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Bernt Notke, Danza macabra en la iglesia de Santa Mara de Lbeck (Alemania), c. 1463.

Bernt Notke, Danza macabra en la iglesia de San Nicols de Tallin (Estonia), c. 1470.
Guy Marchant, Danza macabra del cementerio de los Santos Inocentes (convento de los Frailes Menores, Pars,
1425), 1486.
La conciencia de un cambio
Muy querido hijo: Entre los dones, gracias y prerrogativas con que Dios, soberano creador, dot y orn a la
naturaleza humana en su principio, me parece lo mejor y ms singular que quepa imaginar el alcanzar una cierta
inmortalidad dentro de esta vida. Y esa inmortalidad consiste en que, en el curso de esta vida transitoria, nos es
dable transmitir y perpetuar nuestro nombre y simiente. Me refiero a los hijos que tenemos en legtimo matrimonio.
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As como en ti permanecer la imagen de mi cuerpo, es de esperar que reluzcan tambin las virtudes de mi
alma porque, si no, no se te juzgara digno de ser custodio y guardin de la inmortalidad de nuestro nombre.
Pequeo sera mi placer al considerar que la parte menor de mi individualidad, que es el cuerpo, persistira, y que la
mayor, que es el alma (por la cual queda nuestro nombre bendito y glorificado entre los hombre) haba de perecer.
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Aquella poca era todava oscura y tenebrosa y an se hacan sentir las desdichas y calamidades de los
Godos, habiendo stos destruido todo rastro de las bellas letras. Mas gracias al favor de la divina bondad
recuperaron stas en mis aos la luz y dignidad que les correspondan, alcanzndose hoy tan gran restauracin. []
Ahora, todas las disciplinas se han restablecido e instaurado el estudio de los idiomas, al punto que es
vergonzoso que quien se dice sabio no sepa griego. Y aado lo mismo para quien ignore el hebreo, el caldeo y el
latn. Y vemos los libros elegante y correctamente impresos, por inspiracin divina, aunque, por sugestin diablica,
se haya inventado la artillera. El mundo est lleno de sabio, de doctos preceptores, de copiosas bibliotecas; y aun se
me ha dicho que en los tiempos de Platn y de Cicern no haba tantas facilidades para el estudio como las hay
ahora. Sencillo es va el acceso a las oficinas de Minerva; y veo que los bandoleros, verdugos, soldados y palafreneros
acabarn siendo ms cultos que los doctores y predicadores de mi poca. []
En fin, hijo, yo deseo exhortarte a que emplees tu mocedad en la mejora de tus estudios y virtudes. En Pars
ests y por preceptor a Epistemn tienes. La ciudad, con vivas y vocales instrucciones, y l con loables ejempos,
pueden adoctrinarte bien. Deseo y ordeno que aprendas bien los idiomas. Primero, el griego, como manda
Quintiliano; en segundo lugar, el latn; y despus el hebreo, para descifrar las sagradas escrituras, y tambin el
caldeo y el rabe. Forma tu estilo, en lo concerniente al griego, a imitacin de Platn; en lo tocante al latn, a la de
Cicern. No haya historia que no tengas presenta en la memoria, a lo que te ayudar la cosmografa de los que las
han escrito. De las artes liberales como geometra, aritmtica y msica, te di algunas nociones cuando eras pequeo,
esto es, de edad de cinco seis aos. Contina en esas disciplinas e infrmate de todos los cnones de la astronoma.
