunca destruir el mundo
Escuchamos especulaciones en cuanto a la posibilidad de que los seres humanos
alguna vez destruyan el mundo. Podemos verificar que esto no suceder, ya que Deus
proyecta siete anos destinados a su pueblo Israel en el futuro, que llegarn a su fin con
la venida fsica de Cristo a la tierra y el establecimiento de su reino milenario. Todo lo
que Deus determina y predice en su Palabra suceder. Por lo tanto, podemos decir sin
reservas que los seres humanos no sern los que destruyan el mundo.
LA CRONOLOGIA DE APOCALIPSE
Volviendo a Apocalipse 6, donde se introduce el perodo de tribulacin , debemos
examinarlo con cuidado buscando la cronologa o la secuencia de los eventos. Suponer
que el livro de Apocalipse se desarrolla paso a paso es prepararse para una
irremediable confusin. Debido a la variedad de temas que se tratan, forzosamenre
deben existir algunas superposiciones, mas como los seis primeros captulos se

desarrollan dentro de una secuencia natural, algunos lectores suponen que lo mismo
suced e con el resto del livro.

3. Para que pidan perdn por su rnaldad. De nuevo, aqu tenemos una referencia al
avivamiento de Israel, quando se reconciliarn com Deus a travs de Cristo a quien
rechazaron pidindole a Pilato que lo crucificara.

Los captulos 6; 8-9 Y 16 son clave

4. Para que establezcan para siempre la justicia. Quando Israel experimenta su


avivamiento, se abre elcamino para la era de la justicia o del reino milenario de Cristo.
Embora habr una breve insurreccin al final, ser muy corra y no interrumpir este
perodo final de justicia para siempre que conducir a la nueva era del futuro que se
describe en Apocalipse 21-22.

E l captulo 6 presenta el juicio de los sellos. que comprende la primera cuarta parte
del perodo de tribulao. El sptimo sello, da lugar a las siete trombetas que nos
indican que entramos en la segunda cuarta parte de la tribulao (que se describe en
los captulos 8-9). La sptima trompeta, en su momento, da lugar a los juicios de las
siete copas, que comprenden la ltima mitad del perodo de tribulao. Todo lo demais
que se encuentra entre los captulos 7-8 se debe situar dentro de los eventos
consecutivos de estos tres juicios.
Nos lo explicar una ilustracin que utilizaba el finado mestre de la Biblia, el Dr.
David L.Cooper. Sugera que en una demostracin de fuegos artificiales, los objetos
brillantes se dispersan por el cielo en una secuencia adecuada y, de repente, uno
explota y se divide en siete. Quando ya casi desaparecieron, uno de ellos explota
dando lugar a varios mais. Juan vio que los siete sellos se abran de uno en uno;
depois, el sptimo daba lugar a las siete trombetas. Cada uno de estos juicios, ya se
trate de romper un sello, tocar una trompeta o derramar una copa, es un anuncio
simblico en los cielos de un evento que, en realidad. tiene lugar en la tierra. Al
examinar el cuadro siguiente. el lector podr ver cmo estos juicios se desarrollan en
forma consecutiva.
EL PROPSITO DE LA TRIBULAO
Una vez sealada la realidad del perodo de siete anos de tribulao que vendr sobre
la tierra, debiramos examinar el propsito de Deus al enviarlo. No quedamos a
merced de las conjeturas, ya que Daniel recibi la revelacin al mismo tiempo que la
prediccin de las setenta "septenas" (que tanto de acuerdo al contexto como a la
palabra hebrea significa "semanas de anos, o cuatrocientos noventa anos; en especial
fjese en Daniel 9:24). Deus nunca hace nada sin tener un propsito. yen este versculo
encontramos que tena seis cosas en mente.
l. Para poner fin a las transgresiones. Este tiempo de sufrimienro terminar con la
transgresin de Israel, que es el rechazo de su Mesas. Durante la tribulao, el pueblo
de Israel se volver a Cristo con um gran avivamiento y se convertirn en testigos que
saldrn a predicar el evangelio por todo el mundo, tal como veremos en el estudio de
Apocalipse 7. En verdad. el perodo de tribulao ayudar a provocar un gran
avivamiento en Israel.
2. Para poner fin a los pecados. Las palabras "poner fin" literalmente quieren decir
"cerrar con precinta. Este perlado terminar quando a Satans se le ate "cerrando con
una precinta" el pecado. La copa de iniquidad de la humanidad se llena hasta rebalsar
y Deus enva su juicio a la tierra porque rechazaron a su Filho.

5. Para sellar la visin y la profeca. Quando Israel se vuelva a Cristo, ya no se


necesitarn las visiones ni las profecas de los profetas.
6. Para consagrar el lugar santsimo. Esto pudiera referirse al lugar santo sobre el
monte Maria donde se construy el templo de Salomn, en el lugar que Ahraham
dispuso a Isaac para el sacrificio, preparando simblicamente el camino para que
Israel lavara sus pecados anticipando la muerte de Cristo en la cruz. Tambin puede
referirse al reino del milenio que pondr fin a la tribulao y conducir a la era de la
justicia que todo cristiano anhela, la {mica respuesta a los dolores y problemas de este
mundo.
QU ES LO QUE DA COMIENZO AL PERODO DE LA TRIBULAO
El verdadero evento que inaugura la tribulao se encuentra en Daniel 9:27 quando el
anticristo, esse gobernante, hace un pacto de siete semanas con Israel. Embora lo
romper, la firma del mismo gatillar el reloj proftico de Deus, y de ah en adelante a
la raza humana le quedarn solamente siete anos sobre la tierra. Una de las razones por
las cuales sabemos que Cristo viene antes de la tribulao para arrebatar a su igreja es
que el rapto es algo secreto. La venida gloriosa no ser un secreto, al contrario se sabr
muy bien cundo ser ya que pasarn exactamente siete anos desde la firma del pacto
hasta la gloriosa venida de Cristo a la tierra.
Una vez que Cristo arrebate a su igreja, el anticristo podr firmar el pacto con Israel al
da siguiente. a la prxima semana, o quin sabe cundo. En la actualidad, existen
suficientes seales que indican que este hecho ser pronto: por ejemplo; el regreso de
Israel a la tierra de Palestina para convertirse en una nacin con la cual el anticristo
podr negociar; la nica igreja mundial que dominar la primera mitad del perodo de
tribulao; y la locura por tener un gobierno mundial, que ya existe y que siguen
cobrando velocidad hasta que culminen en la firma del pacto entre el anticristo e
Israel. A partir de ese evento, el reloj proftico de Deus comenzar a funcionar y a la
humanidad le quedarn solo siete anos.
QUINES ESTARN EN LA TRIBULAO
Como parece innegable que la venida de Cristo est cerca, la gente est muy
interesada en saber si tendrn que vivir bajo el gobierno del anticristo durante la

tribulao o no. Es muy probable que la mayor parte de la generacin presente


atraviese por la gran tribulao.
La gran excepcin es la igreja de Jesucristo. Si usted es un miembro del cuerpo de
Cristo, es decir, si invit personalmente a Jesucristo para que entre a su corazn, no
pasar por la tribulao. La Biblia nos dice en 1 Tesalonicenses 1:10 que el Senhor
Jess nos libra del castigo venidero, refirindose al perodo de la tribulao.
Apocalipse 3:10 tambin aclara que la igreja de Filadelfia. que es la igreja actual de
verdaderos crentes, ser librada de la tribulao: Ya que has guardado mi mandato de
ser constante. yo por mi parte te guardar de la hora de tentacin, que vendr sobre el
mundo entero para poner a prueba a los que viven en la rierra.
Por tanto, en el anlisis final, ustedes quien decide si pasar por la tribulao o no. La
aceptacin o el rechazo de Cristo determina su condicin en ese tiempo de gran
miseria y dolor. Si acepta a Jesucristo. Ser arrebatado antes de que todo esto
comience. Si lo rechaza, de acuerdo a todo lo que la Biblia ensea, ser uno de esos
desdichados que vivir em el tiempo de mayor miseria conocido en la historia de la
humanidad

CATORCE

El juicio de los sellos


Apocalipse 6

Este viejo planeta cansado atraves por crueles pocas de hambre, de catstrofes, de
dictaduras y de muchas outras causas de sufrimiento; mas Apocalipse 6 presenta el
perodo mais impresionante que el mundo jamais conoci. Estos siete anos decretados
por Deus tienen como propsito principal sacudir a los seres humanos para que se
desprendan de su falso sentido de seguridad. As, tal vez, invocarn el nombre del
Senhor antes del fin de los tiempos. En nuestro estudio del captulo 7 veremos lo bien
que Deus logra este propsito.
El primero de los tres juicios cronolgicos, sellos, trombetas y copas, comienza en el
captulo 6. Algunos mestres de la Biblia ven suficiente semejanza entre estos juicios
como para sugerir que suceden al mismo tiempo. Es decir, el primer sello se abrir al
mismo tiempo que se toca la primera trompeta y que se derrama la primera copa. Es
cierto que los tres juicios tienden a subir en intensidad a medida que llegan al quinto,
sexto y sptimo. El problema es que esta idea pasa por alto por completo que la
apertura del sptimo sello da lugar al juicio de las trombetas de los captulos 8-9, y
que el sonido de la sptima trompeta inicia los juicios de las copas del captulo 16. Por
lo tanto, podemos llegar a la conclusin de que los tres juicios se desarrollan en forma
cronolgica y representan perodos de la tribulao.
El juicio de los sellos cubre casi la primera cuarta parte de la tribulao, o los primeros
veintin meses.
LOS CUATRO CAVALEIROS DEL APOCALIPSE
Los cuatro primeros sellos muestran la impactante metfora de cuatro caballos con sus
cavaleiros. Un examen del contexto indica que se trata evidentemente de la dramtica
presentacin de eventos literales. La intencin de Deus a travs de estos cavaleiros no
es referirse a individuos em particular sino hablarnos de las condiciones mundiales.
Esto se ve fcil al fijarse que al cuarto cavaleiro se le llama muerte, y la muerte no es
una persona.
Los cuatro cavaleiros presentan el cuadro de la crueldad del hombre hacia el hombre.
Parecen ser una prediccin divina de los asuntos de la humanidad que causarn muito

sufrimiento al hombre. Esto no es uma novedad, porque quienes tuvieron el control de


los asuntos de este mundo tienen antecedentes de ocasionarle a sus congneres muito
sufrimiento, con falsas esperanzas de paz seguidas de guerras, hambres y muerte.
EL PRIMER SEllO: EL CAVALEIRO SOBRE EL CABAllO BLANCO
Vi quando el Cordero rompi el primero de los siete sellos, y o o uno de los cuatro seres
vivientes, que gritaba con voz de trueno: IVenl Mir, iy apareci un coballo blonco! El
cavaleiro llevaba um orco; se le dio una corono, y soli como vencedor, paro seguir
venciendo.
(Apocalipse 6:1-2)

De inmediato depois de que el Cordero abre uno de los sellos, aparece el primero de
los profticamente bien conocidos: "Cuatro cavaleiros del Apocalipse" Como hay tres
caballos y tres cavaleiros mais que vienen a continuacin quando se rompen los otros
sellos, es importante que identifiquemos a este primer cavaleiro como una clave para
entender a los tres que lo siguen.

mundo. El Dr. J.Vernon McGee una vez cont acerca de una mujer en Arkansas que
nombr a las Naciones Unidas como beneficiaria de su propiedad valorada en
setecientos mil dlares, con la ferviente esperanza de que esta contribucin,
relativamente pequea, tendra algn efecto en cuanto a traer la paz universal sobre la
tierra y la buena voluntad entre la humanidad. Sin lugar a dudas. esta pobre mujer
jamais so que su dinero lo usaran centros de espionaje comunistas y socialistas en
contra de su propia nacin. Ni tampoco so que su dinero se usara para ayudar a
financiar la carnicera de vctimas inocentes en Katanga en un esfuerzo por imponer el
tpico gobierno de coalicin comunista.
A pesar de todo, algunas de las fundaciones mais ricas de los Estados Unidos hacen
todo lo humanamente posible para hacerle un lavado de cerebro a la poblacin a travs
de la televisin y de otros meos de comunicacin masiva, instilndoles la idea de que
la nica solucin para los problemas del mundo es las Naciones Unidas. Si esto no
coloca a las Naciones Unidas en una posicin perfecta para prepararle el lugar al
anticristo ya su gobierno mundial, al menos prepara la mente de la gente para este
evento.

El anticristo
Es cierto que este cavaleiro sobre su caballo blanco simboliza al anticristo ya su reino.
Emperadores tales como Napolen, Alejandro Magno y muitos otros conquistadores
cabalgaron sobre corceles. Se dice muy claro cul es el propsito de este cavaleiro:
"Vencedor para seguir venciendo , Este no es otro mais que ..el pequeo cuerno o
aquel cuerno que hizo y deshizo que los estudiantes de la Biblia anticiparon durante
muitos anos. Una caracterstica interesante de su venida es que tiene un arco en la
mano, smbolo de un ataque agresivo, mas no tiene flecha, indicando que conquistar
mais bien a travs de la diplomacia que de la guerra. Guiar a la humanidad a una
falsa paz, transformndose en el superhombre que promete resolver todos los
problemas del mundo. Su victoria final se ve en la corona que lleva en la cabeza.
La interdependencia entre las naciones crece en la actualidad a pasos agigantados. A
pesar de la inutilidad patente y flagrante de las Naciones Unidas, muitos de los lderes
mundiales la anuncian como la nica respuesta para la paz mundial. La histeria
internacional ocasionada por la amenaza de una guerra nuclear, crea una fobia en la
mente de la gente que no se sentir satisfecha hasta que no tenga un gobierno mundial.
Las idealistas aspiraciones de millones de personas pasan por alto por completo la
estupidez de semejante posibilidad. El hecho de que las Naciones Unidas estn
dominadas por el pensamiento socialista y por la actividad subversiva no desanima el
deseo de un gobierno mundial, ni tampoco lo desalienta la realidad de que el
socialismo nunca funcion em ningn pas del mundo para mejorar la calidad de vida.
Esta gente suea con un gobierno mundial socialista (sin Deus).
Su entusiasmo no disminuye a travs de los anos, a pesar de que muchas nuevas
naciones pequeas tienen el mismo derecho de voto que las naciones maduras como
los Estados Unidos, y los dos tercios del poder de voto reside en las manos del diez
por ciento de la poblacin mundial, que gan el cinco por ciento de las tierras del

Rusia ser destruida


La manera en la que este excelente diplomtico, el anticristo, podr conquistar al
mundo atravs de su repentina diplomacia ser ofrecerle a la humanidad paz y
prosperidad. Desde todo punto de vista, esto se podr lograr si se quita de el medio a
Rusia y a todos sus cohortes. Ezequiel 38-39 nos dice que Rusia concebir la idea de
conquistar a Israel. En el momento en que se prepara para llevar a cabo este plan, de
manera sobrenatural Deus la destruye. A raz de esta destruccin, el anticristo bien
podr ofrecer paz al mundo entero para evitar cualquier guerra futura entre naciones.
Cundo ser destruida Rusia? Es imposible ser dogmtico al responder a esta
pregunta. A mais tardar, suceder al comienzo de la tribulao, porque tomar siete
anos quemar los implementos de guerra depois que Deus trajo destruccin sobre Rusia
(Ezequiel 39:9). Es imposible pensar que esto suceda durante el milenio; por lo tanto,
tendr que suceder bien al comienzo de la tribulao o incluso antes.
Es posible que Rusia sea destruida antes del rapto de la igreja. No hay nada que aqu
lo indique, porque el Senhor puede venir en cualquier momento; Contudo, no existe
razn para creer que Rusia no ser destruda antes del rapto. Ezequiel 39:9- 10 indica
que durante siete inviernos el pueblo de Israel quemar los implementos de guerra que
queden. Como el anticristo perseguir a los judos durante los ltimos tres anos y
medio de la tribulao, esto puede sugerir que Rusia y sus aliados rabes sern
destrudos por lo menos tres anos y medio antes de que comience la tribulao. Por
supuesto, pudiera ser antes. Uno de los misterios de la profeca es si Rusia ser
destruida antes del arrebatamiento o depois.
Si el anticristo firma un pacto con Israel de inmediato depois del rapto de la igreja,
comenzando as la tribulao, es muy probable que Rusia sea destruida antes del

arrebatamiento. Contudo, este es um perodo entre el rapto de la igreja y el comienzo


de la tribulao, la igreja puede ser arrebatada, Rusia puede ser destruida y luego el
anticristo puede establecer su gobierno mundial. Razn para que los cristianos estn
preparados para "partir a estar con Cristo" en cualquier momento, a travs del rapto.
Este puede suceder en cualquier instante.
Embora todos los lderes del mundo le prometen paz a las masas, la raza humana no
tiene la capacidad de cumplir esa promesa, sin importar de quin se trate o a qu
nacin represente. El anticristo no ser la excepcin! Porque veremos que sus falsas
promesas de paz, las cuales le dan el control del mundo, son imposibles de cumplir.
EL SEGUNDO SELLO: EL CAVALEIRO SOBRE EL CABALLO ROJO
Quando el Cordero rompi el segundo sello, o al segundo ser viviente, que gritaba:
Venl. En eso sali otro caballo, de color rojo encendido. Al cavaleiro se le entreg una
gran espada; se le perrniti tirar la paz de la tierra y hacer que sus habitantes se mataran
unos a otros.
(Apocalipse 6:3.4)

Sin lugar a dudas, el caballo rojo es un smbolo de guerra, ya que tiene la capacidad de
(tirar la paz de la tierra y hacer que sus habitantes se mataran unos a otros". Tambin
se evidencia en que sele da una gran espada. Es evidente que, ante la toma del mundo
por parte del anticristo, algunas naciones insatisfechas habrn esperado demasiado
tiempo para entrar en juego y evitar su dominacin. As, en lugar de permanecer como
esclavos se sublevarn, inaugurando as una guerra mundial. A pesar de que su intento
de entorpecer el desempeo del anticristo no tendr xito, de la apertura de los
siguientes sellos se desprende la evidencia de que esta ser una guerra extendida y
sangrienta.
El TERCER SELLO: EL CAVALEIRO DEL CABALLO NEGRO
Quando el Cordero rompi el tercer sello, oi a tercero de los seres vivientes, que gritabo:
Venl Mir, Iy opareci un coballo negro! El cavaleiro tenia uno bolanzo en la mano. Y
o como una voz en mdio de los cuatro seres vivientes, que decla: Un kilo de trigo, o
trs kilos de cebado, por el salario de un dio; mas no afectes el precio del aceite y del
vino.
(Apocalipse 6:5-6)

El caballo negro es un smbolo claro de hambre. En outras porciones de las Escrituras


se usa el negro para describir al hambre (jeremas 4:28; Lamentaciones 4:8-9), y por lo
general el hambre sigue a la guerra (como sucedi luego de la Segunda Guerra
Mundial).
Tambin la inflacin tiende a apoderarse del mundo luego de uma guerra mundial. Tal
ser el caso durante la tribulao. Las balanzas que tiene en la mano el cavaleiro del

caballo negro indican la escasez de alimentos. El denario (RV) es la referencia bblica


para el equivalente del salrio de una persona por un da de trabajo (Mateo 20:2,9).
Tres kilos de cebada representan una dieta diria mnima de mantenimiento. Por lo
tanto, se nos indica que una persona tendr que trabajar todo el da solo para ganar lo
suficiente como para vivir sin que quede nada para la famlia o para los ancianos.
Sobre esta base, podemos predecir que todos los seguros sociales u otros meDeus para
prepararnos para la vejez> llegarn a un inoportuno fracaso..
Los ricos, Contudo, no se ven tan afectados, como lo indica Ia instruccin que recibe
el cavaleiro del caballo negro de no afectar el precio del aceite y del vino, que por
tradicin son comidas de ricos. Como sucede en cualquier guerra y con el hambre que
viene a continuacin, los que sufren en serio las consecuencias son las personas
comunes.
El CUARTO SELLO: EL CAVALEIRO SOBRE El CABALLO
AMARILLENTO
Quando el Cordero rompi6 el cuarto sello, olla voz del cuarto ser viviente, que gritaba:
IVenl Mir, Iyapareci un caballo amarilIentol El cavaleiro se llamaba Muerte, y el
Infierno lo segula de cerca. y se les otorg6 poder sobre la cuarta parte de la tierra, para
matar por medio de la espada, el hambre, las epidemias y las fieras de la tierra.
(Apocalipse 6:7-8)

El caballo amarillento, literalmente est lvido, semejante a un cadver, representa la


muerte. La tasa de mortalidad de los primeros veintin meses del perodo de tribulao
ser tremenda y muy alta como resultado de la guerra, del hambre y de la inflacin.
Por cierto, la cuarta parte de la poblacin mundial morir. De acuerdo al censo actual
del mundo, ascendera a un total de alrededor de dos mil millones y medio de
personas, algunos muertos a filo de espada, otros por el hambre y otros por las fieras
de la tierra. Esta ltima frase puede referirse a un levantamiento en contra de la
humanidad de parte del reino animal, o puede usarse la palabra bestas en un sentido
simblico, relacionado con los gobiernos humanos. En el livro de Daniel, Deus
describe a los reinos de este mundo como bestas. Tambin em Apocalipse 13, la besta
que sale del mar simboliza al anticri.sto y a su gobierno. De cualquier manera, la
cuarta parte de la poblacin mundial desaparecer como resultado de la vida
confiscacin del poder mundial por parte del anticristo.
Que el infierno siga al caballo amarillento de la muerte indica que estos muertos no
son salvos. El creyente que reciba a Cristo durante la tribulao no ir al hades, lugar
reservado para los no crentes enquanto esperan el juicio del gran trono blanco
(Apocalipse 20). Sin ser dogmtico, sugiero que considere la posibilidad de que los
individuos que reciben la marca de la besta (Apocalipse 13) sern aquellos que mueran
durante este perodo. La razn que tengo para hacer esta afirmacin la aclarar quando
llegue al captulo 13.

El QUINTO SELLO: LOS SANTOS MARTIRIZADOS DURANTE LA


TRIBULAO
Quando el Cordero rompi el quinto sello, vi debajo del altar las almas de los que haban
sufrido el martirio por causa de la palabra de Deus y por mantenerse fieles en su
testimonio. Gritaban a gran voz: (,Hasta cundo, Soberano Senhor, santo y veraz,
segui.rs sin juzgar a los habitantes de la tierra y sin vengar nuestra muerte? Entonces
cada uno de ellos recibi6 ropas blancas, y se les dijo que esperaron un poco ms, hasta
que se completara el nmero de sus consiervos y hermanos que iban o sufrir el martrio
como ellos.
(Apocalipse 6:9-11)

El captulo 7 nos introducir al hecho de que al comienzo de la tribulao habr una


gran cosecha de almas en todo el mundo. La apertura de este quinto sello nos ensea
de forma clara que, depois que esto comience, vendr un tiempo de gran persecucin
personal para los Filhos de Deus. Estos son los santos de la tribulao, individuos que
no recibieron a Cristo al momento del rapto, antes de que comenzara la tribulacin,
mas que lo recibieron como resultado del testimonio fiel que se describe en el captulo
7. Morirn como mrtires por causa de la Palabra de Deus y por mantenerse fieles en
su testimonio.
El mundo desprecia el testimonio claro y preciso, basado en la Palabra de Deus. y ese
odio tendr rienda suelta durante el perodo de la tribulao, resultando en un
agonizante tiempo de persecucin contra el pueblo de Deus. A pesar de que estos
santos le preguntan al Senhor: (Hasta cundo, Soberano Senhor!, mais personas
morirn por causa de su testimonio. Su oracin no detendr la persecucin, porque se
debe completar este tiempo. Sabemos que estas personas son crentes porque el
versculo 11 indica que a cada uno se le da ropas blancas. Es reconfortante saber
que, a pesar de que este tiempo se debe completar, ser tan solo por un poco
mais. Este ser probablemente el perodo de mayor crueldad en contra de los
cristianos que el mundo jamais conoci. Muitos de los crentes que se mencionan en
Apocalipse 7:9 como una multitud tan grande que nadie poda contarla, es probable
que sufrieron el martirio.
EL SEXTO SELLO: LA CATSTROFE SOBRE LA TIERRA
Vi que el Cordero rompi el sexto sello, y se produjo un gran terremoto. El sol se
oscureci como si se hubiera vestido de luto, la luna entera se torn roja como la sangre
(Apocalipse 6: 12).

Quando se abre el sexto sello, la tierra se sacude violentamente por un terremoto


gigante, indicando que lleg el gran da de la ira de Deus. Depois de la persecucin de
sus santos, le mostrar a la tierra el desagrado que le produjo esta persecucin.

Embora existe alguna conjetura en contra, parece que esta descripcin se refiere a un
sacudn fsico de la tierra causado por terremotos y erupciones volcnicas. Estas cosas
sucedieron con anterioridad. Los terremotos al norte de Per en 1970 cobraron sesenta
y siete mil vidas. Um profesor afirm una vez que en los ltimos quatro mil anos, los
terremotos causaron la prdida de trece millones de vidas, y asever que el peor
terremoto todava no se ha producido. El Dr. Robert Thieme nos cuenta de la erupcin
del Krakatoa, en una isla si!uada en el suroeste de Indonesia, que ocurri el 27 de
agosto de 1883. La explosin se escuch em Rodrguez, Sudamrica, a cuatro mil
ochocientos kilmetros de distancia. Como resultado de esta erupcin, se oscureci el
sol. Las cenizas volcnicas hacen que la luna se vea roja y oscurecen el sol, ya que
luego de la erupcin del Krakatoa, se dice que el sol se oscureci en Batavia, a ciento
sesenta kilmetros de distancia. En Bandung, a doscientos cuarenta kilmetros de all,
el sol se oscureci y la luns se volvi roja. Las olas que produjo viajaron hasta llegar
al Cabo de Hornos, a once mil kilmetros de distancia, y en total, murieron treinta y
seis mil personas.
y las estrellas del firmamento cayeron sobre la tierra, como caen los higos verdes de la
higuera sacudida por el vendaval
(Apocalipse 6: 13).

Este versculo indica que los meteoritos caern a tierra y golpearn com la fuerza que
lo hacen los frutos verdes.
El firmamento desapareci como quando se enrolla un pergamino, y todas las montaas
y las islas fueron removidas de su lugar
(Apocalipse 6:14).

Esta catstrofe. segn parece, provocar cambios fantsticos sobre la nerra


.

Los reyes de la tierra, los magnates, los jefes militares, los ricos, los poderosos. y todos
los demais. esclavos y libres, se escondieron en las cuevas y entre las peas de las
montaas
(Apocalipse 6: 15).

Un profundo temor se apoderar de los corazones humanos, mas debido a sus caminos
obstinados. rebeldes y caprichosos, en lugar de volverse a Deus en el momento de
perecer, se escondern en las piedras y en las cuevas de la tierra. El cataclismo ser de
proporciones tan gigantescas que ni siquiera los grandes de la tierra tendrn un lugar
donde guarecerse. Quin sabe lo que les suceder a los pobres?
Todos gritaban a las montaas y a las peas: "Caigan sobre nosotros y escndannos de
la mirada del que est sentado en el trono y de la ira del Cordero, porque ha lIegado el
gran da del castigo! <.Quin poder mantenerse en pie?"
(Apocalipse 6: 16-17.)

A la luz de estos pasajes, parece claro que el mundo sabr que este juicio proviene del
Senhor Jesucristo, porque se refieren a l como el Cordero.
Esta gente tendr plena conciencia de que se encuentra en el perodo de la tribulao.
La apertura del quinto sello que delimita la persecucin en gran escala de los
cristianos durante la tribulao nos prepara para la apertura del sexto sello. A esta
persecucin le sigue, repentinamente, esta gran catstrofe, que en su momento, lleva al
mundo a reconocer que este es el juicio de Deus porque persiguieron a los seguidores
del Cordero. De repente, se darn cuenta de que estn siendo juzgados y sern
conciernes de que no existe un lugar para esconderse. Ah, si la gente de aquel da
tuviera la sensibilidad suficiente corno para reconocer que el Senhor es su defensa)
como lo hizo la gente en los das de Nahrn (Nahm 1:5-7) durante una experiencia
similar. Estas catstrofes del sexto sello no son mais que una introduccin a los
grandes cataclismos que vendrn sobre la tierra durante el resto de la tribulao.
Los primeros veintin meses del perodo de la tribulao consisten em eventos
horrendos. Luego de que el anticristo asume el control mundial, lo siguen una guerra
mundial, el hambre, la inflacin y la muerte del veinticinco por ciento de la poblacin
del mundo. Luego sobrevendr una gran persecucin en contra del pueblo de Deus.
seguida de Sil catastrfico juicio. Si hay algo que podemos sacar de la enseanza de
este pasaje es que la tribulao es un perodo al cual nadie debiera entrar. Lo
maravilloso es que usted no tiene obligacin de hacerlo. Si recibi al Senhor Jesucristo
como su Salvador, nunca atravesar por este perodo de tribulao.

QUINCE

Los ciento cuarenta y cuatro mil siervos de Deus


Apocalipse 7

Todo cristiano espiritual est interesado en el avivamiento. Una de las preguntas que
me hacen con mais frecuencia quando doy conferencias acerca de las profecas es:
Le parece que habr un gran avivamiento mundial? Siempre respondo con un
incondicional S, mas no como el que usted espera." Entonces explico la enseanza
bblica que dice que hasta el tiempo del rapto de la igreja habr un debilitamiento, una
apostasia una declinacin en el mover del Esprito de Deus, a tal punto que el Senhor
Jess dice de esos das: No obstante. quando venga el Filho del hombre, encontrar
fe en la tierra? (Lucas 18:8.).
Contudo. el avivamiento mais grande que conoci el mundo an est por venir. No
suceder dentro de la era de la igreja sino durante la tribulao. Este avivamiento
futuro se describe como profeca en Apocalipse 7, inmediatamente depois de los
juicios de los sellos para indicar que tendr lugar durante los primeros veintin meses
de la tribulao. Es evidente, que enquanto el anticristo hace su avance poltico, el
Esprito Santo se mover en los corazones de millones de personas. Conducindolos al
conocimiento salvador de Cristo.
LA OBRA DE LOS NGELES
Un estudio detallado de la obra de los ngeles en el livro de Apocalipse nos revela que
son los ministros especiales de Deus. que administran sus planes para la tierra. En los
captulos 2-3 se ven como mensajeros asignados a igrejas en particular. En el captulo
8 presentan el juicio de las trombetas. Aqu. en el captulo siete, encontramos que
controlan las fuerzas de la naturaleza. En este captulo. supervisan la administracin
de dos cosas:
1. Controlan el viento de los cuatro ngulos de la tierra. Depois de esto vi a cuatro
ngeles en los cuatro ngulos de la tierra. Estaban all de pie, deteniendo los cuatro
vientos para que stos no se desataran sobre la tierra, el mar y los rboles
(Apocalipse 7:1).

2. Sellan a los siervos de Deus, a los ciento cuarenta y cuatro mil testigos de la
tribulao. Desde que se abre el sexto sello hacia el final de la primera cuarta parte de
la tribulao, encontrarnos que se le ordena al ngel destructor que espere hasta que se
concluya el trabajo del sellado. Esto indica que al comienzo de la tribulao, los ciento
cuarenta y cuatro mil siervos de Deus sern sellados y comenzarn su ministerio de
predicacin del evangelio, acompaados por una poderosa cosecha de almas en todo el
mundo que culminar en un tiempo de severa persecucin en contra de los crentes,
inspirada por el anticristo. Esto concuerda con la apertura del quinto sello; para ese
momento, el ngel sellador habr finalizado su tarefa y al Angel destructor se le
permitir herir a la tierra y al mar, anunciando el sexto sello.
LOS CIENTO CUARENTA Y CUATRO MIl SIERVOS DE DEUS
Pocos pasajes profticos de la Biblia se mal interpretaron y distorsionaron en cuanto a
su significado adecuado como el versculo 4. El Dr. Harry A. Ironside nos da esta
explicacin:
Estoy seguro de que muitos de mis oyentes se quedaron perplejos mais de una vez ante
teoras conflictivas acerca de los ciento cuarenta y cuatro mil. Muchas senas que se
apartan de las Escrituras y que a veces son positivamente herticas se adjudican este
ttulo de un modo tal que seria divertdo si no fuera triste. Tal vez sepa que los adventistas
del sptimo da lo aplican a los fieles de su confesin, que se encuentren observando el
sbado judo el da del regreso del Senhor. Suponen que estos sern arrebatados quando
el Senhor descienda, y el juicio se derramar sobre el resto de la igreja. Depois tenemos a
los seguidores del finado pastor Russell (los Testigos de Jehov) que ensean que los
ciento cuarenta y cuatro mil incluyen solo a los vencedores de su denominacin que
continen fieles hasta el fin, siguiendo la enseanza del sistema comnmente llamado
Millenial Daumism [Albores Mileniales], Ese culto absurdo y extrao, conocido como
Tbe Flying Rol/ [El rollo volador], reclama lo mismo, solo que en su caso, los ciento
cuarenta y cuatro mil son aquellos que tendrn la sangre tan limpia que no podrn morir,
sino que tendrn una vida inmortal en esta tierra! Ademais de estas, hay muchas outras
sectas, cuyos lderes consideran que sus seguidores peculiares sern los ciento cuarenta y
cuatro mil sellados en el tiempo final. Sin embargu, todos ellos pasan por alto un hecho
sencillo que, si lo tuvieran en cuenta, los salvara de sus ideas disparatadas, y es el
siguiente: loscientocuarentay cuatro mil estdncompuestos por docemil miembros de
cadatribu de Israel. No hayni un gentil entre el/os.... Cada vez que me encuentro con
alguien que me dice que pertenece a los ciento cuarenta y cuatro mil, le pregunto: A
qu tribu pertenecer y siempre entran em un estado de confusin que no saben qu
responder. 19

Quines son los ciento cuarenta y cuatro mil?


Debido a la confusin generalizada con respecto a estos ciento cuarenta y cuatro mil,
debemos tomarnos tiempo para examinar este asunto. Si dejamos que el sencillo
sentido de las Escrituras tenga sentido comn, resulta claro que los ciento cuarenta y
cuatro mil son judos, ya que Juan afirma especficamente: y o el nmero de los que

fueron sellados: ciento cuarenta y cuatro mil de todas las tribus de Israel (Apocalipse
7:4).
Doce mil de cada una de las doce tribus de Israel da exactamente ciento cuarenta y
cuatro mil. 1 Reyes 19 nos dice que en los das de Elias Deus se reserv para s a siete
mil profetas que no haban inclinado sus rodillas delante de Baal. A nadie se le ocurre
cuestionar el hecho que tuviera siete mil profetas. Por qu tiene que ser diferente
en el caso de los ciento cuarenta y cuatro mil? Si aceptamos la Palabra de Deus en su
sentido literal y no tratamos de hacerle decir algo que no dice, se nos simplificar en
gran manera la interpretacin de la Biblia. Habr doce mil judos de cada una de las
doce tribus de Israel, sumando un total de ciento cuarenta y cuatro mil.
La palabra siervos, del griego doulos, es la misma palabra que usan el apstol Pablo
y Tiago refirindose a s mismos como siervos o esclavos de Jesucristo. La principal
tarefa de un siervo de Jesucristo, sea cual sea su ocupacin o dispensacin, es
comunicar el evangelio de la gracia de Deus. La fidelidad de estos siervos de Deus
para comunicar el mensaje se ve en los fantsticos resultados que experimentan, corno
se describir al llegar al versculo 9 de este captulo.
La inspiracin de estos siervos provendr de la comprensin que tendrn del livro de
Apocalipse, el cual Deus ha dado para mostrar a sus siervos lo que sin demora tiene
que suceder (Apocalipse 1: 1). Embora atravesarn un perodo de gran persecucin,
tendrn el consuelo de saber cunto durar la tribulao y podrn anticipar los
acontecirnientos mais sobresalientes que tendrn lugar, estudiando este ltimo livro
del plan revelado de Deus
.
El sello de Deus en las frentes
De alguna manera, estos siervos de Deus tendrn su sello en las frentes (Apocalipse
7:3). No sabemos en qu consistir este sello, mas el texto sugiere que ser visible. Es
interesante destacar que durante este mismo perodo, a la gente se la obligar a recibir
la marca de la besta en las frentes (Apocalipse 13:14-18). Es probable que los
crentes tengan la marca de Deus en sus frentes, enquanto que los incrdulos tengan la
marca del anticristo. Me inclino a creer que ambas marcas son definitivas. Una vez
que una persona haya recibido al anticristo como su dueo, habr tomado una decisin
para toda la eternidad. Lo mismo suceder quando alguien crea en el Senhor
Jesucristo.
La evangelizacin de los ciento cuarenta y cuatro mil seguir adelante en medio de
aquellos que todava no han tenido la oportunidad de sucumbir ante los milagros,
seales y prodigios falsos del anticristo (2 Tesalonicenses 2:9). Esto sugiere que
habr una vigorosa campaa por parte de los seguidores del anticristo y de los ciento
cuarenta y cuatro mil para lograr que la gente se someta voluntariamente a la marca de
sus Senhores durante los primeros das de la tribulao. Luego de que el anticristo
instigue una ola de persecucin en contra de todos los cristianos (el quinto sello), y
luego de que se nombre a s mismo Deus, en medio de la tribulao, quedarn pocos

sobre la tierra que no se hayan comprometido en un sentido o el otro. En la enseanza


de nuestro Senhor em Mateo 25:31-46 vemos que quedarn algunos. Esos individuos a
los que llama ovejas habrn amparado a los judos durante la tribulao a riesgo de
sus propias vidas, ganndose de esta manera el derecho a entrar en la carne en el reino
del milenio. Ellos sern quienes pueblen la tierra del milenio.

jesucristo. No se necesitarn juntas misioneras ni programas de delegacin, porque


estos judos de inmediato pondrn todo a un lado ante el espontneo deseo de predicar.
Ser como tener ciento cuarenta y cuatro mil apostoles Pablo proclamando el
evangelio de Cristo en el tiempo del derramamiento del Esprito Santo, tal como en el
da de Pentecosts.

El Esprito Santo y los ciento cuarenta y cuatro mil

Cul ser el mensaje que predicarn los dento cuarenta y cuatro mil?

Existe bastante confusin entre muitos cristianos esplndidos em cuanto al ministerio


del Esprito Santo durante la tribulao. Gran parte de esta confusin la caus la nota
al pie en la Bblia Anotada por Scofit'ld correspondiente a 2 Tesalonicenses 2:1-12.
Esta nota indica que el Esprito Santo, la influencia que restringe la actividad del
diablo en la actualidad, se ir de la tierra quando la igreja sea arrebatada,
inmediatamente antes de que comience la tribulao. Hoy en da, la mayora de los
estudiusos de las profecas sostienen que lo que Pablo quiere decir aqu es que el
Esprito Santo en la igreja (la influencia moralmente restrictiva de hoy) ser
arrebatado, mas que el Esprito Santo como miembro de la Trinidad se quedar en la
tierra como um agente encargado de convencer de pecado, mais o menos como
sucedi durante los tiempos del Antiguo Testamento.

