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DESCRIPCIN DE LA YUCA

La yuca es un cultivo perenne con alta produccin de races reservantes, como


fuente de carbohidratos y follajes para la elaboracin de harinas con alto porcentaje
de protenas. Las caractersticas de este cultivo permite su total utilizacin, el tallo
(estacn) para su propagacin vegetativa, sus hojas para producir harinas y las races
reservantes para el consumo en fresco o la agroindustria o la exportacin.
Los avances logrados en los ltimos aos en el desarrollo de variedades de
yuca con alto potencial de rendimiento ayudan a mejorar la productividad y
la competitividad del cultivo

y le permiten entrar en diferentes mercados,

especialmente en los servidos por las industrias de alimentacin animal y usos


industriales (almidn y pegantes).
Para competir en estos mercados, los costos de produccin se deben mantener
tan bajos como sea posible. El cultivo de la yuca demanda una cantidad apreciable de
uno de ellos, la mano de obra, especialmente en las labores de siembra y cosecha. En
pases como Brasil y Tailandia, se ha avanzado mucho en el desarrollo
de sistemas mecanizados de siembra y de cosecha de la yuca, y stos han reducido
apreciablemente el costo de produccin de este cultivo.
La yuca seca puede ser utilizada como sustituto del maz forrajero en la
produccin de alimentos balanceado para animales. El maz, cereal ms completo en
trminos nutritivos para las dietas de cuido, puede ser sustituido en valor nutritivo en
70% a 75% por yuca.

CLASIFICACIN CIENTFICA
La Yuca es una planta Perenne, leosa que cuando se cultiva como alimento, se
mantiene en cultivo en 300 a 360 das (10 a 12 meses) su ciclo vegetativo se prolonga
cuando se cultivan con fines industriales de 480 a 720 das (16 a 24 meses), la planta
puede alcanzar de cuatro a cinco metros de altura, cuando se deja algunos aos. Pero
cuando se cosecha entre los 300 y 360 das despus de la plantacin, no sobrepasa los
dos a tres metros.
Clasificacin Botnica
o Reino: Planta
o Divisin: Macrophillophita
o Sub-Divisin: Magnoliofitina
o Clase: Magnoliatae
o Orden: Eufhorbiales
o Familia: Eufhorbiaceae
o Gnero: Manihot
o Especie: Esculenta
Planta: La yuca es un arbusto perenne de tamao variable, que puede alcanzar
los 3 m de altura. Se pueden agrupar los cultivares en funcin de su altura en: bajos
(hasta 1,50 m), intermedios (1,50-2,50 m) y altos (ms de 2,5 m).
Tallo: El tallo puede tener posicin erecta, decumbente y acostada. Segn la
variedad, el tallo podr tener ninguna, dos, o tres o ms ramificaciones primarias,
siendo el de tres ramificaciones el mayoritario en la yuca. Las variedades de
ramificacin alta, es decir, a ms de 100 cm, facilitan las labores de escarda. El grosor
del tallo se mide a 20 cm del suelo y puede ser delgado (menos de 2 cm de dimetro),
intermedio (2-4 cm) y grueso (ms de 4 cm). Al carcter del grosor del tallo se le ha
asociado el alto rendimiento en races de reserva. Los entrenudos pueden ser cortos
(hasta 8 cm), medios (8-20 cm) y largos (ms de 20 cm).

