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JOSEPH RATZINGER

Movimenti ecclesiali e loro collocazione teologica


Dalla conferenza d’apertura dell’allora Prefetto della Congregazione per la dottrina della fede al Congresso mondiale
dei movimenti ecclesiali. Roma, 27 maggio 1998
Nella grande enciclica missionaria Redemptoris missio il Santo Padre scrive: «All’interno della Chiesa si presentano
vari tipi di servizi, funzioni, ministeri e forme di animazione della vita cristiana. Ricordo, quale novità emersa in non
poche chiese nei tempi recenti, il grande sviluppo dei movimenti ecclesiali, dotati di forte dinamismo missionario.
Quando s’inseriscono con umiltà nella vita delle Chiese locali e sono accolti cordialmente da vescovi e sacerdoti nelle
strutture diocesane e parrocchiali, i movimenti rappresentano un vero dono di Dio per la nuova evangelizzazione e per
l’attività missionaria propriamente detta. Raccomando, quindi, di diffonderli e di avvalersene per ridar vigore,
soprattutto fra i giovani, alla vita cristiana e all’evangelizzazione, in una visione pluralistica dei modi di associarsi e di
esprimersi» (n.72). Per me personalmente fu un evento meraviglioso la prima volta che venni più strettamente a contatto
- agli inizi degli anni Settanta - con movimenti quali i Neocatecumenali, Comunione e Liberazione, i Focolarini,
sperimentando lo slancio e 1’entusiasmo con cui essi vivevano la fede e dalla gioia di questa fede si sentivano
necessitati a partecipare ad altri ciò che avevano ricevuto in dono. A quei tempi, Karl Rahner e altri usavano parlare di
«inverno» nella Chiesa; in realtà parve che, dopo la grande fioritura del Concilio, fossero subentrati gelo in luogo di
primavera, affaticamento in luogo di nuovo dinamismo. Allora sembrava essere in tutt’altra parte il dinamismo; là dove
- con le proprie forze e senza scomodare Dio - ci si dava da fare per dar vita al migliore dei mondi futuri. Che un mondo
senza Dio non possa essere buono, men che meno il migliore, era evidente per chiunque non fosse cieco. Ma Dio
dov’era? E la Chiesa, dopo tante discussioni e fatiche nella ricerca di nuove strutture, non era di fatto stremata e
appiattita? L’espressione rahneriana era pienamente comprensibile; rendeva un’ esperienza che facevamo tutti. Ma
ecco, all’improvviso, qualcosa che nessuno aveva progettato. Ecco che lo Spirito Santo, per così dire, aveva chiesto di
nuovo la parola. E in giovani uomini e in giovani donne risbocciava la fede, senza «se» né «ma», senza sotterfugi né
scappatoie, vissuta nella sua integralità come dono, come un regalo prezioso che fa vivere. Non mancarono certo di
quelli che si sentirono infastiditi nei loro dibattiti intellettualistici, nei loro modelli di Chiesa del tutto diversa costruita a
tavolino secondo la propria immagine. E come poteva essere altrimenti? Dove irrompe, lo Spirito Santo scombina
sempre i progetti degli uomini. Chiediamoci dunque: come appare l’esordio della Chiesa? Non sussiste alcun dubbio
che gli immediati destinatari della missione di Cristo siano, dalla Pentecoste in poi, i dodici, che ben presto troviamo
denominati anche «apostoli». A essi è affidato il compito di recare il messaggio di Cristo «fino agli estremi confini della
terra» (At 1,8), di andare a tutte le genti e di fare di tutti gli uomini dei discepoli di Gesù (cfr. Mt 28,19). L’area loro
assegnata è il mondo. Senza delimitazioni locali essi servono alla creazione dell’unico corpo di Cristo, dell’unico
popolo di Dio, dell’unica Chiesa di Cristo.