Por alguna extraa razn, mestres benos y capaces de la Biblia se confundieron en


cuanto a la clase de mensaje que predicarn los ciento cuarenta y cuatro mil. Algunos
recomendaron que predicarn el evangelio del reino, queriendo decir que se
volvern al mismo mensaje que predic Juan el bautista. No puede ser as, porque
como Jesucristo muri en la cruz del calvario y resucit, existe un solo camino y una
sola persona en la cual hay salvacin.

Lo que es mais seguro, es que el Esprito Santo estar aqu para darle poder al
ministerio de los ciento cuarenta y cuatro mil. El profeta Joel vislumbr este
ministerio del Esprito de Deus en Joel 2:28-32a:
Depois de esto, derramar mi Espritosobre todo el gnero humano. Los hijas y las hijas
de ustedes profetizarn, tendrn sueos los ancianos y visiones las jvenes. En esos Deus
derramar mi Esplritu aun sobre los siervos y las siervas. Enel cielo yen la tierra mostrar
prodigios: sangre, fuego y columnas de humo. El sol se convertir en tinieblas y la luna
en sangre antes que llegue el dio del SENHOR, dio grande y terrible. Y todo el que
invoque el nombre del SENHOR escapar con vida.

Este pasaje indica muy claro que el derramamiento del Esprito Santo que se
experiment en el da de Pentecosts (al cual se refiere Pedro em Hechos 2:17-21) ser
la clase de derramamiento que experimentarn los ciento cuarenta y cuatro mil testigos
de la tribulao. A pesar de que ya sucedi en Pentecosts, como dijo Pedro, la
enseanza fundamental de Joel 2:28-32a se refiere a la obra de Deus sobre la tierra
durante el perodo de tribulao. "Depois de esto es una referencia directa a la
tribulao.
Judos por todas partes
Casi no se puede imaginar un pas en el mundo en el cual los judos no estn
esparcidos por todas las ciudades importantes y, en muitos casos, ocupando posiciones
de liderazgo. Los ciento cuarenta y cuatro mil testigos no tendrn necesidad de
aprender el idioma de la gente a la cual le quieren comunicar elmensaje del evangelio,
porque ya sern ciudadanos de esos pases y de repente dejarn todo para seguir a

Algunos trataron de estipular que las Escrituras hacen referencia a varias clases de
evangelios. Veamos algunos de ellos:
l. El evangelio de la gracia de Deus. (Hechos 20:24).
2. Mi evangelio) . (Romanos 2: 16).
3. El evangelio de Dos (Romanos 15:16).
4. El evangelio de Cristo (Romanos 15: 19).
5. El evangelio de la paz. (Efesios 6:15).
6. El evangelio eterno (Apocalipse 14:6).
Si examinamos con esmero estos pasajes, veremos que estos trminos no se pueden
intercambiar y que se refieren regularmente a un evangelio. Al terminar el livro de los
Hechos (28:30-31) leemos: "Durante dos anos completos permaneci Pablo en la casa
que tena alquilada. y reciba a todos los que iban a verlo. Y predicaba el reino de Deus
y enseaba acerca del Senhor Jesucristo sin impedimento y sin temor alguno. El texto
no dice que Pablo predicaba el evangelio sino el reino de Deus, el cual es el
evangelio de Jesucristo. "No hay bajo el cielo otro nombre dado a los hombres
mediante el cual podamos ser salvos (Hechos 4: 12).
Si los trminos en los que se refiere al evangelio, enumerados mais arriba, no son
intercambiables, entonces el apstol Pablo sera culpable de su propia acusacin,
porque en la carta a los Glatas (1:8-9) insiste em que hay solo un evangelio.
Mas aun si alguno de nosotros o un ngel del cielo les predicara un evangelio distinto del
que les hemos predicado. Ique caiga bajo maldicinl Como yo lo hemos dicho, ahora lo
repito: si alguien les anda predicando un evangelio distinto del que recibieron, lque caiga
bajo maldicin!

De todo esto, resulta claro que los ciento cuarenta y cuatro mil testigos predicarn el
mismo mensaje que el apstol Pablo o el apstol Pedro. el mismo mensaje que
nosotros predicamos. Esta sociedad en que vivimos. en apariencia sofisticada debe
tener en cuenta que la igreja de Jesucristo no se atreve a alterar el mensaje del

evangelio ni cambiando una jota, ni tratando de adaptarlo a las tradiciones humanas.


Al igual que los ciento cuarenta y cuatro mil testigos. un da nosotros estaremos
delante de Deus para rendirle cuentas de cmo hemos predicado el evangelio.
La gran necesidad que tienen ministros y laicos hoy en da es decir con Pablo: Ay de
m si no predico el evangelio! (I Corintios 9: 16).
LA GRAN COSECHA DE ALMAS DE LA TRIBULAO
Depois de esto mir, y apareci una multitud tomada de todas las naciones, tribus, povos
y lenguas; era tan grande que nadie podio contarla. Estaban de pie delante del trono y del
Cordero, vestidos de tnicas blenccs y con ramas de palma en lo mano.
(Apocalipse 7:9)

Deus tiene en cuenta, por sobre todas las cosas. la salvacin de las almas. 2 Pedro 3:9
deja en claro que Deus no quiere que nadie perezca. El mismo principio se encuentra
en otros pasajes de la Biblia (fjese en particular en Mateo 18: 14). Como en una
especie de apogeo del ministrio de salvacin de Deus. Apocalipse 7:9 indica que
durante la primera parte de la tribulao tendr lugar la cosecha de almas mais grande
de toda la historia. Por cierto. este escritor cree que habr mais gente que acepte a
Cristo durante los primeros meses de la tribulao, antes de que el anticristo tenga una
verdadera oportunidad de consolidar su gobierno mundial y de establecer su religin
nica en la cual l ser el objeto de adoracin (Apocalipse 13:5-7), que todos los que
se convirtieron en los casi dos mil anos de la era de la igreja.
Asegurar que se producir una cosecha de almas de proporciones tan gigantescas en el
futuro es ponerse abiertamente en contra del pensamiento de la mayora de los
estudiantes de la profeca. Contudo, no deja de llenarnos de entusiasmo pensar que
durante ese tiempo se salvar mais gente que la qUe se salv durante el ministerio de
los los apstoles, de los padres de la igreja primitiva, los predicadores de la Reforma,
las misiones modernas, las fragmentadas denominaciones, la predicacin por radio y
televisin, e incluso se salvarn mais que en el da de hoy, quando las igrejas locales
que ensean la Biblia parecen estar ganando un nmero tan grande de almas. Este
concepto es mais que un sueo optimista, porque es una conclusin razonable de una
serie de realidades profticas, las cuales llegan a su punto cumbre en el texto de
Apocalipse 7:9: Una multitud tomada de todas las naciones, tribus, povos y lenguas;
era tan grande que nadie poda contarla.
Casi nunca un concepto proftico puede reducirse a una ecuacin, mas el cuadro
siguiente muestra que la cosecha de almas durante la tribulao exceder en nmero a
todas las conversiones de los casi dos milnios de historia de la igreja. Lo reto a que lo
estudie junto con la subsiguiente explicacin para ver si est de acuerdo. Una de las
caractersticas que emociona a los millones de lectores de nuestras novelas profticas
Dejados Atrds es la enorme Cosecha deAlmas que se describe en el volumen 4 que
lleva el mismo nombre.

LOS EFEITOS DEL RAPTO EM EL MUNDO


Embora el anticristo y sus seguidores estarn encantados de que la igreja se quit del
mundo, muitos individuos con capacidad de reflexin quedarn muy impresionados
por la misteriosa evacuacin de millones de personas. Algunos sugirieron, y creo que
correctamente, que el rapto dejar sus marcas sobre la humanidad. Piense por un
momento qu sucederia si el arrebatamiento tiene lugar enquanto los pilotos cristianos
de una aerolnea se encuentran conduciendo sus 747 o sus DC 10 cargados de
personas. O piense en el impacto que se producir en la humanidad quando cientos de
maquinistas de trenes, o conductores de automviles y de autobuses desaparezcan de
repente de los controles de sus vehculos en movimiento.
Como los cristianos invadieron casi todas las profesiones legtimas, el rapto dejar un
vaci sin precedentes y producir las consecuencias mais caticas y perjudiciales que
jamais resultaron como consecuencia de un solo acontecimiento. S, la gente tendr
plena conciencia del aspecto sobrenatural del rapto de millones alrededor de todo el
mundo, en particular quando descubran que el nico comn denominador entre los
raptados era su fe personal en Cristo.
La mayora de los que vivan en la tribulao pronto se olvidarn del impacto de estos
extranos acontecimientos, distrayndose con las mentiras y los enganos del anticristo
que firmar un pacto con Israel y comenzar su conquista diplomtica del gobierno
mundial; mas muitos individuos perceptivos y con capacidad de reflexin no olvidarn
los efectos creados por este extrao arrebatamiento, que, sin lugar a dudas, reavivar
el inters en el estudio de las profecas. Un clima mental de estas caractersticas
proporcionar terreno frtil para los ciento cuarenta y cuatro mil evangelistas judos.
Los ciento cuarenta y cuatro mil apstoles Pablo
Ya examinamos la identidad de los ciento cuarenta y cuatro mil testigos judos del
Senhor Deus que salen a servirlo durante los primeros meses de la tribulao. El celo
que tienen para servir a Deus solo puede compararse con el del apstol Pablo, que fue
un cosechador de almas muy exitoso. Como resultado de su predicacin, una
innumerable multitud responder de todas las naciones, tribus. povos y lenguas.
Para poder apreciar el impacto que causarn sobre la tierra estos ciento cuarenta y
cuatro mil predicadores llenos del Esprito, no hay mais que compararlos con los cerca
de veinticinco mil misioneros llenos del Esprito que hay en el mundo en la actualidad.
Adale un nmero igual de ministros llenos del Esprito (estas son solo evaluaciones
personales, creo que los nmeros son mais altos). y veremos que durante esos
primeros meses de la tribulao tendremos el triple de predicadores llenos de celo y
del Esprito. que saldrn a cosechar miles y miles de convertidos.
El regreso del da de Pentecosts

En contra de la opinin popular que existe entre los estudiantes de las profecas. el
Esprito Santo no se retirar de la tierra quando la igreja sea arrebatada. Embora la
idea generalizada tiene amplia aceptacin. es errnea (provocada en gran parte por las
notas de la Bblia Anotada pr Scofield que interpreta a el que ahora lo detiene de 2
Tesalonicenses 2:3-8 como si fuera el Esprito Santo) y genera mais problemas de los
que resuelve. En primer lugar. no es una buena traduccin del texto griego, que en
realidad tiene en vista a los reyes que detenan en Daniel 11, no al Esprito Santo. En
segundo lugar. el Esprito Santo es omnipresente y por lo tanto no abandonar al
mundo. En tercer lugar. nadie puede ser salvo sin el Esprito Santo, y como nuestro
texto afirma muy claro que habr incontables conversiones durante la tribulao
(Apocalipse 7:9.14), es indudable que estar em la tierra en ese momento con gran
poder.
Para aporrar mais pruebas a esta teora, debemos considerar Joel 2:28-32 en contexto y
a la luz de las afirmaciones del apstol Pedro en el da de Pentecosts en Hechos 2:1421:
Compatriotas judos y todos ustedes que estn en Jerusaln, djenme explicarles lo que
sucede; presten atencin o lo que les voy o decir. stos no estn borrachos, como suponen
ustedes. Apenas son los nueve de la moona! En realidad lo que posa es lo que anunci
el profeta Joel:
Suceder que en los ltimos das -dice Oios-, derramar mi Esprito sobre
todo el gnero humano. Los hilos y las hilas de ustedes profetizarn, tendrn
visiones los jvenes y sueos los encionos. Enesos das derramar mi Esprito
aun sobre mis siervos y mis siervas, y profetizarn. Arriba en el cielo y abajo
en la tierra mostrar prodigios: sangre, fuego y nubes de humo. El sol se
convertir en tinieblas y la luna en sangre antes que llegue e1 da del Senhor,
da grande y esplendoroso. Y todo el que invoque el nombre del Senhor ser
salvo.

Embora el texto del apstol Pedro aqu pertenece al pasaje de Joel, la profeca se
cumplir con mais fuerza durante elperodo de la tribulao. La gran cosecha de almas
en el da de Pentecosts fue parecida a la que an est por venir, mas no se cumpli6
por completo, ya que no hubo evidencias tales como: Arriba en el cielo y abajo en la
tierra mostrar prodigios: sangre, fuego y nubes de humo. Joel profetiz: El sol se
convertir en tinieblas y la luna en sangre antes de que llegue el da del Senhor, da
grande y esplendoroso. En Pentecosts no se experimentaron estos fenmenos. mas
el perodo de la tribulaci6n culminar con estos acontecimientos (Mateo 24:29). Por lo
tanto. vemos que la cosecha de almas del da de Pentecosts es solo un modelo, o la
primera cuota de lo que Deus tiene planeado para la tribulao.
Condiciones mundiales caticas
El propsito principal de la tribulao es condensar dentro de los siete anos de
sufrimiento. las condiciones que conducirn a que cada persona haga una decisin por
Jesucristo o el anticristo. Veremos en los estuDeus siguientes que la mayora de las

personas aceptarn la marca de la besta como seguidores del anticristo, mas en los
primeros das de la tribulao millones se decidirn a favor de Cristo.
El juicio del sexto sello, que estudiamos en el captulo prvio, contiene la descripcin
de las condiciones que Deus dise para sacudir a los seres humanos de su falso
sentido de seguridad creyendo que la tierra es una estructura permanente; de ese
modo, sern mais sensibles a buscar la ayuda de Deus. Enquanto la gente puede
mantenerse sobre tierra firme, mantienen una actitud de autosuficiencia hacia Deus;
mas quando se produzca un gran terremoto, quando las estrellas del firmamento caigan
sobre la tierra, quando el firmamento desaparezca como quando se enrolla un
pergamino y todas las montaas y las islas se remuevan de su lugar (Apocalipse 6: 1214), muchas personas aterrorizadas buscarn la ayuda de Deus.
Hace algunos anos. en San Diego. se produjo una ilustracin en miniatura de algo por
el estilo. El presidente del Club de Leones, que hacia poco se haba convertido, me
invit para que dirigiera su reunin-almuerzo del mes de diciembre. Enquanto estaba
de pie, sent el habitual ejem que por lo general les da la bienvenida a los
predicadores en estos acontecimientos. Cinco minutos depois sentimos un terremoto!
La tierra tembl, las luces se apagaron por un momento y las lmparas suspendidas del
techo se balanceaban de un lado al otro. Quando comenc mi mensaje momentos
depois, me impresion ver que tenia la atencin incondicional de todos. Nunca antes
me dirig a una audiencia secular que prestara tanta atencin. Si un mnimo temblor
puede producir semejante cambio, puede imaginarse la transformacin que se
producir depois que sucedan todos los acontecimientos caticos del juicio del sexto
sello? Mas recuerde que vendr depois de la guerra, la pestilencia. el hambre y la
muerte: por cierto, no ser un buen momento para alentar la independencia de Deus!
Quando unimos todos estos eventos culminantes. encontramos que se crea el clima
mental ideal en millones de personas a raz del arrebatamiento, mais ciento cuarenta y
cuatro mil predicadores de la talla del apstol Pablo. mais un derramamiento del
Esprito Santo como el que hubo en el da de Pentecosts, mais condiciones caticas
diseadas por Deus para sacudir el falso sentido de seguridad de los seres humanos,
para producir seguramente eldoble y hasta el triple del porcentaje de personas que
aceptaron a Cristo a lo largo de toda la historia de la igreja. Al multiplicar todo esto
por la poblacin sin precedentes que existir en esse momento, muy fcil podemos
concebir la idea de una cosecha de almas mayor que la que se produjo durante toda la
era de la igreja.
Poblacin sin precedentes
La mayora de las personas tienen una idea de los efectos que produce la explosin
demogrfica en la actualidad, mas son pocos los que la aplican a la expansin del
evangelio al final de los tiempos. El cuadro siguiente se basa en estadsticas de
poblacin aceptadas. pasadas, presentes y futuras. Al estudiarlo, descubrir que
probablemente. en la actualidad, vive mais gente en el mundo que la que vivi desde

la poca de Cristo hasta la generacin anterior a la nuestra. Si la poblacin contina


creciendo como se espera, y si. como se sugiri con anterioridad, las condiciones
espirituales durante la primera mitad de la tribulao duplican o triplican el porcentaje
de personas ganadas para Cristo durante ese perodo, debido a la enorme poblacin. el
resultado ser mais almas cosechadas para Cristo que las salvadas durante toda la
historia de la igreja. Podemos darnos cuenta del significado cabal de los versculos
7:9-10,14 quando dice:
Depois de esto mir, y apareci6 una multitud tomada de todas las naciones, tribus, povos
y lenguas; era tan grande que nadie poda contarlo. Estaban de pie delante del trono y del
Cordero, vestidos de tnicas blancas y con romas de palma en la mano. Gritaban o gran
voz:
La salvacin viene de nuestro Deus, que est sentado en el trono, y del
Cordero!"
Aqullos son los que estn soliendo de lo gran tribulao; han lavado y
blanqueado sus tnicas en lo sangre del Cordero.

LA MULTITUD DE REDIMIDOS
El versculo 9 nos da un pequefio cuadro de esta vasta multitud de personas que sern
salvas durante el perodo de la tribulao, una multitud tan vasta que se le describe
como tan grande que nadie poda contarla. Esta poderosa cosecha de almas muestra
el poder del Esprito Santo de Deus obrando atravs de instrumentos dedicados que ya
estn esparcidos por todo el mundo.
La gente ser de todas las naciones, tribus, povos y lenguas. La extensin del
avivamiento se aproximar al movimiento del Esprito de Deus del primer siglo,
quando el evangelio fue proclamado en toda la creacin debajo del cielo
(Colosenses 1:23). Contudo, aqu encontramos que toda tribu no solo oir, sino que
alguno de sus miembros responder. Alabado sea su nombrel
La multitud delante del trono
El hecho de que esta multitud est de pie ante el trono y ante el Cordero, vestidos con
ropas blancas nos muestra que se trata de redimidos de la tierra que ahora estn en la
presencia del Senhor; las ramas de palma indican la victoria de Cristo. La cancin:
La salvacin viene de nuestro Deus, que est sentado en el trono y del Cordero
(v.10), indica que son los receptculos de la salvacin personal.
Los ngeles se gozan quando alguien se salva
Siempre omos decir que: As es tambin en el cielo: habr mais alegra por un solo
pecador que se arrepienta (Lucas 15:7). Fjese en la actitud de estos ngeles enquanto
miran a los redimidos de latierra alabando a Deus (Apocalipse 7:11-12):

Todos los ngeles estaban de pie alrededor del trono, de los ancianos y de los cuatro seres
vivientes. Se postraron rostro en tierra delante del trono, y adoraron o Deus diciendo:
IAmn!
La alabanza, la gloria,
lo sobldurte, la accin de gracias,
lo honra, el poder y la fortaleza
son de nuestro Deus por los siglos de los siglos.
IAmnl

La identidad de la multitud
Entonces uno de los ancianos me pregunt:
-Esos que estn vestidos de blanco, quines son, y de donde vienen?
-Eso usted lo sobe, mi Senhor -respond.
lme dijo:
-Aqullos son los que estn saliendo de la gran tribulao; han lavado y blanqueado sus
tnicas en la sangre del Cordero.
(Apocalipse 7: 13- 14)

Se dice cuidadosamente cul es la identidad exacta de esta multitud. El anciano


pregunta cul es la identidad de la multitud. Juan no los reconoce, lo cual nos muestra
que si hubieran sido miembros de la igreja o del Antiguo Testamento, hubiera podido
identificarlos. Contudo, como son los redimidos de la tribulao no los conoce. Estos
santos de la tribulao constituyen una categora distintiva, as como la igreja e Israel
o los santos del Antiguo Testamento forman una compaa especial. Cada grupo tiene
su propia relacin con Cristo. segn el perodo em el que se convirtieron los
individuos que lo componen. No cabe duda de que son crentes, ya que han lavado y
blanqueado sus tnicas en la sangre del Cordero.
Recompensas eternas para esta multitud
Esta multitud recibir recompensas eternas. Por eso, estn delante del trono de Deus,
y da y noche le sirven en su templo; yel que est sentado en el trono les dar refugio
en su santuario (Apocalipse 7: 15).
1. Estn delante del trono de Deus. y da y noche le sirven en su templo. Estas
personas. al igual que el apstol Pablo. embora estoy ausente en cuerpo, no obstante
en Esprito estoy con vosotros (RV). No estn em la tierra, sino en el cielo; para estar
all. tienen que haber muerto. La posicin que ocupan delante del trono deja en claro
que cuentan con las mismas bendiciones eternas que los crentes de otros perodos.
2. y el que est sentado en el trono les dar refugio en su santuario. Esta es la misma
promesa que se nos dio en 1 Tesalonicenses 4: 17: Y as estaremos con el Senhor
para siempre. Una de las promesas para los que ponen su fe en Cristo es que en la
prxima vida estarn para siempre com el Senhor.

3. No tendrn necesidad de nada: Ya no sufrirn hambre ni sed. No los abatir el sol


ni ningn calor abrasador. Porque el Cordero que est en el trono los pastorear y los
guiar a fuentes de agua viva. (Apocalipse 7: 16-17). Estos versculos sugieren que
los santos de la tribulao soportaron muito sufrimiento y muchas privaciones. Es
evidente, que durante la tribulao tuvieron hambre y sed. y estuvieron expuestos a las
inclemencias del tiempo, mas como soportaron hasta el fin, el Salvador los librar.
4. y Deus les enjugar toda lgrima de sus ojos (Apocalipse 7:17b). La promesa de
enjugar toda lgrima de sus ojos en la vida venidera, es similar a la que se le hace a
la igreja luego del juicio del gran trono blanco en el 21:4. Embora es imposible decir
con exactitud a qu se refiere con enjugar toda lgrima de los ojos. me inclino a creer
que est relacionado com retirar-nos la capacidad de recordar cosas desagradables.
Incluyendo a aquellos que se perdieron por la eternidad. Si pudiramos recordar a
nuestros seres queridos que sufren la maldicin de los tormentos del infierno, se nos
extinguira el gozo del cielo. a menos que Deus, en su maravillosa gracia, nos quite la
capacidad de sufrir por estos recuerdos. Esto seala todava mais la seriedad de la
necesidad de salvacin que tenemos y las bendiciones que Deus ha preparado para
aquellos que lo aman.
La gran multitud de los que se salvaron personalmente
Hay un principio que se mantiene constante a travs de todas las Escrituras y que se
ilustra de forma grfica en esta multitud que nadie puede contar: Los seres humanos
deben escoger personalmente si aceptan o rechazan a Jesucristo. Sea cual sea el
tiempo en el que viva una persona, cada uno debe tomar su propia decisin.
Quando el Senhor Jess estaba sobre la tierra: Yaestaba en el mundo, yel mundo fue
creado por medio de l, mas el mundo no lo reconoci. Vino a lo que era suyo. mas los
suyos no lo recibieron. Mas a cuantos lo recibieron, a los que creen en su nombre. les
dio el derecho de ser Filhos de Deus. (Juan 1:10-12).
Lo mismo sucede durante el perodo actual en el que Deus trabaja con los seres
humanos, y que continuar en la tribulao. La multitud no se compone meramente de
personas de toda lengua, tribu y nacin, sino de aquellos, como se afirma en el
versculo 14. que han sido lavados por el Cordero. En el versculo 15 se nos dice que
estn de pie delante de Deus. Se les permite estar de pie ante el trono de Deus porque
voluntariamente han "lavado y blanqueado sus tnicas en la sangre del Cordero.
Esta expresin ofrece un hermoso cuadro de nuestra aceptacin personal de la
salvacin. Quando alguien est dispuesto a venir a Deus a travs de la sangre de su
Filho. reconociendo personalmente sus pecados. entonces sus harapos sucios se lavan
en la sangre del Cordero, de Jesucristo, y esa persona queda blanca como la nieve.

DIECISIS

Los juicios de las siete trombetas


Apocalipse 89

Quando el Cordero rompi el sptimo sello, hubo silencio en el cielo como por media
hora (Apocalipse 8: 1). Se dice que el silencio es oro; mas en los cielos habr un
silencio tan ominoso que su misma naturaleza anticipar las enormes dificultades que
estn por venir sobre la tierra. La importancia de este silencio tiene dos aspectos: (1)
Se opone totalmente al sonido que por lo general hay en elcielo, y (2) es el resultado
de la revelacin que Jesucristo le da a las huestes angelicales en cuanto a lo que caer
sobre la tierra.
Como hemos visto en los captulos 4 y 5, El sonido habitual que se escucha en el cielo
es elde la gozosa adoracin. Juan escuch una voz con sonido como de trompeta;
truenos; seres celestiales que continuamente exclaman: "Santo, santo, santo es
elSenhor Deus Todopoderoso; y los veinticuatro ancianos que exclaman: Digno
eres, Senhor y Deus nuestro. Escuch a mais de un millar de ngeles que se unan en
cnticos de alabanza dirigida al Cordero de Deus), y al Seior Jesucristo dicindole:
Digno es el Cordero, que ha sido sacrificado, de recibir el poder, la riqueza y la
sabidurla,la fortaleza y la honra, la gloria y la alabanza (Apocalipse 5:12). De
repente, en medio de todo este sonido in crescendo, se produce un silencio universal.
Se pudiera describir como la calma que precede a la tormenta.
LA APERTURA DEL SPTIMO SELLO
Ya vimos que el rollo con los siete sellos representa el ttulo de propiedad de la tierra;
mas ademais contiene el futuro terrible que le aguarda a aquellos que rechazaron al
Cordero de Deus que vino para tirar los pecados del mundo. La apertura de los
primeros cinco sellos revela las actividades de la humanidad, trayendo una gran
miseria sobre la tierra. La apertura del sexto sello parece ser la reaccin de Deus en
contra de la gente por la forma cruel en la que persiguen a sus santos. La apertura del
sptimo sello da lugar a los juicios de las siete trombetas, que son todos juicios que
Deus enva a la tierra. En estos juicios, Deus es el nico que enva y la gente es la
nica que recibe.
Los juicios son tan terribles que los ngeles se quedan admirados y sin aliento. El gran
deseo de Deus sera que aquellos, que hoy rechazan a Jesucristo tan cmodamente, se

detuvieran por um instante y prestararan atencin a su voz. Tambin se quedaran en


silencio si tuvieran conocrmiento del horrible juicio que caer sobre la tierra. por
rechazar al Redentor de Deus, al Senhor Jesucristo.

tierra. indica que estas oraciones que piden venganza estn a punto de contestarse. La
accin tiene lugar en el cielo mas produce una respuesta en la tierra de truenos,
estruendos, relmpagos y un terremoto. Todo esto significa que la raza humana est a
punto de sentir el soplo caliente de la ira de Deus.

LOS SIETE NGELES


Quando se rompe el sptimo sello, los siete ngeles reciben trombetas. Como el pacto
entre el anticristo e Israel dar comienzo a la tribulao, y como el primer sello es el
anticristo, los primeros seis sellos cobren los primeros veintin meses de tribulao.
La ruptura del sptimo sello bien puede suceder al final de los veintin meses. dando
comienzo a la segunda cuarta parte, o a las siete trombetas.
y vi a los siete ngeles que estn de pe delante de DEUS. a los cuales se les dieron
siete trombetas (Apocalipse 8:2). La apertura del sptimo sello no es lo que hace que
los siete ngeles estn de pie delante de Deus. Segn parece, siempre estn all.
esperando que su Creador les asigne alguna tarefa especial. Mediante la apertura del
sello a cada uno se le da una trompeta para tocar a su debido tiempo, dando comienzo
a una futura forma de juicio.
Uno de estos siete ngeles es el ngel Gabriel. Lo sabemos atravs de Lucas 1:19,
porque quando se le apareci a Zacarias, el padre de Juan el Bautista, dijo: Yo soy
Gabriel, que estoy delante de DEUS (RV). Encontramos que Deus envi a este
mismo ngel para que le llevara un mensaje al profeta Daniel (Daniel 9:21). Como
Gabriel fue denominado como uno de los siete ngeles que estn de pie delante de
DEUS, haciendo cumplir sus mandatos sobre la humanidad, es probable que los otros
seis sirvan al mismo propsito, embora no tenemos ninguna Escritura que los
identifique.
LA ADORACiN EN EL CIELO
Se acerc otro ngel y se puso de pie frente al altar. Tenia un incensrio de oro, y se le
entreg muito incienso para ofrecerlo. junto con las oraciones de todo el pueblo de Deus,
sobre el altar de oro que est delante del trono. Y junto con esas oraciones, subi el humo
del incienso desde lo mono del ngel hasta lo presencio de Deus. Luego el ngel tom el
incensario y lo lIen con brasas del altor, los cuales orroj6 sobre lo tierra; y se produjeron
truenos, estruendos, relmpagos y un terremoto.
(Apocalipse 8:3-5)

Esta descripcin de otro ngel que toma un incensario de oro com muito incienso
para ofrecerlo, junto con las oraciones de todo el pueblo de Deus, sobre el altar de
oro nos ofrece un bello cuadro de las oraciones que eleva el pueblo de Deus. Estas
oraciones, al igual que las de los santos bajo el altar en el 6:9, es probable que sean las
que estn guardadas en los cielos esperando este da. Hace dos mil anos que el pueblo
de Deus est orando para que l se vengue de aquellos que blasfeman su nombre, que
injurian a su Filho y que abusan de su pueblo. El hecho de que este incensario est
lleno de fuego del altar (que se encuentra delante del trono) y que se le arroje a la

QUIN ES ESTE NGEL?


Existe cierto desacuerdo entre los estudeusos de la Biblia con respecto a la identidad
de este ngel. Algunos dicen que el otro ngel del versculo 3 es el Senhor Jesucristo,
porque solo l es digno de recibir las alabanzas de los santos. Como l es el nico
mediador entre Deus y los hombres (1 Timoteo 2:5), ningn otro est calificado
para recibir las oraciones de los santos. Sin duda, todos concuerdan en que Cristo es el
nico mediador entre Deus y los hombres y que la oracin debe dirigirse a l a travs
de Jesucristo su Filho. Contudo, Apocalipse 5:8 indica que los cuatro seres vivientes y
los veinticuatro ancianos tienen copas de oro llenas de incienso, que son las
oraciones del pueblo de Deus. Todo esto significa que las oraciones se dirigen a
Deus, mas quando no son contestadas, estos ngeles administrativos pueden
guardarlas hasta el momento de la respuesta, quando se usan en la adoracin del cielo.
Embora es imposible ser dogmtico, no es seguro que este otro angel sea el Senhor
Jesucristo, a pesar de que es nuestro gran Sumo Sacerdote. Este no es un acto de
redencin o de propiciacin, y no se dice nada aqu acerca de la sangre rociada sobre
el propiciatorio de la expiacin. Sugiero dos razones por las que creo que esta no es
una referencia al Senhor Jesucristo.
1. Quando el Senhor Jess se le aparece a los Filhos de Deus en el Antiguo
Testamento, nunca se le llama ngel. En cambio, siempre se le presenta como el
ngel del Sefior. o el ngel de Deus.
2. No tenemos ninguna observacin del Senhor Jess apareciendo em la tierra como
un ngel depois de su encarnacin y ascensin a los cielos. Aqu lo vemos en el cielo,
adonde se ve como un miembro de la Trinidad. Embora aparece como el Filho del
hombre y el Cordero que ha sido sacrificado tambin est junto a los otros dos
miembros de la Trinidad en medio del trono de Deus. Es mais probable que este
otro ngel, sea uno mais ademais de los siete (Apocalipse 8:2) que conduce la
adoracin a Deus delante de su trono y ayuda en la administracin del universo.
El humo del incienso desde la mano del ngel hasta la presencia de Deus
(Apocalipse 8:4), es un smbolo hermoso que expresa que Deus siempre escucha
nuestras oraciones. Desde nuestro punto de VIsta, em ocasiones pensamos que los
cielos son de bronce y que no podemos atravesarlos; mas desde el punto de vista de
Deus, nuestras oraciones siempre llegan delante del que est sentado en el trono (5:
13).
Luego el ngel tom el incensario y lo llen con brasas del altar, las cuales arroj
sobre la tierra; y se produjeron truenos, estruendos, relmpagos y un terremoto

(Apocalipse 8:5). Los truenos, los relmpagos y el terremoto son el resultado del
fuego que sale del altar, indicando que la accin en el cielo comienza una acci6n
refleja en la tierra. Enquanto se toman del altar las oraciones de los santos pidiendo
venganza, se producen sonidos aterradores, relmpagos y un terremoto sobre la tierra,
anunciando que los siete ngeles estn por tocar las trombetas: Los siete ngeles que
tenan las siete trombetas se dispusieron a tocarlas (8:6).
HOS JUICIOS DE LAS TROMBETAS SON JUICIOS LITERALES?
La mejor manera de decidir si los juicios de las trombetas son literales o simblicos es
estudiarlos en relacin con las plagas de Egipto, como se encuentran en xodo 7-11.
All vemos a Moiss realizando El acto simblico de agitar su vara sobre las aguas de
Egipto, que se convierten literalmente en sangre. Aqu vemos a un ngel que realiza el
acto simblico de tocar una trompeta. Por qu el resultado en la tierra tiene que ser
menos literal que lo que sucedi en los das de Moiss? De la misma manera, Aarn
extendi su vara, golpe el polvo del suelo y como resultado de ese acto simblico,
aparecieron en forma literal los piojos. Por qu debe haber alguna diferencia con esos
ngeles que tocan la trompeta de manera simblica?
Fjese que cinco de las plagas de Egipto se repiten en el livro de Apocalipse. Nadie
sugiere que lo que sucedi en Egipto no fue literal como juicio abierto contra la
rebelin de los egipcios; por tanto, podemos concluir que lo mismo se ajusta al
perodo de la tribulao y que los toques de trombetas presentan juicios literales sobre
la tierra. Las nicas excepciones son aquellas trombetas que introducen eventos que
estn mais all de la comprensin humana, mas que aun as afectan a los seres
humanos fsicamente.
LA PRIMER TROMPETA
Toc el primero su trompeta, y fueron arrojados sobre la tierra granizo y fuego mezclados
con sangre. Yse quem la tercera parte de la tierra, la tercera parte de los rboles y toda la
hierba verde.
(Apocalipse 8:7)

El granizo yel fuego son juicios que caen sobre la tercera parte de la superficie de la
tierra, quemando toda la vegetacin. No debiera resultamos extrao que esto se refiera
a un cataclismo, porque cosas por el estilo sucedieron antes. Deus hizo llover azufre
ardiente sobre Sodoma y Gomarra (Gnesis 19), y, como vimos, el agua de Egipto se
transformo en sangre. Se predice que un desastre semejante vendr sobre la tierra
antes del da del Senhor:
En el cielo yen la tierra mostrar prodigios: sangre, fuego y columnas de humo. El
sol se convertir en tinieblas y la luna en sangre antes que llegue el da del Senhor, da
grande y terrible JoeI 2:30-3I).

LA SEGUNDA TROMPETA
Toc el segundo ngel su trompeta, y fue arrojado al mar algo que pareca una enorme
montaa envuelta en llamas. La tercera parte del mar se convirti en sangre, y muri la
tercera parte de las criaturas que viven en el mar; tambin fue destruida la tercera parte de
los barcos.
(Apocalipse 8:8-9)

Quando la Biblia hace alusin al mar, por lo general se refiere al que era mais
prominente en la tierra de Palestina, el mar Mediterrneo. Lo que a Juan le pareci una
enorme montaa, tal vez sea un meteorito gigante incandescente que cae al mar
Mediterrneo, matando a la tercera parte de las criaturas vivientes y destruyendo a la
tercera parte de los barcos. Como resultado de esa muerte y de la composicin qumica
del meteorito, las aguas se convierten en sangre.
Desde luego, habr una gran cantidad de barcos en el mar Mediterrneo, ya que es el
hogar permanente de la sexta flota de los Estados Unidos y de outras flotas
representantes de muitos otros pases del mundo. Como Apocalipse 18 indica que
Babilonia ser reconstruida y se convertir en el centro comercial del mundo, sin lugar
a dudas habr vrios cientos de barcos en el mar quando caiga el meteorito,
aadiendo mais detalles devastadores al tiempo de la tribulao.
LA TERCERA TROMPETA
Toc el tercer 6ngel su trompeta, y una enorme estrella, que ardia como una antorcha,
cay desde el cielo sobre la tercera parte de los ros y sobre los manantiales. Loestrella se
llama Amargura. y lo tercera parte de los aguas se volviamarga, y por causa de esas
aguas muri muita gente.
(Apocalipse 8: 10-11)

El tercer juicio de las trombetas presenta una antorcha ardiente que cae del cielo,
indicando que es otro meteorito; debe caer a tal profundidad y en un punto tan
adecuado que contamina el suministro de agua de la tercera pane de los ros del
mundo. Indudablemente, existe un lugar en la tierra adonde se unen las nacientes de
tres grandes ros. Quando este meteorito Amargura choca contra ese lugar, vuelve
amarga el agua de estos grandes ros, y aquellos que dependen de esas aguas, mueren.
LA CUARTA TROMPETA
Toc el cuarto 6ngel su trompeta, y fue asolada lo tercera parte del sol, de lo luna y de las
estrellas, de modo que se oscureci la tercero parte de ellos. As qued sin luz la tercera
parte del da y lo tercera parte de lo noche.
(Apocalipse 8: 12)

La cuarta trompeta afecta a los cuerpos luminosos ya su influencia sobre la tierra.


Durante el primer da de la creacin, Deus dijo:
Que exista la luz! Y la luz lleg a existir (Gnesis 1:3), y al cuarto da cre el sol, la
luna y las estrellas. El mismo Deus que cre la luz en um principio puede tirar la
tercera parte de ella. En realidad, parecer que el da y la noche se invirtieron, porque
habr diecisis horas de oscuridad y ocho horas de luz de da. Esto se corresponde con
la novena plaga de Egipto (cf. xodo 10) Y con la prediccin de nuestro Senhor en
Lucas 21:25-26): Habr seales en el sol, la luna y las estrellas. En la tierra, las
naciones estarn angustiadas y perplejas por el bramido y la agitacin del mar. Se
desmayarn de terror los hombres, temerosos por lo que va a sucederle al mundo,
porque los cuerpos celestes sern sacudidos. Nuestras mentes finitas a duras penas
pueden imaginar las fuerzas tremendas que se desatarn sobre esta tierra como
resultado del sonido de esta cuarta trompeta.
EL NGEL QUE ADVIERTE
Segu observando, y o un guila que volaba en medio del cielo y gritaba fuertemente: IAy!
IAy! IAy de los habitantes de la tierra quando suenen las tres trombetas que los ltimos tres
ngeles estn o punto de tocarl
(Apocalipse 8: 13)

Este versculo nos introduce a los tres ayes del livro de Apocalipse, que a su tiempo,
nos muestran que por mais horrendas que fueran las cuatro primeras trombetas. lo que
est por venir sobrepasar ampliamente su miseria. La rebelin de los seres humanos
en contra de Deus de forma rara se pone cada vez peor. Conscientes de que pecaron en
contra de Deus y que se encuentran en el medio de estos juicios enviados por el
Cordero, saben que no pueden estar de pie en el gran da del castigo (Apocalipse 6:
17); Contudo, persisten en su voluntad intransigente en contra de Deus. Aqu se
responde rotundamente a la pregunta que muchas veces hace la gente:
Luego de la muerte, habr una segunda oporrunidad? Mi respuesta es siempre la
misma: De qu servira? La gente volvera a tomar la misma decisin por segunda
vez. .
La advertencia de Apocalipse 8:13 que gritaba un ngel especial, amenaza con peores
cosas que estn por venir. Los tres ayes del perodo de la tribulao son, en realidad, el
quinto, sexto y sptimo juicio de las trombetas. La sptima trompeta da comienzo a la
ltima mitad de la tribulao, o a los juicios de las copas. La sptima trompeta y el
tercer ay!, son sinnimos. El primer ay!o quinta trompeta (que son la misma cosa)
cubre un perodo de cinco meses. El segundo ay!o sexta trompeta pue de cubrir un
perodo similar. .
Hasta una lectura superficial de los juicios de la quinta, sexta y Sptlrna trompeta le da
al lector la idea de que se distinguen de los.antenores ya que predicen un aumento
inmenso en los poderes destruticvos que se desatarn sobre la humanidad. Alguien
describi con precisn este perodo como el infierno desatado en la tierra.

