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Revista Eureka sobre Enseanza y Divulgacin de las Ciencias 8 (Nm.

Extraordinario), 466475, 2011

MONOGRFICO SOBRE CIENCIA RECREATIVA

Experiencias sobre corrosin en metales de uso cotidiano


Santiago Heredia Avalos
Departament de Fsica, Enginyeria de Sistemes i Teoria del Senyal, Universitat dAlacant, Apartat 99,
E-03080 Alacant, Espaa. sheredia@ua.es
[Recibido en marzo de 2010, aceptado en diciembre de 2010]
La corrosin que sufren los metales en un ambiente hmedo es un fenmeno muy importante desde un punto de
vista tecnolgico, pues sus propiedades mecnicas empeoran sustancialmente al sufrir corrosin. En este trabajo
se proponen varias experiencias sencillas para poner de manifiesto este fenmeno utilizando reactivos y
materiales fcilmente accesibles. Todas estas experiencias pueden ser realizadas por estudiantes de qumica de
bachillerato como actividades complementarias para realizar en casa, pues ayudarn a despertar su inters por la
experimentacin en qumica.
Palabras clave: Experiencias de qumica; Corrosin; Demostraciones de qumica.

Corrosion experiments with everyday used metals


The corrosion of metals in a humid environment is a very important subject from a technological point of view,
because the mechanical properties of metals substantially worsen with corrosion. In this paper we propose
several simple experiments to demonstrate this phenomenon using very accessible reagents and materials. All
these experiences can be performed by high school chemistry students as complementary homework activities,
since they will help them to arouse their interest in experimenting on chemistry.
Keywords: Chemistry experiments; Corrosion; Chemical demonstrations.

Introduccin
La corrosin es el proceso mediante el cual se produce un deterioro de un material por la
accin qumica o electroqumica del entorno en el que se encuentra. Cabe destacar la
importancia que desde un punto de vista tecnolgico tiene la corrosin en los metales, pues
sus propiedades mecnicas empeoran sustancialmente cuando sufren corrosin: se vuelven
frgiles, se agrietan o incluso acaban disolvindose (Bockris y Reddy 1980). En este trabajo se
proponen varias experiencias mediante las cuales se puede poner de manifiesto la corrosin en
metales haciendo uso de metales de uso cotidiano (hierro, cobre, aluminio, cinc y plomo) y de
reactivos fcilmente accesibles y asequibles. Estas experiencias se pueden realizar al estudiar
las reacciones de oxidacin-reduccin con alumnos de bachillerato.

Procedimiento y discusin
Los metales y reactivos que se usarn en estas experiencias se indican en la tabla 1, junto con
una indicacin de cmo y dnde se pueden obtener. Adems de esto, es preciso disponer de
una decena de platos de plstico desechables y un par de vasos de unos 200 ml.
El procedimiento a seguir es el siguiente. Se toman los 10 platos de plstico y un vaso, se
etiquetan y se llenan parcialmente con las siguientes disoluciones:

Plato 1: 100 ml de agua. Este ser el experimento de control.

Plato 2: 100 ml de agua y una cucharada sopera de cloruro sdico.

Plato 3: 100 ml de cido clorhdrico.

Plato 4: 50 ml de cido clorhdrico y 50 ml de agua oxigenada.


Revista Eureka sobre Enseanza y Divulgacin de las Ciencias
Universidad de Cdiz. APAC-Eureka. ISSN: 1697-011X
DOI: 10498/14553 http://hdl.handle.net/10498/14553
http://reuredc.uca.es

SANTIAGO HEREDIA AVALOS

EXPERIENCIAS SOBRE CORROSIN EN METALES DE USO COTIDIANO

Plato 5: 100 ml de agua y una cucharada sopera de hidrxido sdico. La disolucin del
hidrxido sdico es bastante exotrmica y se pueden desprender algunos vapores
irritantes, por lo que conviene hacerlo en un vaso que soporte el cambio de
temperatura y en un lugar bien ventilado.

Plato 6: 100 ml de vinagre.

Plato 7: 100 ml de agua y unos 50 g de sulfato de cobre. Para preparar esta disolucin
es preciso calentar, puede seguirse el procedimiento descrito en un trabajo previo
(Heredia Avalos 2006b).