Hojas: de forma palmipartida, con 5-7 lbulos, que pueden tener forma
aovada o linear. Son simples, alternas, con vida corta y una longitud de 15 cm
aproximadamente. Los peciolos son largos y delgados, de 20-40 cm de longitud y de
un color que vara entre el rojo y el verde. La epidermis superior es brillante con una
cutcula definida. Segn la defoliacin en la estacin seca, las variedades de yuca se
pueden retener algo de follaje, o gran parte de follaje (60% aproximadamente).
Flores: es una especie monoica por lo que la planta produce flores masculinas
y femeninas. Las flores femeninas se ubican en la parte baja de la planta, y son
menores en nmero que las masculinas, que se encuentran en la parte superior de la
inflorescencia. Las flores masculinas son ms pequeas.
Sistema radicular: Comprende la corteza externa, la corteza media y la corteza
interna y el cilindro central, estela, pulpa o regin vascular. La corteza externa
llamada tambin sber o corcho, corresponde un 0,5-2,0% del total de la raz. La
industria del almidn prefiere aquellas variedades de adherencia dbil. La corteza
media est formada por felodermis sin esclernquima. Posee un contenido en almidn
bajo y en principios cianogenticos alto. Constituye un 9-15% del total de la raz. La
corteza interna est constituida por parte del parnquima de la corteza primaria,
floema primario y secundario. Por ltimo, el cilindro central est formado
bsicamente por el xilema secundario. La raz reservante no tiene mdula y pueden
ser races de pulpa amarilla, crema y blanca. El rendimiento de races por planta suele
ser de 1-3 kg, pudiendo llegar en ptimas condiciones hasta 5-10 kg/planta.

GENERALIDADES
La yuca pertenece a la familia Euphorbiacea y al gnero Manihot, que cuenta
con ms de 180 especies, siendo la de importancia econmica la Manihot Esculenta
Crantz. Tambin conocida como mandioca o casava, es un arbusto perenne originario

de Suramrica y actualmente difundido en zonas tropicales de cerca de 90 pases de


Amrica, Asia y frica. Las races son la principal parte comestible de esta planta,
aunque su follaje se aprovecha para alimentacin animal en algunas zonas y, en
frica, se utiliza como verdura fresca para consumo humano.
Este producto se transa en cuatro mercados segn los usos principales del
mismo: como raz fresca y procesada para consumo humano, como insumo en
la industria alimenticia,

como materia

prima en

la

industria

productora

de alimentos balanceados para animales y como producto intermedio en la industria


no alimenticia.
El producto industrial ms importante elaborado con base en yuca es el
almidn, que se usa en las industrias alimenticia y textil y en la fabricacin de papeles
y adhesivos, aunque tambin tiene potencial en la produccin de dextrosa y mltiples
derivados, sin contar con su potencial para producir alcohol, como se ha hecho en
Brasil para sustituir petrleo.
Las caractersticas nutricionales de la raz y sus precios relativos, as como las
condiciones agroecolgicas, climticas y tecnolgicas requeridas para su cultivo,
hacen de la yuca un producto popular entre pequeos agricultores de regiones de
bajos ingresos en Latinoamrica, el Sudeste Asitico y frica. La yuca es apreciada
porque presenta adecuada adaptacin a diferentes ecosistemas, alta tolerancia a la
sequa, gran fortaleza frente a las plagas y amplias facilidades de almacenamiento,
por ejemplo, bajo tierra.
La yuca ha sido utilizada como cultivo de amortiguacin de la pobreza rural,
pues ha demostrado su ventaja comparativa en zonas marginales donde, debido a que
se adapta a condiciones extremas en comparacin con otros cultivos alternativos, es
uno de los ms rentables. Asimismo, la yuca es importante como cultivo de
subsistencia por su alta produccin de caloras por unidad de rea, por la cantidad de

mano de obra requerida en el cultivo, por la estabilidad de sus rendimientos y por el


largo perodo de cosecha potencial.
Por ser una fuente barata de caloras, tiene gran acogida entre los
consumidores rurales y urbanos de bajos ingresos. Es la cuarta fuente de caloras en
las zonas tropicales despus del arroz, el azcar y el maz, pues contiene hasta el 35%
de su volumen en carbohidratos y hasta 1,5% en protenas. Por estas razones, se ha
considerado como un producto prioritario en la seguridad alimentaria mundial.