LA QUINTA TROMPETA
Toc el quinto ngel su trompeta, yvi que haba cado del cielo a la tierra una estrella, a
la cual se le entreg la llave del pozo del abismo
(Apocalipse 9: 1).

Cada vez que nos es posible, tratamos de interpretar las palabras del livro de
Apocalipse de manera literal. Contudo, el uso de la palabra estrella en este versculo
es cierto que tiene un sentido figurado en vez de literal, porque se le personifica
entregndole algo. La llave del pozo del abismo no se le puede dar a una cosa ni a
un objeto, sino a una persona. La palabra estrella se parece a la referencia que
hacemos casi siempre diciendo que alguien es una estrella de ftbo, o refirindonos a
alguna outra personalidad. Se refiere al ngel al cual, a esta altura de la tribulao, se
le entrega la llave del pozo del abismo.
Este uso coincide con el de Apocalipse 20: 1, adonde encontramos que al final de la
tribulao un ngel desciende del cielo con la llave del abismo y una gran cadena en
la mano. En outras palabras, el ngel se queda con la llave durante el perodo de
tribulao. y controla a las terribles fuerzas espirituales que estn a punto de desatarse
del pozo del abismo. Este debe ser un buen ngel al cual Deus puede confiarle uma
responsabilidad tan seria. Ademais, su posicin en el cielo indica que es un ngel
bueno, porque los ngeles cados no viven en el cielo.
El abismo
El abismo (hoyo sin fondo) no es el infierno o el Hades. Se sugiere que pudiera
estar en el fondo del gran golfo, pegado al Hades, separando el lugar de tormento del
lugar de descanso que el Senhor Jesus descnbe em Lucas 16:19-31 como la morada de
los muertos.
Un estudio de las Escrituras indica dos clases de demonios: los que estn libres, que
viven en un reino espiritual y que procuran habitar em los cuerpos de las personas, y
aquellos confinados a tenebrosas cavernas y reservndolos para el juicio (2 Pedro
2:4), que ciertamente cometieron algn grave pecado.
Los Espritos malos que estn sueltos
El Senhor Jess, en Mateo 12:43-45 describi a los Espritos que andan sueltos. Dijo
que algunos buscan descansar en los cuerpos de los humanos. Si una persona que tiene
estos Espritos se libra de ellos, debe tener muito cuidado de que no vuelvan mais
tarde trayendo consigo a otros amigos. No hay duda, estos Espritos viajan en grupo, y
pueden habitar en una persona mais de uno. En apariencia, el hombre salvaje de
Gadara estaba posedo por mais de mil Espritos malos, porque ellos mismos dijeron

que se llamaban legin (Lucas 8:30). Esto puede indicar que un solo Esprito malo
no basta para dominar el comportamiento de una persona. Contudo, una cantidad de
Espritos pueden afectar el comportamiento, dando lugar a una conducta irritable o
irracional. Al parecer, enquanto mais Espritos malos hay en una persona, mais control
pueden ejercer sobre su cuerpo para causar mal.
De dnde vienen estos Espritos? La mejor sugerencia es que son ngeles que
cayeron junto con Satans en su rebelin original contra Deus que se describe en
Ezequiel 28: 11-19 y en Isaas 14. Hablaremos mais sobre esto en Apocalipse 12.
Estos ngeles cados, a los que algunas veces se llaman Espritos incorpreos,
conforman el reino de Satans y bajo su liderazgo andan buscando guiar a los seres
humanos a desafiar la voluntad de Deus, tal como lo hizo Satans al tentar a Adn y
Eva en el jardn del Edn. El xito o fracaso de su objetivo depende de la cantidad de
Espritos que posean el cuerpo de una persona y de la urgencia con que esta persona
busque liberacin en Jesucristo, la nica defensa que tenemos en contra de los ataques
de Satans.
Los cristianos no tienen que temer a los malos Espritos, embora debieran estar
advertidos al respecto. El apstol Juan dice de aquellos que tienen al Senhor Jess:
El que est en ustedes es mais poderoso que el que est en el mundo (1 Juan 4:4). Si
Jesucristo habita en nosotros, no debemos temer nada que puedan tramar los seres
humanos o Satans em nuestra contra. l es nuestra perfecta defensa.
Muitos cristianos parecen tener una fobia en cuanto a la posesin demonaca y un gran
temor de que los Espritos malos los controlen. No debiera ser esta nuestra principal
preocupacin, porque si permanecemos en una relacin en la que Jesucristo habita en
nosotros, de acuerdo a Juan 15:1-11 no debemos tener ningn temor de que los
Espritos malos moren en nosotros o nos opriman. Si tenemos que tener alguna
obsesin, que sea la de estar unidos a Cristo como el pmpano a la vid. El reino de los
malos Espritos de Satans que estn en los aires o en las regionescelestiales
(Efesios 2:2, RV; 6:10-12). que buscan constantemente poseer a la raza humana.
parecen estar limitados de alguna forma en su tarefa de posesin quando se encuentran
en terreno cristiano. Los que viajaron por pases paganos pueden contar acerca de los
fenmenos sobrenaturales que tienen lugar y que solo se pueden adjudicar a uma
fuerza espiritual demonaca.
Gran parte de los miedos supersticiosos que se generan en muchas religiones del
mundo tienen su origen en la obra de los demonios. De acuerdo a 2 Tesalonicenses
2:9-12 podemos esperar un gran aumento en la expresin de este efecto maligno sobre
los asuntos humanos a medida que nos acerquemos a la tribulao. Quando el
anticristo entre em escena en el mundo, tendr poder para hacer toda clase de
milagros, seales y prodigios falsos (2:9-10). Este poder lo recibir de los malos
Espritos que andan en libertad. Sin lugar a dudas, algunas de las crecientes tendencias
hacia los fenmenos espirituales en estos das pueden indicar que nos estamos
acercando a los tiempos del fin.

Malos Espritos aprisionados


Judas 6 nos dice: Ya los ngeles que no mantuvieron su posicin de autoridad, sino
que abandonaron su propia morada. los tiene perpetuamente encarcelados en oscuridad
para el juicio del gran Dia. A la luz de este versculo, parece evidente que, en este
momento, hay ngeles aprisionados en la oscuridad, que bien pudiera referirse al
abismo, hasta el Da del Senhor. Es probable, que estos ngeles son aquellos que
violaron las leyes de Deus al venir a cohabitar con las hijas de los hombres, creando
una extraa raza que tuvo que ser destruida en el diluvio (Gnesis 6:2-7).
Mais adelante, se confirma en 2 Pedro 2: 1-10, adonde dice que Deus no perdon a
los ngeles que pecaron, sino que arrojndolos al infierno [tartaros] los entreg a
prisiones de oscuridad, para ser reservados al juicio (2:4, RV). Tartaros aqu puede
ser el abismo o ese hoyo sin fondo.Los ngeles cados, que ya manifestaron sus
malas tendencias y capacidades al casi destruir la raza humana, se encuentran
encadenados all. Se les desatar sobre la tierra para un tiempo de persecucin
espiritual como el mundo jamais conoci. La descripcin de este acontecimiento se ve
en los juicios de la quinta y sexta trombetas o, como tambin se les llama, los dos
primeros ayes.
El primer ay!
Lo abri, y del pozo subi una humareda, como la de un horno gigantesco; y la humareda
oscureci el sol y el aire. De la humareda descendieron langostas sobre la tierra, y se les
dio poder como el que tienen los escorpiones de la tierra.
(Apocalipse 9:2-3)

Quando se abri el abismo, de l subi humo hasta saturar el aire com una niebla
txica peor que la que se vio en Los ngeles o en cualquier outra ciudad. De esta
niebla txica saldrn langostas como escorpiones, que no tienen antecedente en la
historia. Se les llama querubines infernales. Tendrn forma de langostas con aspecto
de caballos. con caras parecidas a las de los hombres, el cabello como el de las
mujeres y dientes como de leones; tienen corazas de hierro, sus alas son como el
estruendo de carros de muitos caballos que se lanzan a la batalla (9:9), y tienen
aguijones en las colas como los escorpiones.
Anos atrs, alguien sugiri que esos seres son aviones B-29 porque estaban bien
protegidos mas tenan la capacidad de picar con la cola. Esta sugerencia es fantasiosa,
porque en realidad, se trata de seres espirituales que es probable que los seres humanos
no podrn ver mas sentirn con fuerza sus efectos. Es evidente, aqu se cumple el
juicio de las langostas que vendra sobre la tierra durante la tribulao segn predijo el
Seior (Joel 1-2). No se deben interpretar en sentido literal ni simblico, sino
espiritual, porque describen a una criatura espiritual que tiene la capacidad de generar
una respuesta fsica en la humanidad. Estas terribles criaturas que vienen sobre la
tierra con el propsito de perseguir a las personas sobrepasan nuestra capacidad de
comprensin. Si los seres humanos las pudieran ver, sus corazones, sin duda,
desfalleceran de temor.

Apolin: el destructor
El rey que los diriga era el ngel del abismo, que en hebreo se llama Abadn y en
griego Apolin (Apocalipse 9: 11). El ngel que lidera a todos estos Espritos
malignos que salen del hoyo del abismo se llama, em hebreo, Abadn y en griego
Apolin (que quiere decir destructor). Es interesante destacar que diferentes
generaciones trataron de identificar a este ser con algn personaje mundial en
particular. Anos atrs, le en el Pulpit Commentary [Comentario para el plpito] del
livro de Apocalipse que este era, sin lugar a dudas, Napolen debido a la similitud de
los nombres. En realidad, es un ser angelical especial de la clase de los cados que
ayuda a Satans en su reino espiritual maligno. Quizs, no sea el propio Satans, ya
que hoy en da no se encuentra encadenado y confinado a la oscuridad del abismo. Tal
vez, en el reino de Satans se le pueda comparar con lo que es el arcngel Miguel en el
reino celestial. Su verdadero nombre es destructor, tpico de los seguidores de Satans:
nunca edifican o construyen, sino que siempre trabajan para destruir.

Deus, que les dar a sus Filhos la gracia para morir en esa hora y les otorgar la corona
de la vida (Apocalipse 2:10; cf.Tiago 1: 12), la cual les dar una elevada posicin en el
milenio.
El hecho de que estas terribles criaturas espirituales tengan poder para herir slo a las
personas que no llevaran en la frente el sello de Deus (Apocalipse 9:4) puede servir
como la clave de parte del propsito de Deus en este quinto juicio de las trombetas. En
las manos de Deus, puede servir para ayudar a algunos individuos que no se
comprometieron durante el perodo de tribulao a que se den cuenta de su poder y se
vuelvan en fe para recibir al Mesas.

Cinco meses de tormento

Si nos parece una manera terrible de paree de Deus de traer a la gente al


arrepentimiento, debiramos recordar lo seria que es la perdicin eterna. El mismo
Senhor Jesucristo dijo: No teman a los que matan el cuerpo mas no pueden matar el
alma. Teman mais bien al que puede destruir alma y cuerpo en el infierno (Mateo
10:28). De parte de Deus, sera um acto de misericordia permitir que una persona sea
atormentada durante cinco meses en el intento de traerla a Cristo para que se libre de
los tormentos de una eternidad maldita.

A diferencia de cualquier clase de langostas que existieron con anteroridad, estas no


van a daar a la vegetacin sino a los seres humanos. No podrn matarlos, mas los
atormentarn durante cinco meses. Se describe a este tormento como el producido
por la picadura de un escorpin (Apocalipse 9:5). Se dice que la picadura del
escorpin, embora rara vez es fatal, es una de las mais dolorosas que se conocen. El
veneno parece que hace arder en llamas a las venas yal sistema nervioso, y los efectos
duran por varios das, mas los de esta picadura particular se extendern durante cinco
meses.

El versculo 12 indica que a pesar de que este primer ay! ha pasado, vienen todava
otros dos". Por mais terrible que sea este juicio que vendr sobre la tierra durante
cinco meses, el terror del juicio de la sexta trompeta, que da lugar al segundo iay!, lo
eclipsar. El juicio de la sexta trompeta pone de manifiesto otro ejrcito de seres
espirituales malignos que se desatan sobre la raza humana provenientes del abismo.
Este tiempo de juicio es muito mais severo para los habitantes de la tierra porque los
Espritos no solamente tienen la capacidad de infligirles dolor, sino tambin de
provocarles la muerte fsica.

El versculo 6 habla de un dolor tan intenso que la gente buscar la muerte, mas no la
encontrar; desearn morir, mas la muerte huir de ellos. Embora no podr ver a estas
criaturas infernales con el ojo humano, el dolor fsico que les provocar ser tal que
buscar la muerte, mas la muerte se le escapar. Esta es una descripcin de un
sufrimiento casi inimaginable.
Los crentes quedarn exentos de este juicio
El poder que Deus tiene sobre el mundo espiritual proteger a los crentes de estas
criaturas malignas. El versculo 4 nos dice que tienen poder para herir "slo a las
personas que no llevaran en la frente el sello de Deus. As como Deus protegi a los
Filhos de Israel en la tierra de Gosn de las plagas de Egipto, as proteger a sus Filhos
durante la tribulao. Como dijo El Senhor Jess: Mas El que se mantenga firme
hasta el fin ser salvo [o librado] (Mateo 24:13). Deus guardar a los crentes de los
juicios de la tribulao que caigan sobre la tierra. Hasta ahora, la nica manera en la
que los cristianos morirn en este perodo es atravs del martirio. Vi debajo del altar
las almas de los que haban sufrido el martirio ... por mantenerse fieles en su
testimonio (Apocalipse 6:9). As, se confirma una vez mais la fidelidad de nuestro

LA SEXTA TROMPETA
El segundo jay!
Toc el sexto ngel su trompeta, y o una voz que sala de entre los cuernos del altar de
oro que est delante de Deus. Aeste ngel que tenia la trompeto, lo voz le dijo: ..Suelta a
los cuatro ngeles que estn atados o la orillo del gran ro ufrates. As que los cuatro
ngeles que haban sido preparados precisamente para esa hora, y ese da, mes y ao,
quedaron sueltos poro matar a la tercera parte de la humanidad.
(Apocalipse 9:13-15)

Quando suena la sexta trompeta, Juan escucha una voz proveniente de los cuernos de
oro del altar que est delante de Deus. que dice:
Suelta a los cuatro ngeles que estn atados a la orilla del gran rio ufrates. Esta es
la primera vez que se nos presentan estos cuatro ngeles que se encuentran atados.
Parece evidente que se u.ata de ngeles malignos porque estn atados. Por lo que se
v, estn anslosos por provocar estragos entre la humanidad, mas Deus los ha
mantenido atados prohbindoles que cumplan con su intento. No se nos dice por que

odian a los seres humanos; tal vez sea porque son el objeto especial del amor de Deus
(Juan 3:16).
Contudo. viene el da en que Deus les permitir a estas horribles criaturas salir en
libertad, indicando que tiene un propsito que todavia no se llev a cabo. que se
revelar de acuerdo a su gusto. Porque afirma que haban sido preparados
precisamente para esa hora, y ese dia, ms y ao ... para matar a la tercera parte de la
humanidad. Los que son asesinados, sin lugar a dudas, son aquellos incorregibles
que nunca.aceptarn a Cristo y que solo servirn como un impedimento para los
<<Indecisos. (aquellos que no tienen la marca del Padre ni la de la besta).
El ro ufrates en las Escrituras
No hay necesidad de espiritualizar al gran ro ufrates el cual. Muitos estuDeusos
de la Biblia consideran como el ro que marca mais limites en la Biblia. No cabe duda
de que es el ro mais prominente al que se refieren las Escrituras y formaba uno de los
lmites del jardn del Edn. Tambin era un lmite para Israel (Gnesis 15:18), el limite
mais occidental de Egipto. y el lmire del Imperio Persa. En las Escrituras se le utiliza
como un smbolo de los enemigos de Israel.
No es accidental que estos cuatro ngeles malignos estn atados en la actualidad en
ese lugar de la tierra. porque parece que algunos de los eventos mais grandes del
mundo tuvieron lugar cerca del ro ufrates'.Como era el lmite del jardn del Edn. el
primer pecado de la humanidad se cometi cerca de este rio, all se pele la primera
guerra y se levant la torre de Babel desafiando a Deus. Fue cerca del ro ufrates que
Nimrod construy la ciudad de Babilonia. donde se origin la idolatra y se expandi
hacia el mundo. Los Filhos de Israel fueron llevados cautivos a Babilnia, y en este
lugar del mundo ser donde culmine el pecado final del hombre. De acuerdo a lo que
dice Apocalipse 18, aqu se reconstruir la ciudad de Babilonia que se convertir en el
cuartel general de las actividades comerciales. religiosas y militares del mundo bajo el
gobierno del anticristo (vase Apocalipse 17-18).
Un ejrcito maligno de doscientos millones
<<O que el nmero de las tropas de caballera llegaba a doscientos millones
(Apocalipse 9: 16) .

Un ejrcito de doscientos millones de hombres ser una multitud impresionante para


confrontar a la humanidad. Ser un ejrcito maligno de doscientos millones de
criaturas semejantes a los caballos montados por seres llamados cavaleiros. Segn
parece, los cuatro ngeles atados en el ro ufrates son los lderes de estos Espritos
malignos, cabalgando sobre criaturas semejantes a caballos con cabeza de len y que
echan por la boca fuego, humo y azufre. Tienen colas de serpientes adonde radica su
poder (9:17-19).

Sin dudas. no se puede pensar que son seres humanos, porque los cavaleiros humanos
no llevan corazas de color rojo encendido. azul violeta y amarillo como azufre. y
tampoco los caballos tienen bocas que emiten fuego, humo y azufre. Mais bien, esta
es la descripcin de Espritos malignos, demonacos, que salen del abismo y avanzan
bajo el liderazgo de los cuatro ngeles.
Muere la tercera pane de la huma.nidad
Mediante el poder de sus colas y del fuego, humo y azufre que procede de sus
bocas, los cavaleiros matarn a la tercera parte de la poblacin mundial. Ya vimos que
el veinticinco por ciento de la poblacin morir bajo la mano de los cuatro cavaleiros
del Apocalipse (Apocalipse 6:8) como resultado de la pestilencia que seguir a la
guerra mundial al comienzo de la tribulao. De acuerdo a las cifras de poblacin
actuales. Seran mil millones y medio de personas, dependiendo del momento en el
que tenga lugar la tribulao. Esta tercera parte de nuevo alcanzar un nmero similar
de personas, aproximadamente otros mil millones y medio.
Por mais increble que parezca. esto nos indica que la mitad de la poblacin mundial
(tres mil millones de personas de acuerdo a las cifras actuales) morirn durante la
primera mitad de la tribulao. Es por eso, que me resulta tan difcil entender por qu
nuestros amigos que sostienen la teora del arrebatamiento postribulao o
mesotribulao, no se dan cuenta que la primera mitad de este perodo es tribulao.
Este juicio solo matar a los que no se arrepintieron
<<El resto de la humanidad, los que no murieron a causa de estas plagas, tampoco se
arrepintieron de sus malas acciones
(Apocalipse 9:20).

A partir de este versculo, podemos suponer que aquellos que mueren.a mano de los
malos Espritos sern los que recibieron la marca de la besta durante el perodo de la
tribulao, rechazando a Cristo y aceptando el gobierno del anticristo en sus vidas.
Esto no se dice claro, por lo tanto, decimos que es una suposicin. Contudo, sabemos
que los que no se arrepintieron mueren de esta manera. Una va. mais nos encontramos
con que los crentes estn exentos del terrible juicio que le espera a la tierra.
Pareciera que el propsito de este juicio, al igual que el del anterior, es librar al mundo
de los incorregibles que durante la tribulao rechazan al Senhor Jesucristo y la
salvacin a travs de l. Como este juicio de las trombetas nos acerca a la mitad del
perodo de la tribulao, descubrimos que alrededor del cincuenta por ciento de Ia
poblacin mundial no regenerada morir. Por lo tanto, parece que Deus libra a la tierra
de aquellos que nunca lo recibirn. Estas personas no pueden poblar de ninguna
manera el reino del milenio y por lo tanto deben desaparecer de la tierra. El juicio de
Deus aqu no es diferente a sus actos de Juicio em el Antiguo Testamento. Su amor se
expresa a travs del regalo de su Filho como medio de redencin, mas si la gente

rechaza este regalo de amor, caen bajo aquel juicio. Una va. mais, se nos seala la
necesidad de que todos reciban a Jesucristo.
La incapacidad de regeneracin del corazn humano
La Biblia nos dice que: "Nada hay tan enganoso como el corazn No tiene remedio.
Quin puede comprenderlo?" (Jeremas 17:9.) El livro de Apocalipse responde, por
cierto, a la sugerencia que a menudo hacen algunos individuos diciendo que <<lo que
el hombre neceslta es una segunda oportunidad depois de la muerte. Durante la
tribulao, las personas tendrn oportunidades sin precedente de ver la omnipotente
mano de Deus trabajando en los asuntos humanos, mas aun as, persistirn tercamente
en su rebelin en contra de Deus y en su rechazo de Jesucristo. A pesar de la
destruccin de la mitad de la poblacin del mundo y de la tercera parte del suministro
de agua, de luz y de vegetacin, la gente no se arrepentir por la obstinacin de sus
corazones y de sus prcticas pecaminosas. Se negarn a tomar la decisin de Moiss
que prefiri no "disfrutar de los efmeros placeres Del pecado (Hebreos 11:25) sino
que escogi creer en el Senhor y sufrir junto a su pueblo. En cambio, la poblacin de
la tribulao se aferrar a los placeres del pecado por un corto tiempo condenando sus
almas inmortales en el proceso.
Los pecados que impiden que el hombre se arrepienta
En lugar de volverse a Deus durante el perodo de la tribulao, los seres humanos se
apartarn de Deus en rebelda. Cules sern los pecados que le impidan al hombre
acercarse en arrepentimiento al conocimiento salvador del Senhor Jesucristo? Los
mismos que le impiden a la gente de hoy venir a l!
l. La idolatra. El versculo 20 afirma que no se arrepintieron de sus malas acciones
ni dejaron de adorar a los demonios y a los dolos de oro, plata, bronce. piedra y
madera, los cuales no pueden ver ni or ni caminar . Los seres humanos tienen una
necesidad innata de Deus. Nunca estarn felices hasta que no tengan comunin con
Deus. Por esta razn, el diablo, mestre de enganos. us a la idolatra para engaar al
hombre desde los das de Nimrod.
No es que adoren en realidad a aquellos dolos que hicieron con sus manos, sino que
usan esas imgenes para adorar a los Espritos que creen que las habitan. Algunas
veces, la gente ador rboles, mas en realidad era al Esprito que estaba en el rbol a
quien adoraban. Esto conduce a la opresin y actividad demonaca que produce
fenmenos msticos, que a su vez hacen que la gente se vuelva supersticiosa y est
cargada de temor. Si tan solo se volvieran a Deus, creyendo que pueden disfrutar de la
paz; mas en cambio se vuelven hacia la idolatra y cosechan el temor que viene como
consecuencia.
2. Asesinaros. Alguien dijo: En cualquier lugar donde no se encuenrre la influencia
del evangelio, la vida humana carece de valor. Sin duda, es el caso de los pases

budistas o hindes. sin hablar de las tribus no alcanzadas en las zonas remotas de la
selva. Esta es una de las razones por las cuales a la mente occidental le cuesta tanto
comprender la actitud de los paganos hacia la vida humana si les sirve para sus
propsitos. Por tanto, los asesinatos violentos sern una prctica comn durante el
perodo de la tribulao.
3. <<Artes magicas. Como ya se mencion, la supersticin es un producto derivado
de la idolatra. Las artes mgicas o hechiceras (la palabra griega que se usa es
pharmekeia) indica que habr un uso de drogas generalizado usadas con malos
propsitos, el alcoholismo y la drogadiccin sern muy populares. No cabe duda de
que aquellos que picaron los escorpiones de la quinta trompeta buscarn alivio en
cualquier medicamento posible, ya sea que provenga de una fuente buena o mala. En
el proceso. la adiccin a las drogas abundar.
4. Inmoralidad sexual. Incluso durante el perodo de la tribulao. quando la vida no
tenga valor y el mundo se encuentre en un estado de caos, la promiscuidad sexual
seguir siendo una enfermedad desenfrenada de la raza humana. Quin puede decir
que no somos testigos de una ola de lujuria que arrasa al mundo. preparando a la
humanidad para el da de la absoluta ruptura moral que alcanzar su punto mximo
durante el tiempo de la tribulao?
5. Robos. Los robos que se mencionan aqu explican la falta de ley que abundar en
esta hora de gran tribulao sobre la tierra. porque la gente tratar de conseguir dinero
o bienes de cualquier manera posible. El livro de Apocalipse nos ensea que este
perodo ser un tiempo en el que todos cedern ante los deseos y lujurias de la carne.
En la alocada bsqueda de paz y satisfaccin, la gente se alejar mais y mais de Deus.
No solo condenarn sus almas inmortales, sino que traern sobre s mismos todas las
angustias de vidas malgastadas; durante los das de la tribulao suceded, lo mismo
que sucede en nuestros das: Cada uno cosecha lo que siembra (Glatas 6:7).

DIECISIETE

El ngel poderoso y el rollo pequeo


Apocalipse 10

Los primeros nueve captulos del livro de Apocalipse nos trajeron casi hasta la mitad
de la tribulao. Los juicios de los siete sellos cubrieron la primera cuarta parte, el
sptimo sello dio paso a la segunda cuarta parte (los juicios de las trombetas), y ahora,
los captulos 10:1-11: 14 comprenden una seccin parenttica que Juan recibe de
inmediato antes de la profeca concerniente a la segunda mitad de la tribulao. Esta
seccin se relaciona con los juicios de las trombetas, como el captulo 7 se relaciona
con los juicios de los sellos: son una descripcin de las condiciones existentes durante
el perodo de tiempo en particular que cubren los juicios anteriores.
El NGEL PODEROSO
Los mestres de la Biblia discuten acerca de la identidad de este angel poderoso.
Algunos dicen que se trata de Cristo. Como aparece en el Antiguo Testamento como el
ngel de Deus, esta sera outra ocasin en la que le aparece a la nacin de Israel como
tal. Otros dicen que no es Cristo sino un ngel no identificado.
El Senhor Jesucristo no aparece en el livro de Apocalipse como un ngel. En vano
buscamos que se le presente como un ngel luego de su encarnacin. Desde el
momento en que Jess se visti de carne, muri por los pecados de la raza humana,
fue crucificado, se levant de los muertos y ascendi a los cielos. siempre apareci
como el Filho de Deus en su esencia divina. Embora este ngel posee algunas
caractersticas divinas, no es Deus. Parte del problema bien puede ser la incapacidad
para entender la naturaleza de los ngeles. Embora estn muy por debajo del carcter
de Deus. son seres creados de un orden inusitadamente alto.
Es interesante ver las tarefas tan importantes que desempean los ngeles en el livro
de Apocalipse. Se les menciona mais de sesenta y seis veces a lo largo del livro,
siempre en una posicin de servicio. No crean cosas. mas llevan a cabo de parte de
Deus la administracin de los asuntos humanos. Esta no es la primera vez que se nos
presenta un ngel poderoso, porque en el 5:2 encontramos que se usa la misma
expresin.
No se engae por la gloriosa descripcin de este ngel: "Envuelto em una nube. Un
arco iris rodeaba su cabeza; su rostro era como el sol, y sus piernas parecan columnas
de fuego (l0: 1). En el 18: 1 encontramos a otro ngel, pronunciando el juicio contra

Babilonia, que tiene tanto poder y tanta gloria que la tierra se ilumin con su
resplandor. Parece que nadie se siente inclinado a identificar a este otro ngel con el
Senhor Jesucristo, por lo tanto, no debiramos pensar que es extrao que Deus pueda
tener otros ngeles poderosos que con tranquilidad responderan a la descripcin del
que tenemos en nuestro texto.
Este ngel poderoso tiene en su mano un rollo pequeo, que describiremos en relacin
con el versculo 8. Est parado con el pie derecho sobre el mar y con el izquierdo
sobre la tierra. indicando que tiene autoridad sobre todas las superficies martimas o
terrestres. Mais tarde, da um fuerte grito. seal que reciben siete voces semejantes a
truenos.
SIETE VOCES SEMEJANTES A TRUENOS
Las voces que suenan como siete truenos son un rasgo nico en el livro de Apocalipse.
Juan se prepara para escribir lo que dicen estas voces como truenos quando escucha
outra voz: Guarda en secreto lo que han dicho los siete truenos, y no lo escribas
(l0:4). Esta es la nica declaracin en todo el livro de Apocalipse que se encuentra
sellada. Estas voces pudieran ser las voces de otros ngeles que gritaban con un
volumen tan poderoso que parecan truenos, mas como las Escrituras no nos dicen la
identidad exacta de ellas es peligroso especular al respecto.
Lo que mais aguijonea nuestra curiosidad es lo que estas voces dicen. El Dr.. J. Vernon
McGee, en su livro Reveling Through Reuelation [Revelacin a travs de Apocalipse],
seala que se han propuesto muchas especulaciones ridculas y alocadas. Por ejemplo:
Vitringa las interpreta como las siete cruzadas; Danbuz las convierte en las siete
naciones que reciben la Reforma; Elliott las interpreta como la aprobacin papal em
contra de Lutero; y los Adventistas del Sptimo Da presumieron pretendiendo revelar
las cosas que all se dijeron20. Como la voz le ordena al apstol Juan que guarde en
secreto estas declaraciones, hacer conjeturas al respecto es una tontera.
EL NGEL PODEROSO DEMUESTRA QUE NO ES EL SENHOR
JESUCRISTO
La accin inusual del ngel al levantar la mano hacia el cielo y jurar por el que vive
por os siglos de los siglos, el que cre el cielo, la tierra, el mar y todo lo que hay en
ellos (10:6) indica con precisin que este ngel poderoso no es el Senhor Jesucristo.
Hace un juramento en nombre del nico que es una garanta segura, esto es, Deus
mismo. Hebreos 6:1.3 nos habla de una promesa del Antiguo Testamento que Deus le
hizo a Abraham em la cual como no tena a nadie superior por que Jurar, Jur por s
mismo. Este ngel en Apocalipse 10 jura por alguien mais grande que s mismo, ya
que levanta la mano hacia el cielo y jura por el Creador, el Sefior Jesucristo (Juan 1:3),
que obviamente no era l.
A la sazn, jura o presta juramento por la autoridad del Senhor jesucristo: EI tiempo
ha terminado! - La palabra griega chronos, que se usa aqui, .tiene dos Significados:

tiempo y demora. Sin duda, la palabra tiempo no transmite el significado


apropiado, ya que hay tiempo depois de este evento. * Es mais, hay tres anos y medio
de tribulao que siguen a esta declaracin, mais los mil anos del reinado de Cristo.
La New nternational Versin (NIV) tradujo correctamente esta palabra como
demora: No habr mais demora. La humanidad vivi en el tiempo de la demora de
Deus durante siglos, mas este Angel le advierte a Ia raza humana que Deus est a
punto de terminar con su paciencia em vista de la rebelin que esta mostr en contra
de su voluntad, y que pronto, la consumacin final tendr lugar. Esta consumacin
sucede tres anos y medio depois de la declaracin, ya que se da poco mais o menos en
la mitad del perodo de tribulao.
EL DESIGNIO SECRETO DE DEUS
Se cumplir el designio secreto de Deus, tal y como lo anunci a sus siervos los
profetas (l0:7). Las palabras designio secreto (mysterion) aparecen vanas veces en
la Biblia, queriendo decir que Deus va a revelar una verdad que solo se puede conocer
en su Palabra. La sabidura humana nunca comprendi ni podr deducir estas verdades
por otro mdio que no sea la Palabra.
El designio secreto de Deus al que se hace referencia aqu, solo puede referirse a la
salvacin. Una de las caractersticas de la salvacin involucra el misterio de cmo un
Deus santo puede amar a seres humanos pecadores lo suficiente como para enviar a su
Filho unignito al mundo para morir por sus pecados. Esto se le revel a los profetas,
los siervos de Deus, tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento. Durante estos
miles de anos, la gente vivi bajo elmisterio de Deus, mediante el cual, la raza humana
pecadora y cada puede restablecer la comunin con Deus naciendo de nuevo a su
familia, no a travs de las obras sino por la fe. Se pone de manifiesto que este designio
secreto pronto terminar debido a que quando se hace esta declaracin ya pasaron
cuarenta y dos meses del perodo de tribulao, y, como veremos en el 12:6, a estas
alturas restan solo mil doscientos sesenta das en la historia de la humanidad, dejando
de lado el reino del milenio.
Apocalipse 10:2 nos dice que el ngel poderoso tiene un pequeo rollo abierto en la
mano. Juan debe tomar este rollo de la mano del angel poderoso (l0:8).
QU ES ESTE ROLLO PEQUEO
Se hicieron varias recomendaciones en cuanto a la identidad de este rollo pequeo.
Algunos dicen que es el rollo con los siete sellos que la mano hora dada de Cristo
toma de la mano de Deus y se lo da al ngel poderoso, quien, a su tiempo se lo da a
Juan. Si esto es as, el rollo pequeo es el ttulo de propiedad de la tierra, con la
descripcin del mismo de un lado y los siete sellos de los juicios en el otro. Como se
rompieron los siete sellos y se revel qu era cada uno de ellos, es probable que este
livro no sea necesario. Por lo tanto, se le dice a Juan que se lo coma.

Outra sugerencia es que el rollo pequeo es la nueva revelacin que recibe Juan de los
eventos que tendrn lugar a partir de este momento hasta el captulo 19. En ambos
casos, se trata de la profeca de Deus concerniente a eventos futuros. Como se
representa al ngel poderoso parado con un pie sobre el mar y el otro sobre la tierra,
Juan ya no debe estar em el cielo. Segn parece volvi a la tierra para tomar el rollo
pequeo. Por lo tanto, es un rollo que tiene que ver con los eventos que acontecern
em la tierra.
Depois que Juan le pide el rollo pequeo al ngel, se le dice que lo tome y que se lo
coma, embora se le advierte que ser dulce al paladar mas amargo en las entraas. En
las Escrituras, quando se habla de comerse un rollo se hace una referencia simblica a
digerirlo. Fjese en Jeremias 15:16: Al encontrarme con tus palabras, yo las
devoraba; ellas eran mi gozo y la alegra de mi corazn, porque yo llevo tu nombre,
Senhor, Deus Todopoderoso. Ezequiel 3: 1-3 contiene el mandato del Senhor al
profeta del Antiguo Testamento dicindole cmete el rollo, y dice que era tan dulce
como la miel. Luego de comerse el livro, se le dijo que fuera a hablarle a la casa de
Israel.
El significado claro de estas referencias simblicas de comerse la palabra de Deus
es que, antes de que alguien pueda hablar de parte de Deus, debe digerir su Palabra.
Una de las razones de tanta esterilidad y estancamiento en la igreja de Jesucristo hoy
en da es porque, apesar de todas las traducciones y de los escritos vernculos que
estn disponibles, el pueblo de Deus no digiere su Palabra. Si leen, tienden a leer
mais lo que otros dicen acerca de la Palabra de Deus que la Palabra de Deus en si
misma.
Quando Juan se come el rollo, el ngel poderoso le dice: Tienes que volver a
profetizar acerca de muitos povos, naciones, lenguas y reyes (10:11). Este
mandamiento que se le da al apstol Juan se cumple a travs de la escritura del livro
de Apocalipse, porque este livro lo estudiaron povos, naciones, lenguas y reyes.
El cuadro de la dulzura en la boca y el sabor amargo en las entraas indica la cualidad
particular de la Palabra de Deus, que es mais aguda que espada de dos filos. La
dulzura le llega a Juan en las predicciones concernientes al bendito regreso de nuestro
Senhor; la amargura le llega al enfrentarse con la realidad del juicio que se pronuncia
sobre la tierra.
El evangelio es en gran medida as. Es dulce para quienes lo escuchan y responden,
obteniendo as la garanta de la salvacin eterna como um regalo de Deus. Contudo, es
amargo para quienes lo rechazan porque el mismo evangelio que garantiza la
salvacin a quienes lo reciben, garantiza el juicio y la condenacin a quienes no lo
reciben.
Nota del traductor: En la versin en ingls se escogi el uso de la palabra defay, que se
rraducira como "demora o dilacin .

DIECIOCHO

reconstruir el templo lleva a muitos a pensar que nos estamos acercando al tiempo en
que sucedern estos aconrecirnientos profetizados.

