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DANILO CARUSO

in collaborazione con ANTONINO CARUSO

SICANIA
Il sito sicano di Colle Madore:
dalla leggenda alla realt

Introduzione
Vieni da Creta a questo sacro tempio
dove cresce per te un amabile bosco
di meli e dagli altari si leva
fumo dincenso,
e al di l dai rami dei meli sussurra
un fresco ruscello, ovunque sallarga
ombra di rose, da mormoranti fronde
stilla sopore,
il prato delle cavalle
in germoglio di fiori primaverili,
dolce soffia la brezza

cingiti qui della tua benda, Cipride,


in coppe doro con un lieve gesto
versa nettare divino mescolato alla festa.
Saffo

uesto lavoro sorto dallamore per la verit (filo-sofia), una verit che riguarda il
concretizzarsi di un sogno nel 1995: linizio dellepopea archeologica di Colle
Madore. Questo aveva da sempre attirato lattenzione, ma solo allora la Soprintendenza ai Beni Culturali di Palermo ha potuto dare il via alla prima campagna di scavi.
Linput di questo grandioso meccanismo stato un gesto, unico ed irripetibile nel suo genere. La Donazione Caruso (1992) dei primi reperti rinvenuti casualmente ha proiettato il
Comune di Lercara Friddi in una dimensione del tutto nuova. Il paese salito agli onori
delle cronache per leccezionalit ed il pregio degli esemplari donati. Questo atto disinteressato ha fatto del Madore una zona archeologica di primissimo interesse. Assistiamo al
disvelarsi di una storia che si immortalata nel suolo, come le scene dellurna di Keats, e
come lui ci facciamo avvincere dal fascino delleterno e dal mistero della vita. Tutto ci
che si riferisce allinsediamento sicano su questo colle ha innanzitutto un significato esistenziale, pi che storico ed archeologico. La conoscenza del passato e lamore per la ricerca non sono fini a se stessi: studiamo gli eventi del tempo trascorso perch sono stati
costruiti dagli uomini, e da essi possiamo trarre utili insegnamenti. Il XX secolo stato
testimone delle pi gravi aberrazioni della ragione umana: sarebbe bello che dalla passione
per lindagine scientifica gli uomini traessero lo spunto per risvegliarsi dai loro torpori
dogmatici ed in essa trovassero la forza per sconfiggere gli odi ed eliminare i conflitti. Oramai passato tempo dalla Donazione di Antonino Caruso (ottobre-novembre 1992) di
questi ritrovamenti della zona archeologica di Lercara Friddi, passando per il settembre del
99, in cui con i contenuti di questa monografia sui Sicani e Colle Madore identificai il sacello di Colle Madore con il Tempio di Afrodite/Sepolcro di Minosse (gi nel 1995 il
1

mensile della provincia di Palermo pubblic un mio articolo sulla realt archeologica lercarese e nello stesso 1999 la mia tesi appena divulgata fu inserita nel documentario in videocassetta su Lercara Dai Sicani al futuro). Il biennio successivo mi ha consentito di
esplicitare, approfondire ed ampliare il secondo capitolo del testo (terminato nellagosto
del 2001). Prima di questa pubblicazione il saggio era stato diffuso abbondantemente in
due edizioni: Lercara Friddi agosto 2001 e Palermo gennaio 2004. La terza campagna di
scavi (marzo-giugno 2004) ha dato lo spunto per la conferma della mia tesi e per
laggiunta di un terzo capitolo. Ma in questo momento vale la pena ricordare pure
quellelenco di reperti donati da mio padre, elenco che costituisce in larga parte di esso il
nucleo pi pregevole con pochi (per il pregio) altri ritrovati dopo gli scavi (che per il numero sono molto di pi) di tutti quelli che sono stati esposti nella saletta museale della biblioteca comunale. Anche volendo fare una gerarchia tutti i ritrovamenti sono preziosi per
il loro valore di testimonianza, e non a caso hanno meritato con il proseguire dellinteresse
degli studiosi e della soprintendenza lappellativo di citt archeologica al nostro comune.
LA DONAZIONE CARUSO (1992)
(il numero tra parentesi quello di catalogazione dato in Colle Madore/Un caso di
ellenizzazione in terra sicana, a cura di S.
Vassallo, Palermo 1999)
le sette lamine bronzee (14-20)
uno spiedo (35)
un modellino di capanna (36)
i due vasi multipli (37-38)
una oinochoe, brocchetta (79)
un pithos con decorazione dipinta (174)
due lekythoi, vasi (252-253)
due olpai, brocchette (272-273)
un coperchio di pisside (359)
la celebre edicola (373)
il bacino per acqua lustrale (380)
unanfora corinzia (385)
unanfora samia (398)
due anfore (403-404)
un mortaio (432)
due pesi da telaio (471-472)
una fuseruola (480)
Dopo la donazione e gli scavi condotti dalla soprintendenza nel 95 e nel 98 il valentissimo dott. S. Vassallo ha curato la direzione del catalogo dei reperti (pubblicato nel
1999), alla cui presentazione ebbi ad intervenire, a titolo di studioso e di donazione, pronunziando questo discorso.
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Quando nel 1992 ci fu la Donazione Caruso dei primi reperti, nessuno immaginava che lavventura archeologica arrivasse a questi sviluppi cos sorprendenti da andare al
di l di tutte le aspettative. Ma come dice il Poeta, poca favilla gran fiamma seconda.
Sono passati otto anni, e se questo sogno continuato il merito di chi ha permesso che
continuasse: dellattuale amministrazione e della Soprintendenza ai Beni Culturali di Palermo. A loro va ancora una volta il nostro pi caloroso e vivo ringraziamento in questa
circostanza: la presentazione dellopera diretta dal Dottore Vassallo. Questo catalogo, che
riguarda una parte dei reperti bello; e laggettivo bello ha una valenza non solamente estetica, ma anche etica e gnoseologica: bello perch mostra nel suo dettaglio informativo
un rispetto verso tutti gli studiosi del sito sicano, i quali anche sulla base testimoniale dei
reperti si adoperano per la ricostruzione storica trovandovi suffragi. Una ricostruzione storica che deve essere fondata, come insegna Giambattista Vico nella Scienza Nuova,
sullaccertamento del vero e sullavveramento del certo. Con questo metodo noi riusciremo ad allargare lorizzonte delle nostre conoscenze. Colle Madore una ricchezza umana
e sociale. Fu abitato da uomini come noi, e conoscere la loro storia vuol dire arricchire la
nostra umanit. Ma questa storia pu avere risvolti pratici e ricadute immediate per la nostra comunit. Se si riuscir a far sostare in questarea i turisti che transitano sulla Palermo-Agrigento avremo conseguito una meta che vale pi di cinque punti. E la Pro Loco
chiamata in prima persona alla realizzazione di questo obiettivo. Si deve smettere di pensare che le cose siano ovunque fuorch qui, che le cose belle le abbiano gli altri, e che le
grandi imprese riescano solamente agli altri. Lercara ha un patrimonio di beni culturali
non indifferenti, e larcheologia ne il fiore allocchiello. La Donazione, nella fattispecie
avvenuta qui, non altrove, e potrebbe figurare comodamente tra le pagine dellElogio
della follia di Erasmo. A quel gesto si poi congiunto un saggio di ricerche, quasi a voler
creare un sinolo, una sostanza completa di materia e forma. nostro auspicio che tutto
questo possa giovare in qualche modo al paese di Lercara ed ai suoi giovani. (Biblioteca
Comunale G. Mavaro di Lercara Friddi Sala Conferenze 10 maggio 2000)

CAP. I
Chi erano i Sicani

e notizie sui popoli che abitarono la Sicilia nel periodo precedente la colonizzazione
greca, iniziata secondo la tradizione nel 734 a.C. con la fondazione di Nasso da parte dei Calcidesi dellEubea, ci provengono dagli storici greci. I colonizzatori si trovarono di fronte unisola suddivisa in aree di influenza fra distinte etnie che avevano avuto
fasi di insediamento non comuni. Della Sicilia cos narra Tucidide ne La guerra del Peloponneso1.
Fu abitata fin da epoca remota, ed ecco quali furono complessivamente i popoli
che loccuparono. I pi antichi abitatori di una parte del paese furono secondo la tradizione
i Ciclopi e i Lestrigoni. Ma la loro stirpe, il loro luogo di origine, la meta della loro successiva emigrazione sono dati che non posso fornire. Bisogna accontentarsi delle tradizioni poetiche e di quellidea che ognuno pu essersi fatta su queste popolazioni. I primi a
succedere loro devono essere stati i Sicani, che a quanto essi dicono, avrebbero anzi preceduti i Ciclopi e i Lestrigoni, essendo autoctoni; ma in realt risulta che i Sicani erano
Iberi, stanziati presso il fiume Sicano in Iberia, da dove i Liguri li scacciarono. Da loro
lisola, che prima si chiamava Trinacria, fin col prendere il nome di Sicania. Ancora oggi
i Sicani abitano la parte occidentale della Sicilia. Dopo la caduta di Ilio un gruppo di
Troiani, scampati su navi, alla caccia degli Achei, approdarono alle coste della Sicilia, e,
stabilita la loro sede ai confini dei Sicani, furono tutti compresi sotto il nome di Elimi; e le
loro citt furono chiamate Erice e Segesta. Si stanziarono presso di loro un gruppo di Focesi reduci da Troia, sbattuti in quelloccasione da una tempesta, prima verso la Libia, poi
verso la Sicilia. I Siculi passarono in Sicilia dallItalia dove vivevano per evitare lurto
con gli Opici. Una tradizione verosimile dice che, aspettato il momento buono passarono
su zattere mentre il vento spirava da terra; ma questa non sar forse stata proprio lunica
loro maniera di approdo. Esistono ancor oggi in Italia dei Siculi; anzi la regione fu cos
chiamata, Italia, da Italo, uno dei Siculi che aveva questo nome. Giunti in Sicilia con numeroso esercito e vinti in battaglia i Sicani, li scacciarono verso la parte meridionale e occidentale dellisola. E da essi il nome di Sicania si mut in quello di Sicilia. Passato lo
stretto, tennero e occuparono la parte migliore del paese, per circa trecento anni fino alla
venuta degli Elleni in Sicilia; e ancor oggi occupano la regione centrale e settentrionale
dellisola. Si erano stanziati inoltre, su tutta la costa sicula, i Fenici, che si riservarono i
promontori sul mare e le isolette adiacenti, per il loro commercio con i Siculi. Ma in seguito a successivo approdo degli Elleni, dovuto alla loro numerosa emigrazione transmarina,
abbandonate quasi tutte le coste e raccoltisi in vicinanza degli Elimi, si tennero Motia, Solunto e Panormo. Dava loro affidamento lalleanza con gli Elimi e il fatto che quello il
punto di pi breve traversata tra Cartagine e la Sicilia. In tal numero dunque e in tal ma-