VALOR NUTRICIONAL
Composicin nutritiva media (por 100 g de base seca)
Valor energtico (kcal)

132,0

Agua (%)

65,2

Protena (%)

1,0

Grasa (%)

0,4

Carbohidratos totales (%)

32,8

Fibra (%)

1,0

Cenizas (%)

0,6

Calcio (mg)

40,0

Fsforo (mg)

34,0

Hierro (mg)

1,4

Tiamina (mg)

0,05

Riboflavina (mg)

0,04

Niacina (mg)

0,60

cido ascrbico (mg)

19,00

Porcin no comestible (%)

32,00

ORIGEN Y LOCALIZACIN
La yuca o mandioca es una especie de origen americano, que se ha extendido
en una amplia rea de los trpicos americanos desde Venezuela y Colombia hasta el
Noroeste de Brasil, con predominio de los tipos de yuca dulce en el norte y en la zona
de Brasil los amargos. Segn Rogers, las especies silvestres del gnero Manihot
tienen dos centros de origen: uno en Mxico y Amrica Central y el otro en el
noroeste de Brasil
REQUERIMIENTOS CLIMTICOS
o Temperatura: Los rendimientos mximos se obtienen en un rango de
temperatura entre 25-29 C, siempre que haya humedad disponible suficiente
en el periodo de crecimiento. Aunque puede tolerar el rango 16-38 C. Por
debajo de los 16 C el crecimiento se detiene. Por este motivo en los climas
tropicales-hmedos se alcanzan altas productividades, mientras que en otras
regiones subtropicales, al descender de los 16 C se paraliza el crecimiento.
Conforme la temperatura disminuye el desarrollo del rea foliar se hace ms
lento, y el tamao de las hojas ms pequeo.
o Luminosidad y fotoperiodo: La yuca crece y florece bien en condiciones de
plena luz, siendo un factor importante de cara al rendimiento de la planta. La
longitud del da afecta a varios procesos fisiolgicos de la planta. Es una
planta tpica de fotoperiodo corto: 10-12 horas de luz, propio de las regiones
tropicales.
o Suelo: No es un cultivo exigente en cuanto a suelo, se da desde en suelos muy
pobres en elementos nutritivos hasta en aquellos con una alta fertilidad.
Preferiblemente los suelos han de tener un pH ligeramente cido, entre 6 y 7,
con una cierta cantidad de materia orgnica y han de ser sueltos, porosos y
friables, evitando suelos con excesos de agua o desrticos.

Es conveniente controlar la erosin de los suelos arenosos de sabana


expuestos a erosin elica, en los que debe realizarse el cultivo en franjas alternadas
con pastos naturales o artificiales.

CONTROL DE PLAGAS
o El taladrador de tallos y ramas. Coelostermus sp. Existen cinco especies de
este gnero que ataca a la yuca. Las larvas hacen galeras que pueden llegar a
los 13 mm. El mejor mtodo de control es la rotacin de cultivos y la
utilizacin de material de propagacin sano.
o Gusano de la hoja. Erinnyis ello, Lepidoptera. Es una plaga importante que
ataca por toda Amrica y acaba con las hojas de la yuca y otras plantas. Como
control biolgico se han indicado las especies Trichogramma spp, Telenomus
dilopphonotae y Telenomus monolicornis; Apanteles americanus, Apanteles
flaviventris y Belvosia williamsi.
o "Mosquinha dos mandiocais" o "Broca dos brotes", Lonchaea pendula. Es
una de las plagas ms importantes de Amrica. La mosca coloca los huevos en
los brotes, llegando a acabar con las hojas en desarrollo. Existen variedades
con resistencia gentica.
o caros. Provoca decoloracin y deformacin de las hojas, llegando a la cada
de las mismas. Desorganiza todo el proceso de crecimiento de la planta,
provocando acortamiento de los nudos y la muerte en los extremos apicales,
incluso en toda la planta. Se observa una mayor proliferacin en la estacin
seca. Son enemigos naturales Somatium spp, Karschomia spp de Tetranychus
bimaculatus.