Dos testigos asombrosos


Apocalipse 11:1-14

Apocalipse 11 es una parte integral del pequeo parntesis que comienza en el 10:1 y
contina hasta el 11:14. Este captulo est relacionado con la vida espiritual de Israel.
El captulo 12 se ocupa de la persecucin que vendr sobre Israel. En el captulo 11
vemos que vuelve a la forma de adoracin del Antiguo Testamento. Reconstruyen el
templo al margen del Mesas ya que creen que todava no vino. As, construyen el
templo del rechazo. Ademais, este captulo pone en escena a dos testigos
sobrenaturales que nos recuerdan a los de los das del Antiguo Testamento, para que
entreguen el mensaje de Deus en la zona de Jerusaln. Estos dos testigos son outra
ilustracin en este livro que nos muestra que Deus est tan interesado por las almas
que enva a dos mensajeros sobrenaturales para convencer a la humanidad. A pesar de
ellos y de los ciento cuarenta y cuatro mil del captulo 7, la mayora rechaza el
ofrecimiento de salvacin que Deus les hace. Israel se mantendr en la incredulidad
hasta el momento en que sufra su gran persecucin. Antes de seguir adelante, debiera
leer todo el captulo 11.
Ya vimos que los prereristas tratan con desesperacin de encontrar alguna evidencia
bblica interna para fijar la fecha de Apocalipse durante el reinado de Nern (ao 64
d.C.) en un intento por probar que El livro se escribi antes de la cada de Jerusaln.
Esto los ayuda a evadir la realidad de que las profecas de Apocalipse todava
pertenecen al futuro. Por ejemplo, les gusta usar esta orden que recibe Juan de medir el
templo para probar que todava exista en El momento de la visin. Como ya vimos,
esto resolvera el problema mais dificil de las teoras posrnilenialistas y arnilenialistas:
cmo interpretar el lmite de tiempo de los mil anos del reinado de Jesucristo que se
menciona seis veces en Apocalipse 20. Es comprensible que les encante
espiritualizarlo y sacarlo del mdio enterrndolo en la destruccin del templo en el ao
70 d.C.
Un problema que encontramos en este razonamiento es que tenemos un precedente
bblico en el que Deus le ordena a su siervo Ezequiel (Ezequiel 40-44) que mida el
templo muito tiempo depois de que los ejrcitos de Nabucodonosor lo destruyeran.
sescientos anos antes de Cristo. Daniel tambin profetiz una profanacin del templo
quando todava no exista. Sin duda, si el templo al que se refieren estos dos profetas
del Antiguo Testamento era un edificio futuro, entonces Juan tambin, en una visin
(en el ao 95 d.C.) VIO un templo futuro, el que ser profanado por el anticristo
(templo que se reconstruir durante el perodo de la tribulao). La razn por la que
muitos grupos Judos estn preparando materiales en la actualidad para esta ocasin de

LA HISTORIA DEL TEMPLO JUDO


Depois de que Israel se estableciera en la tierra de Palestina, David, el hombre
conforme al corazn de Deus (l Samuel13: 14; Hechos 13:22), sinti el deseo de
construir un gran templo para el Senhor Deus, mas eI se manch las manos en la
guerra a un grado tal que a Deus le resultaba unposible usarlo para ese propsito. En
cambio, se le permiti reunir gran parte del dinero y de los materiales que mais tarde
se utilizaran en la construccin de lo que se conoci como el templo de Salomn.
Por orden de Deus. El templo se construy en Jerusaln, ya que era la ciudad adonde
l pondra su nombre y adonde su pueblo vendra a adorar (Salmos 71:65-72; 87:13;132:13-15). La Gloria Shckin de DEUS apareci en el templo y se convirti en un
smbolo de la mano protectora de Deus sobre la nacin de Israel. En los das de la
apostasa, al final de la era de los reyes, la nacin pensaba que era inexpugnable
enquanto que el templo siguiera en pie. Hicieron odos sordos a los gntos de Jeremias
e de Ezequiel, aun depois de que algunos fueran llevados cautivos a Babilonia.
Finalmente. Nabucodonosor destruy el templo y la ciudad de Jerusaln.
Setenta anos depois, se promulg un decreto para reconstruir la ciudad y con el
tiempo, el templo. Este templo, bajo la direccin de Zorobabel y Josu, el sumo
sacerdote, fue muy inferior al templo de Salomn, a tal punto, que algunos de los
ancianos que recordaban el templo original lloraron quando vieron la construccin de
este nuevo templo. Israel us este templo hasta que Antioco Epifanes, uno de los
gobernantes greco-sirio lo profan. Esta profanacin fue un modelo de la profanacin
que har el anticristo al final de la tribulao. Alrededor de cuarenta anos antes de
Cristo. Herodes el grande hizo destruir todo este templo y lo reconstruy. A este se le
conoci durante los das del Nuevo Testamento como el templo de Herodes (Juan
2:20).
Mateo 24:2 contiene la prediccin del Senhor acerca de la destruccin del templo:
Les aseguro que no quedar piedra sobre piedra, pues todo ser derribado. Esta
profeca se cumpli durante el tiempo de Tito, el general romano que siti a la ciudad
de Jerusaln. A pesar de que dio ordenes para que no se destruyera el templo, los
judos prefirieron quemarlo antes que permitir que cayera en manos de paganos. La
profecia de Jess se cumpli al pie de la letra, ya que en la actualidad, el lugar del
antiguo templo judo est ocupado por los musulmanes, que construyeron all una
mezquita llamada: Cpula de la Roca. Es en vano buscar una sola piedra del templo
de Herodes que no haya sido derribada, porque la Cpula de la Roca que ahora ocupa
ese espacio fue construida com materiales diferentes. Si pensamos en el odio que
sienten los islmicos por Israel hoy en da es muy probable que no haya quedado
piedra sobre piedra.
El templo que ser reconstruido

Varios pasajes de las Escrituras se refieren al templo del fin de los tiempos. En Mateo
24: 15 el Senhor Jess se refiere a el horrible sacrilegio, del que habl el profeta
Daniel, indicando que al final de los tiempos, en la mitad del perodo de tribulao,
tal como Daniel lo predijo, el anticristo profanar un templo. Para que esto se pueda
cumplir, primero se debe reconstruir. De la misma manera, em 2 Tesalonicenses 2: 113 el apstol Pablo predice que el anticristo, en medio de la tribulao, desafiar a
Deus sentndose en el templo y presentndose ante el mundo como Deus. Para que
pueda hacerlo, el templo debe ser reconstruido.
Desde el mismo momento en que los judos regresaron a la tierra de Palestina,
circularon rumores en cuanto a la acumulacin de materiales para la final
reconstruccin del templo. El pedazo de tierra que mais quieren los judos es el que
ahora ocupa la Cpula de la Roca, el segundo santuario mais santo del mundo
musulmn (segundo depois de la Meca, lugar adonde naci Mahoma). El inters de los
judeus se desperto porque la Cpula de la Roca se encuentra edificada sobre el monte
Moria, lugar en el que Abraham por su propia voluntad estuvo dispuesto a ofrecer a
Isaac en sacrificio, como acto de obediencia a Deus.
Es difcil fundamentar cualquiera de los rumores referidos al plan de reconstruccin
del templo. Hace algunos anos atrs, un amigo me dio un recorte del San Francisco
Chronicle titulado: En Jerusaln se habla de reconstruir el templo, mas no daba
detalles especficos. Ademais deda lo siguiente: Hace algn tiempo, la esposa de un
abogado de Chicago, Anna Ravens, dej una herencia de cincuenta mil dlares para
que se usara en la reconstruccin del templo judo en Jerusaln. Sin lugar a dudas,
este caso se repiti cientos de veces, y quando llegue el da en que Israel pueda enviar
un llamado a todos los judos del mundo para comenzar esta reconstruccin, puede
estar seguro de que llovern millones de dlares en Jerusaln enseguida.

El hecho que dar comienzo al perodo de la tribulao es la firma del tratado con el
anticristo (Daniel 9:27), lo cual se convertir en uma unin impa con un poder
maligno, indicando que, al comienzo de la tribulao, en Israel no predominar el
cristianismo. Depois, ciento cuarenta y cuatro mil siervos del Senhor saldrn a
testificar, alcanzando una multitud incontable de gentiles, mas ellos representan al
remanente, no a la mayora de la nacin juda. En cambio, los judos harn este pacto
impo con el anticristo que les permitir tomar la ciudad de Jerusaln de las manos de
los rabes. Construirn el templo y una vez mais instituirn el sistema de los
sacrificios, rechazando a Cristo.
Quando se le pide a Juan que mida el templo se nos indica que lo encontrar
tristemente inadecuado en comparacin con el templo de Salomn que fue inspirado
por Deus. La palabra medir bien puede referirse a que Israel ser juzgado con
severidad por rechazar al Mesas en vista de la gran luz que tiene y que tendr. Este
templo se construir al comienzo de la tribulao, ya que al llegar a la mitad de este
perodo, como vimos en el capitulo 13:2, el anticristo romper su alianza con los
judos y pondr a su dolo en el medio del templo, indicando que no se debe medir el
patio exterior porque est en manos de las naciones (los gentiles). Aqu se miden dos
periodos de tiempo: cuarenta y dos meses y mil doscientos sesenta das. Como son
idnticos, bien pueden referirse a la divisin igualitaria del perodo de tribulao.
Estos dos indicadores de tiempo pueden referirse a la primera mitad de la tribulao;
los que se mencionan en Apocalipse 12:16 y 13:5 es probable que se refieran a la
ltima mitad, ya que una vez mais, se usan las dos clases de descripciones.
LOS DOS TESTIGOS

Hay noticias de que existe una maqueta mvil del templo dando vueltas por toda
Norteamrica con el propsito de reunir fondos. Esto indica dos cosas. En primer
lugar, ya se trazaron los planos y se reunieron millones de dlares para este propsito.
Ademais, ya se estn acumulando materiales de construccin y de telas. Se estima que
con una cantidad ilimitada de dinero, con la tecnologa moderna y con la firma del
tratado de siete anos con el anticristo (Daniel9:27), lo cual les dar a los judos acceso
al monte del templo y permiso para construir, sera posible terminarlo en un plazo tan
corto como el de nueve a dieciocho meses.

Por mi parte, yo encargar a mis dos testigos que, vestidos de luto, profeticen durante
mil doscientos sesenta das (Apocalipse 11:3). A estas alturas, entran en escena dos
individuos dinmicos y llamativos como testigos especiales de Deus. Deus les dar
poder. Tendrn el poder de echar fuego por la boca y de matar a aquellos que traten de
perseguirlos. Tambin podrn cerrar los cielos "a fin de que no llueva (I 1:6), para
que en la tierra se produzca una gran sequa. Ademais, tendrn poder sobre las aguas
para que se conviertan en sangre y para azotar a la tierra com toda clase de plagas.
Este poder tiene como propsito testificar a favor del poder de Deus en contraste con
el del anticristo.

La construccin del templo es un rechazo de Cristo

Quines son estos dos testigos?

A los que creemos en el Senhor Jesucristo no se nos ensea que construyamos un


templo; por el contrario, se nos ensea que Deus no vive em templos feitos de manos
de hombres, sino que el Esprito Santo usa el cuerpo del creyente como un tabernculo
o una morada (I Corntios 6: 19-20). La construccin del templo por parte de Israel
indica que no se recibi al Mesas. Por lo tanto, sugerimos la siguiente cronologa de
acontecimientos:

Se ha ofrecido toda una variedad de sugerencias fantasiosas con respecto a la identidad


de estos dos testigos. Como Deus prefiri no decirnos con exactitud quines son, lo
nico que podemos ofrecer es una sugerencia. Algunas de las mais confiables hablan
de Elas y de Enoc, de Elas y de Juan el Bautista, o de Elas y Moiss.
Malaquas 4:5-6 predice que Elas vendra antes que llegue el da del Senhor, da
grande y terrible. Mais aun, encontramos que el uso del fuego en el Antiguo

Testamento se limit a Elas, que hizo descender fuego del cielo para que consumiera
el altar en los das de Acab (2 Reyes 18:20-40). Tambin retuvo la lluvia sobre la tierra
durante tres anos. Por lo tanto, es mais probable que Elas sea uno de los dos testigos.
No encontramos que Juan el Bautista demostrara tener el poder de Elas, y l admitia
francamente que no era Elas. Tanto l como el angel Gabriel lo dejaron bien en claro.
En Lucas 1:17 Gabriel le dice a Zacaras, el padre de Juan el Bautista, que Juan
vendra con el Esprito y el poder de Elas; mas eso no quiere decir que fuera Elas.
Los sacerdotes y levitas de Jerusaln le preguntaron a Juan: Acaso eres Elas! y el
respondi: No lo soy" (Juan 1:21). Juan vesta luto y era una especie de Elas, mas no
le ministr a la nacin juda como lo hizo Elas.
Existen solo dos buenas razones para sugerir que ser Enoc. La primera es gue no
muri, en tanto que Hebreos 9:27 nos dice que est establecido que los seres
humanos mueran una sola vez, y depois venga el juicio. La segunda es que en Judas
14-15 se afirma que Enoc profetizo que el Sefior viene con millares y millares de sus
ngeles para someter a juicio a todos. Embora estas son buenas razones, existen
outras en contra que son suficientes como para eliminarlo de toda consideracin.
Enoc fue un gentil que vivi cientos de anos antes que Abraham; por lo tanto, no se
identifica de ninguna manera con el pueblo de Israel. El hecho de que Enoc y Elas
nunca murieron no es evidencia suficiente como para sugerir que sern los dos
testigos, porque todos los crentes que estn con vida al momento del arrebatamiento
de la igreja sern excepciones a la regla de Hebreos 9:27. Quando el Sefior venga,
seremos transformados (I Corintios 15:52-58). En el arrebatamiento, los crentes
sern sacados del mundo e irn a estar con el Sefior sin haber gustado la muerte jamais
(I Tesalonicenses 4: 13-18). De acuerdo a Hebreos 11:5, el propsito del traslado de
Enoc fue que no experimentara la muerte. Los dos testigos de Apocalipse 11:3-14
experimentan la muerte, por lo tanto, pareciera que Enoc no puede ser uno de ellos.
Contudo, existen tres buenas razones para pensar que Moiss es el segundo testigo
durante la primera parte del perodo de la tribulao.
l. En Mateo 17:1-5, quando el Senhor Jess se transfigura delante de sus testigos
judos (Pedro, Jacobo y Juan) aparecen ante su vista dos representantes del Antiguo
Testamento: Moiss y Elas. Su propsito era hablar con Cristo acerca de su muerte
inminente.
2. Moiss manifest poder como para traer plagas sobre la tierra y para convertir el
agua en sangre durante los das de Faran. Elas no hizo estas cosas mas tuvo el poder
para hacer descender fuego del cielo y para que dejara de llover. Por lo tanto, se puede
llegar a la conclusin razonable de que estos dos hombres recibirn los poderes
milagrosos que ya demostraron quando estaban en la tierra.
3. Moiss es una parte integral de la tradicin familiar juda. Por tanro, parece lgico
que se convierta en uno de los testigos, porque Moiss y Elas juntos representan a
todo el Antiguo Testamento para la nacin juda. Quando el hombre rico le pidi a

Abraham que enviara a Lzaro de vuelta a la casa de su padre para advertirles a sus
cinco hermanos que se arrepientan y no vengan ellos tambin a este lugar de
tormento, Abraham redondea todo el concepto judo del Antiguo Testamento em la
frase: Ya tienen a Moiss y a los profetas; que les hagan caso a ellos' (Lucas 16:2729). Moiss representa a los cinco primeros livros; Elas, el sobresaliente profeta de
Israel, representa a los livros profticos. Moiss y los profetas incluye casi a todos
los que participaron en la escritura del Antiguo Testamento. As es que los dos
hombres en la historia juda que mais hablaron acerca de los tratos de Deus con la
nacin de Israel fueron Moiss y Elas.
La tarefa de los dos testigos
La tarefa de los dos testigos se encuentra delineada en nuestro texto. En primer lugar,
sern testigos de Deus. Esto se ve en virtud de que se les compara con dos candelabros
y dos olivos del livro de Zacaras. Como este smbolo del Antiguo Testamento se usa
para transmitir la idea de dos hombres que proclaman la fidelidad de Deus, suponemos
que Elas y Moiss haran lo mismo. Estarn en escena durante la primera mitad de la
tribulao para contraponerse a las enganosas maravillas del anticristo. Tambin
profetizarn (Apocalipse 11:3), lo cual significa que predicarn con respecto a las
cosas que estn por venir. Sin lugar a dudas, advertirn a la gente basndose en el livro
de Apocalipse en cuanto a los acontecimientos, interpretndolos en relacin con la
gente. Malaquas 4:6 nos dice que el ministerio de Elas ser que los padres se
reconcilien con sus Filhos y los Filhos con sus padres.
Esto nos parece algo normal, mas debemos recordar que el anticristo engaar a la
gente, haciendo que los padres se pongan en contra de los Filhos y los Filhos en contra
de los padres. Por lo tanto, la tarefa de estos dos hombres ser ayudar a aquellos que
reciban al Senhor a que recuperen una manera normal de pensar. Es probable que sean
los testigos especiales de Deus en la Tierra Santa, en tanto que los ciento cuarenta y
cuatro mil dan testimonio por toda la tierra (Apocalipse 7:9). Ademais encontramos
que testificarn, ya que el ll:7 nos dice: quando hayan terminado de dar su
testimonio. Sin duda, esto se refiere a la predicacin del evangelio. Dar un verdadero
testimonio es predicar el evangelio, ya sea en la era de la igreja, en la tribulao o en
el milenio.
Asesinan a los testigos
Ahora bien, quando hayan terminado de dar su testimonio, la besta que sube del
abismo les har la guerra, los vencer y los matar (Apocalipse 11:7). La besta que
sube del abismo se refiere a la besta que se describe en Apocalipse 13:1-7. La
besta, es una expresin que se lisa aqu por primera vez; el hecho de que suba del
abismo hace referencia a la muerte y la resurreccin del anticristo, como veremos en
detalle en el captulo 13. La besta o anticristo, el hombre de pecado, odiar a los dos
testigos, les declarar la guerra y los matar. Contudo, fjese que no tendr poder sobre

ellos hasta que hayan terminado de dar su testimonio. En outras palabras, sern
inmortales hasta que terminen su obra, lo cual se puede decir de todos los siervos de
Deus que caminen en obedincia a su voluntad.
En Apocalipse 11:8 se ven las caractersticas por completo degeneradas e inhumanas
de la gente que vive durante el perodo de la tribulao, ya que se nos dice que dejan
los cuerpos de los dos testigos tendidos sobre las calles de Jerusaln. La Ciudad Santa
estar tan degenerada espiritualmente que se le llamar Sodoma y Egipto, siendo
Sodoma um smbolo de inmoralidad y Egipto un smbolo de materialismo. Las
personas que vuelven para ocupar la Tierra Santa en la actualidad son de todo menos
santas. Ni siquiera asisten con frecuencia a las sinagogas en el da de reposo.
Y gente de todo pueblo, tribu, lengua y nacin contemplar sus cadveres por tres
das y medio. y no permitir que se les d sepultura (Apocalipse 11:9). Alguien
plante que el medio moderno de la televisin hace que sea posible el cumplimiento
de este versculo. En la nica forma en que la gente del mundo puede ver dos cuerpos
que yacen en las calles de una ciudad durante un perodo de tres das es a travs de la
televisin; en realidad, en los ltimos anos, al lanzar satlites televisivos, es posible
que en varias partes del mundo vean la misma imagen al mismo tiempo. La seal de la
cadena CNN International ya se recibe en mais de doscientos pases del mundo. Por
cierto, la nuestra es la primera generacin que puede ver de forma literal el
cumplimiento del versculo 11:9 al hacer posible que la gente de todo el mundo vea un
espectculo tan funesto.
Esta es una seal mais de que nos estamos acercando al fin de los tiempos, porque
anos atrs no hubiera sido humanamente posible que todo el mundo viera a estos dos
testigos en las calles en un momento dado. No conformes con mirarlos, el versculo 10
nos dice que toda la gente disfruta de una celebracin como la de la Navidad, dando y
recibiendo regalos porque estos dos predicadores de la justicia y la santidad murieron.
Los testigos resucitan
Pasados los tres Deus y medio, entr en ellos un aliento de vida enviado por Deus, y se
pusieron de pie, y quienes los observaban quedaron sobrecogidos de terror. Entonces los
dos testigos oyeron uno potente voz del celo que les decla: (Suban eee. Ysubieron al
cielo en una nube.
(Apocalipse 11: 11- 12)

En ese momento, de repente entr en ellos un aliento de vida enviado por Deus, y se
pusieron de pie, As como nuestro Senhor fue crucificado, sepultado y a los tres das
se levant de los muertos, estos hombres, depois de que los asesinen y los expongan a
la vista de todo el mundo, escucharn la voz de Deus resucitndolos. Una nube los
envolver hacindolos desaparecer de la vista de sus enemigos. No nos asombre que
quienes los observaban quedaron sobrecogidos de terror. La resurreccin de estos
hombres ser la confirmacin final de que eran hombres de Deus, outra ilustracin que
muestra que Deus no se olvida de los suyos.

La gente de la tierra recibir una escena aterradora quando vean en su programa de


noticias favorito a estos dos testigos a quienes despreciaron ascender a los cielos; mas
el odio universal de la poblacin del mundo hacia estos dos profetas de Deus nos da
una inusitada perspectiva de lo que sern en ese tiempo las condiciones morales de la
mayor parte del mundo. Amarn al anticristo y a sus normas inmorales para la
sociedad y se rebelarn em contra de Deus y odiarn la moralidad. En ese tiempo. al
igual que ahora. habr tres clasesde personas sobre la tierra: los seguidores del
anticristo. Los santos de la tribulao (que han recibido al Salvador por fe), y los que
todavia siguen indecisos. El cincuenta por ciento de la poblacin mundial habr
muerto durante los juicios de los sellos y de las trombetas, y uma multitud ... tan
grande que nadie poda contarla (Apocalipse 7:9) se salvara esta altura de la mitad
del perodo de la tribulao. S Deus sabe cquantos crentes foram martirizados.
Ya que los incrdulos a quienes Deus mat eran los que llevaban la marca de la besta
(implicando que eligieron al anticristo en lugar de a Cristo como su Salvador), el
antagonismo de la gente de la tierra hacia estos dos profetas sugiere que aun la
mayora de la poblacin indecisa que queda odia a Deus ya sus valores morales y
desquita ese odio sobre los profetas. Esto puede indicar que, a pesar de que se seguir
evangelizando en alguna medida durante la ltima mitad del perodo de la tribulao,
al que Jess llam la gran tribulao , esta evangelizacin continuar enquanto que
queden los ciento cuarenta y cuatro mil testigos; mas ya no ser como la gran cosecha
de almas de los primeros tres anos y medio.
APOCALIPSE 11: 11-12 ENSEA ACERCA DE UN ARREBATAMIENTO
MESOTRIBULACIONISTA?
Uno de los principales textos que usan los mesorribulacionistas para sustentar su teora
es esta escena de los dos testigos que resucitan de forma sobrenatural y una fuerte voz
del cielo los llama diciendo: "Suban ac". y subieron al cielo en una nube. a la vista
de sus enemigos. Existen vrios problemas con esta idea.
1. Los dos testigos no son cristianos del Nuevo Testamento; son judos que le
profetizan y ministran a Israel. De ninguna manera pueden representar a la igreja.
Son casos especiales y su resurreccin y arrebatamiento al cielo es un caso especial.
2. No hay santos incluidos en este arrebatamiento. En el relato que Pablo hace en 1
Tesalonicenses 4:16-17 queda claro que los muertos en Cristo resucitarn primero.
Luego los que estemos vivos, los que hayamos quedado, seremos arrebatados junto
com ellos en las nubes para encontrarnos con el Senhor en el aire. La resurreccin
y el arrebatamiento de los dos testigos como siervos de Deus, quando completaron
su trabajo es un evento especial solo para ellos.
3. No se menciona a la igreja durante tres anos y medio (en Apocalipse 4:2-11: 12).
Contudo, se le mencion diecisiete veces en los captulos 1-3. Los
mesotribulacionistas nos quieren hacer creer que el arrebatamiento de estos dos

israelitas en medio de la tribulao es prueba de que la igreja ser arrebatada. No se


menciona a la igreja ni a cristianos que apoyen esta postura.
Los mesotribulacionistas no reconocen el arrebatamiento de Juan em el 4: 1-2 como
una figura del arrebatamiento, Contudo, Juan es muito mais representativo del cuerpo
de Cristo que estos dos profetas del Antiguo Testamento. Me indino a creer que la
nica razn que ven em este texto como una prueba para su teora es que tiene lugar en
el mdio de la tribulao. Tambin sealan que la sptima trompeta del juicio suena en
este momento y sostienen que es sinnimo de la ltima trompeta de 1 Corintios
15:52, que ellos ubican aqu. El problema es que em las Escrituras se usan muchas
trombetas. Cada da tiene su primera y ltima trompeta como sucede en los ejrcitos
en la actualidad. La referencia que hace Pablo a la ltima trompeta es la ltima
trompeta que se escuchar antes de que la igreja sea arrebatada de la tierra. La sptima
trompeta pertenece a un grupo totalmente diferente a estas destinadas a Israel durante
la tribulao. Y, de nuevo, no existe evidencia de que la igreja est en la tierra durante
la primera mitad de la tribulao.
El juicio de Deus sobre Jerusaln
En ese mismo instante se produjo un violento terremoto y se derrumb la dcima parte de
la ciudad. Perecieron siete mil personas, mas los sobrevivientes, llenos de temor, dieron
gloria al Deus del cielo
(Apocalipse 11: 13).

Como resultado del impacrante trato que recibieron estos dos testigos fieles de Deus
por parte de los habitantes de la ciudad de Jerusaln, el Senhor enva un gran
terremoto que destruye la dcima parte de la ciudad y mata a siete mil personas. Este
cataclismo, juicio de Deus sobre la ciudad de Jerusaln, puede ser el acontecimiento
que desencadene un avivamiento que arrase a Israel durante la ltima mitad de la
tribulao, porque el pasaje dice: Mas los sobrevivientes, llenos de temor, dieron
gloria al Deus del cielo. Este remanente puede referirse a los habitantes judos de la
ciudad, que depois de ver cmo el juicio de la mano de Deus mata a siete mil personas
y destruye a la dcima parte de la ciudad, vuelven en fe para abrazar el mensaje de los
dos testigos que recientemente resucitaron. Todos estos acontecimientos tienen lugar
antes de que suene el tercer ay! en el versculo 14, lo cual identifica a estos dos
testigos que viven, predican, mueren y resUl;tan con la primera mitad de la
tribulao. Ademais de cerrar este segundo pasaje parenttico, tambin prepara la
escena para los eventos de: la ltima mitad del perodo de la tribulao.

DIECINUEVE

El juicio de la sptima trompeta


Apocalipse 11:15 19

El sonido de la sptima trompeta (que es el tercer ay!) no inicia algo em la tierra. En


cambio, se parece muito a la ruptura del sptimo sello em Apocalipse 8: l. De manera
simple. presenta la prxima serie de juicios. los de las siete copas. Al tener lugar solo
en el cielo, la escena presenta actividades que proyectan un significado sobre la tierra
que se revelar em los captulos siguientes.
Para poder comprender los eventos cronolgicos de este pasaje de las Escrituras,
debiramos entender que, enseguida depois de esta introduccin a las siete copas,
existe otro largo pasaje parenttico que proporciona detalles de los eventos que
tendrn lugar durante todo el perodo de la tribulao. Aqu se incluyen la persecucin
de los Filhos de Deus (cap. 12), el anticristo o la besta que surge del mar. yel falso
profeta (cap. 13). Uma visin celestial (cap. 14), y la introduccin a la ltima mitad
de la tribulao (cap. 15). El escenario se encuentra en el cielo, desde donde se
anuncian los grandes acontecimientos que vendrn sobre la tierra. Son mais terribles
de lo que se pueda describir y se les llama La gran tribulao porque revela los
eventos mais increbles que el mundo jamais conoci.
EL PRIMER CORO ANGELICAL
Toc el sptimo ngel su trompeta, yen el cielo resonaron fuertes voces que declan:
El reino del mundo ha pasado a ser de nuestro Senhor y de su Cristo, y l reinar por los
siglos de los siglos.
(Apocalipse 11: 15).

Juan escucha fuertes voces que cantan en los cielos, sin duda, um coro de voces
angelicales. Anuncian dos cosas:
l. El reino del mundo ha pasado a ser de nuestro Senhor y de su Cristo. Juan tena
un panorama del reino del anticristo al momento de la gloriosa venida (Apocalipse 19:
11). As, los ngeles anuncian en los cielos el comienzo de la ltima mitad de la
tribulao al final de la cual el reino de Cristo volver a la tierra y conquistar al reino
del anticristo.
2. y l reinar por los siglos de los siglos . Enla lengua griega. este es el trmino
mais fuerte que existe para denotar por siempre y siempre, indicando que una vez
que Cristo venga a la tierra no existir ninguna interrupcin a su gobierno. La rebelin
estallar al final del milnio quando Satans ser liberado de su prisin (Apocalipse

20:7), mas nuestro Senhor glorificado lo subyugar con tanta rapidez que no
ocasionar interferencia en su reino.
El CNTICO DE LOS VEINTICUATRO ANCIANOS
Los veinticuatro ancianos que estaban sentados en sus tronos delante de Deus se
postraron rostro en tierra y adoraron a Deus diciendo:
Senhor, Deus Todopoderoso,
que eres y que eras,
te damos gracias porque has asumido tu gran poder
y has comenzado a reinar.
Las naciones se han enfurecido;
mas ha llegado tu castigo,
el momento de juzgar a los muertos,
y de recompensar a tus siervos los profetas,
a tus santos y a los que temen tu nombre,
sean grandes o pequeos,
y de destruir o los que destruyen lo tierra.
(Apocalipse 11: 16- 18)

Los veinticuatro ancianos se postraron con el rostro en tierra delante de Deus y lo


adoraron, anunciando su eternidad con las palabras que eres y que eras.
Es una cancin de accin de gracias: Senhor, Deus Todopoderoso ... te damos
gracias. Los ancianos usan el tiempo verbal perfecto que se usa en la profeca,
indicando que anticipan en el cielo la etapa final de la actividad de Deus en la tierra
antes de la venida de Cristo, y se regocijan ante la futura consumacin de su reino:
Porque has asumido tu gran poder y has comenzado a reinar. Cristo no reinar hasta
que no termine la tribulao, mas entonces, s que lo har! Los veinticuatro ancianos
proceden a hacer tres predicciones basndose en la venida de Cristo:
l. Las naciones se han enfurecido; mas ha llegado tu castigo, indica que al momento
de su venida, las naciones se opondrn y se rebelarn en su Contra. Debiramos
estudiar el Salmo 2 con relacin a esto.
2. "El momento de juzgar a los muertos se refiere a los santos del Antiguo
Testamento y a los santos de la tribulao que murieron como mrtires. No se refiere a
los incrdulos que sern juzgados mil anos depois al final del milenio (Apocalipse 20:
11-15). La resurreccin de los santos del Antiguo Testamento y el arrebatamiento de
los santos de la tribulao tendr lugar al final de la tribulao, en la gloriosa venida
de nuestro Senhor. Este episodio se describe en el Salmo 50:1-6:
Habla el Senhor, el Deus de Deuses:
convoca a la tierra de oriente a occidente.
Deus resplandece desde Sin,

la ciudad bella y perfecta.


Nuestro Deus viene, mas no en silencio;
lo precede un fuego que todo lo destruye,
y en torno suyo ruge la tormenta.
ElSenhorconvoca a los cielos yola tierra,
para que presencien el juicio de su pueblo:
llRenanme a los consagrados,
a los que pactaron conmigo
mediante un sacrificio.
El cielo proclama la justicia divino:
IDeus mismo es el juez!

Aqu se ve al Sefior, no en el cielo sino en el aire, llamando a sus santos del Antiguo
Testamento que todava estn en el cielo. La igreja no estar en el cielo a esta altura,
ya que seremos arrebatados ... para enconrrarnos con el Senhor en el aire (l
Tesalonicenses. 4: 17), antes de la tribulao. Por tanto, este ser un llamado para los
santos del Antiguo Testamento que todava estn en los cielos para que se unan a los
santos de la tribulao en el arrebatamiento y la resurreccin. As como nuestro
Senhor llama a la igreja al comienzo de la tribulao, ahora llama a los santos del
Antiguo Testamento que resucitarn ya los santos de la tribulao que sern
arrebatados: Renanrne a los consagrados.
3. y de destruir a los que destruyen la tierra (Apocalipse 11: 18), indica que Cristo
tomar al anticristo (a la besta) yal falso profeta y, vivos, los arrojar al lago de fuego.
Tambin matar a sus seguidores (19:20). Este texto nos ensea que los seguidores del
anticristo, al igual que todos los seres humanos que mueran sin Cristo, irn en alma y
Esprito al lugar de tormento (como le sucedi al hombre rico en Lucas 16), hasta el
momento del juicio del gran trono blanco, adonde comparecern ante el juicio final y
sern arrojados al lago de fuego. De nuevo se nos indica la eterna seriedad de una
actitud rebelde en contra del Deus Todopoderoso y de su ofrecimiento de salvacin.
EL TEMPLO DE DEUS EN El CIELO
Entonces se abri en el cielo el templo de Deus; all se vio el arca de su pacto, y hubo
relmpagos, estruendos, truenos, un terremoto y una fuerte granizada.
(Apocalipse 11: 19)

Debemos tener en cuenta que el argumento de este pasaje es el arrebatamiento de


Israel y de los santos de la tribulao, que fueron redirnidos porque pactaron con l
mediante un sacrificio (Salmo 50:5). La igreja no tiene templo ni tabernculo, mas
Israel s. La visin del arca del pacto puede recordarle a Israel que estn tratando con
un Deus que guarda los pactos, y sobre la base de su fidelidad pasada, su redencin
est garantizada.
Israel, los cristianos y los santos de la tribulao tienen en comn algo esencial: Entran
a un pacto con Deus a travs del sacrificio, el pacto de un sacrificio de sangre, en el

caso de Israel. por un tiempo, a travs del sacrificio de animales; en el caso de los
cristianos y de los santos de la tribulao, a travs del Senhor Jesucristo que se
sacrific a s mismo de una vez y para siempre,.
Los relmpagos,estruendos y truenos indican que la escena en el cielo termin y que
estn a punto de revelarse los acontecimientos que tienen que ver con los asuntos de
los sereshumanos. Estas catstrofesson una evidencia de la creciente confusin yel
terror que vendr sobre la tierra en la ltima mitad del perodo de la tribulao. En
vista de la destruccin que le espera a la tierra, a cualquier ser inteligente le queda solo
una decisin, evitar este horrendo perlado en el futuro del mundo recibiendo a
Jesucristo como Salvador y Senhor. a travs de una invitacin personal.

Satans contra Israel


Apocalipse 12

No debe sorprendernos que se le dedique tanto espacio a la nacin de Israel en el livro


de Apocalipse. Domina las pginas del Antiguo Testamento porq ue es la nacin
receptora de Deus. Vemos que l no termin con ella em el tiempo de los problemas
de Jacobdelineados en el captulo 13 y descritos en Daniel 9:24-27. La
septuagsima semana de Daniel o el perodo de tribulao se relata en Apocalipse 618. Es natural que incluya una extensa prediccin del papel que juega Israel en ese
tiempo que pondr a prueba a toda la tierra.
Hasta donde llegamos en nuestro estudio, descubrimos que Israel hace un pacto o
alianza con el anticristo por siete anos (Daniel 9:27). Apocalipse 7 indica que ciento
cuarenta y cuatro mil siervos de Deus, saldrn a predicar el evangelio de Cristo.
Debido a (1) los efectos del arrebatamiento de la igreja. (2) el derramamiento del
Esprito de Deus como en el da de Pentecosts (Joel 2:28-31, que los convertir en
ciento cuarenta y cuatro mil apstoles Pablo, (3) las caticas condiciones mundiales
preparadas por Deus para conducir a la gente a Cristo, y (4) la explosin demogrfica
que har que exista mais gente sobre la tierra que la que existi en toda la historia del
mundo, ser muy posible que estos ciento cuarenta y cuatro mil siervos alcancen a
mais personas para Cristo que las que se han ganado durante toda la dispensacin
cristiana.
En Apocalipse 7:9 se describe a semejante multitud: Una multitud tomada de todas
las naciones, tribus, povos y lenguas; era tan grande que nadie poda contarla. Estaban
de pie delante del trono y del Cordero. Debiramos tener en cuenta que los ciento
cuarenta y cuatro mil testigos judos representan un remanente de Israel, ya que, de
acuerdo a Apocalipse 11 los judos reconstruirn el templo de Jerusaln, indicando que
volvern a la tierra en incredulidad. Tambin vimos que Deus enviar a dos testigos
especiales con poderes sobrenaturales como los de Elas y Moiss para contrarrestar
en Palestina los poderes sobrenaturales del anticristo (2 Ts 2:9-12).

LA MITAD DE LA TRIBULAO

VEINTE

El captulo 12 presenta la segunda mitad del perodo de tribulao dando un resumen


celestial de los grandes conflictos en los aires, ponindonos al da. Antes de que
naciera la raza humana en el jardn del Edn, exista un conflicto entre Deus y su ngel

mais poderoso, Satans. Por alguna razn, pensaba que era igual a Deus. Aun hoy en
da, ciertamente piensa que puede arrebatarle el control del universo a Deus. La Bblia
muestra que desde el principio de la creacin de la humanidad hasta el presente,
existi un interminable conflicto por la voluntad y el alma humana, para ver si usarn
su libre albedro para obedecer a Deus o a Satans.
Como veremos, las principales maneras que Satans usa para engaar a los seres
humanos en cuanto a Deus son la religin y el gobierno. La humanidad tiene un
continuo romance con el gobierno a partir del diluvio, mas en lugar de hacerles bien,
esta fue la causa principal de muitos sufrimientos hasta el da de hoy. Tomemos, por
ejemplo, el siglo veinte: En estos ltimos cien anos, los gobiernos asesinaron, pusieron
en prisin y mataron de hambre a muchas mas gentes (entre ciento sesenta y ciento
ochenta millones) que en el resto de la historia de la humanidad, y Satans est detrs
de todos estos gobiernos rapaces que no tienen consideracin de la humanidad.
CUATRO PERSONAJES CLAVE
El captulo 12 nos dice que en la mitad del perodo de la tribulao, Israel se
enfrentar a la peor ola de antisemitismo que jamais se conoci. Contudo "Deus es
fiel, como siemprel En este captulo, aparecen cuatro personajes clave. Los
examinaremos en detalle.
1. La mujer revestida de sol
Apareci en el cielo una seal maravillosa: uno mujer revestida del sol, con la luna
debajo de sus pies y con una corona de doce estrellas en lo cabezo. Estaba encinta y
gritaba por los dolores y angustias del parto.
(Apocalipse 12: 1-2)

Hay muchas sugerencias en cuanto a la identidad de esta mujer revestida de sol. La


igreja de Roma sostiene que representa a la virgen Mara. En 1678, el artista espaol
Murillo cre su famoso cuadro: El misterio de la inmaculada concepcin, una
pintura de la mujer revestida de sol,Por alguna razn, no la mostr parada sobre la
luna con uma corona de doce estrellasen la cabeza. De esta manera, el pasaje se utiliza
para ensear la ascensin fsica de Mara al cielo.
Otros plantean que esta mujer revestida de sol es la igreja, y otros, incluso, tratan de
usarla para definirse a s mismos. En su livro Book of Revelation [El livro de
Apocalipse], el Dr. Lehman Strauss escribe:
Tambin existe esta enseanza blasfema de Mary Baker Glover Parerson Eddy, que fue lo
bastante engreda como para afirmar que esta mujer de Apocalipse 12 la representaba a
ella. Aadi que el Filho varn que da a luz es la Ciencia Cristiana; que el dragn es
la mente mortal (cualquiera sabe qu es esto) intentando destruir su nueva religin. Me
basta con la respuesta que el Dr. Ironside le da a la interpretacin de la Sra. Eddy: No
puedo desperdiciar el tiempo de la gente cuerda. 21

El Dr. Vernon McGee dice ademais: Una predicadora de California, que se hizo
famosa o infame, como mais le guste expresarlo, fantase con la idea de que ella poda
ser la mujer que se menciona en este captulo. 22
La importancia acerca de la identidad de esta mujer la subraya el Dr. H.A. lronside en
su comentario sobre Apocalipse:
Creo que puedo, sin exagerar, decir que he ledo o examinado cuidadosamente varios
cientos de livros que se proponen explicar el Apocalipse. He aprendido a mirar a este
captulo doce como la prueba crucial em cuanto al correcto delineamiento proftico. Si
los intrpretes se equivocan con respecto a la mujer y al nio varn, inevitablemente se
equivocarn con respecto a muchas cosas que se relacionan con ellos.23

Se dice que la mujer es una seal maravillosa que aparece en el cielo (Apocalipse
12:1). La palabra seal aparece aqu por primera vez en el livro de Apocalipse,
indicando que a esta mujer no se le puede tomar en sentido literal sino que representa
alguna outra cosa. Ademais, es imposible concebir la idea de Mara dando a luz a su
Filho en el cielo, ya esta mujer se la describe en el cielo. Jos, el Filho de Israel
(Jacob), relacion un sueo con su padre y sus hermanos :
Depois Jos tuvo otro sueo, y se lo cont a sus hennanos. Les dijo:
-Tuve otro sueo, en el que vea que el sol, la luna y once estrellas me hacan reverencias.
Quando se lo cont a su padre y a sus hermanos, su padre lo reprendi:
-Qu quieres decirnos con este sueo que has tenido? le pregunt-o Acaso tu madre, tus
hermanos y yo vendremos a hacerte reverencias?
Sus hermanos le tenlan envidia, mas su padre meditaba en todo esto.
(Gnesis 37:9-11)

Como mostraremos en breve, el Filho varn (Apocalipse 12:5-6) no es otro que


Jesucristo el Senhor. Las religiones tales como la Ciencia Cristiana, o incluso la Igreja,
no estn en condiciones de pretender ser la madre de Cristo. En cambio, aqu se hace
referencia a la nacin de Israel, que dio nacimiento al Mesas. Desde Abraham hasta
los das de Mara, la nacin de Israel se preparaba para dar a luz a un nio varn que
bendecira a todo el mundo.
El hecho de que esta mujer est revestida del sol, con la luna debajo de sus pies es
muy revelador. Estos objetos transmiten luz: la luna es reflectora, el sol es una fuente
de luz. Son un smbolo de Israel como portador de la luz de Deus a la humanidad. Este
Israel era el de los das del Antiguo Testamento, ya que Deus tena la intencin de que
propagara su mensaje desde la Tierra Santa hacia todo el mundo. Al no ser fiel en la
difusin de este mensaje, la nacin de Israel cay bajo el juicio de Deus. Contudo, ser
la portadora de la luz de Deus en la persona de los ciento cuarenta y cuatro mil testigos
durante la tribulao. Debemos destacar, en base a Apocalipse 2-3, que hoy en da, la
Igreja, el candelabro de Deus, es la portadora de su mensaje a esta generacin.
2. El diablo

y apareci en el cielo outra seal: un enorme dragn de color rojo encendido que tena
siete cabezas y diez cuernos, y una diadema en cada cabeza (Apocalipse 12:3).