Vaso: 150 ml de agua hervida durante unos 5 minutos y unos 10 ml de aceite. La


cantidad de aceite debe ser suficiente para cubrir toda la superficie de agua.

Metales

Adems, en los platos 1 y 2 se aaden unos mililitros de fenolftalena, que puede obtenerse a
partir de pastillas laxantes (Heredia Avalos 2006a).
Nombre

Dnde y cmo encontrarlo

Hierro, Fe

Clavos comunes de hierro. En ferreteras y grandes almacenes.

Cobre, Cu

Tuberas para la conduccin de agua y cables elctricos. En ferreteras y


grandes almacenes.

Aluminio, Al

Papel de aluminio. En supermercados.

Cinc, Zn

Pilas salinas, incluso si estn gastadas.

Plomo, Pb

Plomo para pesca. En tiendas especializadas en pesca y grandes almacenes

Agua, H2O

Es vlida el agua del grifo.

Reactivos

Perxido de
Agua oxigenada, que es una disolucin diluida de perxido de hidrgeno en
hidrgeno, H2O2 agua. En farmacias y grandes almacenes, se vende para la desinfeccin de
pequeas heridas.
Cloruro sdico,
NaCl

Sal comn. En supermercados.

cido actico,
CH3COOH

Vinagre, que es una disolucin diluida de cido actico en agua.


En supermercados.

cido
clorhdrico, HCl

Salfumant, que es una disolucin concentrada de cloruro de hidrgeno en


agua. En drogueras y supermercados, como producto de limpieza.

Hidrxido
sdico, NaOH

Sosa custica. En drogueras y supermercados, se vende como desatascador.

Sulfato de cobre, En drogueras y tiendas especializadas en fertilizantes o en el tratamiento de


CuSO4
agua de piscinas.
Aceite

Es vlido cualquier tipo de aceite.

Fenolftalena

Principio activo en algunas pastillas laxantes. En farmacias.


Tabla 1. Metales y reactivos utilizados en las experiencias propuestas.

Hierro
Para observar la corrosin del hierro se toman 10 clavos de unos 10 cm de longitud. Conviene
lijar todos los clavos para eliminar la capa superficial de xido que puedan tener. As todos los
clavos tendrn inicialmente un aspecto similar y se podr comparar fcilmente el efecto de la

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corrosin. A uno de los clavos se le enlaza un trozo de cable de cobre y al otro un trozo de
cinc. Estos dos clavos y un tercero se colocan en el plato 2 sin tocarse entre s. Los dems
clavos se introducen en los platos restantes, a excepcin de uno de ellos que debe sumergirse
totalmente en el vaso. Al cabo del tiempo (entre unas horas y varios das) se observar
corrosin en algunos de los clavos y no en otros. Analicemos lo que sucede comparando los
resultados obtenidos en cada plato con los observados en el experimento de control.
En el plato 1 el clavo de hierro est sumergido en agua comn, que contiene algunas sales y
algo de oxgeno (O2) disuelto. En algunas partes del clavo tendr lugar una reaccin de
oxidacin (zonas andicas), mientras que en el resto del clavo se producir una reaccin de
reduccin (zonas catdicas). En concreto, las semireacciones que se producen son la
oxidacin del hierro en las zonas andicas
Fe Fe2+ + 2e,
y la reduccin del oxgeno y/o del agua en las zonas catdicas
O2 + H2O + 2e 2OH ,
2H2O + 2e H2 + 2OH .
La importancia relativa de estas dos semireacciones de reduccin estar determinada por la
concentracin de oxgeno en disolucin y por el pH (Bockris y Reddy 1980, Atkins 1991). En
la figura 1 se muestra una representacin esquemtica del proceso. Si bien las semirreacciones
de oxidacin y reduccin no tienen porqu producirse en lugares distintos, las zonas catdicas
suelen estar localizadas en los lugares en los que la concentracin de O2 es mayor, mientras
que las zonas andicas suelen ser aquellas en las que la concentracin de O2 es menor. Esta
localizacin de las zonas catdicas y andicas es comn en corrosin, pues la concentracin
de O2 en la superficie del metal puede variar significativamente de unas regiones a otras. Por
ejemplo, imaginemos un coche con un pequeo rasguo en la pintura que deje expuesto el
hierro al aire hmedo de la atmsfera. La zona catdica estar ubicada en el metal expuesto al
aire, no observndose corrosin en
esa regin, mientras que la zona
andica estar en las zonas prximas
al rasguo pero bajo la pintura,
dnde la concentracin de O2 es
menor, producindose la oxidacin
del hierro en esa regin. As, al cabo
del tiempo observaremos abultamientos en la pintura asociados a la Figura 1. Representacin esquemtica del proceso de corrosin
de un clavo de hierro sumergido en agua.
oxidacin del hierro y a la formacin
de herrumbre.
En medio neutro (pH = 7) y en presencia del oxgeno atmosfrico, la reduccin de oxgeno
suele ser la ms importante. Por tanto, la reaccin global es, fundamentalmente,
Fe(s) + O2 + H2O Fe2+ + 2OH .
Seguidamente, el Fe2+ se oxida con el oxgeno disuelto en el agua, dando lugar a xido frrico
hidratado, de color pardo rojizo (Burriel Mart et al. 2000),
2Fe(OH)2 + O2 + x H2O Fe2O3 xH2O(s) + 2H2O .
Resumiendo, la reaccin global es
2Fe + 3/2 O2 + x H2O Fe2O3 xH2O(s) .

