Sei sulla pagina 1di 3

AKS-74 Assault Rifle

Caliber: 5.45x39 mm 
Action: Gas operated, rotating bolt with 2 lugs 
Weight: 3,3 kg (with empty magazine without bayonet); 3,6 kg (with loaded magazine) 
Length: 943 mm (AKS­74 with folded butt ­ 690 mm)
Barrel length: 415 mm
Magazine capacity: 30 rounds standard 
Effective range: 500 meters 
Rate of fire: 600 ­ 650 rounds per minute 

The idea of the reduced caliber ammunition for military shoulder arms was played with 
for a very long time. Each time the technology leaped forward, the standard calibers 
were reduced ­ from the 0.45 ­ 0.50 inch (11.4 ­ 12.7mm) of the mid­1800 to the .30 of the 
mid­1900s. The idea of further reduction of the caliber down to 6.5 ­ 5.6 mm (.240 ­ .220 
inch) was also considered in many countries since the beginning of the XX century, but it 
was not until the 1960s when the idea of the low impulse, small­caliber, high velocity 
round came up to something real. When US Army adopted the M16 rifle in the mid­
1960s, everybody else eyed Americans with interest. And as soon as the idea of small 
caliber rifle was found worthwhile, the total rearming began. 

Soviet army started the development of its own small­caliber ammunition in the late 
1960s. After some years of development, a new round was created. This round featured 
a bottlenecked, tapered case, slim bullet with nominal caliber of 5.45mm (actual bullet 
diameter is 5.62 mm). The bullet featured a combined steel and lead core with the hollow 
nose, muzzle velocity from the 415mm barrel was about 900 m/s. As soon as the new 
ammunition was available and accepted by the Soviet Military, it was decided to develop 
a new family of small arms around this cartridge. The fastest way to do so was to simply 
adapt the existing 7.62mm AKM assault rifle and the RPK light machine gun for new 
ammunition. This "new" arms would serve as an intermediate, temporary solution until 
the new, more effective and modern arms would be developed. The task of adaptation of 
the AKM/RPK family for the new round was relatively simple, since the new round was 
designed with this conversion in mind (case length and the overall length of both 7.62mm 
and 5.45mm cartridges are almost the same). 

Basically, the small­caliber Kalashnikov assault rifle, officially adopted by the Soviet 
Army in 1974 as the "5.45mm Avtomat Kalashnikova, obraztsa 1974 goda (AK­74)", was 
no more than the older AKM, re­chambered for a new round, with very minor 
modifications. The most visible modification is the large and effective muzzle brake, 
which further reduces already moderate recoil of the new round, and improves the 
controllability of the rifle in the full automatic mode. Rear sight, while being of the same 
old design, was accordingly recalibrated for the new cartridge with much flatter trajectory. 
The wooden buttstock was slightly lightened by two oval cuts on both sides. The pistol 
grip was made from plastic, and the forend initially was made from wood. The stamped 
steel magazines were replaced by the plastic magazines of the very distinctive red­
brown color. The airborne version of the new rifle, AKS­74, also introduced a new pattern 
of the folding butt. This was made from stamped steel, and folded to the left side of the 
receiver instead of being folded down on the 7.62mm AKMS, and was of more 
comfortable and robust construction. Otherwise the AK­74 retained all features and 
construction of the AKM/AKMS, and, surprisingly, the key deficiencies of the AKM were 
not cured in this improved version. For example, AK­74 retained the same less than ideal 
safety ­ selector lever, and the same crude sights. Like the AKM, the AK­74 can be fitted 
with special silencer (requires subsonic ammunition) or the 40mm underbarrel grenade 
launcher GP­25 or GP­30 (improved and lightened model). 

During the production AK­74 was slightly improved. The mixed wooden and plastic 
furniture were replaced with the black plastic furniture, and the red­brown magazines 
were supplemented with the black plastic ones. The "Night" version AK­74N had been 
developed with the night IR scope rail added to the left side of the receiver. The latest 
variation of the AK­74 breed, that was introduced circa 1991 and consequently replaced 
in production both AK­74 and AKS­74, is the AK­74M. The AK­74M externally differs from 
the AK­74 of late 1980s production by the side­folding, solid black plastic buttstock and 
by the scope rail, 
mounted on the left 
receiver as as a 
standard. Some minor 
improvements also 
were made in the 
production process and 
external finish of the 
new rifle. AK­74M retained almost all advantages and disadvantages of the earlier 
Kalashnikov designs, including reliability, simplicity of operations and maintenance, and 
less than ideal "human engineering" and ergonomics. At the present time the AK­74M, 
along with earlier AK­74/AKS­74 is the standard shoulder arm of the Russian Army. The 
plans of replacing it with the widely advertised Nikonov AN­94 assault rifle were not 
carried out to any significant extent ­ the AN­94 is (and most probably will be) issued only 
to most elite units of the Russian Army, police and the Internal Affairs Ministry troops. 
The AK­74 type, 5.45mm assault rifles also were manufactured in the East German, 
Bulgaria, Poland and Romania. Most of these designs after the dissolution of the 
Warsaw Pact were converted to the 5.56mm NATO ammunition.