La sorpresa di un incontro
Alcune delle domande e risposte durante l’assemblea dei vescovi con l’allora Prefetto della Congregazione per la
Dottrina della Fede, al Seminario organizzato dal Pontificio Consiglio per i laici su: “Movimenti ecclesiali e nuove
comunità nella sollecitudine pastorale dei vescovi”. Roma, 16 maggio 1999
Quarant’anni fa esisteva una cultura cattolica che sosteneva la fede, ma ora è stata distrutta. Che cosa fare? Dopo il ’68
c’è stata un’esplosione di secolarismo che ha radicalizzato un processo in corso da duecento anni: il fondamento
cristiano è diminuito. Pensiamo al fatto che fino a quarant’anni fa era impensabile una legislazione che trattasse
un’unione omosessuale quasi come un matrimonio. Ora dobbiamo riformulare le nostre ragioni per arrivare di nuovo
alla coscienza dell’uomo di oggi e dobbiamo accettare un conflitto di valori per cui dobbiamo difendere l’uomo, non
solo la Chiesa, come ha scritto il Papa in molte sue encicliche. Di fronte alla secolarizzazione, per essere contemporanei
all’uomo d’oggi non bisogna tuttavia perdere la contemporaneità con la Chiesa di tutti i tempi. Per questo occorre avere
una identità di fede molto chiara, ispirata da una gioiosa esperienza della verità di Dio. E così torniamo ai movimenti,
che offrono questa gioiosa esperienza. I movimenti hanno questa specificità: in questa società di massa, aiutano a
trovare, in una Chiesa che può apparire come una grande organizzazione internazionale, una casa dove si trova la
familiarità della famiglia di Dio e nello stesso tempo si rimane nella grande famiglia universale dei santi di tutti i tempi.
Nel nostro tempo notiamo una certa prevalenza di spirito protestante in senso culturale, perché la protesta contro il
passato sembra essere moderna e rispondere meglio al presente. Per questo, da parte nostra, occorre fare vedere che il
cattolicesimo porta l’eredità del passato per il futuro, anche se lo fa controcorrente in questi tempi. Il 30 maggio 1998 si
è conclusa la prima fase della storia dei movimenti, quella in cui si trattava di fare spazio a essi da parte della realtà
istituzionale della Chiesa. Ora siamo nella seconda fase, quella del riconoscimento dell’unità sostanziale delle realtà
carismatiche e dell’istituzione; quando il Papa dice che «la Chiesa stessa è movimento», che cosa vuol dire per noi
vescovi? Il vescovo diventa meno monarca e più pastore di un gregge; sta faccia a faccia col gregge ed è pellegrino coi
pellegrini, come diceva sant’Agostino: siamo tutti discepoli alla scuola di Cristo. Occorre evitare il pericolo di una
sovraistituzionalizzazione: i tanti “Consigli”, pur utili, non possono essere come un gruppo di governo che complica la
vita dei fedeli e fa perdere il contatto diretto dei pastori con essi. Come mi raccontò un giorno una persona: «Io vorrei
parlare col mio parroco, ma mi dicono che è sempre in riunione!». Si deve trovare una collaborazione con tutti i
componenti del popolo di Dio, affinché ci sia un’unità più ricca. La Chiesa sarà sempre più minoranza? E quale
l’importanza dei movimenti? Lo sviluppo degli ultimi cinquant’anni mostra che la religiosità non scompare, perché è un
desiderio ineliminabile del cuore dell’uomo. Bisogna, però, che non sia guidato male, perché allora sorgerebbe una
patologia religiosa. Per questo abbiamo la responsabilità di offrire la risposta vera, e questa è una responsabilità storica
della Chiesa in questo momento in cui la religione può diventare una malattia che non offre il volto di Dio, ma elementi
sostitutivi che non guariscono. Anche se minoranza, la priorità per noi è quella dell’annuncio. In Occidente le statistiche
parlano di una riduzione del numero dei credenti; viviamo un’apostasia della fede, quasi si dissolve l’identità tra la
cultura europea-americana e la cultura cristiana. La sfida oggi è che la fede non si ritiri in gruppi chiusi, ma che illumini
tutti e parli a tutti. Pensiamo alla Chiesa dei primi secoli: i cristiani erano pochi, ma hanno suscitato ascolto, perché non
erano un gruppo chiuso, ma portavano una sfida generale per tutti che toccava tutti. Anche oggi abbiamo una missione
universale: rendere presente la vera risposta all’esigenza di una vita corrispondente al Creatore. Il Vangelo è per tutti e i
movimenti possono essere di grande aiuto perché hanno lo slancio missionario degli inizi, pur nella piccolezza dei
numeri, e possono incoraggiare la vita del Vangelo nel mondo.