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EXPERIENCIAS SOBRE CORROSIN EN METALES DE USO COTIDIANO

Por tanto, con el paso del tiempo el clavo de hierro se oxida y se convierte en xido frrico
hidratado (herrumbre). En la figura 2 se muestra el aspecto de la disolucin obtenida en el
plato 1 al cabo de cuatro das. El precipitado coloidal de color pardo rojizo que se observa en
la disolucin es xido frrico hidratado.
En el plato 1, que slo contiene agua, la corrosin del clavo de
hierro es relativamente lenta. Sin embargo, en el plato 2, que
contiene adems sal comn, el proceso es algo ms rpido.
Esto se debe a que la sal incrementa la conductividad del
medio, favoreciendo el transporte de carga en la disolucin.
Este transporte de carga es necesario para que el proceso de
corrosin contine, pues si la disolucin es poco conductora se
acumula un exceso de carga positiva en el nodo y negativa en
el ctodo que se opone a la formacin de nuevos iones
positivos Fe2+ y negativos OH, respectivamente (Atkins 1991).
Las mismas reacciones qumicas tienen lugar en el clavo que
tiene el cable de cobre enlazado, slo que en este caso es
preferentemente la superficie del cobre la que acta como
2. Disolucin obtenida
ctodo, por lo que sobre este metal tendr lugar la reduccin Figura
cuando se sumerge un clavo de
del oxgeno, mientras que las zonas que actan como nodo hierro en agua del grifo (plato 1).
estn localizadas sobre el resto del clavo, donde se produce la
oxidacin del hierro. El cobre es un metal ms noble que el hierro, por lo que es ms
resistente a la oxidacin. Esto se debe a que el potencial normal de reduccin del cobre
E0(Cu2+/Cu) = 0.34 V es ms alto que el potencial de reduccin del hierro E0(Fe2+/Fe) =
0.44 V (Burriel Mart et al. 2000).
Sin embargo, no se produce la oxidacin del hierro en el clavo que tiene el trozo de cinc
unido. Es el trozo de cinc el que sufre el proceso de oxidacin por ser un metal menos noble
que el hierro, ya que su potencial de reduccin E0(Zn2+/Zn) = 0.76 V es ms bajo que el del
hierro (Burriel Mart et al. 2000). As pues, el cinc acta como nodo, y es el que sufre la
oxidacin, mientras que el clavo de hierro acta como ctodo, evitndose de esta forma su
corrosin. Las reacciones que tienen lugar en este caso son la oxidacin del cinc,
Zn Zn2+ + 2e ,
y la reduccin del oxgeno en la zona catdica,
O2 + H2O + 2e 2OH .
Este procedimiento para proteger a un metal (en este caso el hierro) frente a la corrosin se
denomina proteccin mediante nodo de sacrificio (Bockris y Reddy 1980).
En todos estos casos, se puede observar
dnde se encuentran las zonas
catdicas, en las que se produce la
semireaccin de reduccin, aadiendo Figura 3. Clavo de hierro con un trozo de cinc unido a uno
fenolftalena obtenida a partir de pasti- de sus extremos. El color rosado indica la presencia de iones
llas laxantes (Heredia Avalos 2006a), OH, producidos en la reduccin del oxgeno. El hierro queda
pues este indicador de pH da un color protegido frente a la corrosin, pues es el cinc el que se oxida
rosado a la disolucin si el medio es (plato 2).
bsico, tal y como sucede en estas
zonas del clavo. A modo de ejemplo, en la figura 3 se muestra el clavo unido al trozo de cinc
sumergido en agua con sal comn. Las zonas rosadas indican que el medio es bsico en esa

