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Come conservare il peperoncino

Conservare il peperoncino non solo possibile, ma anche facile. Si tratta infatti di un prodotto che, con i giusti accorgimenti,
pu essere conservato a lungo anche in ambito domestico. Essiccato, sottolio o in altre modalit, il peperoncino raccolto in
estate in grado di durare per tutto linverno e persino oltre: proseguite nella lettura di questa guida per scoprire le diverse
modalit di conservazione del peperoncino.

Conservare il peperoncino essiccato


Lessiccazione senza dubbio il metodo pi semplice e pratico per conservare il peperoncino. Eliminando lacqua dalle
bacche, infatti, se ne evita la degradazione da parte dei microorganismi e questo consente di conservare a lungo il prodotto
mantenendo inalterata la sua piccantezza.
Per preparare dei peperoncini essiccati, si procede in questo modo. Innanzitutto si puliscono bene le bacche, tagliandole a
met e riponendole ben distanziate su uno spesso strato di carta assorbente, a sua volta appoggiato su qualche foglio di
giornale.
Tradizionalmente i peperoncini vengono essiccati al sole, ma qualora ci non fosse possibile il forno della cucina rappresenta
un prezioso alleato per le fasi iniziali. La temperatura deve essere mantenuta intorno ai 60C per un tempo minimo di unora,
allo scopo di privare la polpa del peperoncino di buona parte della sua umidit.
Lessiccazione prosegue poi allaria, cambiando di tanto in tanto la carta assorbente e tenendo i peperoncini in un luogo ben
ventilato ed asciutto. Se possibile, si consiglia di lasciare il peperoncino esposto al sole per almeno un paio dore al giorno.

Conservare il peperoncino sottolio


Sottolio si pu conservare il peperoncino secco, ma anche quello fresco. In genere, partendo dal peperoncino fresco,
possibile ottenere un prodotto pi aromatico, ma la procedura pi complessa; pertanto, molte persone preferiscono partire
direttamente dal peperoncino essiccato. Al di l del fatto che si parta dal peperoncino fresco o secco, la cosa veramente
importante utilizzare un olio extravergine di oliva di ottima qualit.
Un olio mediocre potrebbe infatti compromettere irrimediabilmente il risultato finale. Attenzione soprattutto quando si maneggia
il peperoncino fresco, che pu irritare pelle ed occhi: lideale indossare dei guanti di gomma, evitando di portarsi le mani agli
occhi o alla bocca.
I vantaggi di conservare i peperoncini sottolio non riguardano solo la durata della conservazione, ma anche il sapore del
prodotto. Con il passare del tempo, infatti, il peperoncino perder parte della sua piccantezza, che verr trasferita allolio. Si
otterranno quindi peperoncini dal sapore meno intenso, che potranno essere consumati anche da chi non ama molto il piccante,
e uno squisito olio aromatizzato al peperoncino da impiegare per insalate, piatti di pasta, pizza o bruschette.
Per dare un tocco in pi alla ricetta, insieme ad olio e peperoncino possibile mettere nei barattoli altri ingredienti come ad
esempio spicchi di aglio fresco, capperi o alici sotto sale. I peperoncini di dimensioni maggiori possono anche essere farciti con
tonno, olive, capperi o acciughe prima di essere messi sottolio: si otterranno in questo modo squisiti stuzzichini.

Mettere sottolio il peperoncino fresco


Partendo dal peperoncino fresco, la procedura di preparazione prevede questi passaggi:

Tagliare i peperoncini a met per il lungo, oppure in quattro a seconda delle loro dimensioni.

Prendere una grossa ciotola e disporre sul fondo uno strato di sale, ricoprirlo con dei peperoncini e ripetere questa
stratificazione alternata di sale e peperoncino sino ad esaurimento.

Collocare un peso al di sopra degli strati per consentire lo spurgo dellacqua in eccesso (si pu ad esempio utilizzare un

piatto con sopra appoggiato un pacco di farina, o una pentola riempita di acqua). Di tanto in tanto bisogna provvedere
alleliminazione dellacqua che si accumula sul fondo del contenitore.
Terminato lo spurgo, si procede con la rimozione del sale dalla superficie dei peperoncini, usando ad esempio stracci,
carta assorbente o spazzole morbide.

Prendere un barattolo di vetro, precedentemente sterilizzato, e riempirlo di peperoncino. Sommergere completamente i

peperoncini con lolio extravergine di oliva


Tappare e lasciar riposare per almeno tre o quattro settimane in un luogo fresco e umido prima dellapertura.