DON GIUSSANI

Nella semplicità del mio cuore lietamente ti ho dato tutto


La testimonianza di don Luigi Giussani durante l’incontro del Papa coi movimenti. Piazza San Pietro, 30 maggio 1998
Tento di dire come è sorto in me un atteggiamento - che Dio avrebbe benedetto, come ha voluto - che io non potevo
prevedere né tanto meno volere.
1. «Che cosa è l’uomo perché te ne ricordi, il figlio dell’uomo perché te ne curi?» (Sal 8). Nessuna domanda mi ha mai
colpito, nella vita, così come questa. C’è stato solo un Uomo al mondo che mi poteva rispondere, ponendo una nuova
domanda: «Qual vantaggio avrà l’uomo se guadagnerà il mondo intero e poi perderà se stesso? O che cosa l’uomo potrà
dare in cambio di sé?» (Mt 16,26; cfr. Mc 8,36ss; Lc 9,25s). Nessuna domanda mi sono sentito rivolgere così, che mi
abbia lasciato il fiato mozzato, come questa di Cristo!
Nessuna donna ha mai sentito un’altra voce parlare di suo figlio con una tale originale tenerezza e una indiscutibile
valorizzazione del frutto del suo seno, con affermazione totalmente positiva del suo destino; è solo la voce dell’Ebreo
Gesù di Nazareth. Ma più ancora, nessun uomo può sentire se stesso affermato con dignità di valore assoluto, al di là di
ogni sua riuscita. Nessuno al mondo ha mai potuto parlare così!
Solo Cristo si prende tutto a cuore della mia umanità. È lo stupore di Dionigi l’Areopagita (V secolo): «Chi ci potrà mai
parlare dell’amore all’uomo proprio di Cristo, traboccante di pace?». Mi ripeto queste parole da più di cinquant’anni!
Per questo la Redemptor hominis è entrata nel nostro orizzonte come bagliore in piene tenebre avvolgenti la terra oscura
dell’uomo di oggi, con tutte le sue confuse domande.
Grazie, Santità.
È una semplicità del cuore quella che mi faceva sentire e riconoscere come eccezionale Cristo, con quella immediatezza
certa, come avviene per l’evidenza inattaccabile e indistruttibile di fattori e momenti della realtà, che, entrati
nell’orizzonte della nostra persona, colpiscono fino al cuore.
Riconoscere che cosa sia Cristo nella nostra vita investe allora la totalità della nostra coscienza del vivere: «Io sono la
Via, la Verità, la Vita» (Gv 14,6).
«Domine Deus, in simplicitate cordis mei laetus obtuli universa» («Signore Dio, nella semplicità del mio cuore
lietamente Ti ho dato tutto»), recita un’orazione della Liturgia ambrosiana. Che il riconoscimento, poi, sia vero si vede
dal fatto che la vita, così, ha un’ultima, tenace capacità di letizia.
2. Come questa letizia, che è gloria umana di Cristo, e che mi riempie cuore e voce in certi momenti, può essere
scoperta vera, ragionevole all’uomo di oggi?
Perché quell’Uomo, l’Ebreo Gesù di Nazareth, è morto per noi ed è risuscitato. Quell’Uomo risorto è la Realtà da cui
dipende tutta la positività dell’esistenza di ogni uomo.
Ogni esperienza terrena, vissuta nello Spirito di Gesù, Risorto da morte, fiorisce nell’Eterno. Questa fioritura non
sboccerà solo alla fine del tempo; essa è già iniziata nel crepuscolo della Pasqua. La Pasqua è l’inizio di questo
cammino alla Verità eterna di tutto, cammino, quindi, che è già dentro la storia dell’uomo.
