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enganoso, e at errado, considerar os Dez Mandamentos como a totalidade, ou mesmo como a parte mais

importante, da Lei. A Lei uma unidade, e nada, seja no Antigo ou no Novo Testamento, justifica esse
isolamento do Declogo que ocorreu em alguns dos escritos da Igreja. Os Dez Mandamentos assumiram essa
importncia toda por causa de seu valor no doutrinamento bblico. Ainda assim, deveriam ser estudados
com cuidado por diversas razes. Em primeiro lugar, essa discusso ajuda a transportar a Lei de uma posio
abstrata que ela muitas vezes parece ter para assuntos especficos. Para a Lei preencher sua funo primria
de convencer-nos do pecado, ela deve convencer-nos de pecados particulares, dos quais somos todos
culpados. Reconhecer eu sou um pecador pode significar pouco mais do que eu no sou perfeito.
Todavia, uma coisa bem diferente admitir eu sou um idlatra, um assassino, um adltero, um ladro, e
por a afora. E nesse sentido que a Lei deve ser aplicada. Em segundo lugar, os Dez Mandamentos tm um
valor especial porque so abrangentes. Na maioria das listas protestantes, as primeiras quatro reas de
alcance de Cristo so cobertas por Seu primeiro e grande mandamento:
Amars o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu pensamento (Mt
22.37). Os seis mandamentos restantes tratam da segunda rea de responsabilidade: Amars o teu prximo
como a ti mesmo (v. 39).
Vale notar que no catolicismo medieval a lista foi organizada colocando trs mandamentos na primeira
categoria e sete na segunda. Quando nos voltamos para os mandamentos especficos do Declogo, no
podemos esquecer seu contexto mais amplo. Devemos ter cuidado para interpretar cada mandamento luz
da revelao bblica completa.
necessrio aplicar a seguinte diretriz:
1. Os mandamentos no esto restritos s aes externas, mas tambm se aplicam s inclinaes da mente
e do corao. A lei humana est relacionada apenas com as aes externas, porque seres humanos no
podem enxergar o corao dos outros. Todavia, Deus, que pode enxergar o interior, tambm trata das
motivaes. No Sermo do Monte, Jesus ensinou que o sexto mandamento probe a raiva e o dio da
mesma forma que probe o ato de matar (Mt 5.21,22), e que o stimo mandamento probe o desejo lascivo
da mesma forma que probe o adultrio (Mt 5.27-30). O apstolo Joo corroborou essa viso em sua
primeira epstola, afirmando que qualquer que aborrece a seu irmo homicida (1 Jo 3.15).
2. Os mandamentos sempre contm interpretaes amplificadas. O mandamento para honrar pai e me
poderia ser interpretado como apenas expressar respeito e no falar mal deles. Mas isso muito pouco,
uma vez que Jesus ensinou que o mandamento inclui a nossa obrigao de sustent-los financeiramente na
sua velhice (Mt 15.3-6). Em outras palavras, o mandamento se refere a tudo que puder ser feito em favor de
nossos pais sob a luz do segundo maior mandamento.

3. Um mandamento expresso em linguagem positiva tambm envolve a negativa, e um mandamento


negativo tambm envolve o positivo. Assim, quando somos ensinados a no usar o nome de Deus em vo,
devemos entender que a obrigao tambm funciona na direo contrria, ou seja, a Palavra nos manda
reverenciar o Seu nome (Dt 28.58; SI 34.3; Mt 6.9). O mandamento que probe matar no significa apenas
que no devo matar ou odiar o meu prximo, mas tambm que devo fazer tudo que eu puder para o bem
dele (Lv 19.18).
4. A Lei um todo em que cada mandamento est relacionado com os outros. No podemos cumprir apenas
algumas das obrigaes listadas, pensando que com isso estamos isentos de cumprir as demais. Porque
qualquer que guardar toda a lei e tropear em um s ponto tornou-se culpado de todos (Tg 2.10; compare
com Dt 27.26).