I brani di Tucidide (La guerra del Peloponneso) e di Erodoto (Storie) sono tratti da
edizioni Newton Compton, 1997, rispettivamente pagg. 296-297 e pagg. 421-422.
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niera i barbari si stanziarono in Sicilia. I Calcidesi furono i primi Elleni che, approdati al
comando dellecista Tucle, fondarono Nasso (VI, 2-3.1).
Filisto di Siracusa concorda con la tesi toponomastica di Tucidide sullorigine dei
Sicani (il fiume Sicano potrebbe essere lo Jucar che si riversa nel Mediterraneo dal golfo
di Valencia). Le ipotesi in questo caso sono due: i Sicani erano una popolazione preindoeuropea che dallarea iberica raggiunse la Sicilia a) via mare, b) via terra, traversando la
penisola (il che comproverebbe la tesi di unaffinit con i Siculi). Ma Timeo e Diodoro
consideravano i Sicani autoctoni. Alla teoria della migrazione se ne aggiunge unaltra in
base alla quale i Sicani potrebbero essere un popolo indoeuropeo che entrando nellisola
ha smarrito la sua memoria. Comunque i Sicani bench abbiano in comune con i Siculi la
radice del proprio nome dovrebbero essere non indoeuropei, infatti la loro lingua non appartiene a quel ceppo. Le affinit siculo-sicane sarebbero attestate dal presupporre che i
Sicani nel loro cammino migratorio abbiano sostato nel Lazio, unarea che inglobava quella di provenienza dei Siculi (chiamati dalla tradizione in vari modi) in Sicilia: dal settentrione e dal Lazio alla Calabria passando per la Campania. Ci potrebbe provare la tesi di
un contatto fra i due gruppi prima del loro ingresso in Sicilia. Il periodo del passaggio dei
Siculi in Sicilia non certo: Tucidide con i suoi riferimenti parla del 1030 ca a.C., ma Ellanico di Mitilene e Filisto di Siracusa spostano la data indietro nel tempo rispettivamente
nel 1270 ca a.C. e nel 1350 ca a.C. Si pensa a dei legami che avrebbero unito i Siculi agli
altri popoli della penisola italica, e in questo contesto furono latori di una cultura tardo appenninica: la civilt appenninica si sviluppa nella zona centrale dellAppennino dalla seconda met del secondo millennio agli inizi del primo millennio (et del bronzo), caratterizzata da genti che abitavano in villaggi di capanne o in caverne e che praticavano la pastorizia seminomade e transumante, e la sepoltura a inumazione in dolmen. Nelluniverso
siculo vengono distinte due facies culturali: a) una detta ausonia (presente dal XIII sec.
a.C. nelle isole Lipari e nel milazzese); b) una definita in senso stretto sicula (rinvenuta a
Pantalica, Melilli e Cassibile databile nel XVI-IX sec. a.C.). Esistono prove di contatti con
la cultura appenninica che suffragano la tesi della migrazione pi per la facies ausonia che
non per quella strettamente sicula. Oltre a Sicani e Siculi abitavano la Sicilia gli Elimi e i
Fenici (termine che Tucidide usa anche per i Cartaginesi). Dionigi di Alicarnasso riporta la
notizia secondo la quale gli Elimi sarebbero provenuti nellisola dalla penisola italiana
cacciati dagli Enotri prima dellarrivo dei Siculi. Per il culto di Afrodite Ericina (di matrice indigeno-sicana) comunque possibile ricollegarli, seguendo le informazioni di Tucidide, allarea cipriota e fenicia. Secondo una tradizione locale questo aveva origine a Creta;
e ad Erice Afrodite (in precedenza divinit dei Sicani che aveva fornito spunti sostanziali
per tale assimilazione da parte dei Greci) fu poi identificata dai Fenici con Astarte. La religiosit ericina era affine a quella cretese: allaperto in mezzo al verde e alle acque. Il tempio di Erice a pianta circolare come quello di Cnido. Nella leggenda Erice leponimo
istitutore di questo culto, figlio di Afrodite e di un eroe sicano, Butas, vittima di Eracle.
Diodoro afferma che i Sicani cominciarono a spostarsi verso occidente a causa delle eruzioni dellEtna lasciando il campo ai Siculi e che abitassero su alture difficilmente accessibili dove costruivano villaggi e fortezze per proteggersi dai predatori. La chora sicana
sino allVIII sec. a.C. era delimitata ad est dal Salso e dallImera e ad ovest dal Belice e
dal S. Leonardo. Loro citt erano Camico, Inico, Iccara, Omphake, Indara, Crasto, Uessa,
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Miskera, Makara. S. Angelo Muxaro viene identificata con lantica fortezza di Camico che
la leggenda vuole sia stata progettata da Dedalo dopo essere fuggito da Creta. Diodoro Siculo nella Biblioteca Storica racconta questa saga2.
Dedalo era ateniese di origine e veniva definito un Eretteide, perch era figlio di
Metione, figlio di Eupalamo, figlio di Eretteo. Superava di molto tutti gli altri per doti naturali e coltivava con zelo ci che riguardava larte dellarchitettura e la realizzazione di
statue e la lavorazione della pietra. Cre molte invenzioni sussidiarie dellarte, e realizz
opere ammirate in tutti i luoghi della terra abitata. Nella realizzazione delle statue super
di tanto tutti gli uomini che i posteri raccontavano di lui che le statue che egli aveva realizzato assomigliavano agli esseri viventi. Esse vedevano e camminavano, e atteggiavano
in generale la disposizione di tutto il corpo in modo che sembrava che loggetto realizzato
fosse un essere vivente ed animato. Fu il primo a fornirle di occhi e a fare loro le gambe
separate e ancora a fare le mani tese, ed era naturale che venisse ammirato dagli uomini,
perch gli artisti prima di lui realizzavano le statue con gli occhi chiusi e con le mani abbassate e attaccate ai fianchi. Ma Dedalo, pur ammirato per il suo amore per larte, and in
esilio dalla patria, condannato per omicidio per le seguenti ragioni. Talos, che era figlio
della sorella di Dedalo, era stato educato presso Dedalo, ed era nellet della fanciullezza.
Pi dotato del maestro, invent la ruota del vasaio; si imbatt in una mandibola di serpente, e dopo avere con essa segato in due un piccolo pezzetto di legno, cerc di imitare la
scabrosit dei denti. Preparata una sega di ferro, con questa seg la materia lignea che impiegava nelle sue opere e acquist fama di aver inventato un mezzo molto utile per larte
delle costruzioni. Cos, avendo inventato anche la ruota e alcuni altri artifici, consegu una
grande fama. Dedalo divenne invidioso del fanciullo, e ritenendo che avesse superato di
molto il maestro nella fama, lo uccise a tradimento. Lo seppell, ma fu scoperto; e quando
gli venne chiesto chi stesse seppellendo, rispose che stava sotterrando un serpente. Ci si
potrebbe meravigliare del paradosso: proprio a causa dellanimale che aveva permesso di
progettare la realizzazione della sega, avvenne che si verificasse anche la scoperta
dellomicidio. Accusato e condannato per omicidio dagli Areopagiti, fugg dapprima in
uno dei demi dellAttica, nel quale gli abitanti sono stati chiamati, da lui, Dedalidi. Dopo
fugg a Creta, e ammirato per la fama nella sua arte, divenne amico del re Minosse. Secondo il mito tramandato, poich Pasifae moglie di Minosse si era innamorata del toro,
costru una macchina somigliante ad una vacca e aiut Pasifae a soddisfare la sua brama. I
miti narrano che in tempi precedenti Minosse ogni anno aveva il costume di consacrare a
Poseidone il pi bello dei tori nati e di sacrificarlo al dio. Quando nacque un toro di eccezionale bellezza, sacrific un altro toro, di quelli di qualit inferiore: Poseidone si adir
con Minosse e fece invaghire del toro sua moglie Pasifae. Pasifae, si un col toro per mezzo di questo artificio, e gener il Minotauro di cui parlano i miti. Dicono che esso fosse di
duplice natura, e avesse le parti superiori del corpo, fino alle spalle, di toro, le restanti di
uomo. Dedalo, dicono, per questo mostro, per il suo mantenimento, costru il labirinto, le
cui vie di uscita erano tortuose e inaccessibili agli inesperti; e in esso veniva mantenuto il
Minotauro e divorava i sette fanciulli e le fanciulle inviati da Atene, di cui abbiamo parlato
prima. Dedalo, quando apprese che Minosse lo minacciava per la fabbricazione della vac2