El mundo de hoy no cree en un diablo literal, aceptando que existe meramente una
fuerza maligna exterior; mas 1a Biblia ensea que es una personalidad maligna
exterior, llamada diablo. Este solo pasaje detalla varias cosas acerca de l.
Los nombres que se usan para el diablo
Un enorme dragn de color rojo encendido (v. 3). Es de color rojo porque es la
fuerza motivadora que se encuentra detrs de muitos derramamientos de sangre de la
historia humana, desde Can hasta el presente.
Aquella serpiente antigua (v. 9). Esto se refiere a la primera vez que se ve al diablo
en la Biblia, en el jardn del Edn.
Diablo (v, 9). Este es el nombre que se usa en los evangelios para referirse a este
enemigo de Deus. Significa calumniador o acusador.
Satans (v. 9). Este nombre significa adversario. El diablo es el adversario de
todos los Filhos de Deus.
El acusador de nuestros hermanos (v, 10). Esto habla de su obra delante del trono de
Deus en la actualidad, tratando de desacreditar a los santos delante de Deus.
La operacin gubernamental de Satans
Se revela a Satans como a un enorme dragn de color rojo encendi do que tena
siete cabezas y diez cuernos, y una diadema en cada cabeza, Saldrn a la luz mais
detalles relacionados con las operaciones gubernarnenrales de Satans quando
estudiemos al anticristo en el captulo 13, mas las siete cabezas con coronas es
probable que se refieran a las siete etapas del Imperio Romano, la personificacin de
un gobierno malo. Solo porque el Imperio Romano se hundi en las arenas del tiempo,
no significa que no est en vigencia hoy en da. Es mais, el gobierno romano, o
imperialismo cesreo, se encuentra en su sexta etapa, yen la actualidad abarca a una
vasta poblacin de la tierra. Cualquier gobierno dictatorial pertenece a esta categora.
Los diez cuernos se refieren a los diez reyes que dominarn durante la tribulao, de
quienes el anticristo (la sptima cabeza) recibir su poder y autoridad. El anncristo es
el instrumento o la herramienta humana del rnismo Satans, ya que usa a los gobiernos
humanos. Muitos gobiernos modernos y muitos lderes gubernamentales son sus
herramientas hoy en da, razn principal por la que existe semejante caos en el mundo.
Nada le causa tanto dao y mal a la humanidad como los gobiernos. El poder en
manos de hombres perversos que en forma de gobernantes tienen licencia para
asesinar, causar guerras. hambre, sufrimiento y angustias que superan la comprensin
humana. Podemos atriburselo a Satans, que, usando a los dictadores mundiales y a
los lderes clave, manipula los asuntos de los seres humanos para su mal. La
combinacin de estas prcticas alcanzar su punto mximo durante la tribulao.

La cada de Satans
El versculo 4 nos dice que este gran dragn "con la cola arrastr la tercera parte de las
estrellas del cielo y las arroj sobre la tierra". Es probable, que se refiera a la cada
original de Satans que se describe em Isaas 14. Algunos dan a entender que la era
glaciar fue un perodo de juicio sobre la tierra muito antes de que naciera la
humanidad debido al orgullo de Satans que indujo a la rebelin a la tercera parte de
los ngeles, con la consecuente expulsin del cielo de aquellos que decidieron
seguirlo. La expulsin original de Satans del cielo no fue definitiva, porque a pesar
de que sus fuerzas se vieron limitadas al cielo atmosfrico que rodea a la tierra, sigue
teniendo acceso al trono de Deus para acusar a los crentes [v, 10).
El conflicto de Satans con la simiente de la mujer
La visin de Satans parado delante de la mujer para devorar a su Filho tan pronto
como naciera se refiere a la actitud que Satans siempre tuvo desde Gnesis 3: 15. Se
le dio esta promesa a la humanidad. y se predijo la liberacin definitiva de la
dominacin de Satans. Deus garantiz la liberacin mediante la simiente de la
mujer. En respuesta, Satans inici lo que los estuDeusos de la Biblia llaman el
conflicto de las edades, intentando aplastar a la simiente de la mujer desde el tiempo
de Adn y Eva hasta el perodo de la tribulao, desde Gnesis hasta Apocalipse.
Satans trat de detener la simiente mediante el asesinato de Abel em manos de Can
(Gnesis 4). mediante su esfuerzo por contaminar a la raza humana (Gnesis 6),
mediante su intento de eliminar a la nacin hebrea en Egipto (xodo 1-2), y mediante
el decreto de Amn (Ester 3:8-15). Varias veces durante la vida de Cristo trat de
destruir la simiente de la mujer (el decreto de Herodes para matar a los bebs. la
tormenta en el mar de Galilea, y los intentos de arrojar a Cristo por um acan rilado).
Durante la dispensacin cristiana, el conflicto se ve en la persecucin de Satans a la
igreja;su propagacin del Islam; la Edad Oscura, momento em el que se priv al
pueblo de la Palabra de Deus; y religiones falsas que saltan por aqu y por all mas
que no ofrecen un remedio para el pecado. Este conflicto alcanzar su punto mximo
durante la tribulao, quando Satans, a travs del anticristo, procure que la gente lo
adore.

3. El nio varn: Cristo


La identidad del nio varn no debiera resultarle difcil a nadie que est familiarizado
con la Palabra de Deus. porque solo Jesucristo encaja dentro de esta descripcin. El
nio varn que gobernar a todas las naciones con puo de hierro (12:5) se refiere al
gobierno de Cristo durante el reino del milenio. quando ser el gobernante absoluto
del mundo. La identidad del nio varn se aclara mais en la declaracin: Su Filho fue

arrebatado y llevado hasta Deus. que est en su trono, que es exactamente lo que le
sucedi a Jesucristo luego de su resurreccin. Fue arrebatado al cielo, adonde se
encuentra sentado a la diestra de Deus; Juan, en los captulos 4 y 5, revela que est en
el trono de Deus. Debemos tener en cuenta que es el nico que ascendi a los cielos.
Todo el cuadro de la mujer revestida de sol se comprende mejor quando tenemos en
mente que aqu se omite por completo a la dispensacin cristiana de casi dos mil anos.
Esto corre paralelo a las setenta semanas de Daniel, que predice cuatrocientos ochenta
y tres afias hasta que se destituya al Prncipe Mesas. y luego, sin hacer referencia a la
era de la igreja gentil, pasa al perodo de siete anos de tribulao de los judos,
completando las setenta semanas de anos. Entre Apocalipse 12:5 y 12:6 hay casi dos
mil afias de historia de la igreja. Al igual que Daniel 9, alcanza al mbito gentil,
enquanto que este pasaje se refiere a Israel. El versculo 6 se refiere al perodo de la
tribulao, quando dice la mujer huy al desierto adonde Deus le tiene preparado un
lugar. Tal como provey para la nacin de Israel durante cuarenta anos en el desierto,
as la alimentar durante los mil doscientos sesenta das de tribulao.
Daniel 11:40-45 habla de una guerra mundial durante la mitad de la tribulao. que
afectar a todos los pases del mundo excepto a Edorn, Moab y Amn. Estos antiguos
pases que ahora constituyen Jordania, bien pueden ser el lugar que Deus prepar para
que la nacin de Israel se esconda. En cualquiera de los casos, durante la segunda
mitad de la tribulao huirn, perseguidos por la campaa antisemita mais grande que
Satans desat jamais. Contudo. Deus ser fiel con sus Filhos durante este perodo y
proveer para ellos. Isaas 33: 15-16 indica que durante este tiempo l suplir de tal
manera que se dir de Israel: Sele proveer de pan, y no le faltar el agua (lsaas 33:
16). No importa de qu generacin se trate, Deus es fiel para con los que le buscan.
4. El arcngel Miguel
Se desat entonces una guerra en el cielo: Miguel y sus ngeles combatieron al
dragn; ste y sus ngeles. a su vez, les hicieron frente (Apocalipse 12:7). La guerra
que se aproxima en los cielos entre los santos ngeles conducidos por el arcngel
Miguel, contra los ngeles cados conducidos por Satans sugiere que este har un
ltimo intento por arrebatarle elcontrol del universo al Deus Todopoderoso. Antes de
repasar esa guerra futura en los cielos, examinemos al cuarto personaje clave de este
pasaje. Los nombres de los dos ngeles que se dan en las Escrituras son Gabriel y
Miguel. Gabriel es el ngel que anuncia y Miguel parece ser el comandante
general de las huestes celestiales.
Sobre la base de Isaas 14 y Ezequiel 28 se da a entender que Miguel es superior a la
mayora de los ngeles, mas un poco inferior en el orden de creacin que el mismo
Satans. Este ngel tuvo enfrentamientos prvios con Satans. como se destaca en
Judas 9. adonde contiende con el diablo por el cuerpo de Moiss. Sin dudas, Satans
quera el cuerpo de Moiss para usarlo como un santuario sagrado, una reliquia, o un
objeto de adoracin para muitos israelitas descarriados. Miguel conserv el cuerpo de

Moiss en esa situacin, mas ni siquiera seatrevi a pronunciar contra l un juicio de


maldicin, sino que dijo: "Que el Senhor te reprenda!" Parece que Miguel no estaba
en condiciones de vrselas com Satans sino que tuvo que recurrir al poder de Deus en
su defensa. Esta es una excelente leccin para los cristianos! Si el arcngel Miguel,
comandante de las huestes celestiales de Deus, no est en condiciones de vencer a
Satans en un conflicto, nosotros tampoco lo estamos. La nica defensa que tenemos
en contra del diablo es correr hacia Deus: As que somtanse a Deus(Tiago 4:7).
Daniel 10:13 revela que a Miguel lo detuvo el prncipe de Persia, ya sea una
referencia a Satans mismo o a alguno de los del nivel de Miguel qUe estn a cargo de
las fuerzas demonacas. Daniel 12:1 predice que: Entonces se levantar Miguel. el
gran prncipe prottetor de tu pueblo. Habr un perodo de angustia, como no lo ha
habido jamais desde que las naciones existen. Aqu vemos que Miguel era el ngel
especial asignado por Deus para trabajar en la proteccin de Israel como nacin.
LA GUERRA EN El CIElO
Algunos mestres de la Biblia sugieren que la guerra en el cielo no es uma sola batalla
sino una serie de batallas que culminan en el medio del perodo de la tribulao con la
expulsin de Satans de la corte de Deus. Satans y sus huestes pelearn
vigorosamente contra Miguel Y su huestes celestiales inmediatamente depois del
arrebatamIento de la igreja, porque quando Cristo viene con su igreja con voz de
mando., vendr con voz de arcngel (1 Ts 4: 16). Entonces, la tribulao no ser
solo un tiempo de lucha en la tierra, en la cual los seres humanos sern los
participantes, sino de batallas que se librarn entre las huestes de Deus y las de
Satans.
En un sentido, ser parecido a lo que sucedi durante los. das de Cristo, porque
quando Satans hizo todo lo que pudo por asesinarlo o tentarlo, los ngeles vinieron y
sirvieron a Cristo. Uno no puede dejar de suponer que la atmsfera alrededor de la
cruz estuvo cargada de fuerzas espirituales conflictivas, los santos ngeles a favor
de Cristo em conflicto con los demonios que saltaban de alegria por el triunfo que
tuvieron. La resurreccin de Jesucristo al tercer da de su crucifixin fue un golpe
devastador para las aspiraciones de Satans y de sus huestes de demonios.
En el medio de la tribulao los conflictos entre Miguel y sus huestes y Satans y las
suyas llegarn a su punto cumbre. Quando Deus d la orden, Miguel arrojar al gran
dragn sobre la tierra junto com sus ngeles. Casi no podemos imaginar el efecto
que esto tendr sobre Satans, que durante todos estos anos tuvo acceso al trono de
Deus de da y de noche para acusar a los crentes. De repente, en la mitad de la
tribulao, ser arrojado a la tierra y quedar confinado all. Su furia no conocer
lmites, excepto el poder de Deus. Tres anos y mdio depois, en el momento de la
gloriosa venida de Cristo (Apocalipse 19:1- 20:3), ser arrojado al abismo durante mil
anos.

Quando Satans sea arrojado de una vez y para siempre fuera del trono de Deus junto
con sus huestes malignas, que ya no sern los principados y las potestades del aire (cf.
Efesios 2:2) sino seres limitados a la nerra, habr gran regocijo en el cielo. Por eso,
alegrense, cielos, y ustedes que los habitan (12:12).
El versculo 10 afirma que el ministerio particular de Satans en esta poca es aparecer
delante del trono de Deus da y noche para acusar a los santos de pecado o
debilidad, muy parecida a la tarefa de un fiscal ante el juez. Los santos vencieron a
estas acusaciones debido a las trs fuerzas de victoria sobre el diablo (v.11).
l. Ellos lo han vencido por medio de la sangre del Cordero. Ya sea al echar fuera
demonios o al tener victoria sobre el pecado. la sangre del Cordero de Deus, que quita
los pecados del mundo, es el nico mdio verdadero para tener la victoria. Es cierto
que. esto enfatiza el poder de la sangre de Jesucristo. No nos asombra que el escntor
del himno se inspiro para decir:
Quieres ser salvo de toda maldad?
Tan solo hay poder en mi Jess.
Quieres viviry gozar santidad?
Tan solo hay poder en Jess.
Hay poder, si, sin igual poder
En Jess quien muri;
Hay poder, si, sin igual poder
En la sangre que l verti

2. Ellos lo han vencido ... por el mensaje del cual dieron testimonio. Outra manera
de vencer a Satans es un decisivo testimonio de Jesucristo. El hecho de que estas
personas vencieron a Satans menospreciando sus vidas hasta la muerte pone en
relieve que el supremo deseo que tenan era servir a Jesucristo (Mateo 6:33). El
Senhor prometi: El que encuentre su vida. la perder. y el que la pierda por mi
causa. la encontrar (Mateo 10:39). Satans trata de revertir el proceso para hacernos
pensar que nuestras vidas tienen mais valor en realidad, en comparacin con el valor
del alma eterna.
3. No valoraron tanto su vida como para evitar la muerte. Los que tratan de salvar
su vida terminan perdindola. Solo un cristiano que puede afirmar con Pablo que
desea partir y estar com Cristo, que es muchsimo mejor (Filipenses 1:23) est listo
para resistir al diablo. (Tiago 4:7). Los vencedores estn mais preocupados por
agradar a su Senhor que por salvar sus vidas.

LA CRUZADA ANTISEMTICA FINAL DE SATANS


Mas lay de la tierra y del marl
El diablo, lleno de furor, ha descendido a ustedes, porque sabe que le queda poco tiempo.
Quando el dragn se vio arrojado a la tierra, persigui a la mujer que haba dado a luz al
varn.

(Apocalipse 12: 12-13)

Embora el cielo se regocijar quando Satans se vaya de la tierra, no compartir esa


alegra. porque l en persona tomar las riendas del mundo y de sus operaciones en
contra de su mayor enemigo. la nacin de Israel. Sabiendo que le queda poco tiempo
(tres anos y medio). estar lleno de ira y de odio. La magnitud de sus actividades se
esbozan en el 12:14-17:
Mas a la mujer se le dieron las dos alas de la gran guila, para que volara al desieMo, al
lugar donde sera sustentada durante um tiempo ytiempos y medio tiempo, lejos de la
vista de la serpiente.
(Apocalipse 12:14)

La fidelidad de Deus hacia la mujer se demuestra en que le da dos alas de un gran


guila para que pueda volar al desierto a un lugar que tiene preparado para ella adonde
la proteger de manera sobrenatural durante tres anos y medio.
La serpiente. persiguiendo a la mujer. arroj por sus fauces agua como un ro. para
que la corriente la arrastrara (Apocalipse 12: 15). Es difcil establecer la identidad de
esta corriente, Las tres mejores sugerencias son las que siguen:
l. Satans desviar a los verdaderos ros y a los cuerpos de agua hacia el desierto,
adonde Deus guarda a Israel, y tratar de ahogarla.
2. Tratar de inundarla con enseanzas falsas.
3. Como este pasaje ya se refiri a los smbolos de "la mujer y del enorme dragn,
la palabra corriente puede ser un smbolo similar al que se usa en Isaas 59: 19, que
habla de un ejrcito que invade un pas. Parece posible que esta ltima sea la mejor
definicin. El anticristo comandar a una gran horda de hombres armados y los
enviar al desierto para que maten al pueblo de Israel.
Mas la tierra ayud a la mujer: abri la boca y se trag el ro que el dragn haba
arrojado por sus fauces (Apocalipse 12: 16). Deus proteger a Israel
sobrenaturalmente. Como en los das de la rebelin de Core (Nmeros 16) en el
desierto. quando la tierra se abri y se trag a aquellos que servan a Satans y que se
rebelaban en contra de la voluntad conocida de Deus. de la misma manera, durante la
tribulao la tierra se tragar a los ejrcitos antisernticos del anticristo.
El Dr. Seiss, en su comentario clsico acerca del livro de Apocalipse, sugiere:
Es el lugar y el tiempo del milagro quando se produce este fenmeno em el que la tierra
se traga al ro que el Dragn enva en contra de la mujer. Es el lugar y el tiempo del
milagro en el cual habr una renovacin de maravillas: Como lo hubo para Israel
quando sali de Egipto, (Isaas 11:15-16). Es el lugar y el tiempo de grandes terremotos
y de perturbaciones de naturaleza econmica. (Zacaras 14:4; Lucas 21:25-26; Apocalipse
11: 13-19.) Y hay razn para pensar que se producir una gran rajadura repentina de la
tierra que atrapar a estas huestes, si no es que los sepulta debido a la conmocin. Al
menos, se desbarata elobjetivo de su expedicin sangrienta. No pueden alcanzar a la

mujer en el lugar adonde se refugia. La misma tierra se abre para detenerlos en su


infernal locura.24

El anticristo

Cualquiera que sea el enemigo, es evidente que Deus utilizar a la tierra para preservar
a Israel de forma sobrenatural.
Entonces el dragn se enfureci contra la mujer, y se fue a hacer guerra contra el
resto de sus descendientes, los cuales obedecen los mandamientos de Deus y se
mantienen fielesal testimonio de Jess(Apocalipse 12:17). A pesar de que el intento
de Satans de exterminar a los judos ser desbaratado, hasta el final de la tribulao,
quando sea arrojado al abismo, no cesar de intentar. Una mirada a la historia revelael
odio resistente y la ira diablica que le tiene al pueblo escogido de Deus. Casi
pareciera que todo el odio y la hostilidad que dirige en contra de Deus, en los ltimos
das de su libertad la dirigir en contra de la nacin de Israel.
La referencia al remanente de su simiente, refirindose a la ltima generacin de la
simiente de la mujer que viva durante este perodo, clarifica la idea de que Israel se
salvar durante la ltima mitad de la tribulao. Su fe se ve en que (l) obedecen los
mandamientos de Deus y (2) se mantienen fieles al testimonio de Jess. Se
volvern a Deus em completa obediencia (algo que Israel no hizo desde los das de
David), aceptando a su Mesas, Jesucristo.
Deus usar la ltima accin de antisemitismo por parte de Satans para producir un
avivamiento mundial que se extienda por todo Israel. Cunto hubiera deseado Deus
que Israel aceptara su ofrenda del Mesas hace dos mil anos atrs y comenzaran
entonces a mantenerse fielesaltestimonio de JessCmo se hubiera alterado el
curso de la historia humana!

Apocalipse 13

Apocalipse 13 nos presenta a un personaje que para todos los estudiantes de las
profecas bblicas es bien conocido. Recibe por lo menos veinte nombres, mas el mais
conocido es el de anticristo. En un esfuerzo por comprender a cabalidad la descripcin
detallada de este personaje y de sus actividades durante la tribulao que se dan en
Apocalipse 13, dedicaremos este captulo a una recopilacin de otros pasajes bblicos
relacionados con esta persona, con su obra y su fin definitivo. Comparando este
estudio introductorio con el captulo 13 obtendremos un cuadro comprensible de la
obra del anticristo.
LA REALIDAD DEL ANTICRISTO
As como Jess es la simiente prometida de la mujer (Gnesis 3: 15), el anticristo es
la simiente prometida de la serpiente. La tarefa de Satans, el enemigo maysculo
del alma humana, siempre ser falsificar la obra de Deus. Durante seis mil anos trat
de falsificar todo lo que Deus hizo por la raza humana. La coronacin de esta
falsificacin tendr lugar quando levante a un hombre que sustituya al Senhor
Jesucristo: el hombre al que se le llamar el anticristo.
Debemos sealar, que el trmino anticristo, que se acept universalmente por mestres
reconocidos de la Biblia y por estudiantes de las profecas, no aparece en ninguna
parte en la Biblia en relacin con uma persona en especial. El ttulo lo emplea el
apstol Juan en, 1 Juan, mas una y outra vez se refiere a aquel que se opone a Cristo,
en particular al que ensee algo contrario a la deidad de Cristo. Contudo, la Bblia
predice que una persona se levantar como la encarnacin de todas las actitudes, los
propsitos y los fines anticristianos, fines que Satans implanto en sus emisarios a lo
largo de los siglos pasados. Lo llamamos el anticristo porque se opone a todo lo que
Cristo representa.
LOS TTULOS DEL ANTICRISTO
En las Escrituras se le dan muitos ttulos al anticristo. por lo menos veinte. A
continuacin, damos algunos de ellos:

VEINTIUNO

Isaas 14:4: Rey de Babilonia


Isaas 14: 12: Lucero

Daniel 7:8; 8:9: Cuerno pequeo


Daniel 8:23: Rey de rostro adusto
Daniel 9:26: Futuro gobernante
2 Tesalonicenses 2:3-8: El hombre de maldad, el destructor por naturaleza
1 Juan 2:18: El anticristo
Apocalipse 13:1: Una besta que suba del mar
De todos los ttulos que se le dan aqu, el que usa el apstol Pablo em 2 Tesalonicenses
2:3, el hombre de maldad es el mais descriptivo. Aparecer en escena en los ltimos
das como hombre de maldad encarnando a todas las personas pecadoras que jamais
vivieron.
2 Tesalonicenses 2:4 ofrece una descripcin apropiada de su conducta: ste se opone
y se levanta contra todo lo que lleva el nombre de Deus o es objeto de adoracin, hasta
el punto de aduefarse del templo de Deus y de pretender ser Deus.
El CONTRASTE CON JESUCRISTO
En su extraordinario livro Dispensational Truth [Verdad dispensadonal], el Dr.
Clarence Larkin enumer catorce contrastes entre el anticristo y el Senhor
Jesucristo,25 y son los siguientes:
l. Cristo vino de arriba: Juan 6:38

El anticristo ascender
Apocalipse 11:7

del

abismo:

2. Cristo vino en nombre de su Padre: Juan


5:43

El anticristo vendr en su prprio nombre:


Juan 5:43

3. Cristo se humill o s mismo: Filipenses


2:8

El anticristo se exaltar o s mismo: 2


Tesalonicenses 2:4

4. Cristo fue despreciado: Isaas 53.3; Lucas


23: 18

El anticristo ser adimirado: Apocalipse 13: 3


-4

5. Cristo ser exaltado: Filipenses 2:9

El anticristo ser arrojado al infierno: lsoos


14: 14-15; Apocalipse 19:20

6. Cristo vino paro hacer lo voluntad de su


Padre: Juan 6:38

El anticristo vendr poro hacer su propia


voluntad: Daniel 11 :36

7. Cristo vino para salvar: Lucas 19:10

El anticristo vendr paro destruir: Daniel 8:24

8. Cristo es el buen postor: Juan 10:15

El anticristo es el postor intil: Zacaras 11:


16-17

9. Cristo es el vino verdadero: Juan 15:


1

El anticristo es el ovino de la tierra:


Apocalipse 14: 18

10. Cristo es la verdad: Juan 14:6

El anticristo es la
Tesalonicenses 2:11

mentira:

11. Cristo es el santo: Marcos 1:24

El anticristo es el .el inicuo: 2


Tesalonicenses 2:8 (RV)

12. Cristo es el vern de dolores: lsaias


53:3

El anticristo es el hombre de moldad: 2


Tesalonicenses 2:3

13. Cristo es el o Filho de Deus: Lucas


1:35

El anticristo es el "Filho de perdicin: 2


Tesalonicenses 2:3 (RV)

14. Cristo es oel misterio de lo piedad ...


manifestado en come: 1 Timateo 3:16
(RV)

El anticristo ser oel misterio de la


maldad. Satans manifestado em come:
2 Tesalonicenses 2:7

LA NACIONALIDAD DEL ANTICRISTO


Una de las interrogantes mais frecuentes con relacin al anticristo es su nacionalidad.
Apocalipse 13:1 dice: Vi que del mar suba una besta, refirindose al mar de
personas que viven alrededor del Mediterrneo. De aqu sabemos que ser un gentil.
Daniel 8:8-9 sugiere que es el cuerno pequeo que sale de los cuatro cuernos
griegos, sealando que em parte ser griego. Daniel 9:26 se refiere a l como al
gobernador de la gente que vendr, queriendo decir que pertenecer al linaje real de la
raza que destruy a Jerusaln. En la historia, este fue el Imperio Romano; por lo tanto,
ser predominantemente romano. Daniel 11:36-37 nos dice que no har caso "del Deus
de sus padres (RV). Tomado dentro del contexto, esto sugiere que ser un judo. Lo
mais probable es que el anticristo sea un gentil y que, al igual que Adolph Hitler y
otros que tuvieron temor de revelar su sangre juda, mantendr a sus ancestros judos
en secreto. Es probable, que solo Deus lo sepa, mas la Biblia ensea que ser grecoromana-judo, un hombre proveniente de diversas razas representando a los hombres
de la tierra. Desde el punto de vista tcnico, esto lo califica para ser la personificacin
de todos los malos.
ACTIVIDADES FUTURAS DEL ANTICRISTO
Existe una amplia descripcin de la obra del anticristo en Apocalipse 13. que advierte
al mundo entero acerca de este horrendo personaje que vendr para controlar la tierra.
Con la inspiracin bblica caracterstica, estos principios armonizan con outras
enseanzas de la Palabra en cuanto a esta persona. Consideraremos estas enseanzas a
la luz de los siete acontecimientos siguientes.
l. Su ascenso al poder
Como vimos en Apocalipse 6:2, el anticristo entrar en escena en los ltimos
tiempos y asumir el poder con cautela por meDeus diplomticos. No se impondr
mediante una guerra, sino que engaar a los lderes del mundo hacindoles creer que
puede ofrecer paz, y se ganar el apoyo de los diez reyes de la tierra. Al final,

terminar controlndolos a todos. Este mtodo sutil de diplomacia se confirma en


Daniel 8:25: Con su astucia propagar el engao, creyndose un ser superior.
Destruir a mucha gente que crea estar segura. y se enfrentar al Prncipe de los
prncipes, mas ser destruido sin la intervencin hurnana.
2. Su gobierno mundial
Este gobierno mundial se anticipa en la imagen de Nabucodonosor (Daniel 2). Los
diez dedos de los pies representan una alianza de los diez reyes bajo el dominio del
anticristo. Apocalipse 17: 12-15 revela que los reyes de la tierra al final llegarn a la
conclusin de que no estn en condiciones de gobernar en paz por s mismos en medio
de las outras naciones del mundo; entonces pondrn ('SU poder y autoridad a
disposicin de la besta. El versculo 13 sugiere que por el bien de la paz del mundo
establecern un gobierno mundial al cual considerarn como la solucin para los
problemas de la humanidad. Casi no cabe duda de que ya entramos en los das en que
el concepto poltico que la humanidad tiene es el de un gobierno global. La
monstruosidad de la isla de Manhatran, conocida como las Naciones Unidas, que
enga al pueblo estadounidense y que le rob al tesoro de los Estados Unidos, es un
clsico ejemplo.
3. El anticristo dominar la economa mundial
Quando Ap 17: 13 afirma que los reyes de la tierra pondrn Su poder y autoridad a
disposicin de la besta, no solo se refiere a sus tjrcitos sino tambin al poder
econmico. Es inconcebible pensar em un gobierno mundial sin la consiguiente
economa nica mundial. Tal economa es la que se sugiere en el Mercado Comn
Europeo. que est planeada para que entre en vigencia al comienzo del prximo
milenio. Embora todava est en paales. dada la necesidad econmica pudiera
expandirse por todo el mundo y por fin convertirse en la clase de instrumerito
utilizado por el anticristo para controlar los asuntos monetarios y financieros del
mundo.
4. La religin atea del anticristo
La religin del anticristo aparece en varios lugares en las Escrituras, primero en Daniel
11:36-39 y en 2 Tesalonicenses 2: 1-12. Estos pasajes 110S ensefian que el anticristo
se exaltar contra todo lo que lleva el nombre de Deus o es objeto de adoracin, hasta
el punto de aduefiarse del templo de Deus y pretender ser Deus (2 Tesalonicenses
2:4). Este personaje perverso ser un mestre del engao en el campo de la religin.
De acuerdo a Ap 17, el anticristo le dar su aprobacin tcita a la igreja ecumnica del
mundo. que luego del arrebatamiento unir a todas las religiones del mundo. no
porque crea en ella, sino debido al tremend trasfondo poltico y a sus aspiraciones de
controlar el mundo. Segn parece la igreja ecumnica lo dominar, como veremos en
Ap 17, ya que la prostituta (la igreja ecumnica) monta a la besta, indicando que en
verdad limitar o dominar muchas de las actividades gubernamentales del anticristo;

mas todo esto ser un subterfugio de su parte hasta que pueda reunir el control
suficiente como para sacarla del medio y matar a esta idlatra religi6n ecumnica que
aun hoy en da gana popularidad en medio de nuestra propia generacin.
La verdadera religin del anticristo ser el atesmo, que est creciendo y alcanzando
prominencia desde los albores del racionalismo alemn y que en la actualidad se le
respeta como una forma de intelectualidad. Hoy em .la.la gente demanda la tolerancia
religiosa para todos, razn por la cual los
Cristianos y los santos de la tribulao no pueden acompaar este proceso. La religin
atea del anticristo est creciendo rpidamente, en particular em puestos clave de
influencia. Bien se sabe que la direccin del sistema educacional de Estados Unidos
surge de la Universidad de Columbia, la cual, gracias a John Dewey y otros, es atea en
su filosofa. Los ateos propagaron y pusieron en vigencia una educacin puramente
secular para nuestros jvenes, contraria a todos los principios estadounidenses. Si
seguimos el rastro de la actitud amoral corriente que se tiene hacia los valores morales,
llegaremos al secularismo humanista en la educacin.
Todas estas cosas juntas no son mais que piezas de un rompecabezas que esparcirn
las filosofas del atesmo, sin mencionar que la piedra fundamental del comunismo y
del socialismo es el atesmo. En cualquier lugar adonde se propaguen estas doctrinas
(que actualmente cubren la tercera parte del mundo), encontramos las semillas el
atesmo que en los ltimos das saltar promoviendo la adoracin del anticristo. El
socialismo ser la filosofa bsica del gobierno del anticristo, de sus sistemas
econmicos y de su religin, porque el politesmo que hace que todo est bien es un
poco diferente al atesmo.
5. Su pacto con Israel
Daniel 9:27 indica que el anticristo har un pacto con Israel por siete anos, el cual,
como vimos, se romper en el medio de la tribulao quando le venga bien a sus
propsitos. Para lo nico que servir este pacto ser para impedir que los Filhos de
Israel busquen a Deus; as como miraron hacia Egipto en el Antiguo Testamento, ahora
buscarn ayuda em la alianza con el anticristo durante los primeros tres afias y medio
de la tribulao.
6. Su muerte y resurreccin
Como vimos, el anticristo morir y resucitar. Apocalipse 17:8 afirma que la besta
que has visto es la que antes era mas ya no es, y est a punto de subir del abismo, mas
va rumbo a la destruccin. Los habitantes de la tierra, cuyos nombres, desde la
creacin del mundo, no han sido escritos en el livro de la vida, se asombrarn al ver a
la besta, porque antes era mas ya no es, y Contudo reaparecer. En outras palabras, el
anticristo morir en el medio de la tribulao. Como ya vimos Satans ser arrojado a
la tierra. consciente de que le queda poco tiempo, habitar el cuerpo del anticristo y

har una copia de la resurreccin. De esta manera se levantar de la perdicin y de


nuevo falsificar la obra sobrenatural de Cristo.

La besta que sale del mar

A partir de este momento, el anticristo, habitado por el mismo Satans, tendr el poder
para realizar toda clase de milagros, seales y prodgios falsos (2 Ts 2:9-12) y en
potencia podr engaar a los que se pierden. En virtud a sus poderes sobrenaturales,
tendr absoluta autoridad y los reyes de la tierra se sometern a su control y a su
dominio. Ser entonces quando desate su ataque contra la nacin de Israel. Ser el
gobierno antisemita mais grande que el mundo conoci. Procurar matar a todos los
que no lleven su marca o a los que no se inclinen para adorarle como a Deus.

Apocalipse 13 : 1 - 10

7. La destruccin final del anticristo


2 Tesalonicenses 2:8 declara: Entonces se manifestar aquel malvado, a quien el
Sefior Jess derrocar con el soplo de su boca y destruir con el esplendor de su
venida Apocalipse 19: 11-20 describe de forma grfica cmo el Sefior en su venida
destruye a Satans. Lo destruir a l y a sus ejrcitos al mismo tiempo y lo arrojar
vivo al lago de azufre ardiente. No tenemos datos acerca de su juicio. Solo el anticristo
y el falso profeta no sern juzgados, mas a causa de sus actividades sern arrojados al
lago de azufre antes del juicio del gran trono blanco.
De esta manera. profetizamos el amargo final del hombre de maldad, el anticristo; mas
piense en los millones a quienes habr engaado que compartirn su suerte: el lago de
fuego.
Veremos cmo estas prcticas del anticristo se confirman aun mais em el captulo 13,
y mais tarde nos encontraremos con su lder religioso personal, el falso profeta. De
todos los nombres que se usan para el anticristo, el mais significativo es el que se
encuentra en 2 Tesalonicenses 2:8, donde se lo llama el hombre de maldad. Uno de
los problemas masivos de la generacin joven es el de la rebelin en contra de la ley,
el orden yel deseo de rechazar los lmites. En lugar de la moralidad. la honradez y la
decencia basadas en las normas fijas de la Palabra de Deus, nos encontramos con la
inmoralidad y la libre expresin. La falta de moderacin est a la orden del da!
La Biblia define al Esprito de transgresin de la ley como pecado em 1Juan 3:4. La
raz de la palabra es idntica: Todo el que comete pecado quebranta la ley; de hecho.
el pecado es transgresin de la ley.. El Esprito de rebelda en el corazn de cualquier
persona significa que es seguidor del anticristo aun antes de que este aparezca. El
Esprito de sumisin a la ley de Deus es el resultado sobrenatural de invitar a
Jesucristo para que venga a nuestra vida.

VEINTIDS

As como Deus usa a los seres humanos para lograr sus objetivos para la humanidad,
Satans tambin lo hace. Apocalipse 13 es un buen ejemplo de ello, ya que aqu nos
encontramos con dos hombres. a los cuales se les llama bestas y a quienes Satans
usar durante el perodo de la tribulao.
Entonces vi que del mar suba una besta, la cual tena diez cuernos y siete cabezas. En
cada cuerno tena una diadema, y en cada cabeza un nombre blasfemo contra Deus. La
besta pareca un leopardo, mas tena patas como de oso y fauces como de len. El dragn
le confiri a la besfia su poder, su trono y gran autoridad.
(Apocalipse 13: 1-2)

Quando examinamos uno de los captulos mais asombrosos de la Biblia, vemos a


Satans, a quien echaron del cielo, furioso y plantado a la orilla del mar. Observa a
esta besta (o a este sistema de gobierno mundial, como estamos a punto de
estudiar), y piensa cmo podr controlarlo. Esta escena tiene lugar a la mitad del
perodo de la tribulao.
UNA DESCRIPCIN DE LA BESTA
Sin lugar a dudas, esta besta no se parece a ningn animal jamais visto. Por lo tanto,
aplicamos la regla de oro de la interpretacin: Quando el sencillo sentido de la
Escritura tiene sentido comn. no buscarnos otro sentido. Como el sentido sencillo de
este pasaje no tiene sentido comn, naturalmente le buscamos otro. Como no existen
los animales com siete cabezas, esta mezcla de leopardo, len y oso debe ser un
smbolo.
Existen muchas controversias respecto a la identidad de esta besta. Algunos quieren
que creamos que se trata de una organizacin religiosa, porque en el captulo 17
encontramos a la mujer escarlata montada sobre una besta similar. Otros quieren que
pensemos que se trata de um reino, no de un rey. Esta no es la primera vez que el
Esprito Santo usa el smbolo de una besta para describir ya sea a un rey o a un reino.
En Daniel 7 encontramos que se emplean varias bestas para transmitir la Idea de
gobiernos mundiales futuros. en los cuales el len no se reiere solo al Imperio
Babilnico sino tambin al mismo Nabucodonosor (Damel 2:38). Esto es importante
porque Daniel le dijo a Nabucodonosor: SU majestad es la cabeza de oro! .