Deja la astrologa adivinatoria y el arte de Lulio como abusos de la verdad y vanidades. Quiero que sepas de memoria
los buenos textos del Derecho y tambin deseo que filosficamente conferencies conmigo sobre ellos. Me propongo
que te entregues especialmente al conocimiento de los hechos naturales. No haya mar, fuente, lago ni ro cuyos
peces no conozcas y todos los pjaros del aire, todos los rboles, arbustos y fructificaciones de las arboledas, ms las
hierbas del suelo y los metales ocultos en el seno de los abismos, incluyendo, por ende, las pedreras de todo el
Oriente y todo el Sur, no te habrn de ser desconocidos. Examina meticulosamente los libros de los mdicos griegos,
rabes y latinos, sin desdear los de los talmudistas y cabalistas, y con frecuentes anatomas infrmate de ese otro
mundo que es el interior del hombre. Dedica algunas horas del da al estudio de las Santas Escrituras. Lee primero en
griego el Nuevo Testamento, con las epstolas de los apstoles. No dejes de repasar, en hebreo, el Antiguo
Testamento. En fin, quiero verte hecho un pozo de ciencia. Luego, cuando crezcas y te hagas hombre, habrs de salir
de la tranquilidad y reposo del estudio para aprender los ejercicios de las caballeras y las armas, a fin de defender mi
casa y socorrer a mis amigos en todos sus negocios; y especialmente, contra los asaltos de los fautores del mal. []
Dice el sabio Salomn que no puede entrar sabidura en alma malvola. Aade tambin que ciencia sin
conciencia es la ruina del alma. Te conviene, por eso, servir, amar y temer a Dios y poner en l todas nuestras
esperanzas y pensamientos, y con fe fundada en la caridad, unirnos a l, sin nunca de l desampararnos a travs del
pecado. Ten precaucin y cautela ante los pecados del mundo. No entregues tu corazn a la vanidad, que sa es va
transitoria, mientras que la palabra de Dios dura eternamente. Ayuda a tu prjimo y malo como a ti mismo. Venera
a tus preceptores, huye de las compaas que no te convengan y piensa que no debes recibir en vano las gracias que
Dios te dio. Y cuando tengas entendido que posees el saber necesario, vuelve a m, para que yo te vea y antes de
morir te d mi bendicin. La paz y gracia de Dios, hijo mo, sean contigo. Amn. En Utopa, a diecisiete de marzo. Tu
padre Garganta. []
Con lo que viendo y recibiendo esta carta, acopi Pantagruel, nuevas fuerzas y valor, inflamndole el deseo
de progresar ms que nunca; y de tal suerte que vindolo estudiar y aprovechar, de seguro hubierais dicho que su
espritu puesto entre los libros era lo mismo que fuego entre zarzas, hasta tal punto lo tena infatigable y estridente.
Franois Rabelais, Pantagruel, 1532.

Tambin comenz a hablar, dando noticia de cmo haba estado con los diablos y hablando con gran
confianza a Lucifer, diciendo que tanto en el infierno como en los Campos Elseos se coma muy bien, y asegurando
que los diablos tenan un trato de lo mejor. En cuanto a los condenados aadi que mucho le pesaba el que Panurgo
lo hubiera restituido tan rpido a la vida.
Pues era continu singular pasatiempo contemplarlos.
Pues cmo es eso? dijo Pantagruel.
No los tratan tan mal como pensis le dijo Epistemn. Mas su estado, en verdad que es bien distinto, y
es cosa sorprendente, pues all he visto ganarse la vida pobremente, remendando calzas, a Alejandro Magno. Y as
Jerjes pregonaba la venta de mostaza [] Que cuantos fueron seores de este mundo se vean obligados a ganar su
mezquina, ruin y pobre vida de all abajo, y al contrario los filsofos y los que eran indigentes en la tierra, eran all a
su vez grandes seores. As vi a Digenes, nadando en la abundancia, que reprochaba a Alejandro haberle
remendado mal las calzas, y le pegaba en recio bastonazos.
Franois Rabelais, Pantagruel, 1532.
[] los engaos que se hacen con estas reliquias por sacar dineros de los simples, porque hallaris muchas reliquias
que os las mostrarn en dos o tres lugares. [] El prepucio de Nuestro Seor yo lo he visto en Roma y en Burgos, y
tambin en Nuestra Seora de Anversia; y la cabeza de Sanct Joan Baptista, en Roma y en Amians de Francia. [] Los
clavos de la cruz escrbie Eusebio que fueron tres [] y agora hay uno en Roma, otro en Miln y otro en Colonia, y
otro en Pars, y otro en Len y otros infinitos. Pues de palo de la cruz dgoos de verdad que si todo lo que dicen que
hay della en la cristiandad se juntase, bastara para cargar una carreta. Dientes que mudaba Nuestro Seor cuando
era nio pasan de quinientos los que hoy se muestran solamente en Francia. Pues leche de Nuestra Seor, cabellos
de la Madalena, muelas de Sant Critbal, no tienen cuento.
[Roma] tan llena de vicios, de trfagos, de engaos y de manifiestas bellaqueras. Aquel vender de oficios, de
beneficios, de burlas, de indulgencias, de dispensaciones, tan sin vergenza, que verdaderamente pareca una
irrisin de la fe cristiana, y que los ministros de la Iglesia no tenan cuidado sino de inventar maneras para sacar
dineros.
Alfonso de Valds, Dilogo de las cosas acaecidas en Roma, 1527.