I brani di Diodoro Siculo (Biblioteca Storica) sono tratti dalledizione Sellerio, 1988.
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ca, dicono che spaventato della collera del re salpasse da Creta, e che Pasifae lo aiutasse e
gli desse una nave per la partenza. Insieme a lui fugg il figlio Icaro e approdarono ad
unisola dalto mare: Icaro sbarc su di essa in modo temerario, cadde in mare e mor e da
lui fu dato al mare il nome di Icario, e lisola fu chiamata Icaria. Dedalo salp da questa
isola, e approd in Sicilia nella regione il cui re Cocalo lo accolse e ne fece un suo grande
amico per le sue doti naturali e per la sua fama. Ma alcuni raccontano che Dedalo si trattenne ancora a Creta nascosto da Pasifae. Il re Minosse voleva punire Dedalo e non potendo trovarlo, frug tutte le navi dellisola, e promise che avrebbe dato una quantit di denaro a colui che lo avesse ritrovato. Allora Dedalo disperando della fuga per mezzo delle navi contro ogni aspettativa fabbric delle ali fatte con arte e meravigliosamente rivestite di
cera: dopo che le ebbe poste sul corpo del figlio e sul suo, in modo inaspettato le dispiegarono per il volo, e fuggirono dal mare vicino allisola di Creta. Icaro, a causa della sua
giovinezza vol in alto e cadde nel mare perch la cera, che teneva insieme le ali, venne
sciolta dal sole; egli, invece, volando vicino al mare e umettando ogni volta le ali, si salv
contro ogni attesa in Sicilia. Riguardo questi fatti, anche se il mito strano, abbiamo tuttavia deciso di non tralasciarlo. Dedalo si trattenne molto tempo presso Cocalo e i Sicani,
ammirato per la sua grandezza nellarte. In questisola costru alcune opere che rimangono
ancora oggi. Vicino a Megaride costru ingegnosamente la cosiddetta kolymbetra, dalla
quale sbocca nel mare, che vicino, un grande fiume chiamato Alabone. Presso lattuale
Agrigento, nel luogo chiamato Camico, costru una citt che si trova su di una rupe, la pi
salda di tutte, assolutamente inespugnabile con la violenza: con un artificio ne fece la salita angusta e tortuosa, da potersi difendere con tre o quattro uomini. Perci Cocalo in questa citt fece costruire la reggia, vi deposit le sue ricchezze e la conserv inespugnata
grazie alla inventiva dellarchitetto. Come terza costruzione nel territorio di Selinunte apprest un antro nel quale estrasse con tale misura il vapore umido del fuoco che bruciava
in esso, che per la dolcezza del calore coloro che vi si trattenevano trasudavano insensibilmente e a poco a poco, e curavano i corpi con godimento, senza essere danneggiati dal
calore. Ad Erice cera una rupe scoscesa di altezza straordinaria, e poich langustia dello
spazio presso il tempio di Afrodite costringeva a realizzare la costruzione sospesa sulla
rocca, fece un muro proprio sulla sponda, ampliando in modo inaspettato la parte superiore
della sponda. Per Afrodite Ericina realizz con arte un ariete doro, mirabilmente lavorato,
e somigliante in modo perfetto ad un ariete vero. Dicono che in Sicilia abbia realizzato con
arte molte altre opere, che sono andate distrutte per il molto tempo trascorso. Minosse, re
dei Cretesi, in quellepoca padrone del mare, quando fu informato della fuga di Dedalo in
Sicilia, decise di fare una spedizione contro lisola. Preparata una considerevole forza navale salp da Creta e approd in territorio di Agrigento nel luogo chiamato da lui Minoa.
Quando larmata fu sbarcata vennero inviati messaggeri al re Cocalo: Minosse reclamava
Dedalo per punirlo. Cocalo lo invit ad un incontro, e dopo aver promesso che avrebbe
eseguito ogni cosa, ricevette ospitalmente Minosse. Mentre Minosse era al bagno, Cocalo
trattenendolo di pi nellacqua calda lo uccise e restitu il corpo ai Cretesi, adducendo come causa della morte il fatto che era scivolato nel bagno e caduto nellacqua calda era
morto. Poi coloro che lo avevano accompagnato nella spedizione seppellirono splendidamente il corpo del re, costruirono un duplice sepolcro, e posero le ossa nella parte nascosta, mentre in quella scoperta costruirono un tempio di Afrodite. Egli venne onorato per
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molte generazioni e gli abitanti del luogo offrivano sacrifici pensando che il tempio appartenesse ad Afrodite. In tempi pi recenti, quando stata fondata la citt degli Agrigentini e
si saputo della deposizione delle ossa, accaduto che la tomba sia stata abbattuta e le ossa siano state restituite ai Cretesi, quando Terone era re degli Agrigentini. Comunque i
Cretesi rimasti in Sicilia, dopo la morte di Minosse, per la mancanza di una autorit entrarono in lotta fra di loro, e poich le navi erano state bruciate dai Sicani di Cocalo, disperarono del ritorno in patria e decisero di insediarsi in Sicilia. Allora gli uni abitarono la citt
che dal loro re chiamarono Minoa, gli altri, dopo aver vagato nellentroterra e aver occupato un luogo fortificato, fondarono una citt che chiamarono Engio dalla sorgente che scorre nella citt. In seguito, dopo la presa di Troia, quando il cretese Merione approd in Sicilia, essi, per la parentela che li legava, accolsero i Cretesi sbarcati, concessero loro la cittadinanza e, avendo come punto di partenza una citt fortificata, debellarono alcuni dei
confinanti e acquistarono un territorio sufficiente. Essi si accrescevano sempre di pi, e
quando ebbero costruito il tempio delle Madri, onorarono le dee in modo straordinario,
adornando il loro tempio con molte offerte. Dicono che esse fossero state trasportate da
Creta, perch anche presso i Cretesi queste dee vengono onorate in modo straordinario.
Erodoto con lintento di polemizzare per il fatto che parte della Sicilia sia in mano
ai barbari, riporta un finale diverso delle vicende di Minosse sconosciuto ai Sicelioti, che
asserisce di aver appreso dai Cretesi di Praisos, i quali si dichiaravano Eteocretesi
(, autentici Cretesi).
Si dice che Minosse, giunto in cerca di Dedalo in Sicania ora chiamata Sicilia ,
vi sia morto di morte violenta. Dopo alquanto tempo per incitamento di un dio tutti i Cretesi, tranne i Policniti e i Presi, sarebbero giunti con una grande flotta in Sicilia, dove avrebbero per cinque anni assediato la citt di Camico occupata allepoca mia dagli Acragantini . Alla fine, non potendo conquistarla, n fermarsi, perch tormentati da una carestia, vi avrebbero rinunziato e se ne sarebbero partiti. Ma come giunsero, veleggiando, nella Iapigia, sarebbero stati sorpresi da una grande tempesta e gettati contro la costa. Le navi
serano infrante; e, non vedendo pi la possibilit di recarsi a Creta sarebbero rimasti in
quella regione, dove fondarono la citt Iria; e, mutato il loro nome, sarebbero divenuti da
Cretesi, Iapigi Messapi, e da isolani abitanti di terrraferma (VII, 170-1,2).
Il brano in cui Diodoro Siculo parla della ricerca di Minosse in Sicilia di Dedalo e
delle vicende che porteranno alla sua uccisione, e della purificazione del da parte di
Terone di Agrigento, scomponibile in tre parti che fanno riferimento a diverse tradizioni:
a) Minosse visto come un nemico;
b) la figura di Minosse funge da intermediario con le popolazioni autoctone tramite
lindividuazione del suo sepolcro in una determinata area;
c) arriva Merione che introduce il culto delle Meteres e conquista un ampio territorio.
Il punto a) estraneo al mito che elabora la localizzazione del in quanto riguarda unaltra tradizione che ci porta a conoscenza di insediamenti cretesi in Sicania e
specialmente a Minoa. Questo ciclo antecedente alla nascita di Acragas presso cui il punto b) si sviluppa. Il tema del sepolcro si sviluppa nellarco di tempo che dalla fondazione
della colonia dorica va fino a Terone. Dal brano diodoreo emerge che prima della fondazione di Agrigento il luogo del fosse per i Sicani solamente un tempio di Afrodite.
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Il luogo in cui sorgeva il tempio era situato nei pressi di Camico, e quindi nellarea di confine della chora acragantina. Tutto questo confermato anche dal fatto che la presenza di
un santuario in una regione di confine poteva caratterizzare una fascia di territorio mista e
neutrale, il cui controllo aveva per gli Agrigentini una notevole importanza strategica.
Questo tratto poteva far parte delle zone-deserte) o (terre-chestanno-in-mezzo-come-linea-di-confine) le quali avevano rilevanza durante i periodi bellici, ma anche il ruolo di mediare le diverse esperienze religiose: da Diodoro infatti deduciamo che il tempio in cui fu localizzato il sepolcro di Minosse fu frequentato sino alla sua
distruzione sia da indigeni che da Greci. Il santuario di Minosse pu essere inteso oltre che
come edificio, come qualcosa di simile al santuario rupestre di Agrigento, costituito da una
grotta che fungeva da camera tombale e da una parte monumentale allingresso. Potrebbe
essere stato in precedenza consacrato ad una divinit femminile indigena, i cui riflessi minoici le consentirono di essere assorbita allinterno della figura di Afrodite. Questa eco egeo-cretese avrebbe potuto stimolare lindividuazione di Minosse come elemento culturale
di inserimento al fine di far cadere questarea sotto il controllo agrigentino. Le tholoi di S.
Angelo Muxaro dellVIII-VI sec. a.C. rievocavano con le loro forme ai colonizzatori greci
suggestioni derivanti dallepoca minoica. In contesti del genere la figura di Afrodite presiedeva ai caratteri della natura e della sua produttivit. Il rito di xenia nel quale viene ucciso Minosse rientra con i suoi elementi in una tematica mitologica in cui risalta il ruolo
soterico femminile, con luccisione del nemico, e lacqua svolge un ruolo scenografico significativo. Fingendo di riconciliarsi con lui Cocalo lo invit a palazzo e qui mise in atto
la sua uccisione grazie allingegno di Dedalo: durante il bagno che gli venne offerto secondo tradizione con le figlie di Cocalo, lacqua fredda fu sostituita attraverso tubi nascosti da acqua bollente che luccise. Il culto della fertilit legato alla figura di Afrodite era
frequentemente connesso con il motivo del toro, che non rappresentava solamente lidea
unesigenza difensiva, ma anche i caratteri collegati alla fecondit (ed alla religiosit indigena, sicula e sicana, di natura animistica nelladorazione dei fiumi). Questo accostamento, di cui non si conosce lorigine (potrebbe essere indigeno e/o introdotto dai colonizzatori), presente nel territorio di Agrigento, come testimoniano i rinvenimenti di Sabucina
(un torello fittile e alari a protome taurina) e di Polizzello (vasi con testa taurina), i quali
indicano probabilmente i limiti raggiunti nel VI sec. a.C. dalla chora agrigentina. Qui
documentato il culto delle Ilizie proveniente dal bacino culturale cretese, alle quali era accostato il toro come ulteriore elemento religioso, e ci costituisce una analogia con il culto
di Afrodite: questo avvicinamento ha la sua origine a Creta, dove Afrodite una divinit
proveniente da Cipro, ctonia, messa in relazione con la natura e la vegetazione spontanea.
Per quanto interessa il punto c) Merione fonda ad Engio un tempio alle nutrici di Zeus, le
Meteres (le madri), che erano associate alla Gran Madre, sorgente in una zona di confine,
su unaltura nei pressi di una fonte. Limmagine del fiume faceva parte con i temi della
fertilit e della vegetazione della connotazione di unarea di confine, caratterizzata da problemi difensivi, che indicava il passaggio dalla terra coltivata alla non coltivata. Dal
XVI/XV al XIII sec. a.C. (tardo bronzo) nellarea orientale della Sicilia documentata
lazione micenea per mezzo del ritrovamento di vasellame (specialmente a Thapsos, fra
Siracusa ed Augusta, e nelle Lipari anche ritrovamenti del tardo minoico). Di insediamenti
micenei nel senso pieno del termine non data prova, nonostante a Pantalica e Thapsos
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siano presenti edifici la cui architettura faccia presumere ad influenze egee. Da S. Angelo
Muxaro provenivano degli esemplari che non hanno niente in comune con lartigianato
indigeno: due anelli doro recanti le figure di un lupo e di una giovenca nellatto di allattare il vitello, e quattro coppe doro di piccole dimensioni (due hanno riprodotte sei figure di
bovini a sbalzo), datate nel VII sec. a.C. e ricollegate ad un gusto estetico fenicio-cipriota.
Quel che resta di questo materiale fruibile al Museo di Siracusa ed al British Museum.
stato sottolineato (Pugliese Carratelli; Manni ha sostenuto lidea dellorigine indigena del
mito prima della fondazione di Gela e Siracusa) che la leggenda di Camico fosse conosciuta a Creta anche prima dellinizio della colonizzazione greca delloccidente nellVIII
sec. a.C. e che in Sicilia non fosse un portato dei colonizzatori rodio-cretesi che fondarono
Gela ed Agrigento. Il nome Kokalos miceneo: stato infatti individuato (Kokaro) nelle
iscrizioni delle milleduecento tavolette scritte in lineare b ritrovate nel 1939 e provenienti
dalla zona del palazzo di Nestore a Pilo; vengono datate nel 1200 a.C., la vigilia di un periodo di cesura che vedr la distruzione dei palazzi micenei compreso quello di Pilo sito
nel Golfo di Arcadia in Messenia. I Micenei servendosi di qualche intermediario cretese
rielaborarono la scrittura denominata lineare a (in uso a Creta dal 1600 ca al 1450 ca a.C.)
sul presupposto di modelli minoici creando la lineare b (usata nella koin micenea dal
1450 ca al 1200 ca a.C.) Lespansione commerciale dei Micenei attiva in tutto il mediterraneo principalmente nel periodo antecedente le tavolette (1200 a.C.). La leggenda della
fondazione di Camico e la morte di Minosse in Sicilia, nonch testimonianze archeologiche dimostrano un collegamento tra i Sicani e Creta che ha attinenza in primis con la civilt minoica che non la successiva civilt micenea. Cocalo un nome scritto nelle tavolette
di Pilo in lineare b, ma la sua vicenda di epoca minoica riguardando Dedalo e Minosse.
Gli abitanti di Creta prima dellinsediamento dei Micenei nel 1450 a.C. non appartenevano
n alletnia aria n a quella semita, bens ad un ceppo definito mediterraneo. Al contrario
i Micenei (termine con cui si indicano in senso lato i nuovi colonizzatori) erano una popolazione aria. I Sicani non sono indoeuropei, e questo rende possibile la loro appartenenza
alla razza mediterranea e la loro comparsa in Sicilia in seguito ad una migrazione di queste genti da oriente. I Greci non avevano una visione nitida della loro storia prima
dellinvasione dei Dori (1100 ca a.C.), visione che si oscura completamente intorno al
1500 a.C.: fra queste due date collocano let degli eroi e le saghe degli uomini con gli dei.
Il periodo durante il quale i Micenei si insediarono a Creta (1450 a.C.), rilevando leredit
culturale minoica, rientra in questarea buia. Tucidide afferma che i Sicani giungono da
una migrazione, ma le sue prove nellindicare il versante occidentale del mediterraneo non
sono molto consistenti. invece probabile che questa migrazione abbia origine dalla sfera
territoriale cretese. La leggenda di Camico con la permanenza dei Cretesi e i loro tentativi
di vendetta sarebbero la giustificazione fantasiosa di uno spostamento via mare, con probabile inserimento in territori abitati da genti della stessa razza: sarebbe esistito in pratica
in Sicilia gi un gruppo etnico mediterraneo, simile a quello cretese-minoico, che faceva
parte della koin mediterranea e della cui origine si persa memoria (del resto i Sicani si
proclamavano autoctoni). Su questo nucleo primordiale si poterono impiantare in un secondo momento altri gruppi di mediterraneo-cretesi come la leggenda lascia intendere:
lallontanamento di Minosse da Creta in Sicilia e la sua morte qui possono indicare la fine
10