El difunto Dr. David L. Cooper seal que el smbolo de la besta se puede referir tanto
a un rey como a un reino, dependiendo del punto de vista del Esprito Santo. Utiliz la
ilustracin de un reflector y de un foco: Quando el foco est encendido, se ilumina al
rey, mas quando el reflector est encendido, el Esprito Santo nos deja ver todo el
remo.26 Vemos que la besta abre la boca y dice blasfemias, indicando que se refiere a
un personaje en especial y no solo a un reino. Ya examinamos en detalle los otros
pasajes de las Escrituras acerca del anticristo. Ahora. en Apocalipse 13, encontramos
la descripcin del tiempo final del rey y de su remo.
LAS SIETE CABEZAS
Las caractersticas de esta besta, tal como las observa Juan, son en verdad extraas.
Tiene siete cabezas, diez cuernos y coronas sobre cada cuerno. Cada cabeza tiene
escrito un nombre blasfemo, La besta tiene cuerpo de leopardo, pies de oso y la
boca como la de un len. La fuente de su poder y autoridad es el mismo diablo. Las
siete cabezas son, probablernente, la parte mais difcil de describir. Los diez cuernos
es evidente que corresponden a los diez dedos de los pies de la visin de Daniel2 y a
los diez cuernos de la besta no descrita que representa al Imperio Romano en Daniel 7.
Son los diez reyes que le dan su poder al anticristo durante el perodo de tribulao.
Los rasgos de un leopardo, de un oso y de un len que caracterizan al animal poseen
mucha informacin. Por cierto, proporcionan una indicacin modelo de la absoluta
precisin de las Escrituras.
Las cuatro bestas de Daniel en el captulo 7 representaban reinos futuros comenzando
con el len. que representaba al Imperio Babilnico. Luego vio un oso, que
representaba al Imperio Medo-Persa, seguido de un leopardo, que representaba al
Imperio Griego, y a una besta sin descripcin, representando al Imperio Romano.
Estos cuatro animales, que representan a los cuatro reinos del mundo. son mais que
interesantes, porque no existieron otros poderes mundiales que los cuatro que describe
Daniel. escritos al comienzo de esta cadena de conquIstas.
Juan escribe su descripcin quando el gobierno de la ltima besta toma el control; por
lo tanto. se encuentra en el orden inverso. Enquanto que Daniel comienza con el len.
Juan termina con l. Como estos dos profetas vivieron separados por unos seiscientos
anos, Daniel miraba hacia adelante, hacia lo que sucedera en relacin con estos remos
mundiales, mas Juan miraba hacia atrs. ya que los Imperios Babilnico, Medo-Persa,
Griego y Romano ya hablan aparecido en la escena del mundo.
Las siete cabezas de esta besta se mencionan en Apocalipse 17:10 refirindose a reyes
del Imperio Romano. La mejor definicin que escuch es la que representan a cinco
reyes que existieron hasta la poca de Juan; el sexto, Domiciano, era el rey romano
que gobernaba en los das de Juan, depois del cual se salta a la sptima cabeza. la del
fin de los tiempos, el anticristo. Otros sugieren que son las siete etapas del tipo de
gobierno romano a travs de las cuales. la besta no descrita que representa al

imperialismo del Csar, ya pas. En cualquier caso, todo el animal representa un reino
bestal que tendr el control de la tierra durante la tribulao.
Un comentario al margen muy interesante. concerniente a la descripcin que el
Esprito Santo hace de la besta como representante de reinos. aparece en la contraparte
del livro de Daniel. Quando se piensa en los gobiernos del mundo, estos adquieren una
forma hermosa, como lo hizo la estatua de Nabucodonosor en Daniel 2. Cada seccin
de esa estatua representaba a uno de los cuatro reinos venideros. Contudo, quando
Deus describe a los reinos futuros del mundo. utiliza bestas para simbolizarlos. Los
seres humanos miran de manera favorable a los gobiernos como si fueran una gran
ayuda, enquanto que Deus los mira como un gran impedimento, como le sucede a
cualquiera que estudi la historia observando el trato bestal que los gobiernos le dieron
a la humanidad.
El tiempo en el que aparece esta besta. tal como se describe en Apocalipse 13, puede
verse en el cuadro siguiente que se refiere a este perodo. El captulo 13 describe la
obra del anticristo durante los siete anos de tribulao. Es una insercin parenrtica
que se encuentra entre los juicios de las trombetas y los de las copas, no para indicar
que su reino cornenzar en medio de la tribulao sino que se extender durante todo
el perodo y llegar a su punto mximo en la mitad del mismo. Los primeros tres anos
y medio los pasar tratando de obtener el control del mundo (vase Apocalipse 7). El
anticristo conducir la organizacin gubernamental que estar dominada por el sistema
religioso del momento, que veremos en la discusin de ese captulo, mas en la mitad
de la tribulao sacar de en medio a la mujer escarlata y asumir el control absoluto
del mundo. Entonces romper su pacto con los judos y los perseguir durante tres
anos y medio.
El versculo 1 indica que la besta surgi del mar. Cada vez que la Biblia se refiere al
mar, es al Mar Mediterrneo, a menos que se use como smbolo como en este caso.
Algunas veces, el mar describe a las personas, a un mar de personas. Entonces, el
significado es que el anticristo surge de en medio de la gente alrededor del Mar
Mediterrneo, lo cual concuerda con la descripcin de la nacionalidad que vimos en el
captulo previo. No nos asombra que el difunto Dr. Wilbur Smith describiera este
perodo que se acerca con rapidez sobre el mundo como la hora mais oscura de la
humanidad.
LA MUERTE Y LA RESURRECCiN DE LA BESTA
Una de las cabezas de la besta pareca haber sufrido una herida mortal, mas esa herida
ya haba sido sanada. El mundo entero, fascinado, iba tras la besta (Apocalipse 13:3).

El versculo 3 indica que la besta o el anticristo recibir una herida mortal. Es posible
que en la mitad del perodo de la tribulao maten al anticristo, en la gran guerra que
se menciona como la segunda guerra durante la tribulao. (Segn parece, de los diez
reyes, los tres que no estn de acuerdo con el anticristo, es probable, tratarn de

arrebatarle el poder, al mismo tiempo que se saca fuera de control a la mujer escarlata
del captulo 17.).
Apocalipse 17:8 indica que su Esprito descender al abismo adonde pertenece, mas
que resucitar. Debemos tener en cuenta que esta besta es el anticristo. En outras
palabras, tratar de duplicar todo lo que Jesucristo hizo. Esto es importante en vista de
que la seal de la deidad de nuestro Senhor aparece en su resurreccin. l dijo que a la
gente no se Le dara outra seal excepto La del profeta Jons. Porque as como tres
das y tres noches estuvo Jons en elvientre de un gran pez, tambin tres das y tres
noches estar el Filho del Hombre en las entraas de la tierra (Mateo 12:39-40). El
cristianismo es nico en el sentido de que adoramos a un Senhor resucitado y vivo.
Los que en realidad buscan la verdad no pueden refutar el poder de este testimonio.
Quando lo estudiamos a la luz de 2 Tesalonicenses 2, bien puede ser la herramienta
que usar el anticristo para engaar a la humanidad.
y adoraba al dragn porque haba dado su autoridad a la besta. Tambin adoraban a la
besta y decan: "Quin como la besta? Quin puede cornbarirlai? (Apocalipse
13:4.) Es probable, que depois de su resurreccin, miles de individuos al rededor del
mundo que no se decidieron por el anticristo, lo convertirn en un objeto de adoracin
y se postrarn ame l.
LAS BLASFEMIAS DE LA BESTA
A la besta se le permiti hablar con arrogancia y proferir blasfmias contra Deus, y se le
confiri autoridad para actuar durante cuarenta y dos meses. Abri la boca para blasfemar
contra Deus, para maldecir su nombre y su morada y a los que viven en el cielo.
(Apocalipse 13:5-6)

Satans es el autor de la blasfemia contra Deus, hace tiempo. Esa blasfemia llegar a
su punto mximo quando, no satisfecho con usar el nombre de Deus para maldecir,
establecer una forma de adoracin que lleve a la gente a postrarse delante de l como
si fuera un Deus. Esto concuerda con Isaas 14, adonde se describe el deseo secreto
que tiene Satans de que outras criaturas lo adoren. Los judos acusaron a Jess de
blasfmia porque deca que era Deus, y lo crucificaron por esa blasfemia; mas declarar
que uno es Deus solamente es una blasfemia quando no es verdad. En el caso del
anticristo, durante elperodo de la tribulao, no ser verdad, mas el diablo le dar
poderes tan sobrenaturales que aparentar tener cualidades divinas y as engaar a
muitos seres humanos. De esta forma, durante los primeros tres anos y medio de
tribulao, el anticristo no ser mais que un hombre dotado con poderes demonacos,
mas durante los ltimos tres anos y medio ser el mismo Satans revestido con el
cuerpo del anticristo.
Debemos recordar que Satans no es divino. No tiene poder para crear, es decir, para
hacer algo de la nada. Solo puede tomar lo que Deus cre y manipularlo o convertirlo
en alguna outra cosa. Contudo, puede habitar dentro de los individuos. Hasta sus
demonacos diablillos tienen ese poder. Jess, por supuesto, demostr su poder sobre

los Espritos demonacos echndolos fuera cada vez que se encontraba con ellos. Em
una ocasin especial, ech fuera a una legin, es decir. a mil demnios de un
hombre.
Como Satans tuvo acceso al trono de Deus, actu como el acusador de nuestros
hermanos (12:10). Por lo tanto, no habit personalmente en muitos seres humanos,
embora algunos reyes y dictadores actuaron como si as fuera (p.ej., Belsasar, Nern,
Domiciano, Hitler y mais reciente an. Saddam Hussein, por decir algunos). En el
caso de la mayora de los gobernantes perversos, la posesin demonaca es la que da
respuesta a sus acciones inhumanas. Mas en medio de la tribulao, quando al
anticristo lo hieran de manera mortal, a Satans lo patearn del cielo y estar libre para
tomar el cuerpo del anticristo y simular la resurreccin. Si otros gobernantes
estuvieron posedos por demonios, puede imaginar cmo sern las condiciones
sociales quando el mismo Satans habite dentro del anticristo y use su cuerpo para
gobernar elmundo durante tres afias y medio?
Tenemos muitos indicios de lo que ser la vida durante este terrible perodo. uno de
los cuales nos habla del engao mundial masivo. Uno de esos enganos que arrastrar a
milJones que tal vez estaban a punto de recibir al Cristo resucitado como su Senhor y
Salvador personal, de acuerdo a 2 Tesalonicenses 2 se producir a travs de la
imitacin de la resurreccin de Jess. Satans entrar en el cuerpo del anticristo y lo
volver a la vida, engaando a muitos hacindoles pensar que tiene poderes divinos.
De all en adelante, el anticristo parecer manifestar poderes sobrenaturales an
mayores. La gente adorar al dragn, como predijo Pablo: ste se opone y se levanta
contra todo lo que lleva el nombre de Deus o es objeto de adoracin, hasta el punto de
aduearse del templo de Deus y pretender ser Deus (2 Tesalonicenses 2:4).
EL PODER DE LA BESTA
Tambin se le permiti hacer la guerra a los santos y vencerlos, y se le dio autoridad
sobre toda raza, pueblo, lengua y nacin (Apocalipse 13:7). En la actualidad, el
mundo est preparado para la filosofa de um gobierno mundial. Esa maso fa, que
Satans propag y que defienden los gobiernos intelectuales, impos y ateos del
mundo de hoy, se est propagando muy rpido parla tierra. Como ya vimos, la
humanidad lIeg6 a la conclusin de que la nica solucin alproblema de las continuas
guerras es un gobierno mundial. Ese gobierno ser el del diablo, que se establecer
durante la tribulao. En medio de ese tiempo, asumir el control y, como dice el
versculo 7, ejercer poder sobre roda raza, pueblo, lengua y nacin.
Durante ese perodo, har dos cosas: ejercer poder sobre toda la gente y las naciones
y perseguir a los santos. De acuerdo al juicio Del quinto sello, la ltima parte de la
tribulao ser un tiempo de creciente persecucin en contra de los santos; y como ya
vimos en el captulo 12, el diablo tambin perseguir a Israel. Por lo tanto, podemos
llegar a la conclusin de que Satans tratar de controlar a toda la gente del mundo y
lanzar una gigantesca cruzada anticristiana y antisemita.

Una verdad consoladora que se vislumbra en Apocalipse es que, a pesar de que el


anticristo tendr poder sobre toda la gente y sobre todas las lenguas, no engafiar a
todos los individuos; Apocalipse 7:9 deja em claro que la predicacin del evangelio de
los ciento cuarenta y cuatro mil testigos judos alcanzar a una multitud de toda
lengua, tribu y nacin que nadie podr contar. As es que ni siquiera el control de
Satans le impedir a la gente recibir a Cristo como su Salvador. Esto concuerda con
lo que sucedi durante toda la dispensacin cristiana. Las naciones y la gente
rechazaron a Cristo, mas los individuos lo recibieron. De acuerdo a Juan 1:10-11: El
que era la luz ya estaba en el mundo, y el mundo fue creado por medio de l, mas el
mundo no lo reconoci. Vino a lo que era suyo, mas los suyos no lo recibieron; mas
el texto contina: Mas a cuantos lo recibieron, a los que creen en su nombre, les Dio
el derecho de ser Filhos de Deus (v.12).
LA ADORACiN DE LA BESTA
A la besta la adorarn todos los habitantes de la tierra, aquellos cuyos nombres no han
sido escritos en el livro de lo vida, el livro del Cordero que fue sacrificado desde la
creacin del mundo.
El que tengo odos, que oiga. El que deba ser llevado cautivo, a la cautividad ir.
El que deba morir o espada, o filo de espada morir.
En esto consisten la perseverancia y la fidelidad de los santosl
(Apocalipse 13:8-10)

Hoy en da, es evidente que los seres humanos procuran adorar lo que pueden ver. Esto
se refleja en el difundido uso de dolos y de relquias santas que se utilizan en la
adoracin de las religiones del mundo. Durante el perodo de la tribulao, Satans
proveer un Deus visible con poderes en apariencia divinos. Los que prefieren una
religin cmoda que no demande un comportamiento correcto encontrarn con
exactitud lo que estaban buscando. Solamente el versculo 8 da la impresin de que la
mayora de la gente de la tierra, aun durante la tribulao, adorar al anticristo en lugar
de adorar a Jesucristo el Senhor.
Contudo, algunos se negarn a inclinarse y adorar al anticristo. En breve veremos que
levantar una estatua de s mismo para que todos la adoren. As como los tres hebreos
se negaron a adorar la estatua de Nabucodonosor, la cual anticipaba el da en que,
durante la tribulao, a todos se les ordene adorar a la besta, as tambin habr algunos
fieles que se negarn a hacerlo. En este texto estn aquellos cuyos nombres estn
escritos en el livro de la vida, el livro del Cordero.
No se puede pasar por alto la importancia de esta expresin. El livro de la vida se
presenta en varios pasajes de las Escrituras, en particular em Apocalipse 20; 15:
Aquel cuyo nombre no estaba escrito en el livro de 1a vida era arrojado aliaga de
fuego. Este livro contiene los nombres de los vivientes. Es el livro de la esperanza de
Deus. Es decir, cada vez que nace un ser humano, Deus escribe el nombre de esa
persona en su livro; si muere sin haber recibido a Cristo (Apocalipse 3:5), ese nombre

se borra del livro de tal manera, que en la eternidad los nicos nombres que cotarn en
el livro de la vida son los que recibieron a Cristo por la Fe enquanto vivieron.
El livro de la vida del Cordero es una cuestin muy diferente. No existe duda acerca
de la identidad del Cordero, porque Juan el bautista seal a Jesucristo como el
Cordero de Deus, que quita el pecado Del mundo (Juan 1:29). El livro de la vida del
Cordero incluye solo a aquellos que vinieron a l en busca de la vida. Jess dijo que
vino para dar vida eterna, y muchas veces afirm que los que crean en l la
tendran. Es mais, proclam que aquellos que crean en l nunca moriran. Por
supuesto, no se refera a la carne sino al ser interior, al alma eterna. Por lo tanto,
llegamos a la conclusin de que el livro de la vida del Cordero contiene los nombres
de aquellos que por la fe recibieron al Cordero de Deus y as sus nombres estn
escritos en el livro de la vida, el livro del Cordero.
No cualquiera tiene su nombre escrito en el livro de la vida del Cordero. No se escribe
nuestro nombre quando nacemos, ni se escribe por la soberana eleccin de Deus. El
nombre de una persona se escribe all solo quando, por decisin propia, le pide a Deus
que lo haga. Jesucristo nos ofrece vida eterna si lo recibimos, si lo invitamos a
nuestros corazones. Si prestamos atencin a su llamado y le pedimos que entre en
nosotros como Senhor y Salvador, l lo hace (Apocalipse 3:20), yel ngel encargado
del registro escribe nuestros nombres en el livro de la vida del Cordero, del cual no
puede ser borrado jamais. Su nombre est escrito en el livro de la vida del Cordero?
Si no, permtame instarlo a que invite a Jesucristo a su vida ahora mismo para que as
l pueda escribir su nombre all.

VEINTITRS

El falso profeta
Apocalipse 13:11-18

El Senhor Jesucristo predijo que en los ltimos das (surgirn falsos Cristos y falsos
profetas que harn grandes seales y milagros para engaar, de ser posible, aun a los
elegidos (Mateo 24:24). Embora se levantaron muitos falsos profetas procurando
engaar a los seres humanos. yembora existen muitos hoy en dia, nunca se cumpli la
prediccin del Senhor tan al pie de la letra como se cumplir en los das de la
tribulao.
Como la humanidad es de todas maneras religiosa. un dictador mundial debe
proporcionarle a la gente una salida para estas inclinaciones. Ya vimos que el anticristo
entrar en escena durante el perodo de tribulao para tomar control del gobierno
mundial. Pronto veremos que la igreja ecumnica que se describe en Apocalipse 17,
ejercer tal poder que lo dominar durante los primeros tres anos y medio enquanto l
solidifica el poder de su imperio. Es evidente. que esta igreja le va a molestar y que va
a tratar de sacarla de en medio ya que a mitad de la tribulao la destruir y
establecer su propia forma de adoracin. Para que se propague esa adoracin, el
diablo pondr en escena a un hombre especial. el otro personaje terrible que se
describe en Apocalipse 13 como la besta que sube de la tierra.
No cabe duda de que estas dos bestas (la primera que surge del mar, el anticristo. y la
besta que sube de la tierra) son hornbres.Io cual confirmaremos al ver lo que les
suceder quando el Senhor regrese al final de la tribulao.
Mas la besta fue capturada junto con el falso profeta. ste es el que hacia seales
milagrosas en presencia de ella, con 105 cuales engaaba a 105 que hablan recibido la
marca de lo besta yadoraban su imagen. Los dos fueron arrojados vivos al lago de fuego
y azufre. (Apocalipse 19:20)

Este versculo se puede aplicar solo a las dos bestas que se describen en Apocalipse
13. El primero es el lder de gobierno, llamado el anticristo, que pretender elevarse a
la categora de Deus; el segundo es su lder religioso. que incitar a la gente a que
adoren al anticristo.

CARACTERISTICAS DEL FALSO PROFETA

Depois vi que de la tierra suba outra besta. Tenia dos cuernos como de cordero, mas
hablaba como dragn. Ejerca toda la autoridad de la primera besta en presencia de ello, y
haca que la tierra y sus habitantes adoraran a la primera besta, cuya herido mortal haba
sido sanada. (Apocalipse 13: 11-12)

En estos dos versculos hay cinco caractersticas que muestran la tarefa del falso
profeta.
l. Depois vi que de la tierra suba outra besta. Muitos mestres de la Biblia sugieren
que esto de subir de la tierra indica que no surgir del mar de personas, como lo hace
la primera besta. Es decir, no tendr una mezcla de nacionalidades; que surja de la
tierra (en los alrededores de Palestina) puede indicar que ser un judo. Esto seala a
un judio apstata que, durante los primeros tres anos y medio de la tribulao guiar a
Israel para que firme el pacto con el anticristo y los engaar escondiendo su apostasa
hasta la mitad del perodo de la tribulao quando cumplir su misin revelando sus
creencias y prcticas apstatas.
2. Tena dos cuernos como de cordero Los Evangelios y el livro de Apocalipse se
refieren muchas veces al Senhor Jesucristo como al Cordero de Deus. Como tal,
quita los pecados del mundo. El falso profeta que subir de la tierra se parecer a un
cordero con dos cuernos. Los corderos no tienen cuernos, smbolos de autoridad, en
cambio, son animales mansos y sumisos. El Senhor Jess dijo en el Sermn del
Monte: Cudense de los falsos profetas. Vienen a ustedes disfrazados de ovejas, mas
por dentro son lobos feroces (Mateo 7:15). El falso profeta vendr a Israel vestido de
oveja. mas Deus lo llama una besta.
3. Hablaba como dragn da a entender que recibir el poder para hablar de parte del
diablo que, como encontramos en el captulo 12, es el dragn. Por lo tanto, este falso
profeta, engaar a los seres humanos actuando como un cordero, mas en realidad sus
palabras sern las de Satans. Entendamos que Satans no est en contra de la religin,
mas s est en contra de la fe personal en Jesucristo. As, la besta ser uno de los
oradores principales en la Tierra Santa representando al poder ecumnico que se
describe en Apocalipse 17.
4. Ejerca toda la autoridad de la primera besta en presencia de ella. La estrecha
relacin que existe entre estos dos lderes religiosos se ve en que el falso profeta
recibir poder del mismo anticristo. Su nico propsito ser trabajar para que el
anticristo domine la tierra por completo, lo cual incluir una forma de religin que le
sea satisfactoria.
5. Hada que la tierra y sus habitantes adoraran a la primera besta. El propsito
fundamental del falso profeta y su principal actividad, contando con todos los poderes
del anticristo y con el discurso del diablo, ser conducir a la gente a que adore al
anticristo. Quando, a mitad de la tribulao, el diablo tome posesin del anticristo, ste
estar tan engaado con respecto a s mismo que se considerar Deus y buscar la
adoracin de los seres humanos (2 Tesalonicenses 2:3-8). Esta forma de adoracin la

propagar la segunda besta o el falso profeta. Bien se Le puede describir como el


sumo sacerdote del sistema religioso del anticristo durante el perodo de la tribulao.
LA TRINIDAD SATNICA
Apocalipse 13: 11-12 asocia a los tres personajes de la tribulao que equivalen a la
persona de Deus. As como el dragn es anti-Deus y la primera besta es anti-Cristo.Ia
segunda besta ser anti-Espriru. Su capacidad para trabajar en pro de la adoracin del
anticristo se corresponder con el ministerio actual del Esprito Santo. No procurar
que la gente lo adore a l. No buscar su prestigio personal, sino que trabajar solo
para que los demais adoren al anticristo. Este esquema perverso ser utilizado por el
diablo y sus dos cmplices para engafar a la gente durante la tribulao. Convertir a
muitos en vctimas porque se movern en la inmoralidad.
LOS PODERES SOBRENATURALES DEL FALSO PROFETA
Todos los mdicos brujos de las tribus, los falsos mestres religiosos, y falsos profetas
intentaron engaar a la gente haciendo un despliegue de demostraciones
sobrenaturales mediante la magia, el vud, los trucos o los poderes demonacos. Las
religiones del mundo estn atadas por la supersticin. Solo Jesuscristo puede darnos
paz y confianza ante Deus, y esto no depende de demostraciones o seales
sobrenaturales.
Ninguno de los falsos mestres que:existieron hasta el prese:nte poseyeron los poderes
sobrenaturales que exhibir el falso profeta a favor del anticristo durante la tribulao.
Fjese cmo se los describe en el texto.
Tambin haca grandes seales milagrosas. (Apocalipse 13: 13.) La palabra que se
traduce como "seales milagrosas es la misma que usa el apstol Juan en su
Evangelio al describir el ministerio de Jess. Esto nos lleva a pensar que Satans yel
anticristo equiparn al falso profeta com autoridad y poder para hacer seales
milagrosas sobrenaturales para engaar a los habitantes de la tierra (13: 14), Esto no
debiera sorprender a los que estudian la Biblia porque el diablo tiene gran poder,
Quando Moiss arroj su vara delante de Faran, esta se convirti en una serpiente.
Los magos falsos de Faran, Contudo, tambin tuvieron el poder para nacer que sus
varas se convirtieran en serpientes, duplicando as el milagro del hombre de Deus.
Contudo, Deus hizo que la serpiente de Moiss se comiera a las outras. Los misioneros
nos cuentan fenmenos tan fantsticos que solo se pueden explicar basados en un
poder sobrenatural.
Durante el perodo de la tribulao, el anticristo tendr el poder para realizar
milagros, seales y prodigios falsos (2 Tesalonicenses 2:9). No parece sorprendente
que el falso profeta pueda reproducir rodo lo que hagan los testigos especiales de
Deus, que se describen em Apocalipse 11, incluso al punto de reproducir los milagros
de Jess. Esta prediccin de una demostracin de poderes milagrosos, sobrenaturales,

debiera ser una advertencia em cuanto a la importante verdad que una mera
demostracin de poder sobrenatural no es evidencia suficiente para decir que algo
proviene de Deus. Todo poder sobrenatural tiene como propsito dar crdito a una
persona o a una enseanza. Tenemos algo muito mais importante para poner a prueba
una enseanza, sin importar cules sean los milagros que la acompaan: la Palabra de
Deus. Si una enseanza no est de acuerdo con la Palabra, entonces es falsa!
Incluso la de hacer caer fuego del cielo a la tierra, a la vista de todos (Apocalipse
13:13). Es probable, que durante el perodo de la tribulao se repita la prueba de
fuego del profeta Elas, que les mostr a los Filhos de Israel que los profetas de Baal
no podan comunicarse con Deus.
Esa puede ser una de las razones de la venida de Elas en ese tiempo, La diferencia
entre esta confrontacin y la primera es que el falso profeta podr hacer caer fuego del
cielo. Para que esto no nos tome por sorpresa, debiramos recordar que Satans, la
verdadera fuerza detrs del falso profeta, hizo caer fuego del cielo y quem las ovejas
y los sirvientes de Job (job 1:16).
Bien podemos preguntarnos: Por qu permite Deus que Satans renga semejante
poder en las manos? Porque aun durante la tribulao la gente se ver obligada a
adorar a Deus por la fe. Si todo elpoder sobrenatural estuviera de un solo lado, no se
necesitara fe para reconocer la fuente de poder, sino sentido comn; mas el principio
de la salvacin como ddiva de Deus seguir apoyndose sobre la base de la fe: Sin
fe es imposible agradar a Deus (Hebreos 11:6).
El falso profeta construir una imagen del anticristo y tendr poder para infundir vida
a la imagen de la primera besta (Apocalipse 13: 14-15). En medio de la tribulao,
depois de que el anticristo muera y resucite, el falso profeta har que la gente
construya una imagen como la de Nabucodonosor y les exigir que la adoren. A travs
de algn medio desconocido hasta este momento en la historia del mundo, le dar vida
a esa imagen. No se nos dice por cunto tiempo estar viva. Tampoco se nos dice qu
caractersticas tendr. Es posible, que la nica caracterstica que manifieste sea la de
hablar (v, 15). El falso profeta ser quen le ponga las palabras en la boca, as como
l recibi autoridad de parte del anticristo y del dragn, el mismo Satans. Dispondr
y ordenar que todo aquel que no lo adore recibir la muerte. Apocalipse 20:4 nos dice
que muitos morirn en la guillotina.
Esta escena es tan similar a lo que sucedi con los israelitas como resultado de la
estatua de Nabucodonosor que comenzamos a darnos cuenta de que las tcticas de
Satans no cambian de forma significativa. Una vez mais, se dar la orden de que
todos aquellos que no se indinen y adoren, morirn; en lugar de enfrentarse a un horno
ardiente, se les cortar la cabeza (Apocalipse 20:4). Ciertamente, aqu se establece el
alto costo de conocer a Cristo como Salvador personal durante la tribulao. Escuch
personas inconscientes que dicen: Esperar hasta la tribulao para recibir a Cristo.
Lo que no entienden es el sufrimiento personal y la persecucin que soportarn los
crentes durante el perodo de la tribulao a causa del rencor de Satans en contra de

Deus y de aquellos que lo adoran. Tanto el quinto sello como Apocalipse 20:4 indican
que el martirio de los verdaderos crentes exceder aun aquel de la Edad Oscura,
quando la Igreja Catlica Romana persigui a quienes sostenan una fe personal en
Jesucristo.
Hay muchas cosas que coinciden con la mitad del perodo de la tribulao, una de las
cuales es la persecucin de la nacin de Israel por parte de Satans. Es probable que la
persecucin despierte a Israel al hecho de que el anticristo es un enemigo. Contudo.
tambin puede ser que se despierten al descubrir la verdadera posicin teolgica del
falso profeta. El Esprito Santo, a travs de la pluma de Moiss en Deuteronmio 13
determin la prueba de todos los profetas. Como se dijo con anterioridad, no basta con
hacer un despliegue de manifestaciones de poderes sobrenaturales, sino que uno debe
escuchar lo que un profeta dice. Si el profeta declara: Vayamos a rendir culto a otros
Deuses, Deuses que no conoces, no prestes atencin a las palabras de ese profeta o
visionario.
El SENHOR tu Deus te estar probando para saber si lo amas con todo el corazn y
con toda el alma (Deuteronomio 13:2-3). Quando el falso profeta erija su dolo para
que lo adoren, es probable que Israel, que en apariencia no acepta a Jess como el
Mesas en la primera mitad de la tribulao, lo aceptar en la segunda mitad,
rechazando de esta manera a la religin idlatra y enganosa del anticristo.
A medida que nos acercamos al fin de la era y estas seales comienzan a suceder en
sus etapas iniciales, no debiramos permitir que los poderes milagrosos nos engaen,
sino que debiramos juzgar todo de acuerdo a la Palabra de Deus.
CMO USA EL FALSO PROFETA LA MARCA DE LA BESTA
Adems logr que a todos, grandes y pequeos, ricos y pobres, libres y esclavos, se les
pusiera una marca en la mano derecha o em la frente, de modo que nadie pudiera comprar
ni vender, a menos que llevara la marca, que es el nombre de la besta o el nmero de ese
nombre. En esto consiste la sabidura: el que tenga entendimiento, calcule el nmero de la
besta, pues es nmero de un ser humano: seiscientos sesenta y seis. (Ap 13: 16-18)

Cul es la marca de la besta? Es muito mais fcil establecer lo que la marca de la


besta es, que lo que significa. El sentido sencillo de las Escrituras nos dice que
comprende a los nmeros: seis, seis, seis. Tal vez algunas de las sugerencias mais
fantasiosas de esta interpretacin proftica den vueltas alrededor del significado de
este nmero. Algunos, mediante clculos matemticos, llegaron a la conclusin de que
el nombre de Adolph Hitler, Mussolini y muitos otros es igual a 666. Es peligroso
hacer rales sugerencias. Lo nico que sabemos es que el seis es el nmero del ser
humano. Es uno menos que el nmero siete que es el de la perfeccin, y el ser humano
fue creado en el sexto da, por lo tanto, en la numerologia bblica, se usa para referirse
a la humanidad.

No sabemos por qu se usan tres dgitos. Alguien sugiri que es la concentracin de


todo lo que es humano. Lo que s indica el texto es que de alguna manera mencionar
matemticamente el nombre del anticristo. Como se cometieron tantos errores al
respecto, no debiramos ofrecer ninguna outra proposicin. Como el nmero no se
revelar hasta la mitad del perodo de la tribulao y la igreja ser arrebatada antes de
la tribulao, no sera raro que no se nos d una pista em cuanto al significado
completo y ni siquiera en cuanto al nombre del anticristo.
Mais importante que el significado es el uso de estos tres nmeros, 666. El falso
profeta los usar como un medio para obligar a la gente a adorar al anticristo.
Demandar que todos tengan su marca en la frente o en la mano para poder comprar o
vender. Esta presin econmica ser clave para lograr que muitos individuos dbiles y
mundanos sucumban al establecimiento de este monarca, lo cual equivaldr al rechazo
personal de Cristo y a la aceptacin del anticristo. Es muy difcil imaginar las
presiones que provocar el tener semejante marca para poder asegurar la comida
necesaria para la familia. El gobierno de los Estados Unidos, durante la Segunda
Guerra Mundial, proporcion un dispositivo por el estilo para racionar la comida. No
bastaba con tener dinero suficiente para pagar un artculo, porque haba que tener
estampillas de comida. Lo mismo suceder durante la segunda mitad de la tribulao,
porque el anticristo controlar la economa de tal manera que nadie podr vivir si no lo
adora.
Desde el punto de vista fsico, a todo ser humano le ser necesario tener la marca de la
besta. Desde el punto de vista espiritual, ser fatal. Porque vimos una y outra vez que
los redimidos por el Cordero, los que tienen el sello de Deus. no tienen la marca de la
besta; mas aquellos que reciban la marca del anticristo tomarn la decisin final de
rechazar eternamente a Cristo y de adorar a su archienemigo. Esto nada mais debe
hacernos caer de rodillas ante el Senhor Jesucristo para adorarle hoy, porque nos
prometi salvarnos de la hora de la tribulao, "para poner a prueba a los que viven en
la tierra (Apocalipse 3:10), si ponemos nuestra Fe en el.

VEINTICUATRO

Otros ciento cuarenta y cuatro mil siervos


Apocalipsis 14

Cualquiera que quiera interpretar con exactitud el libro de Apocalipsis debe ubicar la
escena de la actividad antes de comenzar la interpretacin. El captulo 14 es una buena
ilustracin. Muchos maestros bblicos consideran que aqu se desarrolla una escena en
el cielo, mientras que otros consideran que tiene lugar en la tierra. Ladiferencia en
elpunto de vista afecta la interpretacin.
Otra regla que se debe tener en cuenta es establecer el tiempo. Este pasaje. que se
encuentra dentro del gran parntesis que cubre Apocalipsis 11:16-15:4. ocurre en
elcielo a mitad del perodo de tribulacin. Si examinamos el cuadro en el captulo 10
veremos que el juicio del sptimo sello al final de la primera cuarta parte de la
tribulacin abre los juicios de las siete trompetas (captulos 8-9). Los captulos 12-13
describen acontecimientos que culminan en el medio de la tribulacin. Ahora, antes de
comenzar con los juicios de las copas que aparecen a partir de la sptima trompeta y
que cubren la ltima mitad de la tribulacin, estamos a punto de observar el cataclismo
que tendr lugar al final de los tres aos y mdios, o en la mitad de la tribulacin.
Por cierto, son varias las cosas que ocurren en ese momento. El anticristo quitar de en
medio a la Iglesia Unida Global o la prostituta de Apocalipsis 17, y a los diez reyes de
la tierra. Romper su pacto com Israel y los sacar de la Tierra Santa. El avivamiento
que tuvo lugar debido al testimonio de los ciento cuarenta y cuatro mil siervos de Dios
(cap. 7) llegar a su fin. La gran persecucin en contra de los santos de la tribulacin,
a la que se refiere el quinto sello en el captulo seis, anterior a la mitad de la
tribulacin, es evidente que estar auspiciada por la iglesia ecumnica; esta funcionar
en gran parte como el actual Concilio Mundial de Iglesias en cuanto a que no se
oponen a males tales como el comunismo, el secularismo o la inmoralidad. sino que
perseguirn a aquellos que crean en el Cristo resucitado y en la salvacin en su
nombre. El anticristo la derrocar con violencia como veremos en el captulo 17. Este
captulo presenta una escena en el cielo en el medio de la rribulacin.

CRISTO Y LOS CIENTO CUARENTA Y CUATRO MIL CRISTIANOS


SOBRESALIENTES
E olhei, e eis que estava o Cordeiro sobre o monte Sio, e com ele cento e quarenta e
quatro mil, que em suas testas tinham escrito o nome de seu Pai. E ouvi uma voz do cu,
como a voz de muitas guas, e como a voz de um grande trovo; e ouvi uma voz de
harpistas, que tocavam com as suas harpas. E cantavam um como cntico novo diante do
trono, e diante dos quatro animais e dos ancios; e ningum podia aprender aquele
cntico, seno os cento e quarenta e quatro mil que foram comprados da terra. Estes so
os que no esto contaminados com mulheres; porque so virgens. Estes so os que
seguem o Cordeiro para onde quer que v. Estes so os que dentre os homens foram
comprados como primcias para Deus e para o Cordeiro. E na sua boca no se achou
engano; porque so irrepreensveis diante do trono de Deus.
(Apocalipse 14:1-5)

El contraste que existe entre los captulos 13 y 14 es notable. De la escena de


envilecimiento carnal nos elevamos a las sublimes alturas del cielo. adonde se honra el
nombre de Jesucristo en lugar de profanarlo y adonde l es la figura central ante la
cual todos se inclinan y ante la cual todas las voces se elevan en adoracin.
Cada vez que se nos da un nuevo vislumbre del cielo, obtenemos algn dato adicional
respecto a los detalles que rodean al trono. Esto es lo que sucede en esta ocasin, ya
que se nos presentan ciento cuarenta y cuatro mil cristianos sobresalientes de todas las
edades de pie delante Del trono. Sabemos que esta es una escena en el cielo porque
Juan ve al Cordero ... de pie sobre el monte Sin. Existen solo dos posibles
significados para el monte Si6n en las Escrituras. Uno es el monte Sin en el lugar
terrenal en Jerusaln; el otro es el monte Sin de la Jerusaln celestial. En base al
captulo 13 es evidente que elCordero de Dios no estar en la tierra en la mitad del
perodo de tribulacin, Esta debe ser una escena en la Jerusaln celestial que el
Espritu Santo describe en Hebreos 12:22-24:
Mas chegastes ao monte Sio, e cidade do Deus vivo, Jerusalm celestial, e aos
muitos milhares de anjos; A universal assemblia e igreja dos primognitos, que esto
inscritos nos cus, e a Deus, o juiz de todos, e aos espritos dos justos aperfeioados; E a
Jesus, o Mediador de uma nova aliana, e ao sangue da asperso, que fala melhor do que
o de Abel.