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regin, por lo que se trata de zonas catdicas, en las que se produce la reduccin del oxgeno.
Paradjicamente, la oxidacin del metal tiene lugar en las zonas en las que la disponibilidad de
oxgeno es menor. As es, las zonas catdicas, en las que se produce la reduccin del oxgeno,
estn localizadas en el metal prximo a la superficie del agua, pues es ah donde la
disponibilidad de oxgeno es mayor. Por el contrario, las zonas andicas, donde se produce la
oxidacin del hierro, estn ubicadas en las regiones en las que la disponibilidad de oxgeno es
menor (Atkins 1991, Bockris y Reddy 1980).
En el plato 3, que contiene cido clorhdrico en lugar de agua, la corrosin del clavo de hierro
es ms rpida que en los platos 1 y 2, y se manifiesta claramente por una disminucin en la
seccin del clavo y un cambio en el color de la disolucin. Las semireacciones que se
producen son: la oxidacin del hierro en las zonas andicas
Fe Fe2+ + 2e ,
y la reduccin del oxgeno y/o del protn en las zonas catdicas
O2 + 2H+ + 2e H2O ,
2H+ + 2e H2 .
En este caso, la reduccin del protn a hidrgeno es la semireaccin de reduccin ms
importante (Atkins 1991). Por tanto, la reaccin que tiene lugar es
Fe(s) + 2H+ Fe2+ + H2 ,
que posteriormente se oxida a Fe3+, por el oxgeno atmosfrico
4Fe2+ + O2 + 4H+ 4Fe3+ + 2H2O .
Globalmente
4Fe + O2 + 12H+ 4Fe3+ + 4H2 + 2H2O .
En la figura 4 se muestran las burbujas de hidrgeno que aparecen sobre la superficie del clavo
cuando ste se sumerge en cido clorhdrico. A diferencia de lo observado en el plato 1 y 2, en
este caso no se observa la aparicin del xido frrico hidratado de color pardo. Esto se debe a
que en medio cido los xidos de
hierro son solubles, de forma que el
catin Fe3+ se encuentra en disolucin
formando complejos con agua y/o
con iones cloruro, los cuales proporcionan un intenso color amarillo a la
disolucin al cabo de un par de das
(Cotton y Wilkinson 1986). En la
figura 5 se muestra el aspecto de la Figura 4. Burbujas de hidrgeno en la superficie del clavo de
hierro sumergido en cido clorhdrico (plato 3).
disolucin despus de dos das.
En el plato 4, que contiene una mezcla de cido clorhdrico y agua oxigenada, la oxidacin es
an ms rpida que en el plato 3, pues el agua oxigenada es un fuerte oxidante en medio cido.
La reaccin que tiene lugar es la oxidacin del hierro a Fe2+ por el agua oxigenada,
2Fe(s) + 2H2O2 + 4H+ 2Fe2+ + 4H2O ,
y su posterior oxidacin a Fe3+,
2Fe2+ + H2O2 + 2H+ 2Fe3+ + 2H2O .
Globalmente, los productos de la reaccin son los mismos que en el caso anterior,
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2Fe + 3H2O2 + 6H+ 2Fe3+ + 6H2O ,


Por lo que la disolucin tambin adquiere un color amarillo intenso debido a los complejos de
Fe3+ con agua y/o con iones cloruro (Cotton y Wilkinson 1986).
Se puede hacer una experiencia adicional con la disolucin resultante de los platos 3 y 4, las
cuales contienen iones Fe3+. Si a un par de gotas de esta disolucin se le agrega una disolucin
de hidrxido sdico concentrado, se forma un precipitado coloidal del xido frrico hidratado,
cuyo color puede variar entre negro, pardo y rojizo (Burriel Mart et al. 2000). En la figura 6 se
muestra el aspecto de este precipitado cuando se deposita sobre una servilleta de papel. Si se
aaden unas gotas de cido clorhdrico, el precipitado se disuelve al cabo de unos minutos,
poniendo de manifiesto la reversibilidad de esta reaccin qumica.