della civilt minoica e il trasferimento di quelle genti. Ci particolarmente possibile in


due momenti:
a) alla fine del secondo periodo del medio minoico nel 1660 a.C., quando i palazzi
dei principi risultano distrutti contemporaneamente (la causa ignota: forse un terremoto o
uninvasione e la conseguente guerra con i Luvii dellAsia Minore);
b) nel 1450 a.C. verso la fine del miceneo antico (1580-1400 a.C.) per la gi menzionata occupazione micenea.
I punti a) e b) sono cause e date plausibili di quegli spostamenti che la leggenda ha
rielaborato come in un meccanismo onirico freudiano. Una prova di questa migrazione sarebbero i reperti minoico-micenei del XVI/XV-XIII sec. a.C. trovati in Sicilia orientale e
centro meridionale che comprovano degli approcci ad est dellisola ed un suo passaggio
verso linterno, e nella zona compresa tra i bacini del Platani e del Salso. Tra il primo ed il
secondo periodo dellet del bronzo si registra un radicale ed improvviso cambiamento dei
tipi ceramici in Sicilia, nei nuovi modelli eoliani del Milazzese e isolani di Thapsos fra
loro molto simili. La cultura di Thapsos non ascrivibile ai siculi: questi provengono in
unepoca posteriore dalla cultura appenninica, mentre lo stile Thapsos-milazzese permeato dimpronte egee ed anteriore alla loro comparsa nellisola. Inoltre le due culture non
presentano affinit. Lo stile Milazzese prende il nome da un promontorio dellisola di Panarea. I villaggi di questa facies culturale sono situati in alture, in luoghi difficilmente accessibili, allo scopo di proteggersi dalle pressioni dei popoli dellItalia peninsulare.
Allinterno di capanne circolari si potevano trovare dei grandi pithoi per lacqua. E attestato luso di amuleti a forma di corno; i morti erano inumati rannicchiati in pithoi. Il Milazzese termina nella met del XIII sec. a.C. Lo stile Thapsos presenta tombe rupestri scavate nel calcare ed una ceramica nella quale si rinvengono echi minoici. Questo impianto
di idee ci pone nella condizione di postulare che esiste un sostrato egeo nella Sicania e che
gli usi dei Sicani siano stati se non identici almeno quasi uguali a quelli dei Cretesi del
ceppo mediterraneo di cui facevano parte.

Dai mores minoici ai mores sicani

li uomini vestivano come tutti gli altri abitanti dei paesi caldi del Mediterraneo di allora. Le donne indossavano abiti che disegnavano le forme: avevano una gonna aderente, con ricami e nastri svolazzanti, che si allargava a campana al di sotto dei fianchi,
fino a coprire i piedi; e un corsetto che si alzava alle spalle e lasciava scoperti i seni. Uomini e donne potevano adornarsi con gioielli e portare un copricapo. Concepirono il divino
prima in maniera teriomorfa, infine antropomorfa. La loro religione nel medio e nel tardo
minoico era imperniata sullidea della fertilit. Nel divino il femminile aveva il predominio: la Gran Madre, generatrice e nutrice di ogni essere vivente, che era anche regina del
cielo e degli inferi, precedeva il Minotauro, un altro simbolo di fecondit (la scure a due
tagli , meglio conosciuta come gli era sacra, ed era rappresentato dal
toro). Altro animale sacro era la colomba. Presso i Sicani la Gran Madre assumer in epoca storica dopo linizio della colonizzazione greca il nome di Demetra (che significa
Madre Terra), divinit ctonia patrona della fertilit cui era cara la Sicilia, tanto da na11

scondere la propria figlia, la bella Persefone, tra le selve presso Enna. Qui fu rapita da
Ade che ne fece la sua sposa. Persefone (o Persefassa, successivamente Core, la vergine)
divenne quindi anche regina delloltretomba, trasformandosi cos in unipostasi della Gran
Madre dissociata dalla figura di Demetra. Il culto di Persefone era molto sentito in Sicilia.
Unaltra divinit femminile che faceva parte del pantheon sicano Ecate che risiedeva in
una spelonca vicino a Enna. Era considerata figlia di Demetra e a lei associata perch era
una divinit che presiedeva alla produttivit della terra. Infine Afrodite di cui si gi detto. I Cretesi, come del resto si pu evincere anche per i Sicani, non avevano particolari edifici per il culto che praticavano allaperto. Senza templi mancavano le grandi statue degli
dei, sostituite da piccole statuette. Il culto era celebrato da sacerdotesse (i sacerdoti compariranno con laumentare dellimportanza della divinit maschile). Processioni e giochi ginnici erano collegati alle pratiche religiose. Vivevano in comunit in cui la donna aveva un
ruolo rilevante nella famiglia e nella societ.

12

CAP. II
Il centro sicano di Colle Madore:
il Tempio di Afrodite/Sepolcro di Minosse

n questo capitolo sostenuta una tesi diversa da quella del dott. Stefano Vassallo, dirigente archeologo della Soprintendenza BB. CC. di Palermo, che ha curato le campagne di scavi sul colle: secondo i miei risultati il Madore larea in cui si trovava il
Tempio di Afrodite/Sepolcro di Minosse. Diodoro Siculo, lunico a parlare del di
Minosse, afferma che i Sicani abitavano lo spazio compreso tra il Belice ed il Salso, che
Eraclide e Plutarco dicono fosse navigabile per tutto il suo corso, il quale conduce da Minoa a Camico attraverso quella via del salgemma che d nome allHalikos (Platani). Da
Colle Madore (780 m ca s.l.m.), posto ad est di Lercara e ad ovest del Torto, a ridosso dei
cosiddetti Monti Sicani, si controlla larea di raccordo fra i bacini del Torto da una parte
(settentrione) e del Platani dallaltra (meridione): la regione dominata dal colle uno
snodo viario fra le vie che dal Mediterraneo3
e dal Tirreno4 vanno allinterno dellisola5.
Dal Kassar e dal Babbaluceddu si tiene d'occhio il corridoio displuviale che va dal Platani al Torto. Il territorio orientale dei Monti
Sicani inquadrato tra le sorgenti del Torto e
del S. Leonardo a settentrione, e del Sosio e
del Platani a meridione un luogo ricco di
sorgenti naturali dacqua, e mostra una tipologia di terreni predisposti pi al pascolo che
allagricoltura, nonch una diffusa fascia boschiva. Nella zona compresa tra i comuni di
Lercara Friddi, Prizzi e Castronovo oltre ai gi rinomati siti del Cassaro e della Montagna dei Cavalli, sono state individuate tombe rupestri nelle localit Filici, Grotticelle e
S. Luca, dove si trova anche traccia di una fattoria ellenistico-romana. Il centro di Monta3

Lungo lHalikos sono sorti i principali siti sicani: Heraclea Minoa, S. Angelo Muxaro,
Rocca di Ferro, Serra del Palco, Sutera, Polizzello.
4
Lungo il Torto ed il S. Leonardo esistono delle trazzere che collegano dalla funtana di
parrini Lercara con Palermo e Termini Imerese.
5
LItinerarium Antonini, una mappa stradale del periodo di Caracalla (211/217), indica
lesistenza di una via che univa Palermo ad Agrigento lunga 126 km ca: nella parte compresa tra Castronovo e Vicari si trovava una statio, probabilmente un villaggio punto di
collegamento durante il passaggio tra centri pi grandi, non attualmente individuata, dal
nome Petrina. Potrebbe essere localizzata nella regione di Colle Madore. LItinerarium
dimostra in ogni caso il transito umano in questo settore centrale della viabilit isolana.
13

gna dei Cavalli (1007 m), rivelando la presenza di fortificazioni, dovette avere una funzione strategica di controllo di questo tratto. Il centro del Cassaro (1031 m) possiede una cinta muraria, forse di epoca bizantina. Un altro sito compare a Cozzo Babbaluceddu. Tutti e
tre denunciano una cesura nella storia dellinsediamento umano tra la fine del VI e linizio
del V sec. a.C. Colle Madore ha pareti erte e impraticabili, che recano i segni dello sfruttamento minerario. Labitato sicano si estende dalla cima fino a valle lungo la fiancata meridionale. Reperti ceramici venivano trovati sulla superficie del colle prima dellinizio delle campagne di scavi, che non hanno portato alla luce sistemi di difesa muraria a differenza del Kassar e di Montagna dei Cavalli. La possibile esistenza di un villaggio in et preistorica risulta da ritrovamenti di ceramica di stile Thapsos (che confermano le influenze
minoico-orientali) e Rod-Vallelunga, e di matrici di fusione dellXI sec. a.C. Il sito mostra diverse fasi abitative:
a) una I fase indigena (a partire dallVIII sec. a.C.), associata alla presenza di materiale indigeno;
b) una II fase ellenizzante (dalla seconda met del VI sec. a.C.), unita alla comparsa di materiale importato;
c) una distruzione tra la fine del VI e i primi decenni del V sec. a.C., provata da
tracce di un incendio;
d) labbandono del sito alla fine del V sec. a.C.