CONTROL DE ENFERMEDADES
o Mancha parda de la hoja. Causada por Cercospora henninsgsii. Es una de
las enfermedades ms importantes de la yuca. Los sntomas que provoca son
manchas marrones, ms definidas en el haz y menos en el envs. Las venas
cercanas a las lesiones circulares pueden aparecer de color negro. Las hojas
situadas en la parte baja de la planta son ms susceptibles de ser atacadas.
Para controlar la enfermedad, lo mejor es utilizar variedades resistentes al
hongo. Como control qumico se recomiendan funguicidas a base de xido de
cobre y oxicloruro de cobre suspendidos en aceite mineral.
o Mancha blanca de la hoja. Causada por Cercospora caribae. Es una
enfermedad frecuente en los periodos hmedos y frescos. Los daos que
causan estas especies comienza por un amarilleamiento en la hoja, en el centro
aparece un color pardo en cuyo borde en ocasiones aparece una lnea irregular
pardo-violeta. En las hojas produce manchas irregulares, primero amarillas y
posteriormente pardas de unos 5 - 10 mm. El hongo penetra en la planta a
travs de los estomas, invadiendo posteriormente los espacios intercelulares.
El hongo sobrevive en la poca seca sobre los tejidos viejos infectados, para
volver a iniciar su actividad en el periodo de lluvias. No se conoce ninguna
variedad resistente especfica.
o Ceniza o mildiu. Causada por Oidium sp. Esta enfermedad aparece en la
poca seca. La ceniza de la yuca est causada por Oidium manihotis. Ataca
preferentemente a las hojas ms desarrolladas. Provoca lesiones amarillentas
en las que en ocasiones aparecen reas necrticas de color marrn. Pudiendo
llegar hasta provocar la defoliacin de la planta. En cuanto al control de la
enfermedad, parece ser que existen variedades resistentes. Tambin se
recomienda la aplicacin de productos a base de azufre por aspersin.
o Aublo pardo fungoso. Causada por Cercospora vicosae. Suele presentarse
donde aparece la mancha parda. Los sntomas son manchas grandes de color

marrn, siendo marrn grisceo en el envs. Puede ocasionar defoliaciones


severas en variedades susceptibles. No obstante, no es una enfermedad que
ocasione grandes prdidas. Para controlar la enfermedad se recomienda
excesiva humedad en el suelo y el empleo de variedades resistentes.
o Pudricin seca del tallo y la raz. Causada por Diplodia manihotis. Aparece
una pudricin radical que conllevar a la muerte de la planta. Tambin ataca
el material de propagacin almacenado, sobre todo en condiciones de alta
humedad relativa, y a los restos de tallos que se han dejado en el terreno. Para
controlar la enfermedad se recomienda la rotacin con cultivos como maz o
sorgo. Se deben utilizar estacas sanas en la plantacin desinfectando
adecuadamente las herramientas.
Enfermedades Bacterianas
Bacteriosis, pudricin. Causada por Xanthomonas manihotis. Es una
enfermedad importante en Argentina, Paraguay y Brasil. Provoca el marchitamiento
de las hojas y la exudacin de goma. La enfermedad a veces aparece el extremo de las
ramas, secndose las hojas nuevas. Existen variedades resistentes a la enfermedad. Se
plantarn estacas sanas.
RIEGO
Sena y Campos realizaron estudios acerca de las exigencias hdricas de la
yuca en Brasil, con una precipitacin anual de 1.196 mm y una temperatura media de
24,4 C. Sometieron el cultivo a tres frecuencias de riego diferentes: cada 10, 14 y 18
das, ms un testigo sin riego. Se observ como el mximo rendimiento se obtuvo
regando cada 14 das, seguido de cada 10 y por ltimo cada 18. Las parcelas que no
se regaron obtuvieron slo el 20% de la produccin correspondiente a las regadas
cada 14 das. A pesar de ser un cultivo de secano, la yuca no produce

econmicamente en condiciones de deficiencia de humedad, aunque las plantas


crezcan y puedan dar algo de produccin.