Figura 5. Disolucin obtenida


cuando se sumerge un clavo de
hierro en cido clorhdrico (plato 3).

Figura 6. xido frrico hidrata- Figura 7. Aspecto del clavo sumerdo depositado sobre una serville- gido en el vaso con agua hervida y
ta de papel.
aceite al cabo de cuatro das.

En el plato 5, que contiene una disolucin de hidrxido sdico, no se observa una corrosin
significativa del clavo de hierro. La disminucin de la capacidad oxidante de la disolucin se
debe al aumento de la concentracin de los iones OH, pues implica un decremento en los
potenciales de reduccin del oxgeno y/o del agua. Es preciso una disolucin de hidrxido
sdico concentrado en caliente para que la corrosin del hierro se observe ms rpidamente
(Cotton y Wilkinson 1986). Como cualquier reaccin qumica, la reaccin de corrosin del
hierro depende de factores tanto termodinmicos como cinticos, y debido a estos ltimos hay
un incremento de la velocidad de reaccin asociado al aumento de temperatura (Avery 1982).
En el plato 6, que contiene cido actico, el comportamiento es similar al del plato 3, y las
reacciones qumicas las mismas. La diferencia en el color de la disolucin resultante se debe a
la formacin del precipitado de xido frrico hidratado, que no es soluble en el medio cido
producido por el cido actico, y a la formacin de complejos del in Fe 3+ con los iones
acetato presentes en la disolucin.
En el plato 7, que contiene una disolucin de sulfato de cobre, se produce la rpida oxidacin
del hierro y la reduccin del Cu2+ a cobre metlico, el cual se deposita sobre la superficie del
clavo. Para una discusin ms detallada de las reacciones implicadas en este caso se puede
consultar un trabajo previo (Heredia Avalos 2006b).

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Por ltimo, el clavo sumergido en el vaso con agua hervida y aceite sufre menos corrosin que
el clavo del experimento de control. Al hervir el agua se elimina gran parte del oxgeno
disuelto, principal responsable de la oxidacin del hierro. Adems, la capa superficial de aceite
impide el paso de oxgeno a la disolucin. Sin embargo, la semireaccin de reduccin de agua
a hidrgeno gaseoso contina siendo posible, razn por la que se contina observando
corrosin. La reaccin es por tanto la oxidacin del hierro por el agua, con desprendimiento
de hidrgeno,
Fe + 2H2O Fe2+ + H2 + 2OH .
En la figura 7 se muestra el aspecto del clavo de hierro al cabo de cuatro das.