Il Tempio di Afrodite e le due distruzioni del sito di Colle Madore

l di Minosse/tempio di Afrodite, di cui parla Diodoro Siculo, situato in un territorio di eremia e di importanza fondamentale per la politica agrigentina nei confronti di
Himera e dei Cartaginesi, non pu che essere individuato nel centro di Colle Madore, tenendo conto che questo colle situato sullasse Sabucina Polizzello che segnava la linea
di confine del dominio acragantino nel VI sec. a.C., e che il Cassaro, il Babbaluceddu e
Montagna dei Cavalli hanno una funzione difensiva: la zona sacra quella del Madore ed
occupa quel passaggio strategico che da Acragas porta ad Himera. Diodoro racconta che i
Cretesi seppellirono Minosse in un ipogeo, al di sopra del quale si trovava un tempio: questa descrizione concorda con la morfologia dellarea del sacello. Tutti questi centri, compreso il nostro, inoltre rivelano una distruzione tra la fine del VI e linizio del V sec. a.C.
che fu indubbiamente apportata da Terone di Agrigento durante lespansione acragantina
verso il territorio imerese (483-482 a.C.).
La parte centrale dellIsola solcata dalle due valli del Platani e del fiume Torto;
dalle loro sorgenti divise dalle montagne di Castronovo e di Lercara, queste valli si dipartono luna verso la costa meridionale di Agrigento, laltra verso quella settentrionale di
Imera, segnando una spaccatura, immutabile via naturale di passaggio tra luna e laltra
costa. Lungo questa via si insinua il disegno politico dello stato agrigentino, al seguito
dellinfluenza commerciale, denunziata da stazioni ellenizzate o che accolgono comunque
oggetti dindustria ellenica, quali Sutera, Casteltermini e Mussomeli. In servizio di questo
piano di dominio una vera fortezza, quasi al punto di congiunzione delle due valli, costruita al cadere del VI sec. sullaltopiano prativo (m. 1000) di Kassar sopra la citt di Ca14

stronovo, a dominare lalto Platani e le comunicazioni verso Imera nel loro punto pi delicato. (Biagio Pace, Arte e civilt della Sicilia antica vol. I, Citt di Castello 1958)
Tale progetto di allargamento era gi stato inaugurato da Falaride che divenne tiranno di Agrigento verso il 570 a.C. e lo rimase per un quindicennio, durante il quale conquist la citt sicana di Uessa. Questa politica fu la risposta alla spinta dei Cartaginesi verso lentroterra: i primi a subire le conseguenze della condotta agrigentina furono i Sicani
che si interponevano fra Acragas e la colonia ionica. Terone fu alleato (485 ca a.C.) di Gelone di Gela della famiglia dei Dinomenidi nella guerra di questi contro Terillo, tiranno di
Himera. La sconfitta di Terillo diede a Terone il dominio sulla chora imerese ed il controllo della zona centrale della Sicilia dal Mediterraneo al Tirreno. Agrigentini e Siracusani
nel 480 a.C. sconfissero nella piana di Himera i Cartaginesi cui erano alleati Selinunte e
Terillo. Alcuni decenni dopo nel 409/406 a.C. i Cartaginesi occuparono gran parte della
Sicilia: nel 409 conquistarono e distrussero Selinunte e Himera, e nel 406 conquistarono
Agrigento. In questo contesto di distruzione scomparve anche il sito di Colle Madore. Fu
distrutto nella primavera del 409 a.C. dallesercito cartaginese guidato da Annibale, figlio di Gescone, che marciava verso Himera dopo aver distrutto Selinunte. Ci dimostrabile leggendo Diodoro Siculo su quegli eventi al libro XIII.
a) (Su Selinunte) Mentre tutti gli altri popoli, per non commettere sacrilegio contro la divinit, concedevano la salvezza a chi si rifugiava nei luoghi sacri, i Cartaginesi
allopposto risparmiavano i nemici per poter saccheggiare i templi degli dei. (Su Himera)
Annibale fece saccheggiare i luoghi sacri e, strappatine via i supplici che vi erano rifugiati, li incendi.
Corollario. I Greci non avrebbero mai distrutto un tempio, i soli che potevano devastare larea sacra e linsediamento del Madore erano i Cartaginesi: non ce nerano altri.
b) Dopo aver distrutto Selinunte Annibale lev il campo con tutta la forza
dattacco in direzione di Himera.
Corollario. Per andare da Selinunte ad Himera chi ha fretta, come laveva Annibale, deve passare per forza da
noi (v. cartina a destra): risalire
costeggiando la parte orientale
del bacino del Belice per poi
immettersi in quello del Torto
(lo dimostra anche lodierno
tracciato stradale). Ritengo che
Annibale non perse loccasione
per saccheggiare e distruggere
il tempio sul Madore: chi altri
se non lui in quella circostanza poteva farlo?

15

Letimologia, ledicola ed il bacino per acqua lustrale

onsiderando che parte della toponomastica isolana il


risultato della traslitterazione dei nomi dal greco antico
al latino, posso pensare che il nome Madore derivi
dallaggettivo umido, bagnato): il territorio attorno al Madore potrebbe essere stato chiamato col nome di
o la regione delle acque, dei fiumi, che
connotavano il tratto di eremia come abbiamo visto nel primo
capitolo. La bont di questa interpretazione dimostrata oltre
che dalla particolare posizione geografica del colle sulla linea
displuviale che separa i bacini del Torto e del Platani, e
dallesistenza di sorgenti e falde, anche dalla scoperta di
unedicola (ritrovata nel sacello) che rappresenta un uomo
seduto sul bordo di una vasca (v. fig. 1 in alto). stato inoltre ritrovato un bacino per acqua lustrale (v. fig. 2 in basso), sempre nel sacello, a testimonianza di una liturgia imperniata sullacqua, il che d un irrobustimento al mio lavoro di
ricerca perch lacqua elemento presente ovunque nella nostra analisi: nella leggenda
(nel rito di uccisione dello straniero), nel nome, nei reperti. Non dobbiamo poi dimenticare
che nellantichit santuari potevano sorgere in regioni di confine particolarmente rilevanti
per luna o laltra potenza (in parole povere n luna n laltra se ne impadronivano, ma vi
sorgeva un tempio a testimoniare la presenza di un territorio neutro): questa descrizione
del Tempio di Afrodite/Sepolcro di Minosse calza perfettamente alla nostra area sacra. Il
Vassallo sostiene unetimologia araba (nzir o nuzzr o nuddr, guardare) del nome Madore, ma per far questo lo ridenomina Nadore. Qui si deve scegliere: o Madore o Nadore. E dando per scontato che Madore da secoli, letimologia non araba per due motivi:
non c niente di arabo lass; e poi perch, se presumibile che i viciniori centri sicani
hanno nomi di etimologia greca (per es. Hippana=Montagna dei Cavalli), Madore
devessere arabo, non avere una denominazione coeva al suo sito e mutarsi per giunta di
nome? Il Vassallo lega, come vedremo anche dopo, maggiormente il nostro insediamento
sicano ad Himera: afferma infatti che il personaggio delledicola sia Eracle il cui culto era
praticato nella citt ionica e che il sacello sul Madore fosse a lui consacrato. Ma
quellimmagine sulledicola non presenta nessun elemento che dia adito ad una identificazione con leroe beotico. Il personaggio delledicola non Eracle perch:
1) limmagine non reca i suoi tipici segni distintivi (pelle leonina e clava);
2) Eracle fu nella mitologia avversario di eroi sicani, passando attraverso la Sicilia durante la decima fatica, ed quindi difficile credere che questi abbiano adottato il culto di una divinit nemica, tenendo poi anche
conto che nel divino per i Sicani il femminile aveva il
predominio.
Diodoro infatti dice nel libro IV:
a) dopo la scomparsa di Eracle gli resero onori
16

funebri come ad un eroe. [] Menezio, figlio


di Attore, che era amico di Eracle, sacrific un
capro, un toro e un ariete come ad un eroe, e
ordin di fare sacrifici ogni anno ad Opunte, e
di onorare Eracle come un eroe. La stessa cosa
fecero i Tebani; e gli Ateniesi prima degli altri
onorarono Eracle come un dio con sacrifici, e,
mostrando la propria piet verso il dio come un
esempio agli altri uomini, spinsero prima tutti i
Greci, poi anche tutti gli uomini della terra abitata, ad onorare Eracle come un dio. [] Dicono che Eracle, annoverato da Zeus fra i dodici
dei, non accettasse questo onore: era impossibile che egli venisse annoverato fra di essi prima
che uno dei dodici dei fosse espulso e sarebbe
stato fuori luogo accettare un onore che recava
disonore ad un altro dio6.
b) Egli poi con i buoi pass attraverso linterno e poich i Sicani indigeni gli si
opponevano con grandi armate, li vinse in una celebre battaglia, ne uccise molti, fra i quali, come raccontano alcuni nei miti, erano celebri strateghi che tuttoggi ricevono onori da
eroi: Leucaspi e Pediacrate e Bufonas e Glicatas, e ancora Biteas e Critidas.
3) le funzioni della figura di Eracle, come divinit, non si addicono allarea sacra
ed allinsediamento del Madore.
Le religioni di matrice indoeuropea presentano una tripartizione delle funzioni delle divinit secondo lo schema che segue, nella forma comune a tutte e nei contenuti riguardante la Grecia antica per continuare la nostra analisi.
I funzione
sovranit
e giustizia
Zeus
Apollo

II funzione
attivit
guerriera
Ares
Eracle

III funzione
produzione
ed economia
Castore e Polluce
Demetra e Core

Poco sotto il cocuzzolo di Colle Madore stato portato alla luce un sacello con
ambienti circostanti destinati alla lavorazione del metallo, alla produzione, e alla conservazione di enormi pithoi (v. fig. 3 in alto). Il sacello era unito ad un ricco deposito votivo.
lampante come un culto di Eracle, un eroe-dio di seconda funzione, sia anche in contraddizione con queste caratteristiche della nostra area archeologica. Mentre sensato associarvi una divinit femminile di terza funzione quale lAfrodite del Sepolcro di Minosse
che rappresenta i medesimi caratteri della fecondit e della produzione di Demetra. Il culto
6

I dodici dei dellOlimpo erano: Zeus, Era, Poseidone, Demetra, Estia, Atena, Ares, Apollo, Artemide, Afrodite, Efesto, Ermes. Ade non era divinit olimpica poich dio
delloltretomba.
17

della fertilit legato ad Afrodite era


frequentemente connesso con il
motivo del toro, che compare in
una delle lamine ritrovate sul colle
(v. fig. 4 accanto). In pi, oltre al
ritrovamento di quello che sembrerebbe uno spiedo (oggi al locale
museo civico), sul Madore si svolgeva un tipo di riti sacrificali denominato thysa, riservato agli dei dellOlimpo (cui Afrodite appartiene), in cui la parte delle carni di animale a
manto chiaro veniva consumata dai partecipanti alla cerimonia ed il resto (grasso, ossa)
bruciato in olocausto agli dei7. Alla thysa si contrapponeva lengisma, riservato al culto
dei morti, delle divinit infernali ed agli eroi (categoria cui invece appartiene Eracle):
lanimale, qui a manto scuro, veniva interamente bruciato. Parlare infine delle acque sulfuree non credo a questo punto serva a molto per sostenere lesistenza sul Madore di un culto ad Eracle.