Cristo, come Verbo di Dio incarnato, si rende infatti presente, in quanto Risorto, in ogni tempo, attraverso tutta la storia,
per arrivare dal mattino di Pasqua alla fine di questo tempo, di questo mondo.
Lo Spirito di Gesù, cioè del Verbo fatto carne, si rende sperimentabile, per l’uomo di ogni giorno, nella Sua forza
redentrice di tutta l’esistenza del singolo e della storia umana, nel cambiamento radicale che produce in chi si imbatte in
Lui e, come Giovanni e Andrea, Lo segue.
Così per me la grazia di Gesù, nella misura in cui ho potuto aderire all’incontro con Lui e comunicarLo ai fratelli nella
Chiesa di Dio, è diventata l’esperienza di una fede che nella Santa Chiesa, cioè nel popolo cristiano, si è svelata come
chiamata e volontà ad alimentare un nuovo Israele di Dio: «Populum Tuum vidi, cum ingenti gaudio, Tibi offerre
donaria» («Ho visto il Tuo popolo, con grandissima gioia, riconoscere l’esistenza come offerta a Te»), continua la
preghiera della Liturgia.
Ho visto così succedere il formarsi di un popolo, in nome di Cristo. Tutto in me è diventato veramente più religioso,
fino alla coscienza tesa a scoprire che «Dio è tutto in tutto» (1Cor 15,28). In questo popolo la letizia è diventata «ingenti
gaudio», fattore decisivo, cioè, della propria storia come positività ultima e, quindi, come gioia.
Quello che poteva sembrare, al massimo, un’esperienza singolare diventava un protagonista nella storia, perciò
strumento della missione dell’unico Popolo di Dio.
Questo ora fonda la ricerca dell’unità espressa tra di noi.
3. Conclude il prezioso testo della Liturgia ambrosiana: «Domine Deus, custodi hanc voluntatem cordis eorum»
(«Signore Dio, salva questa disposizione del loro cuore»).
L’infedeltà sempre insorge nel nostro cuore anche di fronte alle cose più belle e più vere, in cui, davanti all’umanità di
Dio e alla originale semplicità dell’uomo, l’uomo può venire meno per debolezza e preconcetto mondano, come Giuda e
Pietro. Pure l’esperienza personale dell’infedeltà che sempre insorge, rivelando l’imperfezione di ogni gesto umano,
urge la continua memoria di Cristo.
Al grido disperato del pastore Brand nell’omonimo dramma di Ibsen («Rispondimi, o Dio, nell’ora in cui la morte
m’inghiotte: non è dunque sufficiente tutta la volontà di un uomo per conseguire una sola parte di salvezza?») risponde
l’umile positività di santa Teresa del Bambin Gesù che scrive: «Quando sono caritatevole è solo Gesù che agisce in
me».
Tutto ciò significa che la libertà dell’uomo, sempre implicata dal Mistero, ha come suprema, inattaccabile forma
espressiva, la preghiera. Per questo la libertà si pone, secondo tutta la sua vera natura, come domanda di adesione
all’Essere, perciò a Cristo. Anche dentro l’incapacità, dentro la debolezza grande dell’uomo, è destinata a perdurare
l’affezione a Cristo.
In questo senso Cristo, Luce e Forza per ogni suo seguace, è il riflesso adeguato di quella parola con cui il Mistero
appare nel suo rapporto ultimo con la creatura, come misericordia: Dives in misericordia. Il mistero della misericordia
sfonda ogni immagine umana di tranquillità o di disperazione; anche il sentimento di perdono è dentro questo mistero di
Cristo.
Questo l’abbraccio ultimo del Mistero, contro cui l’uomo - anche il più lontano e il più perverso o il più oscurato, il più
tenebroso - non può opporre niente, non può opporre obiezione: può disertarlo, ma disertando se stesso e il proprio
bene. Il Mistero come misericordia resta l’ultima parola anche su tutte le brutte possibilità della storia.
Per cui l’esistenza si esprime, come ultimo ideale, nella mendicanza. Il vero protagonista della storia è il mendicante:
Cristo mendicante del cuore dell’uomo e il cuore dell’uomo mendicante di Cristo.