Cobre
Para observar la corrosin del cobre se toman 6 trozos de cable de cobre o 6 trocitos de una
tubera de cobre y se introducen en los platos del 1 al 6. Si se usan cables, conviene que sean
gruesos para poder observar ms fcilmente los cambios producidos en su superficie. En
cualquier caso, hay que lijar la superficie del cobre para eliminar la capa superficial de xido
que puedan tener; as tendrn inicialmente un aspecto similar y se podr comparar fcilmente
el efecto de la corrosin.
En ausencia de oxgeno, el cobre es un metal estable en medio acuoso (Burriel Mart et al.
2000), pues sus potenciales normales de reduccin son mayores que el potencial de reduccin
del agua a hidrgeno, independientemente del valor del pH. Sin embargo, el oxgeno
atmosfrico disponible en las disoluciones de los platos 1 y 2 s es capaz de oxidar al cobre,
dando lugar a los xidos de cobre CuO y Cu2O, de color negro y rojo, respectivamente
(Burriel Mart et al. 2000),
2Cu + O2 2CuO ,
4Cu + O2 2Cu2O .
En presencia del CO2 atmosfrico, estos xidos de cobre reaccionan para formar una capa de
CuCO3 de color verde (Burriel Mart et al. 2000), comnmente denominado cardenillo o
verdn. La formacin de este compuesto puede acelerarse aadiendo bicarbonato sdico a la
disolucin, pues en este caso la disponibilidad de CO2 ser mayor. Todos estos compuestos
protegen la oxidacin posterior del cobre, por lo que la corrosin es bastante lenta. De hecho,
transcurridos un par de das no se observa una corrosin significativa del cobre en estos
platos.
En el plato 3, que contiene cido clorhdrico, el proceso de corrosin es mucho ms rpido.
En este caso, el medio cido disuelve rpidamente los xidos de cobre, dejando al descubierto
la superficie del metal
Cu2O + 2HCl 2Cu+ + 2Cl + H2O ,
CuO + 2HCl Cu2+ + 2Cl + H2O .
La disolucin resultante adquiere color verde amarillento por la formacin de complejos de
Cu+ y Cu2+ con agua y con los iones Cl (Cotton y Wilkinson 1986). Conviene destacar que el
ion Cu+ es inestable en medio cido, pues sufre una dismutacin a Cu y Cu2+. Esto se debe a
que el valor del potencial de reduccin E0(Cu+/Cu) = 0,52 V es ms alto que el potencial de
reduccin E0(Cu2+/Cu+) = 0,15 V, lo que implica que la reaccin (Burriel Mart et al. 2000)
Cu+ Cu + Cu2+

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es espontnea.
La rpida disolucin de los xidos de cobre en presencia de
cido clorhdrico se puede poner de manifiesto con una
sencilla experiencia, que consiste en sumergir un par de
segundos una moneda de 0,01, 0,02 o 0,05 en este cido.
Todas estas monedas estn hechas de hierro recubierto de
cobre, por lo que pierden el brillo metlico en unos das, ya
que el cobre es oxidado por el oxgeno atmosfrico a Cu 2O
y CuO. El cido clorhdrico disuelve rpidamente esta capa
superficial de xidos de cobre, de forma que se recupera el
brillo metlico rpidamente. En la figura 8 se muestra una
moneda que ha sido sumergida durante dos segundos en Figura 8. Moneda de 0.05 despus
de ser sumergida en cido clorhdrico.
cido clorhdrico.
En el plato 4, que contiene una mezcla de cido clorhdrico y agua oxigenada, la oxidacin del
cobre a Cu2+ es mucho ms rpida. En este caso, el cobre es oxidado por el agua oxigenada,1
siendo la reaccin global
2Cu(s) + 2H2O2 + 4H+ 2Cu2+ + 4H2O .
La disolucin resultante adquiere un color verde esmeralda
debido a la formacin de complejos de Cu2+ con agua y con
los iones Cl, tal y como se muestra en la figura 9 (Cotton y
Wilkinson 1986). Conviene destacar que la disolucin del plato
3, que no contena agua oxigenada, tambin adquiere este
color al cabo de un tiempo, pues tal y como se ha comentado
previamente, el ion Cu+ es inestable en agua y pasa a Cu2+.
Las disoluciones de los platos 3 y 4, que contienen iones Cu 2+,
pueden utilizarse para realizar otras experiencias. Por ejemplo,
si se aade amoniaco se obtiene una disolucin azul intenso
por la formacin del complejo Cu(NH3)42+, o si se introduce
un clavo de hierro se observar como se deposita cobre
metlico en su superficie. En un trabajo previo se pueden
encontrar otras experiencias con disoluciones de Cu2+
Figura 9. Disolucin obtenida
(Heredia Avalos 2006b).
cuando se sumerge un trozo de

En el plato 5, que contiene hidrxido sdico, las reacciones cobre en cido clorhdrico y agua
que tienen lugar son las mismas que en los platos 1 y 2, por lo oxigenada (plato 4).
que no se realizar ningn comentario adicional.
Por ltimo, en el plato 6, que contiene cido actico, las reacciones son similares a las que
tienen lugar en el plato 3,
Cu2O + 2CH3COOH 2Cu+ + 2CH3COO + H2O ,
CuO + 2CH3COOH Cu2+ + 2CH3COO + H2O .
Si bien hay algunas diferencias, pues en este caso la disolucin adquiere una coloracin
verdosa por la formacin de acetato de cobre Cu(CH3COO)2 (compuesto que, al igual que el

El perxido de hidrgeno es inestable pues sufre la dismutacin H 2O2 H2O + O2 . La velocidad de esta
descomposicin depende de numerosos factores tales como la temperatura, el pH, la luz, el grado de pureza, los
contaminantes presentes, etc. (Trabal 1974).
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CuCO3, se denomina cardenillo o verdn), el cual tambin se deposita sobre la superficie del
metal.