Le lamine e la liturgia del tempio

l Vassallo sostiene riguardo alle lamine che si tratta probabilmente di elementi decorativi di corazze, forse di cuoio, a cui le placche metalliche venivano applicate sul profilo
inferiore. Ma non da escludere un impiego come pettorali, sempre di corazze, o decorazioni di altri elementi dellarmatura8. Ne prende in esame principalmente le due con rappresentazione antropomorfa, trascurando quella con protomi taurine che con i suoi significati, proiettandoci verso Agrigento, contestuale al Tempio di Afrodite/Sepolcro di
Minosse. Le affermazioni del Vassallo non lasciano molto soddisfatti. Secondo la mia tesi
queste lamine hanno un valore religioso (per il Vassallo i volti hanno un significato magico ed apotropaico9) come dimostrano le protomi taurine visibili in
una che ricordano il tema del toro
(Minotauro) collegato alla fertilit, e
la somiglianza nei tratti di unaltra con
decorazione antropomorfa (v. fig. 5
accanto) a quella di Terravecchia di
Cuti (v. fig. 6 pag. successiva in alto),
che si ritiene rappresenti una figura
femminile. Questa lamina avendo un
7

V. Studio archeozoologico dei resti faunistici rinvenuti a Colle Madore, Maurizio Di Rosa, in Colle Madore/Un caso di ellenizzazione in terra sicana, a cura di S. Vassallo, Palermo 1999, pagg. 255-266.
8
V. kals - anno XI n. 3 maggio/giugno 1999, Colle Madore, un nuovo sito nella Sicania,
Stefano Vassallo, pag.32.
9
Ibidem.
18

soggetto femminile non pu che essere


connessa con la divinit femminile
(Gran Madre o Demetra, o con la
stessa Afrodite). Le lamine risultano
quindi essere probabilmente degli ex
voto come cercher di spiegare meglio
analizzando un brano del III libro
dellOdissea di Omero. Il brano in
questione (che riporto nella traduzione di Enzio Cetrangolo da unedizione FABBRI del
2000) quello del sacrificio celebrato da Nestore in onore di Atena. Dal brano ricaviamo
utili informazioni:
a) il rito una thysa: Atena divinit di terza funzione con un piede nella seconda, femminile ed olimpica, la vittima sacrificale a manto chiaro;
b) Laerce lavora loro trasformandolo in lamine per ornare lanimale da sacrificare;
c) Areto porta acqua lustrale in un lebte (bacino);
d) compare la scure sacrificale sacra al Minotauro (, v. 442 e 449 del testo greco);
e) compaiono gli spiedi.
(v. immagine in copertina)
E come nel cielo Aurora rifulse
che rosee ha le dita, il gerenio guerriero
Nestore sorse dal letto, e uscito di fuori
sed sopra uno dei lisci troni marmorei,
grandi davanti alle altissime porte.
Ivi soleva un tempo Neleo sedere
simile a un dio nel consiglio; ma gi dalla
morte
domato, egli era sceso alle case dell'Ade,
e Nestore or vi sedeva, gerenio guerriero,
degli Achei protettore e lo scettro teneva.
Intorno gli stavano i figli, che usciti
eran dai talami, Echefrone e Stratio
e Perseo ed Areto e simile a un dio
Trasimede; sesto poi venne Pisistrato forte:
conducevano seco Telemaco e al fianco del
padre
lo fecer sedere. Nestore allora, gerenio guerriero,
cominci in questo modo a parlare:
Compite, o cari figliuoli, la mia volont
senza indugio: cos ch'io mi renda propizia

primamente fra i numi Pallade Atena


che a me si svel nel banchetto divino.
Si rechi nei campi a cercar la giovenca
uno fra voi, e qui la sospinga il bifolco;
vada un altro alla nave del prode Telemaco
e tutti i compagni a me guidi; ne lasci
a guardare la nave due solamente; poi chiami
un terzo Laerce l'orefice; venga egli qui
e indori le corna alla bianca giovenca.
Gli altri rimangano; si dica alle ancelle
che la mensa preparino e i seggi
e legna per ardere ed acqua lucente.
Cos aveva detto; e tutti si diedero attorno
affrettandosi; venne la bianca giovenca
dai campi; vennero poi dalla nave
i compagni del prode Telemaco; e venne
gli arnesi dell'arte recando l'orefice,
martello ed incudine e tenaglie ben fatte:
strumenti per battere l'oro e foggiarlo; e
venne
partecipe al rito Atena invisibile.

19

Nestore, il vecchio guerriero, diede il metallo;


e Laerce, dopo averlo battuto, ne cinse
le corna alla bianca giovenca, cos che la
dea
gioisse del dono fulgente guardando; la portano
per le corna all'altare Stratio ed Echefrone;
acqua lustrale in un lebete, ornato a sbalzo
di fiori,
con una mano Arete recava lasciando le
stanze
e con l'altra un canestro ricolmo di orzo;
stringeva una scure tagliente Trasimede
in pugno, gi pronto a colpire la vittima.
Perseo il vaso reggeva a raccogliere il sangue.
Nestore, il vecchio guerriero, inizi il sacrificio;
si terse le mani, l'orzo cosparse, e fervido
Atena pregando, gett nella fiamma
cricchiante i peli tagliati del capo.
Poi ch'ebbe pregato e gettato l'orzo nel fuoco,
Trasimede, intrepido figlio di Nestore,
inferse subito il colpo. La scure
i nervi recise del collo, disciolse
alla bianca giovenca la forza. Un ululo
levarono acuto le figlie, le nuore e la sposa

casta di Nestore Euridice, figlia maggiore


di Climeno. Poi, sollevata dal suolo
tennero ferma la bianca giovenca
con in alto la testa, e Pisistrato
la for nella gola. Fluiva nerastro
il sangue; dall'ossa usciva la vita; tagliarono
in pezzi le cosce, come il rito comanda,
in duplice strato di grasso le avvolsero
e sopra vi misero crudi brani di carne;
il vecchio le arse su legna spaccate
il fulgido vino spruzzando sul fuoco; dattorno
gli stavano i giovani, in mano spiedi dentati.
Arse che furon le cosce, gustate le viscere,
divisero in parti pi piccole il resto,
negli spiedi poi lo ficcarono, e in mano
tenendo gli spiedi appuntiti
giravano lenta la carne sul fuoco.
Di Nestore intanto la figlia pi giovane,
la bella Policasta, lavava Telemaco;
lavato che l'ebbe e cosparso di lucido olio,
di un bel manto l'avvolse e di tunica lunga;
e fuori dal bagno il giovane usc:
tanto era bello che un dio somigliava nel
corpo;
sed al fianco di Nestore, pastore di genti.
Tolte che furon le carni poi dagli spiedi
tutti sedettero a mensa; esperti coppieri
attendevano a mescere vino in aurei crateri.

Colleghiamo quanto detto con tutto quello che stato scritto, ne ricaviamo unidea
di quella che poteva essere la liturgia del tempio sul Madore. Unultima riflessione va
condotta sulle lamine, il cui concetto compare nel brano: il concetto di qualcosa che si
aggiunge al dono in olocausto, quindi di un oggetto che presentandosi in teoria da solo
sembrerebbe essere un dono, un ex voto. Non si vuole negare a priori che le nostre lamine
fossero portate addosso da qualcuno, ma da un punto di vista pratico risulta difficile pensare ad esse come elementi dabbigliamento a causa della loro forma che giace su un piano
non convesso.

Influenza imerese o acragantina?

assiamo ad esaminare la questione dellinfluenza imerese sul nostro insediamento dal


punto di vista di altri reperti che non quello delledicola gi trattato. Parte del materia20

le recuperato, grazie alla donazione e durante le due campagne di scavi del 95 e del 98),
rivela unascendenza egeominoica (che ci proietta con i
suoi significati verso il versante
agrigentino): a) nel modellino
fittile di capanna circolare (VII
sec. a.C.); b) in un cratere dalle forme orientali; c) tramite la presenza di protomi taurine
in una delle sette lamine bronzee decorate a sbalzo (VII sec. a.C.), di cui due con decorazione antropomorfa; d) nei resti di edifici a pianta circolare (VIII sec. a.C.); e) nei reperti
di stile Thapsos, f) la dott.ssa V. Tardo ha dichiarato riguardo alla ceramica indigena che
esistono frammenti con protomi taurine10 (e che su un peso da telaio, che potrebbe essere un ex voto, stato forse inciso un pesce11: potrebbe essere un delfino mammifero
acquatico sacro ad Afrodite?). Il Vassallo afferma che il ritrovamento di frammenti di
antefisse con decorazioni a palmetta pendula di tipo campano, ampiamente diffuse ad Himera, dove sono state rinvenute nel temenos di Athena e nellabitato, e da cui vennero
probabilmente importate, con gli altri ritrovamenti di oggetti che ritiene importati pure da
Himera12, costituiscano un buon riscontro della presenza imerese sul Madore. Vediamo
analiticamente nel dettaglio:
a) le antefisse (v. fig. 7 in alto) sono uguali a quelle provenienti da un temenos di
una divinit femminile di terza funzione secondo lo schema dei sistemi religiosi indoeuropei, e starebbero tranquillamente bene nel Tempio di Afrodite rafforzando ulteriormente la mia tesi; inoltre, per questa ristretta tipologia, centro dintroduzione in Italia fu
la Campania per tutta la fascia tirrenica costiera meridionale: che provenissero da Himera non un caso di particolare circoscrizione poich il percorso commerciale sembra
scontato e non legato ad una tipicit imerese;
b) la sola presenza di anfore e coppe provenienti da Himera non ci dice direttamente molto: la marca dellellenizzazione del centro sicano di Colle Madore deve essere ricercata in quei reperti che sono testimonianza di una cultura, di un pensare, di
un credere. Chiunque avrebbe comprato ed usato le anfore provenienti da Himera se belle e convenienti, tuttavia avrebbe continuato a vivere un ethos che presenta diversi agganci con il versante di Akragas (ad esempio: i Giapponesi stanno imparando ad usare le
posate occidentali, ma non per questo hanno smesso di essere scintoisti).
Viste tutte le nostre considerazioni e la tesi generale posso concludere che lunica
influenza proveniente da Himera riguardava solamente i prodotti commerciali.
10

Il sito archeologico di Colle Madore, a cura di V. Tardo, Lercara Friddi 2000, pag.17.
Op. cit. pagg. 24-25.
12
Sono stati ritrovati: due frammenti di cosiddetti bacini mortai, decorati sulle anse a
rocchetto con maschera di Gorgone; frammenti di coppe tardo arcaiche del tipo cosiddetto Iato k480; anfore commerciali la cui variet di importazioni [] trova riscontro solo ad Himera. V. Il territorio di Himera in et arcaica (estratto di KOKALOS, XLII
1996), S. Vassallo, pagg. 210-211.
21
11

Da Eracle a Minosse?

itengo che la ricostruzione della parte mancante della


figura delledicola (v. fig. 8 accanto in alto) proposta
dal Vassallo non sia corretta. Ci sono cose che non convincono. Ho simulato quellatto che lui definisce di attingimento ad una fonte. Questi sono i risultati. Luomo nudo
seduto sul bordo della vasca con il piede sinistro su
unanfora ed il destro poggiato a terra, il braccio destro a)
proteso in avanti con il palmo della mano aderente ad una
superficie frontale o b) alzato a mo di segnale (saluto o
altro), infatti la mano sembra fuoriuscire da quello spazio
a sfondo rettangolare in cui inquadrata la testa. Domanda: che cosa fa il braccio sinistro?
Molto difficilmente potrebbe tenere unanfora per
riempirla. Se fossi stato al suo posto avrei usato il braccio
destro, riempiendo lanfora dalla sorgente che compare a
sinistra (chi ha scolpito ledicola sapeva che di norma la
gente non mancina), poi il piede sinistro alzato e posto
sullanfora a terra pregiudica lequilibrio: quelluomo dovrebbe cadere dentro la vasca. Il braccio sinistro non pu
essere slanciato in avanti, in quelle condizioni la mano sinistra devessere a) sulla coscia corrispondente o b) sulla
parete di sfondo al fine di tenere lequilibrio (v. nuova mia
ricostruzione fig. 9 accanto). Nellidealit dellimmagine
scolpita una sorgente dacqua a destra servirebbe solo per i
mancini, cosa che mi sento di escludere (a meno che una
non sia per lacqua fredda ed una per lacqua calda). Essendo nudo quelluomo sta forse entrando nella vasca. E
questo ricorda molto lepisodio della morte di Minosse
presso Cocalo.