Mettere sottolio il peperoncino secco


I peperoncini secchi devono essere innanzitutto passati con un panno asciutto per privarli delle eventuali impurit presenti sulla
superficie. Dopodich vanno tagliati in pezzetti (le dimensioni variano secondo i gusti personali) e collocati in un contenitore di
vetro seguendo la procedura descritta per il peperoncino fresco.

Conservare il peperoncino sottaceto


Anche laceto un ottimo metodo per conservare a lungo, inalterati, i sapori ed i profumi del peperoncino. Questa modalit di
preparazione si adatta bene a tutte le variet di peperoncino, ed molto semplice.
Si parte da un vasetto di vetro, precedentemente sterilizzato, nel quale si mettono i peperoncini interi (piccoli) oppure tagliati a
pezzetti (grandi). Nel contenitore si versa poi una miscela composta da acqua ed aceto in parti uguali che ricopra interamente i
peperoncini, e poi si chiude il tutto con un tappo ermetico. Con questo metodo di conservazione i peperoncini si mantengono in
perfette condizioni per un anno circa, se si ha laccortezza di tenere il contenitore in un luogo fresco, asciutto e riparato dal sole.

Conservare il peperoncino affumicato


Laffumicatura, insieme alla disidratazione, uno dei metodi di conservazione del cibo pi antichi. Alcuni tipi di peperoncino si
prestano molto bene a questo tipo di trattamento, a patto che non siano di dimensioni eccessive e che non contengano troppa
umidit.

Preparazione
I peperoncini vanno accuratamente puliti, scartando quelli pi acquosi o rovinati; possibile tagliarli a met prima
dellessiccazione per consentire una migliore evaporazione dellacqua. Lideale per affumicare il peperoncino un fuoco a
legna, ad esempio un barbecue da giardino nel quale accendere due fuochi lasciando uno spazio vuoto in mezzo. proprio qui
che va collocato il peperoncino da affumicare, ad una distanza che ne eviti la cottura ma che al tempo stesso sia idonea a
disidratarli.
La fretta la peggior nemica dellaffumicatura: in genere servono almeno 36-48 ore di esposizione alle braci affinch il
peperoncino si possa essiccare alla perfezione. Pi i pezzi sono grossi, inoltre, e pi tempo ci vorr perch gli stessi si
disidratino.
Periodicamente necessario controllare che i peperoncini non si stiano bruciando, eventualmente spostando o ravvivando le
braci. Da cosa si capisce che laffumicatura ormai andata a buon fine? Molto semplice, basta osservare i peperoncini: quando
essi hanno raggiunto una consistenza rigida e secca, ed un colore scuro tendente al marrone, significa che sono pronti.
Una volta affumicati, i peperoncini cos preparati si possono conservare a lungo in un barattolo di vetro chiuso ermeticamente,
da conservare in un luogo fresco, buio ed asciutto.

Olio piccante al peperoncino


possibile impiegare il proprio raccolto di peperoncini anche per produrre in casa dellottimo olio piccante aromatizzato.
Anche questo procedimento davvero semplice, alla portata di tutti e dallo squisito risultato finale, a patto che si parta da
ingredienti di qualit.

Lolio extravergine di oliva deve essere scelto con cura, cos come i peperoncini da utilizzare; in particolare, i migliori sono quelli
della variet Habanero e si pu partire sia dal prodotto fresco che secco.
Per quanto riguarda le dosi, bisogna calcolare uno o due di questi peperoncini ogni 200-250 ml di olio. I peperoncini devono
essere tagliati in quattro e ricoperti completamente di olio; il contenitore va quindi chiuso ermeticamente e lasciato riposare al
buio per qualche settimana. Lolio al peperoncino cos ottenuto si pu conservare tranquillamente per oltre un anno.

Conservare il peperoncino in freezer


Da ultimo, possibile conservare il peperoncino anche nel freezer. Si parte dal peperoncino fresco, che deve essere messo nel
frullatore insieme ad filo di olio extravergine di oliva e, se si desidera, anche uno spicchio di aglio.
Si frulla il tutto sino ad ottenere una purea omogenea da collocare allinterno delle vaschette che si usano comunemente per
fare il ghiaccio. Una volta ottenuti questi pratici cubetti monodose, possibile trasferirli in un sacchetto di plastica per freezer e
conservarli per oltre un anno.
La purea di peperoncino pu essere alloccorrenza utilizzata per preparare bruschette, sughi, ripieni o altre ricette.