Aluminio y cinc
El aluminio y el cinc tienen un comportamiento similar, por lo que se tratarn conjuntamente.
Para realizar esta experiencia se toman 6 trozos de papel de aluminio y 6 trozos de cinc y se
introducen en los platos del 1 al 6. El cinc puede obtenerse a partir de una pila salina gastada
siguiendo el procedimiento descrito en un trabajo previo (Heredia Avalos 2007).
Ninguno de los dos metales sufre corrosin en los platos 1, 2 y 6, debido a que sobre ellos se
forma una capa de xido impermeable que les protege de su oxidacin posterior (Burriel Mart
et al. 2000). Evidentemente, tampoco se observa corrosin en el vaso con agua hervida y
aceite. Sin embargo, en el medio cido del plato 3, que contiene cido clorhdrico, esta capa de
xido se disuelve, quedando el metal expuesto a la oxidacin (Burriel Mart et al. 2000). Por
tanto, s se produce oxidacin en este caso. Las reacciones que tienen lugar son la oxidacin
del aluminio o del cinc, segn corresponda,
Al Al3+ + 3e ,
Zn Zn2+ + 2e ,
y la reduccin del protn,
2H+ +2e H2 .
As pues, las reacciones globales implican el
desprendimiento de hidrgeno gaseoso, cuyo
carcter explosivo se puede poner de manifiesto
acercando una cerilla (Heredia Avalos 2007). Esta
corrosin es bastante rpida, y ambos metales
acaban disolvindose en unos minutos. En la
figura 10 se muestra la corrosin de un trozo de
papel de aluminio sumergido en cido clorhdrico.
En el medio bsico del plato 5, que contiene una
disolucin de hidrxido sdico, la capa de xido Figura 10. Corrosin del aluminio en cido
de aluminio tambin es inestable (Burriel Mart et clorhdrico (plato 3). Se pueden observar las
al. 2000), por lo que no se encuentra impedida su burbujas de hidrgeno.
oxidacin. La reaccin global correspondiente es
Al + OH + H2O AlO2 + 3/2 H2 ,
con desprendimiento de hidrgeno gaseoso. De nuevo la corrosin es bastante rpida, y el
metal se disuelve en unos minutos. Sin embargo, la corrosin del cinc es ms lenta. De hecho
si se quiere acelerar el proceso de corrosin es preciso calentar la disolucin. La reaccin de
corrosin para el cinc es (Burriel Mart et al. 2000)
Zn + 2OH ZnO22 + H2.
Conviene destacar que, a excepcin de la oxidacin del cinc en medio bsico, el resto de
reacciones son muy rpidas y exotrmicas, por lo que se debe aadir un trozo pequeo del
metal en cuestin. Adems, en estas reacciones se desprenden vapores irritantes de HCl y
NaOH, por lo que deben realizarse en un lugar bien ventilado.
Por ltimo, ambos metales sufren corrosin cuando se sumergen en el plato 7, que contiene
una disolucin de sulfato de cobre. En este caso se produce la rpida oxidacin del cinc o del
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aluminio y la reduccin del Cu2+ a cobre metlico, el cual se deposita sobre la superficie del
metal en cuestin. Para una discusin ms detallada de las reacciones implicadas en este caso
se puede consultar un trabajo previo (Heredia Avalos 2006b).

Plomo
Al igual que el cinc y el aluminio, el plomo forma una capa superficial e impermeable de xido
de plomo. Si bien en este caso, la capa de xido es estable en todas las disoluciones utilizadas
en este trabajo, e impide la oxidacin posterior del metal, por lo que no se observar corrosin
significativa en este metal (Burriel Mart et al. 2000).

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