Pindaro e il Madore: un connubio possibile

ei miei studi sul Madore sono pervenuto ad una convinzione cos profonda e razionale (tanto da definire lo sviluppo della mia tesi, che pone il Tempio di Afrodite/Sepolcro di Minosse sul nostro colle, una archeologia more geometrico demonstrata)
che ormai non ho molta difficolt ad ipotizzare aspetti che vanno al di l del dato strettamente archeologico, trovando al contempo una motivazione fondante che pone le sue radici nel complesso dei risultati delle mie ricerche, un complesso che per la sua intima coerenza ed organicit, finora non smentito da alcunch, consentitemi di definire sistema. Dicendo ci non voglio prestare il fianco ad eventuali critiche: il mio metodo non mai stato
di ricostruzione fantasiosa e scriteriata, in altre parole accaduto qualcosa di simile al pas22

saggio dai presocratici a Platone. I fisiologi ricercavano una causa meramente fisica, Platone ha scoperto una causa soprasensibile: fuor di metafora, la ricerca non pu essere solo
archeologica, come era solo fisica quella dei presocratici, occorre lausilio di tutte quelle
forme di ricerca che sostengono lanalisi storica, cos Platone per spiegare la realt fisica si
avvalse della metafisica scoprendo una dimensione di cause intelligibili. Non si pu spiegare un oggetto solo analizzando il suo aspetto materiale, dobbiamo anche capire e penetrare nella cultura che lo ha prodotto e lo ha usato. Loggetto ed il suo uso sono lultima
tappa di un processo di natura spirituale, solo da quello non sapremo mai chi lo ha usato e
perch: lanalisi storica superiore a quella archeologica perch si pone lobiettivo di rintracciare questo spirituale che connota luomo protagonista degli eventi: lethos a spiegare le cose, non viceversa. Da questo punto di vista il dott. Vassallo come archeologo, peraltro dottissimo e preparatissimo, ha legittimamente usato un metodo di analisi materiale
sui ritrovamenti provenienti ed inerenti al Madore. Dal mio canto sono voluto andare oltre, utilizzando la metafora platonica diciamo che ho fatto anchio nella nostra ricerca una seconda navigazione, cio unanalisi che pone cause metasensibili: se non cerchiamo
di capire il perch delle cose in maniera razionale, il che cosa ci far rimanere ancorati ad un livello di conoscenza molto arido che non ci consentir la possibilit di uno
sguardo sinottico (per questo ho chiamato il complesso delle mie spiegazioni sistema).
Dopo questa premessa di carattere metodologico ( anche giusto far comprendere come
sono giunto formalmente secondo quale criterio alle mie affermazioni: la mia forma
mentis spiritualista, non materialista) posso esporre questo argomento nella logica del
mio sistema. Non escludo, come chiarir, che il poeta Pindaro abbia avuto a che fare con
il Colle Madore sede del Tempio di Afrodite/Sepolcro di Minosse. Di ci non c prova:
verosimile crederlo. Innanzitutto alcune notizie biografiche su Pindaro.
Nacque a Cinocefale presso Tebe, molto probabilmente nel 518. Apparteneva alla
nobilissima famiglia dorica degli Egidi, originaria di Sparta; e fu per tutta la sua vita interprete fedele del mondo spirituale dellaristocrazia. []Nel 490, lanno della battaglia di
Maratona, Pindaro era gi un poeta famoso: []era gi in relazione con Senocrito, fratello
di Terone di Agrigento, di cui celebrava la vittoria a Delfo (Pitica VI). []Nel 476 si rec
a Siracusa alla corte di Ierone []. Nello stesso anno scrisse per Terone di Agrigento prima lOlimpica III, poi lOlimpica II: nella prima, lieta e serena, celebra la vittoria di Terone con la quadriga []; nella seconda, adombrata di mestizia, consola la vecchiezza del
tiranno []. Certamente il poeta fu anche ad Agrigento, alla corte di Terone. Ma in Sicilia
rimase poco, soltanto uno o due anni: era uno spirito troppo fiero ed altero per vivere nelle
corti. []Dopo il 446 non troviamo pi nessuna notizia del poeta13.
Gi da questo possiamo credere che Pindaro non si sia disinteressato delle vicende
che portarono alla purificazione del sepolcro di Minosse ed alla pseudo-vendetta della
sua morte in Sicilia ad opera di Cocalo: stato a contatto diretto con Terone, discendente
da una famiglia dorica, protagonista di quegli eventi nel 483/482 a.C., per poter pensare
che li abbia ignorati e non abbia voluto vedere questo celebre tempio/sepolcro trovandovisi molto vicino. Posso quindi non escludere e pensare come plausibile una visita di
13

DISEGNO STORICO DELLA LETTERATURA GRECA, G. Perrotta, Milano 1967,


pagg. 92-94.
23

Pindaro al Tempio di Afrodite/Sepolcro di Minosse nel 476/475 a.C. Due altre cose mi
suggestionano: la datazione di unarula (v. particolare fig. 10 sotto) rinvenuta sul Madore
(seconda met VI-inizi V sec. a.C.), che ha come soggetto una corsa di quadriga (il
soggetto ripetuto lungo la superficie) ed il ritrovamento di una analoga nei pressi di Gela, citt di provenienza della famiglia di Terone, gli Emmenidi. Questimmagine vuole
forse celebrare la vittoria di Terone cantata da Pindaro?

24

CAP. III
III stagione di ricerche archeologiche:
arriva Minosse
O tu che vieni al doloroso ospizio,
disse Mins a me quando mi vide,
lasciando latto di cotanto offizio,
guarda comentri e di cui tu ti fide;
non tinganni lampiezza de lintrare!.
E l duca mio a lui: Perch pur gride?
Non impedir lo suo fatale andare:
vuolsi cos col dove si puote
ci che si vuole, e pi non dimandare.
Inferno V,16-24

ritrovamenti di parti di statuette di Demetra nella campagna di scavi di marzo-giugno


2004 sono un evento estremamente significativo che avevo intuito gi dal 2001
nellottica dei miei studi, evento che ne conferma la certa ed inconfutabile validit
scientifica con le ulteriori analisi che ora esporr. Nessuno allinfuori di me aveva legato
in maniera specifica Demetra al sito di Colle Madore ed alla sua area sacra. Tenendo il lettore sempre presente il mio saggio ne richiamo due passi. 1) []LAfrodite del Sepolcro
di Minosse [] rappresenta i medesimi caratteri della fecondit e della produttivit di
Demetra. 2) (parlando di una lamina con ragionamenti precedenti concludevo) Questa
lamina avendo un soggetto femminile non pu che essere connessa con la divinit femminile (Gran Madre o Demetra, o con la stessa Afrodite). Questa possibilit che si attuata
mi consente di dire da vichiano che il vero stato accertato. Questi rinvenimenti testimonianza di un culto a Demetra sono forieri di importanti illuminazioni che ci aprono le
porte alla comprensione di altri nostri reperti. Non esiste innanzitutto nel Tempio di Afrodite/Sepolcro di Minosse contraddizione tra Afrodite e Demetra perch come gi detto
[]lAfrodite del Sepolcro di Minosse [] rappresenta i medesimi caratteri della fecondit e della produttivit di Demetra; vi una interscambiabilit (non so se diacronica o
sincronica) tra le due divinit in questo caso con gli stessi attributi. Limmagine della gestazione e dellallevamento dei figli da parte della donna veniva paragonata a quella della
natura ctonia nelle sue fasi di produzione e di sostentamento. Questo avvicinamento concettuale cre per i Greci una ambiguit didentificazione dalla divinit indigena originaria
le cui caratteristiche si prestavano per una assimilazione in tal senso (si vedano per esempio le forme devozionali analoghe di Afrodite a Nasso e di Demetra a Siracusa). Menziono
un altro brano del mio saggio. Dal brano diodoreo emerge che prima della fondazione di
Agrigento il luogo del fosse per i Sicani solamente un tempio di Afrodite. possi25

bile che dopo la purificazione del Sepolcro di Minosse da


parte di Terone di Agrigento nel 483/482 a.C. Afrodite
fosse stata rimpiazzata, venendo a mancare il motivo del
, dalla dea ufficialmente preposta dalla religione
greca alla produttivit, vale a dire Demetra; ma non mi
sento di escludere uneventuale coabitazione (anche in
rapporto di alternanza esclusiva) sino alla definitiva distruzione dellinsediamento del Madore nella primavera
del 409 a.C. per mano dei Cartaginesi. Proseguendo nella
mia disamina possiamo notare che del corredo liturgico di
Demetra (e di eventuali divinit femminili, come la nostra Afrodite, preposte alla fecondit), nei riti religiosi per lincentivazione della produttivit, fanno parte kernoi (vasi multipli), lucerne e torce. Dalla nostra area archeologica provengono 25 frammenti di lucerne, e
2 kernoi (v. fig. 11 in alto) trovati nella zona del tempietto. Queste non sono semplici
coincidenze. Passiamo ora ad una fondamentale e definitiva argomentazione integrativa di
quanto ho gi detto (e che qui non ripeto) confutando lidentificazione di Eracle col personaggio delledicola. Ormai non ho dubbi che quella figura rappresenti Minosse. Alla luce
del ritrovamento di quello che resta di statuette di Demetra, e della religiosit connessa,
questo brano che seguir calza alla perfezione al nostro reperto. Leggendo non dobbiamo
trascurare queste notazioni di collegamento allimpianto di analisi: 1) le vicende di Demetra e della figlia Persefone rievocano nella forma del mito il ciclo naturale di morte e di
rinascita delle stagioni (c analogia con quanto sotto detto); 2) nella raffigurazione della
nostra edicola c una vasca, e la nostra area sacra con gli ambienti circostanti, secondo la
mia tesi, il Tempio di Afrodite/Sepolcro di Minosse (altra analogia sotto esaminata quella
del rapporto figurativo-concettuale vasca/sarcofago); 3) limmagine delledicola, come
meglio si legger, ha una doppia dimensione comunicativa: una mitologico-religiosa (che
quella a noi pi evidente) ed una politica. Il brano riportato senza note.
MYTHO rivista di storia delle religioni n. 1 1989
DEDALO, MINOSSE E COCALO IN SICILIA
Roberto Sammartano
[] I Rodio-Cretesi, che si vantavano di discendere direttamente tanto da Dedalo
quanto da Minosse, potevano sfruttare questo motivo mitico come veicolo paradigmatico
che giustificasse la loro presenza politico-militare nellisola come naturale conseguenza
della loro antica presenza civilizzatrice. Riconosciamo, certamente, che a questo punto
verr spontaneo obiettare che nel racconto tale mitica presenza cretese in Sicilia sembra
scadere in un fallimento, dal momento che Minosse muore durante limpresa di ricongiungimento a Dedalo. Ma ci, ad unapprofondita analisi, non destituisce affatto valore alle
potenzialit propagandistiche dellintero episodio. Riteniamo, anzi, che esse, in ultima istanza, risiedano essenzialmente proprio nel motivo della morte di Minosse in Sicilia, nodo centrale di tutte queste vicende, che investito di un significato ben preciso dal particolare delle modalit secondo cui tale morte sarebbe avvenuta. Apprendiamo da diversi autori, anche se di epoca tarda, che egli fu ucciso a tradimento, per mezzo di acqua bollente
versatagli sopra mentre faceva il bagno, quando, ospite nella reggia di Cocalo, attendeva
26