Por alguna razn, muchos eruditos bblicos sobresalientes no encontraron una


explicacin para la identidad de este grupo de ciento cuarenra y cuatro mil sujetos. La
mayora de los comentaristas tienen la tendncia a suponer que son los mismos que se
describen en ti captulo 7. Por lo tanto, debemos examinarlos en detalle.
UNA COMPARACiN ENTRE LOS CIENTO CUARENTA Y CUATRO MIL
DEL CAPTULO 7 Y 14

Apocalipsis 7: 19
vv . 13: uno esceno en lo tierra
v. 3: siervos de nuestro Dios,
sellados en lo frente
v. 4: ciento cuarenta y cuatro
mil de todos los tribus de Israel
vv. 5-8: doce mil de cada tribu

Apocalipsis 14: 15
v. 1: uno escena en el cielo; el Cordero est
con ellos en el monte Sin
v.1: llevaban escrito en lo frente el nombre
del Cordero y de su Podre
v. 3: contaban un himno nuevo delante del
trono y delante de los 4 seres vivientes y de
los ancianos
v. 3: haban sido rescatados de lo tierra.
v. 4: estos se mantuvieron puros, sin
conlaminarse con rtas sexuales.
v. 4: siguen al Cordero por dondequiera
que v
v. 4b: fueron rescatados como los
primeros frutos de lo humanidad
v. 4e: primeros frutos ... poro Dios y el
Cordero
v. 5: no se encontr mentira alguno en su
boca
v.5b: son intachables

Similitudes entre los dos grupos


Existen dos razones bsicas por las que, por lo general, se considera que estos dos
grupos son similares: (1) Ambos grupos suman un total de ciento cuarenta y cuatro
mil, y (2) tienen algo escrito en la frente.
Las diferencias de los dos grupos
Sin embargo, son mucho ms importantes las diferencias que existen entre ambos.
l. El grupo de Apocalipsis 7 es judo: doce mil de cada una de las doce tribus. El grupo
de Apocalipsis 14 proviene "de la tierra o de la humanidad.
2. El grupo de Apocalipsis 7 tiene el sello del Padre. El de Apocalipsis 14 tiene el
nombre del Padre y del Hijo.
3. La escena del captulo 7 ocurre en la tierra. El captulo 14 tiene lugar en el cielo,
pero solo a mitad de la tribulacin. Esto se explica porque los ciento cuarenta y cuatro
mil testigos de Apocalipsis 7, al igual que sus convertidos del versculo 9. los
asesinaron y se encuentran debajo de! altar a la altura de la mitad de la tribulacin.

As, se les describe en e! captulo 14delante del trono, en espritu o "ausentes del
cuerpo, y presentes al Seor (2 Corintios 5:8, RV).
4. Los requisitos adicionales para ser miembros de este grupo (vanse versculos 4-5)
no se registran en el captulo 7. Los ciento cuarenta y cuatro mil del captulo 7 son
"siervos de Dios; los del captulo 14 son "rescatados como los primeros frutos de la
humanidad para Dios yel Cordero. Esto indica que no se eligieron para que
propagaran el evangelio sobre la tierra durante la tribulacin, sino para ocupar una
posicin especial en el trono de Dios delante de l y del Seor Jesucristo.
5. El versculo 4 nos dice que siguen al Cordero por dondequiera que va, lo cual
puede indicar que como grupo selecto fue fiel dejando a un lado su voluntad para
hacer la voluntad de Cristo durante su vida.
No son judos, son cristianos
Como existen solo dos similitudes y varias diferencias entre estos dos grupos,
podemos llegar a la segura conclusin de que no se trata de los mismos. El hecho de
que el nmero sea el mismo, ciento cuarenta y cuatro mil, tiene mucho valor cuando
uno tiene en mente una declaracin de! Dr. William R. Newe!1en su libro acerca de
Apocalipsis: "La repeticin del nmero ciento cuarenta y cuatro mil, que indica
integridad y plenitud de gobierno, no es necesariamente una prueba concluyente de
que se trata de una misma compaa-". Esto sugiere que para la operacin perfecta de
gobierno, Dios seleccion a mltiplos de doce para que sean sus siervos especiales en
la tribulacin, y a otro grupo para disfrutar de una relacin con ellos en e! cielo; con la
diferencia de que los del captulo 14 se ganaron su posicin debido a su fidelidad al
hacer todo lo que el Seor les ordenara.
Tampoco es evidencia concluyente en un sentido u otro, el hecho de que ambos tengan
inscripciones en las frentes. El grupo del captulo 7 fue sellado para Dios; el del
captulo 14 tiene el nombre de Cristo y del Padre escrito en la frente. Pudiera tratarse
de algo espiritual, que se ejemplifica a travs de personas de la estirpe del apstol
Pablo, cuyas mentes (detrs de la frente) estaban llenas del deseo de servir a Jesucristo
y a Dios el Padre todos los das de su vida. Si hay alguien a quien se le puede permitir
estar en este grupo ya que rene las condiciones para estar all, con seguridad es al
apstol Pablo.
Las diferencias que existen entre los dos grupos. limitan cualquier suposicin que
indique que se trata de los mismos, en particular cuando uno tiene en cuenta que la
escena en el capitulo 14se desarrolla en el cielo; y que estos se tomaron "de la tierra
(v. 4), indicando que provienen de todas las naciones en va. de limitarse al grupo de
los judos. El Dr. Newell identifica a ambos como a Israel, pero tambin hace la
siguiente declaracin:
Porque, a pesar de decir esto de ellos, no podemos hacer otra cosa ms que dejar abierta la
interrogante para recibir mayor luz. Porque en todas las otras Escrituras podemos recordar que
a los vencedores de Israel siempre se los ha llamado como a los que pertenecen a una nacin

elegida. yel favor de Dios surge de la eleccin de ellos como nacin. En tanto que. los de
Apocalipsis 14 no tienen esa marca, sino que parecen pertenecer a un circulo ms amplio que
el de Israel. incluso de la humanidad; y su peculiar distincin parece ser una recompensa por
su absoluta abnegacin. Como dice Dean Alford: Probablernenre nosotros nos parecemos ms
a lo que el Seor espera de nosotros, pero ellos son ms parecidos al mismo Seor. 28

Considerando con cuidado las declaraciones anteriores, presento la siguiente


posibilidad, no de manera dogmtica sino con la sincera conviccin de que esta es una
interpretacin ms precisa que las que vimos hasta ahora. Los ciento cuarenta y cuatro
mil que encontrarnos en el captulo 14, es probable que son los ciento cuarenta y
cuatro mil santos ms sobresalientes desde los primeros das que la iglesia propag el
evangelio hasta el arrebatamiento. Debido a su servicio devoto y a su consagracin a
nuestro Seor, gozarn de una posicin especial delante del trono de Dios, desde e!
momento de la muerte hasta la gloriosa venida de Cristo, momento en el que todos los
santos vendrn con l. Sin lugar a dudas, esta posicin indica que tendrn una gran
responsabilidad mientras reinan con l durante el milenio.
LOS REQUISITOS PARA ESTE GRUPO PRIVILEGIADO DE CRISTIANOS
l. Son redimidos de la tierra por su fe en Cristo: Que llevaban escrito en la frente
elnombre del Cordero y de su Padre (14: 1b); haban sido rescatados de la tierra
(I4:3b) y fueron rescatados como los primeros frutos de la humanidad (I4:4b).
Ciertamente, estos hombres nacieron de nuevo al recibir a Jesucristo como su Salvador
y Seor personal.
2. Son puros en lo moral. Estos se mantuvieron puros, sin contaminarse con ritos
sexuales (14:4). Se ha escrito mucho respecto a este requisito, sugiriendo que solo los
hombres solteros estaran en condiciones de cumplirlo. No existe seguridad escritural
que indique que Pablo fuera casado. por tanto encaja en este modelo, y por lo que s
no tenemos informacin de que Juan estuviera casado, aunque es probable que esto no
se mencione. En cualquier caso, pueden existir ciento cuarenta y cuatro mil en los
ltimos mil novecientos y tantos aos de historia de la iglesia que fueran solteros por
amor al Seor; al tener los otros requisitos, disfrutarn esta posicin de privilegio con
Pablo, y es posible com Juan y con otros.
Sin embargo, no insisto en una interpretacin literal de esta expresin porque en
ninguna parte de la Biblia se nos ensea que la relacin sexual dentro del matrimonio
sea impura. Por el contrario, Hebreos 13:4 anuncia con claridad: Todos tengan en alta
estima el matrimonio y la fidelidad conyugal, porque Dios juzgar a los adlteros y a
todos los que cometen inmoralidades sexuales. Incluso el apstol Pablo, cuando
anima a los jvenes consagrados a que sean como yo, no lo haca por razones
morales sino para que pudieran entregarse con ms intensidad al servicio al Seor sin
enredarse en las preocupaciones por los deseos y los gustos de la esposa (I Corintios
7:7,25-35).

Ms aun, Booz, en el libro de Rut, se refiere a ella como a una mujer ejemplar, a
pesar de que estuvo casada con un pariente suyo que muri (Rut 3: 11). No hay nada
que nos indique que Rut y su primer esposo no tuvieron relaciones fsicas, y suponer
que fue as porque no tuvieron hijos es tomarnos una licencia sin garantas en la
interpretacin. No encuentro que en las Escrituras se considere a una mujer fiel,
casada menos virtuosa que a una virgen soltera. Cualquiera de estas cosas indicara
que el mandamiento de Dios antes de la cada: Sean fructferos y multiplquense;
llenen la tierra (Gnesis 1:28) denotara una impureza en el acto de obediencia, lo
cual contradice otros principios en la Escritura que .indican que Dios no tienta a la
gente con el mal.
Por el contrario, el texto de Apocalipsis probablemente no se refiere a hombres
solteros, sino a hombres que no se han contaminado con mujeres; es decir, o bien han
guardado su pacto matrimonial, o nunca han conocido a una mujer y as, a los ojos de
Dios son considerados vrgenes (en el v. 4 la palabra griega para ('puros es
pdrtenos, lit. virgen: cf. RV). Es interesante que este pasaje de la Escritura es el
nico en la Bblia que se refiere a los hombres como vrgenes. La Biblia no ensea el
celibato; de hecho, no encontramos ni el menor indicio al respecto. En todas partes
indica que los cristianos deben ser santos y virtuosos, sin dejarse contaminar por el
mundo. El mal uso del sexo es uno de los problemas ms grandes de la humanidad; y
la infidelidad y la inmoralidad, una de las ms grandes tentaciones. Por lo tanto, el
grupo privilegiado de ciento cuarenta y cuatro mil que estn en condiciones de
permanecer ante el trono de Dios en el cielo son aquellos que se guardaron sin
mancha. Es decir. guardaron sus votos matrimoniales o se quedaron solteros.
3. Son obedientes y estn dispuestos, ya que siguen al Cordero por dondequiera que
van (I4:4b). Sin duda, no todos los hijos de Dios, ni todos sus siervos estn rendidos a
su voluntad. Algunos conocieron aos de sumisin y servicio fiel, para despus volver
a caminar en sus caminos, mientras que otros tuvieron perodos intermitentes de
obediencia. Este grupo privilegiado de cuarenta y cuatro mil est marcado por uma
obediencia fuera de lo comn. Su actitud se resume en la declaracin del apstol Pablo
inmediatamente despus de reconocer a Jess, cuando dijo: Qu debo hacer,
Seor? (Hechos 22:10) .
4. Dicen la verdad. porque "no se encontr mentira alguna en su boca,.(14:5). Estos
hombres se caracterizan por confrontar a Satans. Son testigos fieles que siempre
dicen la verdad. La mentira forma parte de la naturaleza de una persona cuando sigue
a Satans, el padre de todas ls mentiras. En contraposicin, una de las
caractersticas del Cristiano obediente es que dice la verdad.
5. Tienen vidas intachables (14:5b). Esto no significa que sean perfectos, porque
tambin necesitan que se les rescate de la tierra: eran pecadores perdidos que
nacieron de nuevo. Tampoco quieren declr que VIven una vida perfecta, sin pecado
desde que fueron salvos, sino que reafirma lo que indica el apstol Pablo en 1
Tesalonicenses 2: 10 cuando dijo: "Dios y ustedes me son testigos d: que n~s
comportamos con ustedes los creyentes en una forma santa. Justa e irreprochable> Son

hombres que, en su deseo de servir a Jesucristo y de caminar con l, descansan en su


poder para vivir vidas santas y consagradas. Pueden decir junto con Pablo: He sido
crucificado con Cristo, y ya no VIVO yo sino que Cristo vive en m. Lo que ahora
vivo en el cuerpo, lo vivo por la fe en el Hijo de Dios, quien me am y dio su vida por
m (Glatas 2:20).
LA RECOMPENSA DE LOS CIENTO CUARENTA Y CUATRO MIL
CRISTIANOS
l. Son los primeros frutos de la humanidad para Dios y el Cordero (I4:4b). Esto
sugiere que estos ciento cuarenta y cuatro mil son los creyentes sobresalientes del
Cordero a los cuales se les dio una posicin especial como se indica en el versculo 1,
al estar de pie Junto al Cordero en el monte Sin, delante del trono y delante de los
cuatro seres vivientes y de los ancianos. .
En medio de la multitud de los que recibirn recompensas especiales en el cielo por
toda una vida de servicio fiel y hasta de martirio, habr, por supuesto, muchos
nombres conocidos. Siempre pienso en hombres como John Wyclilfe. la estrella
matutina de la Reforma, Jan Huss, William Tyndale y muchos otros que murieron
quemados en la hoguera por traducir la Biblia al lenguaje de la gente. Tanbin incluir
a aquellos que dedicaron sus vidas a llevar la Palabra de DIOS a las tribus perdidas u
olvidadas. Como nuestro Dios es justo, podemos esperar ver a muchos hroes de la fe
que pasaron inadvertidos durante sus vidas. Quiz perdieron las recompensas de la
tierra. pero este y otros pasajes de las Escrituras indican que recibirn una justa
recompensa en la otra vida, y durar por toda la eternidad.
2. Cantarn un cntico nuevo que nadie puede aprender excepto los ciento cuarenta y
cuatro mil (14:3). Estas dos recompensas sugieren que gozarn de una relacin
especial con Dios Hijo y Dios Padre desde el momento de su muerte, despus de una
vida de servicio fiel y santo hasta que regresen con Cristo a la tierra. El versculo 4
afirma: Siguen al Cordero por dondequiera que va, indicando, tal vez, que adems
de encontrarse en una posicin privilegiada antes de la resurreccin, siempre estarn
en una posicin especial de servicio a Cristo aun despus de la misma.
Admito que esta interpretacin me ubica entre la minora dentro de los comentaristas
del libro de Apocalipsis. Con el debido respeto que merecen los fieles intrpretes de
Dios que buscan la gua del Espritu Santo para sus interpretaciones, mi presentacin
no es dogmtica, sino en oracin, con el deseo de que la consideren. La comparacin
de esta interpretacin con la postura que indica que los captulos 7 y 14 se refieren al
mismo grupo, mostrar que mi punto de vista genera menos problemas que los otros.
UN NGEL QUE PREDICA EL EVANGELIO ETERNO
E vi outro anjo voar pelo meio do cu, e tinha o evangelho eterno, para o proclamar aos
que habitam sobre a terra, e a toda a nao, e tribo, e lngua, e povo. Dizendo com grande

voz: Temei a Deus, e dai-lhe glria; porque vinda a hora do seu juzo. E adorai aquele
que fez o cu, e a terra, e o mar, e as fontes das guas. (Apocalipse 14:6-7)

El versculo 6 presenta a los cinco primeros ngeles que transmiten un mensaje


especial con respecto a la mitad del tiempo final. es decir. la mitad del perodo de la
tribulacin.
Es asombroso que a un ngel se le encargue que salga a predicar el evangelio eterno,
porque la predicacin del evangelio no se le encarga a los ngeles sino a los seres
humanos. Estas sorprendentes condiciones solo pueden indicar la severidadde las
circunstancias. Si tenemos en vista la ubicacin del pasaje. podremos entender muy
fcil por qu ser necesario esto. Antes de la tribulacin. la iglesia ser arrebatada. Los
ciento cuarenta y cuatro mil testigos israelitas de todas partes del mundo se
convertirn mediante la pgina que dej atrs la iglesia. Estos testigos cosecharn una
multitud que nadie:puede contar (Apocalipsis 17:9). Esto indica, como vimos en
nuestro estudio del captulo 7, que en los primeros das de la tribulacin se
experimentar el avivamiento ms grande de toda la historia.
Sin embargo, junto a este avivamiento se encuentra la apertura del quinto sello,
cuando comienza una gran persecucin durante la tribulacin, instigada por el
anticristo y con toda seguridad administrada por la iglesia ecumnica. Como veremos
en nuestro estudio del captulo 17, la iglesia ecumnica o prostituida ser tan poderosa
durante estos tres primeros aos y medio de la tribulacin que ejercer un verdadero
poder dominante sobre el anticristo. Por lo tanto, cualquier persecucin contra los
verdaderos creyentes durante la tribulacin es indudable que se llevar a cabo dentro
del marco de su administracin y aprobacin. No debiera sorprendernos, porque
cuando mayor fue la influencia babilnica sobre la iglesia durante la Edad Oscura,
millones de cristianos fueron perseguidos hasta la muerte. A este perodo de la historia
bien se le llama: La Inquisicin
Eliminarn a una sobrecogedora mayora de creyentes; por esta razn, sern pocos los
que queden para propa~ar el evangelio despus de la mitad de la tribulacin. En
nuestro estudio del captulo 12 observamos que Israel no experimentar un
avivamiento en la primera parte de la tribulacin; en cambio, se producir un
avivamiento entre los gentiles a travs de la predicacin de los ciento cuarenta y
cuatro mil, que son indicativos de una minora, no una mayora de Israel. El
avivamiento de Israel, de acuerdo a Habacuc 3:2, tendr IUf;ar en nuestro tiempo;
por lo tanto, parece que lo nico que llevar a Israel a un arrepentimiento como nacin
ser la persecucin.
Una de las costumbres que Dios mantiene en todas las generaciones, fruto de su
fidelidad. es enviar una advertencia adecuada previa al juicio. El caso de No fue un
ejemplo. Antes de que Dios enviara el diluvio, No predic la justicia durante ciento
veinte afias. Antes de que Dios destruyera a Sodoma y Gornorra, envi a Lor, que, en
lugar de ser um predicador fiel, se corrompi debido a la inmoralidad de la ciudad.
As. nos encontramos con que en el medio de la tribulacin, antes del mayor

sufrimiento impuesto a la raza humana, y en la ausencia o deficiencia de testigos


humanos que prediquen el evangelio; Dios har una excepcin omnipotente en su plan
global en el que los humanos sern los encargados de predicar. y le encargar a un
ngel que salga a predicar el evangelio eterno.
EL EVANGELIO ETERNO
Qu es el evangelio eterno? Difiere en algo con el que predicamos hoy' Sobre la
base de la Palabra de Dios, no, en absoluto! Es el mismo evangelio que predicamos,
el mismo mensaje de la fe encomendada una vez a los santos (judas 3). Al igual que
consideramos en nuestro estudio de Apocalipsis 7 que existen varios trminos para el
evangelio. pero que hay lino solo. A partir del texto, es evidente que no se expresa
todo el mensaje que se le encarga al ngel, pero eso es comn en las Escrituras. El
mensaje de este ngel es de advertencia.
Cada vez que el Espritu Santo a travs de la Palabra nos informa de una predicacin
individual del evangelio. no nos da todo el mensaje. El profeta Jons fue a la ciudad
pagana de Nnive, y las Escrituras nos dice en Jons 3:4 que sencillamente predic:
Dentro de cuarenta das Nnive ser desrruida! A medida que leemos el texto,
encontramos que este sencillo mensaje hizo que el rey y el pueblo se arrepintieran de
sus pecados y se volvieran a Dios. La nica conclusin a la que podemos llegar es que,
adems de predicar un mensaje de advertencia. ]ons tambin le dijo a la gente cmo
deban arrepentirse, porque de otra manera estos paganos no sabran cmo acercarse a
Dios echndose cenizas en la cabeza.
El mismo cuadro aparece en el Nuevo Testamento cuando Fe!ipe desciende a
predicarle al etope eunuco. En Hechos 8:35, la Escritura nos dice: Entonces Felipe,
comenzando con ese mismo pasaje de la Escritura, le anunci las buenas nuevas
acerca de jess. La primera pregunta que le hace e! etope es: Mire usted, aqu hay
agua. Qu impide que yo sea bautizado? (8:36). Por lo tanto, es evidente que, al
predicarle acerca de Jess, Felipe le explic que era necesario invocar el nombre del
Seor para ser salvo y poner en evidencia ese acto de fe a travs de! bautismo.
De la misma manera, este ngel advertir que teman a Dios en vez de al anticristo. que
le den gloria a Dios en lugar de al anticristo, y les dir cmo deben hacerlo. De lo
contrario, estara proclamando un mensaje de condenacin en lugar de dar las buenas
nuevas. La palabra griega que se traduce como evangelio (euangelion) significa
buenas noticias, y de la nica manera que podemos ofrecerle las buenas noticias
eternas es mostrndoles cmo recibir al Seor Jesucristo por la fe. Un mensaje que
hable del juicio de Dios es solo una presentacin parcial del evangelio de Cristo. La
historia completa del evangelio no solo deja en claro que todos los seres humanos son
pecadores, sino que tambin incluye el remdio de Dios para elpecado a travs de
Cristo. que muri por nuestros pecados ... fue sepultado oo' [y] resucit al tercer da
segn las Escrituras (I Corintios 15:3-4).

Se debe destacar el alcance de este evangelio porque ser predicado a los que viven
en la tierra, a toda nacin, raza, lengua y pueblo (Apocalipsis 14:6). Este parece ser el
ltimo ofrecimiento que Dios le hace a la humanidad para que huyan de la ira venidera
antes de que acepten al anticristo. Como vimos que el anticristo y el falsoprofeta
montarn una gran campaa, despus de matar a la prostituta, la iglesiaecumnica
babilnica, y procurarn que todos adoren al anticristo. Esta idolatra blasfema acabar
com la posibilidad de la vida eterna; as, todos se perdern por la eternidad; pero como
preludio a esta decisin, el ngel del 14:6 dar a conocer el evangelio a todo el mundo
para que nadie alegue delante de Dios en el juicio que aceptaron al anticristo sin la
debida advertencia de Dios.
No existe evidencia que este ngel tendr ms xito en la predicacin del evangelio
que el que tuvo No. el predicador de la justicia antes del diluvio. Por el contrario,
parece que la gente se pondr en contra de Dios y sucumbir ante las lenguas
mentirosas de las principales herramientas de Satans durante ese perodo. el anticristo
y el falso profeta. Descubriremos en el captulo 16 que el anuncio del ngel da
comienzo a los das ms oscuros de la historia humana.
Algunos plantean que el mensaje que se le predica a toda nacin.tribu y lengua indica
que existir un lenguaje universal en la mitad del perodo de la tribulacin. Sin
embargo, esto 110 es concluyente e implicaria que estamos bastante lejos del
comienzo de la tribulacin, porque trs aos y medio no es tiempo suficiente para
ensear un lenguaje universal a todas las personas de la tierra. Es ms fcil suponer
que como ngel y ser sobrenatural, ser el encargado de predicar. y podr usar las
distintas lenguas de las personas a quienes les predica.
LA CADA DE LA BABILONIA RELIGIOSA
Lo segua un segundo ngel que gritaba: "Yacay! Ya cay la gran Babilonia, la que
hizo que todas las naciones bebieran el excitante vino de su adulterio? (Apocalipsis
14:8). Debiramos considerar el mensaje de, los cinco ngeles que estamos estudiando
en este momento. teniendo em cuenta que la escena tiene lugar en el cielo, no en la
tierra. y que es um anuncio que anticipa lo que suceder pronto. Al igual que con el
mensaje del primer ngel. este suceso tiene lugar en la mitad del perodo de la
tribulacin y ofrece un vislumbrar futuro de la destruccin de la religin ecumnica.
babilnica, prostituida que se detalla en Apocalipsis 17.
Los que estudian la Biblia saben bien que Apocalipsis se refiere a dos Babilonias y que
a ambas las llama Babilonia. la grande. Se predice la destruccin de las dos porque
harn que la gente beba del vino de la ira de su fornicacin. Podemos entender que
este aviso se refiere a la Babilnia religiosa porque tiene lugar en el medio de la
tribulacin. La prediccin de la destruccin de la ciudad literal de Babilonia se
encuentra em Apocalipsis 16:18-19. En pasajes tales como lsaas 13-14 y Jeremias 5051 podemos ver que la ciudad de Babilonia ser reconstruida y se convertir en el
centro comercial del mundo. Como explicaremos en

detalle en nuestra discusin de Apocalipsis 17-18, la ciudad de Babilnia nunca se


destruy de acuerdo a las predicciones del Antiguo Testamento; por lo tanto, llegamos
a la conclusin que ser reconstruida y se convertir en el centro comercial del reino
del anticristo; luego ser destruda al final de la tribulacin. De nuevo, esto seala que
Babilonia se convertir en el centro del mundo.
Lo que estudiaremos ms adelante nos revelar que las dos Babilnias que Nimrod
comenz. que trajeron a la humanidad ms miseria y sufrimiento que cualquier otro
concepto. sern destruidas al final de los tiempos.
Hay ms individuos que arruinaron los planes de Dios para sus vidas graciasa las dos
Babilonias que a cualquier otra razn. Estas dos Babilnias son (1) la falsa religin
que enfatiza la idolatra, y (2) la Babilonia comercial y de gobierno. Desde los das de
Nimrod, los sereshumanos siempre trataron de gobernar el mundo. Para lograrlo, es
necesario controlar la economa. Durante la tribulacin, el anticristo gobernar el
mundo. no solo a travs de un ejrcito sino tambin controlando el comercio. La gente
no podr comprar o vender sin su permiso. excepto en el mercado negro. Ambas
Babilonias se destruirn al final de la tribulacin.
EL JUICIO DE LOS ADORADORES DEL ANTICRISTO
E seguiu-os o terceiro anjo, dizendo com grande voz: Se algum adorar a besta, e a sua
imagem, e receber o sinal na sua testa, ou na sua mo, Tambm este beber do vinho da
ira de Deus, que se deitou, no misturado, no clice da sua ira; e ser atormentado com
fogo e enxofre diante dos santos anjos e diante do Cordeiro. E a fumaa do seu tormento
sobe para todo o sempre; e no tm repouso nem de dia nem de noite os que adoram a
besta e a sua imagem, e aquele que receber o sinal do seu nome. (Apocalipsis 14:9- 11)

El tercer ngel pronunciar juicio en contra de los adoradores del anticristo en


elperodo de la tribulacin. Como este ngel viene a continuacin de los otros, es
probable que baje a la tierra y, al igual que el ngel que predic elevangelio eterno, les
advierta a los seres humanos acerca de las consecuencias de adorar a la bestia. A su
mensaje no se le llama mensaje de evangelizacin. Por el contrario, emana una
advertncia de las terribles consecuencias de aceptar la marca del anticristo y de
convertirse en su adorador. Yaconsideramos que durante la tribulacin a las personas
se le pedir que adore a la imagen del anticristo y que reciban la marca (666) en sus
frentes o en sus manos. Esta gente beber tambin el vino del furor de Dios, que en la
copa de su ira est puro, no diluido. En otras palabras, le darn la espalda al mtodo
de salvacin de Dios y tomarn para s los mtodos humanos. Esto encender la ira del
Dios Todopoderoso y traer sobre la humanidad el juicio y la destruccin.
Vimos que cuando se rompe elcuarto sello, se destruye el veinticinco por ciento de la
poblacin (Apocalipsis 6:8) y durante el sonido de la sexta trompeta (9: 18) se
destruye una tercera parte de la poblacin de la tierra. El Dr. David L. Cooper sola
decir que estos eran los incorregibles del perodo de la tribulacin. Es decir, los que
le dan la espalda al Mesas y se convierten en adoradores del anticristo, perdiendo as

la oportunidad de la vida eterna. En lugar de permitirles que contaminen a otros de


parecer similar, se les destruye en estas dos grandes purgas de la primera mitad de la
tribulacin.
Durante la ltima mitad, como veremos en nuestro estudio de los juicios de las copas,
habr una gran persecucin en contra de aquellos que tengan la marca de la bestia y
que se conviertan en adoradores del anticristo. El azufre ardiente.. ser su porcin
mientras vivan, y sern atormentados por siempre jams, y no tendrn descanso ni de
da ni de noche (14: 1I). Por supuesto, esto se refiere al juicio eterno. No todos los
impos recibirn el juicio durante esta vida, pero todos lo recibirn en la venidera. Con
los seguidores del anticristo, sin embargo, ser diferente, porque todos los que adoren
al anticristo durante la ltima mitad de la tribulacin recibirn el juicio del azufre
ardiente ms los muchos ul ros cataclismos, juicios enviados por Dios sobre los
adoradores del anucristo como se relata en los juicios de las cupas. Adems, entrarn
en el tormento eterno.
El Dr. Clarence Larkin, en su comentario acerca de Apocalipsis afirma: "Si en ninguna
otra parte de la Biblia se ensea acerca del castigo eterno, aqu s se ensea, y si aqu
se habla de l, por qu no se le puede .iplicar a otras clases de pecadores? Este es
solo uno de los muchos pasaJes de la Biblia que ensea con claridad acerca del
sufrimiento eterno del qule ser condenado. No me gusta ensear acerca de la
condenacin eterna de las almas perdidas, pero como fiel maestro de la Palabra, no
puedo hacer otra cosa. Satans trata de desacreditar la Palabra de Dios y de minimizar
la importancia de apartarnos de nuestros pecados y volvernos al Seor jesucristo, y no
le faltan maestros falsos que le ayuden a enganar a muchos.
Hay demasiadas personas hoy en da que ensean el concepto de que no habr juicio,
incluyendo alas aniquilacionistas. Estos herejes adquieren diversas formas en los
variados cultos o filosofas de nuestros das. Es bueno recordar que ni siquiera la
materia se puede aniquilar, como cualquier cientfico lo puede confirmar. Los
elementos pueden cambiar, pero no se los puede aniquilar. Si no se puede aniquilar a
la materia, cunto menos al alma inmortal del ser humano!
Las maravillas y bendiciones del cielo son tan magnficas que ya, de por s, es una
gran tragedia perderse ese maravilloso lugar. Sin embargo, de acuerdo a la Biblia, el
simple hecho de perderse elcielo no es el infierno. Ojal pudiera decir que la Biblia
ensefia que el infierno es un lugar adonde la gente sufrir por un poco de tiempo y
luego se les quemar, horrando su memoria para siempre, o adonde se les dar una
segunda oportunidad para ir al cielo, pero no puedo negar la Palabra de Dios haciendo
semejantes declaraciones. En la Biblia no encontramos ni la mas mnima sugerencia al
respecto, ni tampoco nos da ningn indicio em cuanto a una segunda oportunidad
despus de la muerte. La Biblia no nos presenta otro cuadro que no sea el del lago de
fuego definitivamente eterno adonde los que estn sern atormentados da y noche por
siempre jams.

EL ESTADO BENDITO DE LOS SANTOS DE LA TRIBULACiN


Aqui est a pacincia dos santos; aqui esto os que guardam os mandamentos de Deus e a
f em Jesus. E ouvi uma voz do cu, que me dizia: Escreve: Bem-aventurados os mortos
que desde agora morrem no Senhor. Sim, diz o Esprito, para que descansem dos seus
trabalhos, e as suas obras os seguem. (Apocalipse 14:12-13)

Una de las notas constantes del Espritu es el concepto de que los sufrimientos
presentes son insignificantes en comparacin con las bendiciones preparadas para
aquellos que aman al Sefior. Este pasaje sin duda lo ensea, porque se refiere a la
"perseverancia de los santos que se caracterizan por obedecer durante la tribulacin.
Jess dijo: "Si ustedes me aman, obedecern mis mandamientos (juan 14:15). Por lo
tanto. si alguien lo ama, lo obedece, tal como lo obedecern estos santos, aun a
expensas de un gran sufrimiento personal en manos del anticristo. Gracias a su
perseverancia, recibirn bendicin eterna. es decir, un corazn satisfecho, porque este
es el verdadero significado del trmino bendicin. Como estos han muerto em el
Seor o en una fe salvadora. "descansarn de sus fatigosas tareas, pues sus obras los
acompaan, Aqu vemos otra vez. que llega el da en el que los creyentes sern
recompensados debido a su fidelidad al Sefior. Un Dios justo traer justicia, equidad y
eternidad.
El principio que dice que "SUS obras los acompaan es una bendita verdad para los
hijos de Dios. La Palabra ensea claro que la inversin que hagamos en fidelidad a
Jesucristo en el da de hoy producir dividendos eternos. Esto concuerda con el
desafo del Salvador "acumulen para s tesoros en elcielo, donde ni la polilla ni el
xido carcomen, ni los ladrones se meten a robar (Mateo 6:20). A los santos de la
tribulacin se les dar especial bendicin por su fidelidad a Cristo durante ese terrible
perodo de tiempo.
.
LA PREDICCiN DE LA BATALLA DEL GRAN DIA DEL DIOS
TODOPODEROSO
E olhei, e eis uma nuvem branca, e assentado sobre a nuvem um semelhante ao Filho do
homem, que tinha sobre a sua cabea uma coroa de ouro, e na sua mo uma foice aguda.
E outro anjo saiu do templo, clamando com grande voz ao que estava assentado sobre a
nuvem: Lana a tua foice, e sega; a hora de segar te vinda, porque j a seara da terra
est madura. E aquele que estava assentado sobre a nuvem meteu a sua foice terra, e a
terra foi segada. E saiu do templo, que est no cu, outro anjo, o qual tambm tinha uma
foice aguda. E saiu do altar outro anjo, que tinha poder sobre o fogo, e clamou com
grande voz ao que tinha a foice aguda, dizendo: Lana a tua foice aguda, e vindima os
cachos da vinha da terra, porque j as suas uvas esto maduras. E o anjo lanou a sua
foice terra e vindimou as uvas da vinha da terra, e atirou-as no grande lagar da ira de
Deus. E o lagar foi pisado fora da cidade, e saiu sangue do lagar at aos freios dos
cavalos, pelo espao de mil e seiscentos estdios.
(Apocalipse 14: 14.20).

El cuarto y el quinto ngel de Apocalipsis 14 dan comienzo a los suceses que siguen al
regreso de nuestro Sefior para destruir al anticristo y a todos sus seguidores. Este, al

igual que los otros pasajes, es un resplandor proftico de lo que est por venir (los
detalles los encontraremos em el 16:12-16 y en el 19: 11-20). Nos reservaremos un
comentario ms exhaustivo acerca de este pasaje para cuando lleguemos al juicio de
las copas, en particular al sexto.
Sin embargo, harernos una pausa para sealar que en este texto no resulta difcil
identificar lo que el Espritu Santo nos est revelando. El que est sentado en la nube
blanca semejante al Hijo del hombre que: Em la cabeza tena una corona de oro,
yen la mano una hoz afilada no puede ser otro que el Sefior Jesucristo que aparece en
el juicio. El tiempo es importante. porque vemos que viene cuando ya es tiempo de
segar, pues la cosecha de la tierra est madura. Qu es lo que hace que la cosecha de
la tierra est madura? La copa llena de la ira de Dios se representa mediante el tiempo
de la cosecha de las uvas. "El gran lagar de la ira de Dios no puede ser otra cosa que
los ltimos tres afios y medio del perodo de la tribulacin. Cuando el rechazo que la
humanidad le muestre a Dios alcance su punto mximo y Dios traiga su ira
todopoderosa, que culminar en la guerra del da del Dios todopoderoso y del triunfo
de Cristo sobre el anticristo.
Al concluir este captulo. debemos hacer nfasis en que la prediccin de que Cristo
traer juicio sobre la tierra viene solo despus de las trs advertencias de los ngeles:
(1) en la predicacin del eterno evangelio, (2) en la advertencia de que la religin
babilnica al fin ser destruida, y (3) en la seguridad de que los adoradores del
anticristo sern juzgados em esta vida y en la venidera. Solo podemos llegar a la
conclusin que los que son cosechados de esta manera y que se les exprime en el lagar
de la ira de Dios son los incorregibles, que tropiezan sobre toda clase de advertncias
divinas en contra de seguir al anticristo.
Este trgico cuadro de la culminacin de todas las cosas es otra indicacin de la
depravacin del corazn humano. Con semejantes advertncias sobrenaturales, uno
pensara que los impos caern de rodillas y adorarn a Jesucristo, pero nada pudiera
estar ms lejos de la verdad. Esto nos recuerda nuevamente que cuando la gente
rechaza al Seor, el problema proviene de la voluntad.