[Lutero dice que solo contesta al De libero arbitrio] porque Pablo ordena tapar la boca de los charlatanes intiles;
[que Erasmo] por todas partes anda como sobre huevos, sin querer aplastar a ninguno; pasa por entre vasos de
cristal y a ninguno toca; [que] el Espritu Santo no es ningn escptico [y que] no ha grabado en nuestros corazones
un incierto impulso, sino una robusta certidumbre. [] La palabra de Dios es guerra, es escndalo, es ruina, es
veneno: como un oso en un camino y una leona en un bosque, avanza contra los hijos de Efran.
Lutero, De servo arbitrio, 1525.
Lo que ocurri entre nosotros no tiene importancia, y menos para m que estoy cercano a la muerte; pero lo que es
un escndalo para todo hombre digno, lo mismo que para m, es que has perturbado e mundo entero con tu
conducta arrogante, impudente y rebelde, y que, por voluntad tuya, esta tormenta no tenga aquel fin amistoso por
el cual he luchado []. Nuestras diferencias son cosa particular, pero a m me duele la miseria general y el caos
irremediable, y esto no se lo debemos a nadie sino a tu manera de ser indominable, que no quiere dejarse dirigir por
aqullos que te aconsejan bien Deseara para ti un carcter diferente del que tienes y que tanto te encanta; t, por
tu parte, puedes desearme lo que quieras menos tu constitucin espiritual, salvo el caso en que el Seor la
cambiase.
Carta de Erasmo a Lutero
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Piero della Francesca, Dptico del duque de Urbino, 1465-66. Galleria degli Uffizi, Florencia.
Domenico Ghirlandaio, Retrato de Giovanna Tuornabuoni, 1489-90. Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid.
Antonello de Messina, Retrato de un hombre, ca. 1473. National Gallery, Londres.
Tiziano, Retrato de Jacopo Strada, 1568. Kunsthistorisches Museum, Viena.

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Jorge Luis Borges, La esfera de Pascal, en Otras inquisiciones [el vrtigo del hombre barroco]
El poema de Dante ha preservado la astronoma ptolemaica, que durante mil cuatrocientos aos rigi la
imaginacin de los hombres. La tierra ocupa el centro del universo. Es una esfera inmvil; en torno giran nueve
esferas concntricas. Las siete primeras son los cielos planetarios (cielos de la Luna, de Mercurio, de Venus, del Sol,
de Marte, de Jpiter, de Saturno); la octava, el cielo de las estrellas fijas; la novena, el cielo cristalino llamado
tambin Primer Mvil. A ste lo rodea el Empreo, que est hecho de luz. Todo este laborioso aparato de esferas
huecas, trasparentes y giratorias (algn sistema requera cincuenta y cinco), haba llegado a ser una necesidad
mental; De hipothesibus motuum coelestium commentariolus es el tmido ttulo que Coprnico, negador de
Aristteles, puso al manuscrito que trasform nuestra visin del cosmos. Para un hombre, para Giordano Bruno, la
rotura de las bvedas estelares fue una liberacin. Proclam, en la Cena de las cenizas, que el mundo es efecto
infinito de una causa infinita y que la divinidad est cerca, "pues est dentro de nosotros ms aun de lo que nosotros
mismos estamos dentro de nosotros". Busc palabras para declarar a los hombres el espacio copernicano y en una
pgina famosa estamp: "Podemos afirmar con certidumbre que el universo es todo centro, o que el centro del
universo est en todas partes y la circunferencia en ninguna" (De la causa, principio de uno, V). Esto se escribi con
exultacin, en 1584, todava en la luz del Renacimiento; setenta aos despus, no quedaba un reflejo de ese fervor y
los hombres se sintieron perdidos en el tiempo y en el espacio. En el tiempo, porque si el futuro y el pasado son
infinitos, no habr realmente un cundo; en el espacio, porque si todo ser equidista de lo infinito y de lo
infinitesimal, tampoco habr un dnde. Nadie est en algn da, en algn lugar; nadie sabe el tamao de su cara. En
el Renacimiento, la humanidad crey haber alcanzado la edad viril, y as lo declar por boca de Bruno, de
Campanella y de Bacon. En el siglo XVII la acobard una sensacin de vejez; para justificarse, exhum la creencia de
una lenta y fatal degeneracin de todas las criaturas, por obra del pecado de Adn. (En el quinto captulo del Gnesis
consta que "todos los das de Matusaln fueron novecientos setenta y nueve aos"; en el sexto, que "haba gigantes
en la tierra en aquellos das".) El primer aniversario de la elega Anatomy of the World, de John Donne, lament la
vida brevsima y la estatura mnima de los hombres contemporneos, que son como las hadas y los pigmeos; Milton,
segn la biografa de Johnson, temi que ya fuera imposible en la tierra el gnero pico; Glanvill juzg que Adn,
"medalla de Dios", goz de una visin telescpica y microscpica; Robert South famosamente escribi: "Un
Aristteles no fue sino los escombros de Adn, y Atenas, los rudimentos del Paraso". En aquel siglo desanimado, el
espacio absoluto que inspir los hexmetros de Lucrecio, el espacio absoluto que haba sido una liberacin para
Bruno, fue un laberinto y un abismo para Pascal. ste aborreca el universo y hubiera querido adorar a Dios, pero
Dios, para l, era menos real que el aborrecido universo. Deplor que no hablara el firmamento, compar nuestra
vida con la de nufragos en una isla desierta. Sinti el peso incesante del mundo fsico, sinti vrtigo, miedo y
soledad, y los puso en otras palabras: "La naturaleza es una esfera infinita, cuyo centro est en todas partes y la
circunferencia en ninguna." As publica Brunschvicg el texto, pero la edicin crtica de Tourneur (Pars, 1941), que
reproduce las tachaduras y vacilaciones del manuscrito, revela que Pascal empez a escribir effroyable: "Una esfera
espantosa, cuyo centro est en todas partes y la circunferencia en ninguna."