che gli fosse riconsegnato Dedalo. Questo della morte nella vasca da bagno, com stato
dimostrato dal Lavagnini, un motivo cultuale ricorrente in altri miti altrettanto noti del
mondo greco, addirittura di lontana ascendenza preellenica: la vasca da bagno sarebbe la
raffigurazione mitica del sarcofago. Ma anche il motivo dellacqua bollente quale strumento di morte ha un suo preciso significato cultuale. Sappiamo che nella mitologia, in genere,
lacqua lelemento che ha, per eccellenza, propriet purificatrici e rigeneratrici:
limmersione nellacqua e la susseguente riemersione equivalgono alla morte e alla rinascita. In pi, nel nostro caso, lacqua bollente, quindi alla simbologia dellacqua si aggiunge quella del fuoco, altro elemento che ha notoriamente propriet catartiche e rinnovatrici. La Seppilli ha accostato, infatti, questo della morte di Minosse ad una serie di motivi
mitici isotopi, relativi allo smembramento e immersione di corpi in una caldaia o lebete
pieni dacqua bollente. Essi rispondono ad una forma intensificata, per esigenze di rappresentabilit, del complesso mitico-rituale del tuffo o immersione nellacqua, cio viaggio
iniziatico agli inferi e ritorno. In seguito allimmersione nella caldaia, morte temporanea,
avviene un, ringiovanimento, una rinascita, o, in ogni caso, un cambiamento di status. A
tal proposito, ci sembra indicativa la scelta di qualche termine specifico, da parte di alcuni
autori, per parlare della morte di Minosse. Apollodoro, adopera, ad esempio, il verbo
che vuol dire soprattutto, com noto, cambiare, mutare condizione, ed in
Callimaco il termine bagno reso con , che significa anche acqua lustrale, lavacro
per i morti. [] Da quanto detto risulta evidente, comunque, che questo motivo mitico
doveva avere in origine lo specifico valore sacrale di un rito di rinascita. E il suo ambientamento in una zona ben precisa della Sicilia lascia sospettare che la forma religiosa con
cui era rappresentato servisse a caricarlo di una particolare valenza simbolica. Considerando Minosse, come abbiamo fatto, il simbolo della presenza cretese nella Sikania in et minoico-micenea, quale inevitabile conseguenza politico-militare della presenza civilizzatrice dedalica, la sua morte pu essere interpretata come la rappresentazione in chiave mitica
dell'arresto che, nella coscienza dei Greci, questa presenza dovette subire ad un certo momento, visto che, assai probabilmente, non si aveva la bench minima attestazione di continuit di rapporti tra il mondo egeo e la Sicilia durante i cosiddetti secoli bui. Tale lacuna
veniva in un certo senso colmata grazie all'espediente della morte rituale di Minosse, poich essa, vista in ottica mitico-religiosa, non era altro che una morte temporanea, la prima
parte di un processo rigenerativo, il cui compimento veniva ora affidato alla nuova presenza coloniale cretese. Si pu pertanto avanzare l'ipotesi che il particolare della morte del re
cretese in Sicania, avvenuta secondo tali specifiche modalit, fosse frutto della propaganda
politica dei primi colonizzatori rodio-cretesi, tendente a dimostrare che la rinascita di Minosse si fosse concretizzata in loro che erano i legittimi eredi del re cretese, e quindi i
nuovi Minosse. Egli, morendo nella Sikania, rimaneva in tal modo sacralmente legato a
questa terra; cos, rispetto alla sua azione, avvenuta in illo tempore, la nuova presenza cretese doveva essere considerata ad un tempo opera riparatrice e rigeneratrice.
Per concludere voglio evidenziare unaffermazione del valentissimo dott. S. Vassallo sulledicola, che mi pare contraddittoria, tratta da SICANI ELIMI E GRECI Storie
di contatti e terre di frontiera (a cura di Francesca Spatafora e Stefano Vassallo), Palermo 2002, pag. 112.
27

Liconografia rende possibile lidentificazione con Eracle (anche se nel caso della
nostra edicola leroe sarebbe privo dei tradizionali attributi: clava, arco, leont.
Se una sostanza priva di determinati accidenti non quella che se li avesse. In
parole povere la figura delledicola in quanto antropomorfa non pu essere necessariamente Eracle per il discorso delle acque sulfuree (motivazione a mio modesto avviso molto
insufficiente): non dobbiamo dimenticare che il culto per Demetra e Core era anche connesso con le sorgenti dacqua. Eracle dunque non , e non pu essere che sia. Mentre
Minosse sulla base delle mie ricerche che rimangono sempre organiche e coerenti (un sistema). Per il Madore sono certificati (v. Studio archeozoologico dei resti faunistici rinvenuti a Colle Madore, Maurizio Di Rosa, in Colle Madore/Un caso di ellenizzazione in terra sicana, a cura di S. Vassallo, Palermo 1999, pagg. 255-266): la thysa (forma liturgica
incompatibile con Eracle e compatibile con Demetra/Afrodite del sepolcro di Minosse), i
resti di un maiale/scrofa e di vari bovini (la scrofa e la vacca erano vittime sacrificali per
Demetra).

Un richiamo ad Astarte e la presenza della svastica

ra le varie significative testimonianze provenienti dai


reperti archeologici di Colle Madore vi una iscrizione
incisa in lingua punica14, prodotta sopra unanfora, la quale
nellorizzonte del mio sistema danalisi (che nella nostra
zona archeologica individua scientificamente il Tempio di
Afrodite/Sepolcro di Minosse) trova una spiegazione della
sua presenza. Questa incisione stata datata tra la fine del
VI e linizio del V sec. a. C. Si tratta di un nome proprio di genere maschile cos tradotto:
cliente-della-leonessa. La leonessa dovrebbe essere Astarte (divinit punica che farebbe
richiamo alla spiritualit fenicio-orientale). Lelemento fondamentale di mediazione per
comprendere il culto di Afrodite nellelima Erice, un culto con ascendenze egeominoiche che dorigine indigeno-sicana: secondo il mito fondato da un figlio di questa
dea leponimo Erice avuto con un Sicano leroe Butas poi ucciso da Eracle.
LAfrodite Ericina analoga allAfrodite del Sepolcro di Minosse. Quindi se ad Erice nella
primordiale dea indigena un osservatore greco vi vedeva Afrodite ed uno cartaginese Astarte, niente di strano che un Cartaginese vedesse Astarte nellAfrodite del Sepolcro di
Minosse, ossia in quella che a ragion veduta possiamo definire Afrodite Madorina. Mentre
la venerazione di Eracle non ha completamente nessun riscontro sul Madore, ed anzi affermarla contraddittorio verso quanto emerso da tutti gli scavi archeologici che un
dato di fatto inoppugnabile e dai miei studi che nessuno ha mai confutato , quella di
Afrodite vi trova, oltre a ci che da me gi stato scritto in forma deduttiva, testimonianze
dirette: 1) ad Afrodite legata, nella cultura indigena, la rappresentazione della svastica; ce
n una sul fondo di un frammento di ceramica locale rinvenuto sul Madore esposto nella
14

V. Un graffito punico da Colle Madore, Rossana De Simone, in Colle Madore/Un caso


di ellenizzazione in terra sicana, a cura di S. Vassallo, Palermo 1999, pagg. 285-286.
28

sala museale di Lercara (v. fig. 12 pag. precedente), quello che resta di una scodella la
quale fa pensare per ci ad un suo uso sacrale; 2) ad Afrodite erano sacri i capri; nella documentata thysa del Madore15 in palese contrasto con una devozione ad Eracle vi
lesistenza di resti di ovinocaprini. Se qualcuno affermasse ancora che sulla nostra edicola
votiva fosse raffigurato Eracle sosterrebbe in definitiva un dogma (ed il perch lho gi
lungamente spiegato), e se poi si richiamasse al fatto delle acque sulfuree (che sarebbero
sgorgate al passaggio di Eracle, parlandone poi come se questo personaggio mitologico
fosse realmente transitato dal Madore) commetterebbe un altro errore di valutazione: va
ricordato che la religiosit verso Demetra e Core (e questo detto in relazione al ritrovamento di parti di statuette della prima) era collegata pure alle acque sorgive, e che nel caso
di Afrodite (la cui venerazione sul Madore, come test esposto, lascia anche le sue tracce
materiali) si connetteva anche alla venerazione da parte degli indigeni, siculi e sicani, dei
fiumi. Parlare di Eracle e di acque non d pi alcun fondamento ai fautori di questo binomio.

15

V. Studio archeozoologico dei resti faunistici rinvenuti a Colle Madore, Maurizio Di


Rosa, idem, pagg. 255-266.
29

30

Autori consultati
G. Beloch
L. Bernab Brea
M. Bernardini
G. Blanda
N. Bonacasa
L. Bruit Zaidman
G. Canale
D. Caruso
C. Caserta
O. Castellino
Q. Cataudella
E. Cetrangolo
G. Clemente
G. Colonna
N. Cusumano
G. DAnna
E. De Miro
R. De Simone
F. Di Benedetto
Diodoro Siculo
M. Di Rosa
Erodoto
T. Fazello
J. Friedrich
G. Garofalo
G. Giannelli
P. Giordano
V. Giustolisi
G. Glotz

M. Grant
J. Hazel
A. Holm
V. La Rosa
M. Liberto
S. G. Loforte
M. Manfredi
G. Manganaro
S. Mangano
G. Mavaro
F. Montinari
D. Musti
B. Pace
V. Peloso
G. Perrotta
C. Pirrello
G. Pugliese Carratelli
C. Romano
R. Ross Holloway
N. Sangiorgio
P. Scarpi
F. Spatafora
A. Severins
V. Tardo
L. Tirrito
Tucidide
S. Tusa
R. Van Compernolle
S. Vassallo

Fonti iconografiche
Limmagine in copertina stata tratta da unedizione dellOdissea della SEI del 1955.
Le figg. 1, 2, 3, 4, 5, 7, 8 ,10, 11, 12 sono state tratte da Colle Madore/Un caso di ellenizzazione in terra sicana, a cura di S. Vassallo, Palermo 1999.
La fig. 6 stata tratta da Sicilia Archeologica 54-55 Anno XVII-1984, Lamina bronzea con
decorazione antropomorfa da Terravecchia di Cuti, S. Vassallo.
Le cartine e la fig. 9 sono state realizzate da Danilo Caruso.
31

Indice
Introduzione

pag. 1

Capitolo I
Chi erano i Sicani
Dai mores minoici ai mores sicani

pag. 4
pag. 11

Capitolo II
Il centro sicano di Colle Madore: il Tempio di Afrodite
Il Tempio di Afrodite e le due distruzioni del sito di Colle Madore
Letimologia, ledicola ed il bacino per acqua lustrale
Le lamine e la liturgia del tempio
Influenza imerese o acragantina?
Da Eracle a Minosse?
Pindaro e il Madore: un connubio possibile

pag. 13
pag. 14
pag. 16
pag. 18
pag. 20
pag. 22
pag. 22

Capitolo III
III stagione di ricerche archeologiche: arriva Minosse
Un richiamo ad Astarte e la presenza della svastica

pag. 25
pag. 28

Autori consultati

pag. 31

Fonti iconografiche

pag. 31

Indice

pag. 32

32

CATANIA novembre 2004