VEINTICINCO

Otro indicio del cielo


Apocalipsis 15

El captulo 15 es el ms corto del libro de Apocalipsis. Sin embargo, no debemos


relacionar su tamao con su importancia, porque nos revela tres cosas.
l. Le da una conclusin a los acontecimientos revelados en los captulos del
10 al 15 relativos a visiones en el cielo o a condiciones sobre la tierra
hasta la mitad del perodo de la tribulacin.
2. Sirve como una introduccin a la gran tribulacin, la ltima mitad de este
perodo que se describe en el captulo 16, cuando los siete ngeles
derraman las copas de la ira de Dios.
3. Revela verdades importantes en cuanto a la ira de Dios.
Juan dice: Vi en el cielo otra seal grande y maravillosa (v. 1). La palabra otra se
relaciona con las otras dos seales que se le revelaron em el captulo 12, la mujer que
representa a Israel y el gran dragn rojo que representa a Satans. Juan describe a la
tercera seal como grande y maravillosa , indicando que es la ms significativa de
todas las que se revelaron hasta este momento. Cuando tenemos en cuenta que se trata
de la seal que revela el acto final del juicio de Dios sobre la tierra, entendemos que
tiene una gran importancia espiritual. Dios envi su juicio muchas veces: sobre la
Torre de Babel, sobre el mundo entero al enviar el diluvio, sobre Sodoma y Gomorra,
sobre Jerusaln en el ao 70 d.C.; y sobre Israel durante casi dos mil afias. Este ser el
juicio final de Dios, el resultado de que su ira lleg hasta el tope.
La palabra seal no debiera confundirnos o turbarnos, porque se presenta setenta y
siete veces en el Nuevo Testamento. Un estudio del uso de esta palabra seguro pondra
fin a la mentira que dice que el libro de Apocalipsis est velado con seales y
smbolos que una persona comn y corriente no puede entender. Juan usa este
trmino y palabras relacionadas con la prediccin de la muerte de nuestro Seor:
"Pero yo, cuando sea levantado de la tierra, atraer a todos a m mismo". Con esto
daba Jess a entender de qu manera iba a morir" (Juan 12:32-33). Esto no es algo
misterioso u oculto, sino que es una sencilla declaracin de que Cristo sera levantado
en la cruz. Juan usa esta palabra de nuevo en Juan 18:32 en relacin con la crucifixin
del Seor y en el captulo 21:19 se refiere a la profeca de Cristo en cuanto a la muerte

de Pedro. Cristo trata de su propia muerte, sepultura y resurreccin como de la seal


del profeta jons, perodo de tres das y tres noches (Mateo 12:38-40).
El libro de Apocalipsis se vuelve mucho ms comprensible cuando reconocemos que
la palabra seal en realidad significa un smbolo de revelacin. Es decir, se trata
de un smbolo, un cuadro, o un suceso proftico que transmite alguna gran verdad o un
gran principio que Dios quiere revelarle a su pueblo. En la medida en que uno estudia
este libro y comienza a comprender elsignificado de estas seales, recibe el
cumplimiento de Apocalipsis 1:3: Dichoso el que lee y dichosos los que escuchan las
palabras de este mensaje proftico y hacen caso de lo que aqui est escrito, porque el
tiempo de su cumplimiento est cerca. Como veremos en el prximo captulo, la
seal de estos siete ngeles delante del trono de Dios termina en juicios literales que
emanan del trono de Dios hacia la tierra.
Vi tambin un mar como de vidrio mezclado con fuego. De pie, a lo orilla del mar,
estaban los que hablan vencido a la bestia, a su imagen y al nmero de su nombre. Tenian
las arpas que Dios les haba dado. (Apocalipsis 15:2)

Este "mar como de vidrio es probable que sea el mismo que estaba delante del trono
de Dios en el 4:6. El fuego puede referirse a las pruebas de fuego que soportaron los
santos de la tribulacin. Sobre este mar de vidrio delante del trono de Dios hay
personas a las que se describe como los que haban vencido a la bestia, a su imagen y
al nmero de su nombre, que estaban de pie a la orilla del mar ... [sosteniendo]
arpas que Dios les haba dado. Estos son los creyentes en Jesucristo, porque de otra
manera no estaran en la presencia de Dios. No son los santos de la era de la iglesia
que fueron arrebatados antes de la tribulacin, sino los santos de la tribulacin que
vencieron a la bestia.
La mayora de los comentaristas bblicos plantean que estas personas sufrieron el
martirio que les infligi la bestia durante la tribulacin a causa de su fe personal en
Cristo. En Apocalipsis 13, vimos que la bestia y el falso profeta aparecern en escena
en la mitad del perodo de la tribulacin, tratando de hacer que la gente adore al
anticristo. La absoluta tirana de la tribulacin se ve en el hecho de que durante los
primeros tres aos y medio, la iglesia ecumnica de Apocalipsis 17 ser tan poderosa
que dominar al anticristo y matar a todos los creyentes que se nieguen a unrsele.
Durante la segunda mitad de la tribulacin, el anticristo y el falso profeta sern
quienes maten a los que se nieguen a adorar su imagen y a recibir su marca. Por lo
tanto, este grupo puede estar formado por aquellos que fueron salvos en la ltima
mitad de la tribulacin. Apocalipsis 7:9 afirma que habr una poderosa cosecha de
almas, durante la primera mitad de la tribulacin bajo la predicacin de los ciento
cuarenta y cuatro mil siervos de Dios. Este pasaje puede sugerir que rambin habr
una gran hueste de mrtires que vencieron al anticristo.
PARA LOS CRISTIANOS LA MUERTE ES LA VICTORIA

Cmo es posible que estos que estn parados junto al mar de vidrio em la presencia
de Dios sean victoriosos siendo que los han matado durante la tribulacin en la ola de
persecucin inspirada por el anticristo? La respuesta la encontramos en 1 Corintios
15:55-57: "Dnde est, oh muerte, tu victoria? Dnde est, oh muerte, tu aguijn?"
El aguijn de la .muerte es el pecado, y el poder del pecado es la ley. Pero gracias a
Dios, que nos da la victona por medio de nuestro Seor jesucrisro! La muerte a
manos de un asesino dictador o de un perseguidor anticristiano solo es una derrota a
los ojos humanos. Los que vivan durante la tribulacin pensarn que el anticristo est
derrotando a los santos, pero em realidad los estar mandando a la eternidad para que
estn con su Seor.
La visin que tiene el hombre que el Espritu Santo no ilumina, hace que le sea
imposible entender las bendiciones eternas de Dios. Cuando una persona no disfruta
de las bendiciones en esta vida, que es aquel que no tiene la iluminacin del Espritu
Santo se considera un fracasado, sin dar.se cuenta de que lo que obtenemos aqu es
insignificante en comparacin con lo que obtendremos en la vida por venir. Una gran
bendicin que se les otorga a estas almas es la corona del martirio (Santiago 1:12; Ap.
2:10), que les dar una posicin especial de autoridad durante el reino del milenio y es
probable que en toda la eternidad.
La arpas que Dios les haba dado indica que tocan este instrumento celestial en una
hermosa sinfona de alabanza y adoracin. Adems de las arpas celestiales, tambin
cantarn el himno de Moiss oo. yel himno del Cordero" (15:3).
EL HIMNO DE MOISS Y DEL CORDERO
Estos santos de la tribulacin cantan el himno de Moiss, siervo de Dios, yel himno
del Cordero" (Apocalipsis 15:3). Esto no quiere decir que sean israelitas; significa que
cantan un himno de victoria sobre su enemigo, como el de Moiss en xodo 15:1-21.
A esto le suman um himno de alabanza al Cordero de Dios.
Para comprender la cancin de Moiss, debemos recordar que despus que Faran
liberara a los hijos de Israel, se arrepinti de su decisin y los persigui con furia con
una multitud de tropas egipcias. Cuando los hijos de Israel se dieron cuenta de su
situacin apremiante, el Mar Rojo frente a ellos y las tropas egipcias detrs, Moiss se
volvi a Dios. quien le dio instrucciones de tocar el agua con su vara. Como
consecuencia. el pueblo camin sobre tierra seca. Para el pueblo de Israel fue una
experiencia angustiosa cuando, al llegar apenas a la otra orilla, despus de cruzar ese
canal de creacin sobrenatural, vieron que el ejrcito egipcio vena a todo galope
persiguindolos; pero en cuanto el pueblo estuvo a salvo al otro lado del mar, Dios
cerr el canal y todos los egipcios se ahogaron. Es natural que el pueblo estuviera
sobrecogido, porque lo que pareca un completo desastre en las manos de un rey cruel,
inspirado por Satans (ligero reflejo del anticristo) de repente se convirti en tina
victoria, y levantaron sus corazones en gratitud a Dios.

Esto reproduce con exactitud la respuesta de estos santos de la tribulacin que estn
delante del trono de Dios, sabiendo que se libraron de las garras del anticristo y de
Satans. Sus corazones estn llenos de un gow arrobador al, pensar en su liberacin.
Como no son santos del Antiguo Testamento, no se conforman con cantar solo un
himno de liberacin. como lo hicieron los israelitas que fueron librados de manera
fsica del opresor, sino que ellos cantan un himno de redencin eterna por la sangre del
Cordero.
EN EL CIELO, A CRISTO SE LO ADORA COMO A DIOS
En estos das en que a muchos se les engaa en cuanto a la verdadera naturaleza de
Jesucristo, debemos recordar que en el cielo no existe ni um pice de confusin con
respecto a su identidad. A la luz de xodo 15 Y del himno de Moiss, este versculo
deja en claro que el Dios al cual se dirigan Moiss y los hijos de Israel frente a la gran
victoria terrenal que acababan de tener, no era otro ms que Jesucristo. Para confirmar
este hecho, citamos algunas porciones selectas de este gran salmo:
Entonces Moiss y los israelitas entonaron un cntico en honor del SEOR, que la letra
deca:
Cantar al SEOR, que se ha coronado de triunfo arrojando al mar caballos y jinetes. El
SEOR es mi fuerza y mi cntico; l es mi salvacin. l es mi Dios, y lo alabar; es el
Dios de mi padre, y lo enaltecer. El SEOR es un guerrero; su nombre es el SEOR...
T los hars entrar, y los plantars, en el monte que te pertenece; en el lugar donde t,
SEOR, habitas; en el santuario que t, SEOR, te hiciste.
El Seor reina por siempre y para siemprel
(xodo 15:1-3,17-18)

La razn por la cual estos santos combinan este cntico con el del Cordero solo se
puede explicar basados en que Jesucristo es el Dios Todopoderoso. El himno de
Moiss y del Cordero en Apocalipsis 15:3-4 identifica muy claro a Jesucristo con los
atributos del mismo Dios. Nadie se dirigi a una persona o a un ser creado de esta
manera. Fjese en las caractersticas que se le atribuyen:
1. La creacin: Grandes y maravillosas son tus obras, Seor, Dios Todopoderoso."
2. Lajusticia: Justos y verdaderos son tus caminos..
3. Objeto de adoracin: Rey de las naciones. Quin no te temer, oh Sefior?
Quin no glorificar tu nombre?"
4. La santidad: Slo t eres santo.
5. Omnipotencia y eternidad: Todas las naciones vendrn y te adorarn, porque han
salido a la luz las obras de tu justicia.
Las personas que inspiran ms compasin en todo el mundo son las religiosas, los
representantes del liberalismo moderno o de los cultos y filosofias que no entienden
quin es Jesucristo. El libro de Apocalipsis com seguridad aclara su identidad, y

aunque no existiera otra razn, es digno de nuestro estudio porque como lo dice su
introduccin, en Apocalipsis 1:1 anuncia la revelacin de Jesucristo. Es el nico
libro en el mundo que presenta a Jesucristo tal como es en el da de hoy.

En cuanto los ngeles salen del templo, un gran humo proveniente de la gloria de la
presencia de Dios y de su poder llena el templo de tal nanera que ni los ngeles ni los
seres humanos pueden volver para adorar hasta ~~que se terminaran las siete plagas de
los siete ngeles (v. 8).

EL TEMPLO DEL TABERNCULO DE DIOS

En otras palabras, a partir de la mitad del perodo de la tribulacin, ningn ser creado
tendr acceso a la presencia de Dios en su trono hasta que termine la tribulacin,
porque no tratar a los seres humanos con misericrdia como es su costumbre
habitual. Ahora, durante los ltimos trs aos y medio de tribulacin, los tratar a
travs del juicio.

Despusde esto mir, yen el cielo se abri el templo, el tabernculo Del testimonio
(Apocalipsis 15:5). El tabernculo del templo de Dios es el lugar santsimo. A esta
escena se le puede dar una gran importancia. El Dr. J. Vernon McGee seala en su
comentario sobre Apocalipsis:
En Apocalipsis se hace referencia al templo quince veces. No se puede pasar por alto su
importancia. Cada una hace alusin al templo en el cielo o a la ausencia del mismo en la
Nueva]erusaln. En esta ocasin, se refiere al tabernculo y al lugar santsimo adonde se
guardaba el arca del testimonio. En el arca se encontraban las tablas de piedra. Tanto el
tabernculo como las tablas de piedra eran duplicados de los originales del cielo.29

El testimonio que emana del tabernculo se ve en el arca del pacto. Dios siempre
guard su compromiso con Israel o con cualquiera que entro en una relacin de
alianza con l, incluyendo a los miembros de la iglesia de Cristo que entraron al
nuevo pacto a travs de la sangre de Cristo.
LOS SIETE NGELES DELANTE DEL TRONO
Del templo salieron los siete ngeles que llevaban las siete plagas. Estabon vestidos de
lino limpio y resplandeciente, y ceidos com bandas de oro a lo altura del pecho. Uno de
los cuatro seres vi vientes dio a cada uno de los siete ngeles una copa de oro llena del
furor de Dios, quien vive por los siglos de los siglos. El templo se llen del humo que
proceda de la gloria y del poder de Dios, y nadie poda entrar all hasta que se terminaran
las siete plagas de los siete ngeles. (Apocalipsis 15:6-8)

Esta es la tercera vez que nos encontramos con un grupo de siete ngeles al mismo
tiempo. En los captulos 2-3 haba siete ngeles asignados, cada uno, a las siete
iglesias. Luego a cada uno de ellos se les dio una trompeta para que tocaran al
manifestarse los juicios de la segunda cuarta parte de la tribulacin. Ahora vemos a los
siete ngeles a quienes se les dan los juicios de la ltima mitad del perodo de la
tribulacin.
Como estos ngeles' salen del templo, parece que tienen acceso a la presencia de Dios.
Creados como seres santos, se les permite entrar a la presencia de Dios en el verdadero
templo del cielo, del cual el tabernculo y el templo del Antiguo Testamento eran
simples modelos o smbolos. En aquellas moradas terrenales de Dios, a nadie se le
permita entrar excepto al sumo sacerdote una vez al ao, y poda hacerlo solo despus
de la ms escrupulosa preparacin en justicia. Mientras estos ngeles salen del templo
celestial, despus de adorar al Seor, uno de los cuatro seres vivientes les da a cada
uno una copa para que la derramen sobre la tierra, cuyo significado se explica en el
captulo 16.

LA IRA DE DIOS
Esta breve seccin de ocho versculos en el medio del libro de Apocalipsis comienza y
termina con la ira de Dios. Describe la escena en el cielo en la que Dios enva a sus
ngeles de juicio a llevar a cabo el ltimo acto destinado a atraer a la gente hacia l.
Usa la misericordia, el amor, las circunstancias, el Espritu Santo y muchas otras
herramientas divinas para atraernos hacia l. Por lo regular, los que no son salvos no
reciben el juicio en esta tierra, lo cual explica por qu pueden quebrantar las leyes de
Dios sin consecuencias aparentes. El juicio que reciben en esta tierra es meramente el
que reciben por sus obras, lo que siembran, eso siegan, pero no recibirn el juicio de
Dios hasta el Da del Juicio, salvo una excepcin. Durante los ltimos tres afias y
medio de la tribulacin, Dios traer gran juicio y calamidad sobre la humanidad.
EL LIMITE DE LA IRA DE DIOS
El versculo 1 dice de las ltimas siete plagas: Pues con ellas se consumar la ira de
Dios. Los versculos 5-8 describen el cumplimiento del juicio de Dios. El versculo 1
deja en claro que este ser el ltimo juicio antes del reino del milenio. Una traduccin
literal del versculo 1 es: y vi otra seal en el cielo, grande y maravillosa, siete
ngeles que tenan siete plagas, las ltimas. Cuando este juicio culmine, la tribulacin
termin y el milenio comenzar.
El PROPSITO DE DIOS EN ESTA GRAN TRIBULACiN
Si no entendemos que este inminente perodo de gran tribulacin es parte del propsito
y de la intencin de Dios. no comprenderemos verdades importantes relativas a estos
sucesos venideros. Aunque es probable que no conozcamos el alcance completo del
propsito de Dios en la tribulacin hasta que no la miremos desde arriba. desde el
cielo. y veamos cmo se revelan estos acontecimientos, me gustara sugerir los
siguientes cuatro propsitos que se pueden discernir de las Escrituras:
Para iniciar un avivamiento mundial cuando, bajo la predicacin de los ciento
cuarenta y cuatro mil siervos de Dios, se rena uma multitud que nadie podr contar
(Apocalipsis 7:9).

Para destruir a los perversos seguidores del anticristo que estn comprometidos con
su proceder a fin de que no contaminen a otros y los corrompan. apartndolos de la
verdad del evangelio, condenando as sus almas.
Para quebrantar la obstinada voluntad de la nacin de Israel. que confesar su pecado
nacional de rechazar al Mesas y rogar que vuelva.
Para sacudir a la tierra y a todas las cosas que se encuentran en ella. a fin de que el
sentido normal de seguridad de las personas sufra tal desorden que estn ms
dispuestos a buscar a Dios. Las crisis por lo general hacen que el hombre busque a
Dios. La tribulacin ser un tiempo en el que Dios crear un ambiente de crisis, un
ambiente que conducir a los seres humanos a clamar a l en tanto este cerca.

VINTE E SEIS

Os sete julgamentos de taas


Apocalipse 16

Este captulo no precisa de introduo j que o captulo 15 serviu de prefcio. A


seqncia de poca do julgamento das sete taas sinnimo da ltima metade da
tribulao.
Os sete anjos, cada um com uma taa contendo o julgamento que vai cair sobre a terra,
parecem relutantes em lanar seus amargos juzos. No entanto, eles so obedientes
voz de Deus que diz: "Ide e derramai sobre a terra as sete taas da ira de Deus" Estas
taas so o que o Senhor Jesus chamou de "grande tribulao" (Mateus 24:21), ou os
ltimos 42 meses do perodo da tribulao.
Ao longo dos anos, idias malucas foram dadas para espiritualizar ou dar simbolismo
fantasioso para esses julgamentos. No h base bblica para tal simbolismo. Alm
disso, quatro dos sete juzos so os mesmos que ocorreram no Egito na poca das dez
pragas, e os professores da Bblia nunca lhes ocorreram que so simblicos, mas
literais. Alm disso, parte do sexto julgamento, quando seca o rio Eufrates, e as rs
surgem, tambm foram literalmente cumpridas na histria de Israel. As rs surgiram
como uma das pragas do Egito, e tanto do mar Vermelho e o rio Jordo, foram abertas
em dois, para que o povo de Deus atravessasse em terra seca. Portanto, no haver
nada de novo quando Deus secar o rio Eufrates de forma que os reis do Leste possam
passar a p enxuto. Se as pragas do Egito foram literais (e assim foi), porque ns no
podemos pensar que esses terrveis juzos so literais tambm? Agora vamos examinalos em particular.
O JULGAMENTO DA PRIMEIRA TAA: CHAGAS NO CORPO.
"E foi o primeiro, e derramou a sua taa sobre a terra, e fez-se uma chaga m e maligna
nos homens que tinham o sinal da besta e que adoravam a sua imagem." (Ap. 16:2).

O primeiro julgamento de taa traz feridas dolorosas e malignas para os seres


humanos. O Dr. Wilbur Smith aponta que a mesma palavra usada aqui para "ferida"
que foi utilizado pelos tradutores da Septuaginta do Antigo Testamento para "lceras"
na histria das pragas do Egito Por esta razo, muitos a chamam de praga de lceras
Este juzo destaca dois pontos principais:

O Tempo: quando a pessoa adora o anticristo. mais uma confirmao de que os trs
julgamentos: os selos, as trombetas e as taas, so desenvolvidos em uma seqncia e
no simultaneamente, como sugerido por alguns professores da Bblia. Isto
esclarecido no tempo deste juzo. O anticristo no ser um objeto de adorao at a
metade do perodo da tribulao. Este julgamento vai acontecer sobre a raa humana,
porque eles adoram o Anticristo, que s pode acontecer aps a metade da tribulao
(ver cap. 13). Nestes dias, o tempo deste julgamento comear, e provvel que se
iniciem nos primeiros trs meses da segunda metade do perodo da tribulao.
Os Receptores: os adoradores da besta. Nesta passagem esta muito clara a seleo
feita entre os povos da terra: somente aqueles que tm a marca da besta e adoraram a
sua imagem que sero escolhidos para receber esses terrveis ferimentos. Isto indica
que Deus, em Sua graa maravilhosa, no trar o juzo para os crentes durante a
segunda metade da tribulao, mas ir proteg-los como fez com os israelitas, durante
as pragas do Egito. Isso confirma nossa suposio de que nos juzos anteriores em,
quando ele mata 25 por cento e um tero da populao do mundo, os crentes sero
isentos.
O JULGAMENTO DA SEGUNDA TAA: O MAR SE CONVERTE EM
SANGUE
"E o segundo anjo derramou a sua taa no mar, que se tornou em sangue como de um
morto, e morreu no mar toda a alma vivente." (Apocalipse 16:3).

Neste verso curto ns encontramos uma catstrofe na terra quase alm da


compreenso humana. Como vimos anteriormente, Deus fez com que 1/3 do mar se
tornasse sangue durante a segunda trombeta, mas esta segunda taa inclui todo o mar.
No preciso muita imaginao para perceber que quando todos os seres vivos do mar
morrerem, eles flutuaram sobre a superfcie e os seus corpos em decomposio
exalaro um cheiro insuportvel que vai levar doenas. Este julgamento pode muito
bem interferir com a atividade comercial dos navios e fazer com que populaes
inteiras entrem em estado de confuso enquanto as pessoas buscam desesperadas um
adequado suprimento de gua, sem mencionar a destruio do que resta da indstria da
pesca.
O JULGAMENTO DA TERCEIRA TAA: OS RIOS E OS MANANCIAIS SE
CONVERTEM EM SANGUE
E o terceiro anjo derramou a sua taa nos rios e nas fontes das guas, e se tornaram em
sangue. E ouvi o anjo das guas, que dizia: Justo s tu, Senhor, que s, e que eras, e
santo s, porque julgaste estas coisas. Visto como derramaram o sangue dos santos e dos
profetas, tambm tu lhes deste o sangue a beber; porque disto so merecedores. E ouvi
outro do altar, que dizia: Na verdade, Senhor Deus Todo-Poderoso, verdadeiros e justos
so os teus juzos. (Apocalipse 16:4-7)

A terceira taa, continuao da segunda, traz uma explicao interessante sobre por
que Deus permite isso. Ele destruir as nicas fontes de gua que restam, os rios e
mananciais subterrneos ou de mantas, transformando-os em sangue. No importa se
significa sangue literalmente, pois, se Cristo poderia transformar gua em vinho, no
tem nenhum problema transformar gua em sangue. O que importa que o sangue se
tornar doente, e ser uma fonte de doenas e pestes.
Uma das necessidades humanas bsicas a gua. A menos que Deus fornea gua de
outra fonte. ou engenheiros inventem um processo que transforma a gua decomposta
em gua pura, o mundo inteiro estar em um estado de tumulto e confuso,
procurando o que elementar para a vida.
O livro do Apocalipse, de vez em quando, revela coisas interessantes sobre a atividade
dos anjos no universo. Parece que, alm de outras funes que ns j realamos, h
um anjo especial designado para as guas. Este anjo falar quando as guas se
converterem em sangue, proclamando o motivo de to horrendo milagre, porque o
Anticristo enviou tantos cristos morte pelo martrio, que merecer exatamente o que
recebe. Sua demanda de sangue cristo durante a primeira metade da tribulao,
resultar que as guas tornar-se-o em sangue durante a ltima metade. Isso
vingana terrena de Deus para o sofrimento dos mrtires desde o incio at agora.
respondendo as oraes das almas debaixo do altar em Apocalipse 6.
O JULGAMENTO DA QUARTA TAA: CALOR ABRASADOR DO SOL
E o quarto anjo derramou a sua taa sobre o sol, e foi-lhe permitido que abrasasse os
homens com fogo. E os homens foram abrasados com grandes calores, e blasfemaram o
nome de Deus, que tem poder sobre estas pragas; e no se arrependeram para lhe darem
glria. (Apocalipse 16:8-9).

A continuidade do sol que nasce todas as manhs e se pe todas as tardes, dando luz e
calor de acordo com as estaes do ano, d uma grande sensao de segurana para as
pessoas. Durante a tribulao, quando ocorrer o derramamento de quarta taa sobre a
terra, a humanidade ter que lutar contra uma onda de calor solar como nunca foi
experimentado antes. Embora a terceira parte do sol escurecer, o restante ser to
poderoso queimar as pessoas "com fogo".
Em algum momento, todos ns j experimentamos ondas de grande calor, mas ns
resistimos porque vem noite e esfria um pouco as coisas, e, com o tempo esta
estao agoniante passa. Ainda assim, muitas mortes acontecem devido a ataques
cardacos nesses perodos, e aqueles que no teem aflies semelhantes, de qualquer
maneira, se sentem miseravelmentes desconfortveis. Ser deste modo durante a
tribulao, mas quando adicionamos o efeito deste calor terrvel, gua e rios em
decomposio, descobrimos que as pessoas vo quase que estar provando as torturas
do inferno que Jesus descreveu em Lucas 16:23-24, sem gua para matar sua sede.
Algum poderia pensar que esta experincia far com que as pessoas caiam de joelhos
e se arrependam diante do Deus da criao. No entanto, neste captulo a primeira de

trs ocasies em que as pessoas "no se arrependeram, em vez de dar glria a Deus ...
amaldioaram o seu nome. " Isto ilustra a hostilidade e rebelio mais grave contra a
vontade de Deus que se encontro em toda histria da humanidade.

Aquele dia ser um dia de indignao, dia de tribulao e de angstia, dia de alvoroo e
de assolao, dia de trevas e de escurido, dia de nuvens e de densas trevas (Sofonias
1:15)

O melhor comentrio sobre essa viso vem da pena do profeta Malaquias, que, ao falar
deste mesmo dia, descreveu com estas palavras:

A prpria previso de Cristo foi: "Mas naqueles dias, depois daquela tribulao, o sol
escurecer, e a lua no dar a sua luz"(Marcos 13:24).

Porque eis que aquele dia vem ardendo como fornalha; todos os soberbos, e todos os
que cometem impiedade, sero como a palha; e o dia que est para vir os abrasar, diz
o SENHOR dos Exrcitos, de sorte que lhes no deixar nem raiz nem ramo. Mas para
vs, os que temeis o meu nome, nascer o sol da justia, e cura trar nas suas asas; e
saireis e saltareis como bezerros da estrebaria. (Malaquias 4:1,2)

Os efeitos sobre os seres humanos, descrito em Apocalipse 16:10 ("As pessoas


mordiam as suas lnguas de dor"), indicam que o alvio do calor logo produzir uma
frustrao enlouquecedora devido escurido. Se voc visitar cavernas de Carlsbad e
a caverna de Mamut, voc saber o que uma verdadeira escurido, quando no h
nenhuma luz disponvel. Ns podemos predizer que o engenho humano ao produzir
eletricidade pode resolver este problema, mas lembre-se que a corrente de gua o
que produz a energia eltrica e ao ser destrudo o abastecimento de gua, como se viu
no julgamento da segundo e terceira taa, provvel que as pessoas no possam
continuar a gerar energia eltrica a partir da rios e corpos d'gua.

Deus promete esperana, mesmo naqueles dias terrveis, para aqueles que "temem o
meu nome", porque "nascer o sol da justia, e cura trar nas suas asas". Parece que
Deus em Sua graa maravilhosa, oferece uma maneira sobrenatural em todas as eras
para aqueles que depositam sua confiana nEle.
O JULGAMENTO DA QUINTA TAA: A ESCURIDO
E o quinto anjo derramou a sua taa sobre o trono da besta, e o seu reino se fez
tenebroso; e eles mordiam as suas lnguas de dor. E por causa das suas dores, e por causa
das suas chagas, blasfemaram do Deus do cu; e no se arrependeram das suas obras.
(Apocalipse 16:10,11)

A quinta taa traz a escurido que pode ser a expresso singular da misericrdia de
Deus para os cidados rebeldes da terra durante o perodo da tribulao. Depois da
onda de calor provocado pelo julgamento da quarta taa, a escurido pode trazer alvio
significativo para o corpo.
Este um juzo especial que parece concentrar-se na sede de governo do anticristo j
que se derrama sobre "o trono da besta e o seu reino se fez tenebroso." O assento da
besta provvel que seja a cidade de Babilnia reconstruda durante a Tribulao, o
centro de todo o comrcio, da religio, do mal e do governo.
H duas coisas que indicam que esta escurido vai durar por algum tempo na Terra: as
previses de outros profetas e os efeitos sobre os seres humanos.
Este juzo uma repetio da quinta praga do Egito, e deve entender-se literalmente:
Ai daqueles que desejam o dia do SENHOR! Para que quereis vs este dia do
SENHOR? Ser de trevas e no de luz. (Ams 5:18)
Quem parar diante do seu furor, e quem persistir diante do ardor da sua ira? A sua
clera se derramou como um fogo, e as rochas foram por ele derrubadas... E com uma
inundao transbordante acabar de uma vez com o seu lugar; e as trevas perseguiro os
seus inimigos. (Naum 1:6,8)

Estes julgamentos so to sobrenaturais que todo mundo saber que eles so


provenientes do Deus dos cus, mas em vez de cair de joelhos diante dEle para receber
sua misericrdia, por causa das suas chagas, blasfemaram do Deus do cu; e no se
arrependeram das suas obras. No s blasfemam contra Deus, mas se recusam a
mudar o seu comportamento. Sejamos claros que aqueles que rejeitam o Senhor, no o
fazem por questes filosficas, nem por perguntas sem explicaes, mas apenas como
resultado da dureza dos seus coraes e pelo seu amor ao pecado.
O JULGAMENTO DA SEXTA TAA: O RIO EUFRATES SECA
O sexto anjo derramou a sua taa sobre o grande rio Eufrates; e a sua gua secou-se,
para que se preparasse o caminho dos reis que vm do oriente. E da boca do drago, e da
boca da besta, e da boca do falso profeta, vi sarem trs espritos imundos, semelhantes a
rs.Pois so espritos de demnios, que operam sinais; os quais vo ao encontro dos reis
de todo o mundo, para os congregar para a batalha do grande dia do Deus Todo-Poderoso.
Eis que venho como ladro. Bem-aventurado aquele que vigia, e guarda as suas vestes,
para que no ande nu, e no se veja a sua nudez.
E eles os congregaram no lugar que em hebraico se chama Armagedom. (Ap. 16:12-16)

O juzo da sexta taa vem em duas partes: (1) o rio Eufrates seca, que ser uma
preparao para a "batalha do grande dia do Deus Todo-Poderoso" e (2) as tremendas
foras demonacas traro os exrcitos rebeldes do mundo, para o vale de Megiddo, a
fim de opor-se ao Senhor.
O rio Eufrates, um dos mais proeminentes na Bblia, desde o alvorecer da histria
forma uma fronteira natural entre o leste e o oeste. Os que vivem no mundo ocidental
tm a opinio de que aqueles que vivem a leste do rio Eufrates esto mergulhadas na
escurido, enquanto que durante todo este tempo sua superioridade numrica cresceu
significativamente. Este rio a fronteira leste da terra que Deus deu a Abrao (Gnesis
15:18). Tem um comprimento de cerca de 2730 km e to grande que forma uma

barreira natural contra os exrcitos do mundo. A maioria das pessoas desconhecem que
serva como lmite oriental do antigo Imperio Romano. O juzo da sexta taa secar
este ro para abrir passagem para os reis do oriente.
Os reis do Oriente
A tremenda exploso populacional nas naes do oriente produziu um novo interesse
na profecia bblica para com "os reis do oriente". Na realidade, temos muito pouca
informao a respeito. A traduo literal dessa expresso "os reis do sol nascente",
que refere-se aos reis das naes do Leste do mundo. Como se refere a eles em massa,
indica que no sero amlgamados ou eles perdero a sua identidade (porque so
"reis"), mas formam uma confederao oriental massiva.Esta confederao pode estar
se preparando para se opor ao Anticristo, cuja capital Babilnia, mas por causa da
lngua mentirosa de demnios, que estudaremos em seguida, atravessam o rio Eufrates
a lado do anticristo e se opem a Cristo.
Um dos sinais de que estamos nos aproximando dos tempos finais e do cumprimento
das profecias do Apocalipse o surgimento da China e do seu enorme exrcito. A
China no s tem uma populao de mais de 1,2 bilhes de pessoas, mas voc tambm
pode montar um exrcito, que alguns estimam, em duzentos milhes de soldados. No
entanto, como cinqenta por cento da populao ter morrido por esse tempo ser
muito menor. importante que, em preparao para o movimento dos exrcitos do
mundo no vale de Megido para lutar contra Jesus Cristo, quando ele voltar em seu
retorno glorioso, a China j est se movendo na liderana poltica que vai permitir o
cumprimento do Apocalipse, indicando o que vai fazer durante a tribulao: marchar
em direo ao rio Eufrates para participar da batalha do Armagedom. H apenas 70
anos atrs, tal fato seria considerado impossvel. Hoje no s possvel, mas a
obsesso da China, inspirado pelo comunismo, para assumir toda a sia e,
possivelmente, do mundo, pode ser possvel. Isso simples, outra indicao de que "o
tempo est prximo."
Trs espritos mentirosos que parecem rs.
A segunda parte do juzo da sexta taa mostra trs espritos imundos semelhantes a rs
que aparecem, emergindo das bocas do diabo, do anticristo e do falso profeta. Esses
espritos enganadores, fazendo milagres na frente do reis do mundo, eles os
enganaro, de forma que se unam para a "batalha do grande dia do Deus TodoPoderoso. Depois dos cinco juzos anteriores de Deus, a terra estar em um estado to
catico nos aspectos econmico, social e religioso, que os reis da terra no estaro
preparados para fazer nenhuma batalha. S atravs deste esprito sobrenatural do
engano de Satans, do anticristo e do falso profeta podero reunir os reis e os exrcitos
do mundo para o conflito final contra Deus e Seu Cristo. O perodo deste evento deve
ser nos ltimos dias de tribulao, e que a prxima taa vem e termina com este
perodo atravs da destruio da Babilnia.

Armagedom
"A Batalha do Arrnagedom" um termo freqentemente usado para descrever a
batalha decisiva entre o Anticristo e suas foras da terra, que odeiam a Deus e a Cristo,
que os consunir com o poder de sua boca (Apocalipse 19:11-16). De fato, seria mais
apropriado chamar-lhe "a batalha do grande dia do Deus Todo-Poderoso" porque essa
a expresso bblica. Tem lugar em Armagedom, que significa "vale de Megido."
O vale de Megido, localizado perto do centro da terra da Palestina, oferece uma das
vistas mais deslumbrantes que eu e minha mulher encontramos ao viajarmos para a
Terra Santa h alguns anos atrs. Diz-se que Napoleo Bonaparte disse com profunda
emoo depois de ver pela primeira vez o vale: Este o campo de batalha ideal para
os exrcitos do mundo. Ele no sabia que esta profecia j fora anunciada, e ele ser o
maior campo de batalha no mundo. Na verdade, j serviu como um campo de batalha
para muitas grandes guerras. Ali foi onde Barac derrotou aos cananeus (Juzes 4:15),
Gideo derrotou os midianitas (Juzes 7), e Saul e Josias encontraram a morte. O Dr.
MRVincent em seu livro Word Studies in the New Testament destaca:
Megiddo esta na plancie em Esdraelon, que foi o local escolhido para o acampamento
em todas as guerras que ocorreram na Palestina desde os dias de Nabucodonosor, rei
da Assria, at a marcha desastrosa de Napoleo Bonaparte do Egito para a Sria.
Judeus, gentios, sarracenos, cruzados cristos e anti-cristo franceses, egpcios, persas,
drusos, turcos e rabes, os guerreiros de todas as naes debaixo do cu armaram suas
tendas nas plancies de Esdraeln, e contemplaram as bandeiras de suas naes
molhadas pelo orvalho de Tabor e Hermom. 30
O que pode induzir os reis da terra para concentrar as suas foras neste momento
preciso em uma gerao to culta? A nica resposta o poder devastador dos espritos
mentirosos parecidos com rs que saem da trindade satnica: de Satans, do anticristo
e do falso profeta nos ltimos dias de tribulao. O Dr. Clarence Larkin faz uma
observao importante:
O poder que tem um sentimento enganoso e entusiasta, da maneira que foi concebido
para levar destruio dos grandes exrcitos de homens que se v nas Cruzadas para
recuperar o Santo Sepulcro em Jerusalm. Se um fanatismo religioso pde, em nove
ocasies diferentes,
fazer com que centenas de milhares de devotos religiosos
suportassem sofrimentos indescritveis em favor de uma propsito religioso, o que no
faro os milagres maravilhosos dos demnios semelhantes a rs nos ltimos dias desta
dispensao para levantar naes inteiras e criar vastos exrcitos marchando em todas as
direes, de todos os pases, liderados por seus reis, a fim de impedir o estabelecimento
do reino do Rei dos reis em sua prpria terra da Palestina? 31

O desafio de Cristo para os santos da tribulao

O versculo 15 o desafio de nosso Senhor para qualquer santo ainda vivo durante os
ltimos dias de tribulao. Ele vir como um ladro para o mundo mpio no est
preparado para Ele, e assim como desafia aos fiis de todas as geraes para serem
fiis, nos ltimos dias desafiar aos seus servos, a quem preservou de forma
sobrenatural dos efeitos dos juzos anteriores, para continuarem fiis at o fim. Este
pequeno pensamento parenttico nos lembra novamente da fidelidade do nosso Deus
para todos aqueles que se voltam para Ele, procura das manifestaes da Sua
misericrdia e graa.
Enquanto os exrcitos do mundo inteiro se renem no vale de Megiddo, o Senhor vai
lanar um ltimo desafio a seus santos, depois, chegar o tempo para derramar o
ltimo julgamento sobre a terra.
O JULGAMENTO DA STIMA TAA: A IRA DE DEUS
E o stimo anjo derramou a sua taa no ar, e saiu grande voz do templo do cu, do trono,
dizendo: Est feito. E houve vozes, e troves, e relmpagos, e um grande terremoto,
como nunca tinha havido desde que h homens sobre a terra; tal foi este to grande
terremoto. E a grande cidade fendeu-se em trs partes, e as cidades das naes caram; e
da grande babilnia se lembrou Deus, para lhe dar o clice do vinho da indignao da sua
ira. E toda a ilha fugiu; e os montes no se acharam. E sobre os homens caiu do cu uma
grande saraiva, pedras do peso de um talento; e os homens blasfemaram de Deus por
causa da praga da saraiva; porque a sua praga era mui grande. (Apocalipse 16:17-21)

Quando o stimo anjo derramou a sua taa no ar, se escutar uma voz proveniente do
templo de Deus diante do trono que esperava transmite uma mensagem muito
esperada: "Esta feito!" muito esperada porque significa o fim da tribulao, a
consumao do dia a ira de Deus sobre os mpios, o fim dos dias de angstia de Jac.
Este ltimo juzo de Deus aparece na forma do maior terremoto do mundo, um como
nunca tinha havido desde que h homens sobre a terra. Destruir a cidade grande,
referindo-se cidade de Babilnia, a capital do mundo nesse momento, separando-a
em trs partes. Alm disso, as cidades das naes caram, o que significa que as
cidades do mundo sero destrudas. Isto indica uma renovao completa do planeta, o
que pode ser o cumprimento de 2 Pedro 3: 10, que prev que a Terra ser destruda e
"os elementos sero destrudos pelo fogo, e a terra, tudo com nele h, se queimaro.
Como se essa catstrofe no bastasse, cairo do cu pedra de granizo de quase
quarenta quilos cada. difcil imaginar pedras de granizo deste tamnho ou os efeitos
devastadores que podem produzir ao carem sobre as pessoas. O Dr. David L. Cooper
chama a ateno do que o Senhor disse em J 38:22-23. Ele encheu o tanque com
granizo e neve para tempos difceis, quando as guerras e batalhas so travadas.
Veremos mais detalhes sobre esta catstrofe em Apocalipse 18 na narrao detalhada
da destruio da cidade de Babilnia e no captulo 19 com a Vinda de Cristo sobre o
cavalo branco para conquistar e dominar a terra.

A constante rebeldia da humanidade contra Deus


Ns observamos as pessoas que se recusam a arrepender-se em duas ocasies
diferentes frente a estes juzos. A ltima coisa a notar nesta passagem a dureza do
corao de quem no salva ou regenerada e blasfemaram de Deus por causa da
praga da saraiva. difcil imaginar os seres humanos to rebeldes que podem
levantar os seus rostos em um desafio final contra Deus no meio de um desastre como
esse. Todas as esperanas e sonhos terminam com a consumao final, porque as
pessoas escolhem para adorar ao anticristo.
Concluindo, importante entendermos o propsito de todo este juzo. Os cidados da
tribulao, que tm a marca da besta e adoram a sua imagem, quebraro os quatro
primeiros dos dez mandamentos. Jesus disse que devemos amar o Senhor nosso Deus
com todo nosso corao, com toda nossa alma e com toda nossa mente, Este o
primeiro ... dos mandamentos. xodo 20 relaciona os mandamentos: (1) No ters
outros deuses diante de mim, (2) no fars qualquer dolo (3) no pronunciars o nome
do Senhor teu Deus em vo, (4) Lembre-se o dia de sbado, para o santificar .
Os habitantes da tribulao no guardaro nenhum destes mandamentos. Os juzos de
Deus sobre a humanidade viro em primeiro lugar porque, ao invs de adorar a Deus,
a humanidade adorar ao anticristo. Em vez de adorar a Deus em esprito e verdade
atravs de Seu Filho Jesus Cristo, eles criaro uma imagem e se prostaro diante dela
para adorarr. Em vez de adorar com suas palavras e suas bocas, eles amaldioaro
Deus. Deus disse: No terei por inocente qualquer um que ousasse proferir o meu
nome em vo. O fato deeles no se lembrarem do sbado ou em qualquer dia,
confirma a sua natureza no regenerada, atia e impia em seus coraes. Cada
indivduo que se recusa a reconhecer futuro juzo de Deus sobre os no regenerados
deve estudar este captulo da Escritura. No s descreve claramente o plano de Deus
para as pessoas que esto na tribulao, mas tambm revela seu plano para julgar as
pessoas por toda a eternidade.