La recuperacin de la tradicin grecolatina
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Mestre de Rubi, Retablo de san Antonio Abad, s. XIV.


El Bosco, Tentaciones de san Santonio, c. 1505.
Quentin Massys y Joachim Patinir, Las tentaciones de san Antonio Abad, c. 1520.
Tiziano, La bacanal de los Andrios, 1523.
Domenico Tintoretto, Dama que descubre el seno, 1570.
Pietro Aretino, Sonetos lujuriosos, 1524.

Que nada se sabe. Ni siquiera s esto: que no s nada. Sospecho, sin embargo que ni yo ni los otros. Sea mi
estandarte esta proposicin, que aparece como la que debe seguirse: nada se sabe. Si supiera probarla, concluir
con razn que nada se sabe; si no supiera, tanto mejor, pues esto era lo que afirmaba. Dirs que en caso de que sepa
probar, se seguir lo contrario, porque entonces sabr algo. Mas yo he llegado a la conclusin contraria antes que t
arguyeras. Ya empiezo a embrollar el asunto; de esto mismo se sigue sin ms que nada se sabe. Tal vez no has
entendido y me llamas ignorante o enredador. Has dicho una verdad. Pero yo mejor que t, porque t no te has
enterado. Por lo tanto, somos ignorantes los dos. Luego, sin saberlo, ya has concluido lo que buscaba. Si entendiste
la ambigedad de la consecuencia, habrs visto claramente que nada se sabe. Pero, si no, piensa, distingue y
resulveme la dificultad. Aguza el ingenio. Contino. []
Cada uno construye una ciencia a partir de fantasas ajenas o propias. De stas infieren otras, y de stas otras nuevas
a su vez, sin tomar nunca en consideracin a las cosas, hasta desarrollar un laberinto de palabras sin fundamento
alguno de verdad. En definitiva, siguindoles a ellos no vas a entender las cosas naturales, sino que aprenders una
maraa de ficciones que no hay mente capaz de desentraar. Pues quin puede entender lo que no existe?
Francisco Snchez, Que nada se sabe, 1580.
Sandro Botticelli, El nacimiento de Venus (1484-85) vs Tiziano, La Venus de Urbino (1538).
La crisis del ideal humanista
La posteridad no podr creer que, despus de que ya se hubiera hecho la luz, hayamos tenido que vivir de nuevo en
medio de tan densa oscuridad.
Castellio, De arte dubitandi, 1562.

Desde hace un tiempo -no s la razn- he perdido la alegra y abandonado todas las ocupaciones; me encuentro con
un abatimiento tal que esta hermosa creacin, la tierra, me parece un estril calvario. Esta maravilosa bveda del
cielo, la atmsfera, el bello firmamento que hay sobre nosotros, ese techo adornado de oro fulgurante se me
aparece como pestilente conjunto de inmundos vapores. Qu obra es el hombre! Cun noble la razn y cun
infinitos los dones que posee! Cun expresivo y maravilloso es su movimiento! Y sus acciones, cun angelicales, y
su inteligencia, cun semejante a la de un dios!... l es la gloria del mundo, l es el gran modelo de otros seres. Y sin
embargo, para m, por qu es slo la quintaesencia del barro?
Shakespeare, Hamlet, II, 2, vv. 305 y ss, 1600?