PREPARACIN DE LA TIERRA
Se realizarn dos pases de rastra pesada, en cruz y un pase de rastra ligera, en
suelos de sabana, cubiertos de pastos naturales, francos o franco arenosos. En suelos
de p H cido, por debajo de 5, tras la labor anterior se aplicar 1 tm de cal viva por
hectrea. Si se aplica carbonato de calcio, no se podr realizar la plantacin hasta 1-2
meses despus. En suelos francos o franco-arcilloso-limosos o cidos, se llevar a
cabo un pase de arado integral o de tiro, seguido del encalado y de dos rastreos
livianos, o como alternativa, dos pases de rastra pesada seguidos de dos pases de
rastra liviana.
MANEJO DEL CULTIVO
La tecnologa debe incluir variedades de fcil manejo y prcticas agronmicas
y fitosanitarias que son sencillas y baratas. Con esta tecnologa, se ha logrado casi
duplicar

el

rendimiento

de

las

variedades

locales

mejorar

el

de

los materiales introducidos.


Estas tecnologas consisten bsicamente de lo siguiente:
o Buena preparacin del suelo.
o Seleccin y proteccin de las estacas,
o Uso de estacas de 20 cm y con 5 yemas como mnimo.
o Siembra sobre los surcos cuando los suelos son pesados y existen altas
precipitaciones,
o Poblacin adecuadas de plantas
o Rotacin del cultivo, por lo menos cada tres aos.

Preparacin del Suelo


Para obtener una buena brotacin y enraizamiento de las estacas, se requiere,
adems de humedad adecuada, de una buena preparacin del suelo. En suelos
con topografa plana, se puede preparar la tierra de manera similar como para la
siembra de maz, evitando de esta forma la germinacin de semillas de malezas.
El cultivo requiere suelos de preferencia sueltos profundos y con algo de
materia orgnica. La preparacin del suelo debe tener una profundidad de 20 a 30 cm.
La eliminacin de la soca, tallos y ms desechos ayuda a mantener un nivel bajo de
daos.
Seleccin y Proteccin de las Estacas
De la calidad del material de siembra depende en gran parte el xito en
cultivos multiplicados vegetativamente. Este factor, es de los ms importantes en la
produccin, responsable no slo del buen establecimiento del cultivo (enraizamiento
de las estacas y brotacin de las yemas), sino de su sanidad y produccin (nmero de
races comerciales por planta) por unidad de superficie en cada ciclo.
Las estacas de yuca pueden sembrarse inmediatamente despus de cortadas las
plantas maduras o despus de un perodo de almacenamiento. Se acostumbra cortar y
almacenar bajo sombra de un rbol y antes de la siembra se realiza la seleccin. Estas
estacas regularmente tienen menor porcentaje de brotacin, vigor y rendimiento, que
aquellas tratadas con insecticidas y fungicidas antes del almacenamiento.

Criterios para seleccionar "semillas"


Los criterios para seleccionar material para la siembra son:
o Separar estacas de las plantas ms productivas,
o Escoger estacas libres de plagas y enfermedades,
o Utilizar varetas (palos)que tengan la madurez apropiada de 8-12 meses, si
tienen ms de un ao y medio es aconsejable tomar la parte superior,
o Evitar estacas con una mezcla de fungicidas e insecticidas, y
o Reducir al mnimo el almacenamiento.
Caractersticas de las Estacas para Siembra

o
o
o
o

Dimetro mayor a la mitad del dimetro de la porcin ms gruesa del tallo,


Longitud entre 15 y 20 cm (depende de la variedad),
Nmero de nudos por estacas de 5 a 7 (de acuerdo a la variedad), y
Corte transversal.

El Tratamiento de Estacas
Es aconsejable tratar las estacas con un bao qumico, en la siguiente forma:
o Tratar con fungicida ms insecticida en un lugar bajo sombra,
o Mezclar primero el insecticida con agua; agregar despus fungicida,
o Preparar 100-120 litros/tanque,
o Tratar primero la mitad de estacas atadas durante 5 minutos y luego la otra por
igual tiempo,
o Mover la solucin cada vez que se traten nuevas estacas, y
o Protegerse con un forro plstico, guantes y mscara.
Las ventajas de estos tratamientos son:
o Protege las estacas contra organismos patgenos del suelo,
o Acelera y aumenta la germinacin de las yemas,
o Induce el enraizamiento, y
o Prolonga el perodo de almacenamiento.