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A mulher, a terra e a vida: uma abordagem do

culto s grandes mes


Donizeth Aparecido dos Santos5

Resumo: Este trabalho apresenta, por meio de uma pesquisa


bibliogrfica, alguns dados sobre as Grandes Mes mticas,
deusas da fecundidade e fertilidade humana, animal e vegetal,
concebidas a partir da associao entre a mulher (me) e
a terra, ocorrida no perodo Neoltico, e tambm o resgate
do culto da divindade feminina, realizado pelo cristianismo
por intermdio da figura da Virgem Maria. Partindo da
mitologia egpcia, na qual o papel desempenhado por sis
extremamente relevante, passa-se mitologia assriobabilnica, onde destacam-se, Istar e Astart; mitologia
grega, cujo panteo abriga as Deusas Mes Gia, Demter,
Ria e Hera; mitologia africana, com os exemplos das
deusas Ala e Woyengi, at se chegar ao cristianismo, no
qual, aps um longo perodo relegada a segundo plano, a
divindade feminina ressurge no imaginrio das sociedades
cristianizadas atravs do culto Virgem Maria.
Palavras-chave: Mitologia. Religio. Grande me. Virgem
Maria.
Abstract: This article presents, through a bibliographical
research, some information about the mythical Great
Mothers, goddess of human, animal and vegetable fecundity
5

Mestre em Letras. Departamento de Letras da Faculdade de Telmaco Borba


(Fateb) - Telmaco Borba/Pr.

Guairac

Guarapuava, PR

N 22

p. 55-74

2006

and fertility, conceived from the association between the


woman (mother) and the earth, occurred in the Neolithic
period, as well as the recovery of the female deitys
worship accomplished by Christianity through the Virgin
Marys figure. From the Egyptian mythology, in which the
role played by Isis is extremely important, this study goes
to Assyrian-Babylonian mythology, where Istar e Astart are
outstanding figures; to Greek mythology, whose pantheon
shelters the Goddess Mothers Geia, Demeter, Reia and Hera;
to African mythology, with the examples of the goddess
Ala and Woyengi, up to Christianity, in which, after a long
period banished to second role, the female deity reappears
in the imaginary of the Christianized societies through the
worship to Virgin Mary.
Key-words: Mytholog. Religion. Great Mother. Virgin Mary.

Introduo
Os dados obtidos por pesquisas em diversas reas do
conhecimento humano mostram-nos que no perodo Neoltico
predominava entre as civilizaes pr-histricas o culto a uma
Grande Deusa Me, uma divindade que era ao mesmo tempo mulher
e terra, e, dessa forma, era a deusa responsvel pela fecundidade
e a fertilidade humana, animal e vegetal nas sociedades agrrias
predominantes at esse perodo histrico, antes da difuso das
sociedades pastoris e patriarcais.
De acordo com Eduardo de Assis Duarte (1999, p.196), essa
ligao simblica envolvendo a mulher e a terra algo que remonta
aos tempos pr-histricos, pois sendo a mulher elemento fecundante,
detentora do mistrio da criao e nutriz, qualidades que a tornaram
Me, ela foi venerada entre as civilizaes neolticas como
verdadeira responsvel pela fertilidade do solo e abundncia das
colheitas. Amparando-se numa citao de Mircea Eliade, segundo
o qual a conscincia agrcola fundou o encontro mstico entre a
fecundidade da terra e a fora criadora da mulher, o autor afirma que
a agricultura constitua-se num rito e a deusa-me era adorada como
ser que podia dispor da vida e da morte, da fartura e da carncia.
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Leonardo Boff, respaldando-se em Cole, considera o


culto dedicado s Grandes Mes uma conseqncia direta do
estabelecimento do matriarcado no incio do perodo Neoltico:
O surgimento do matriarcado se deu no incio do neoltico (8.000 a. C.).
A humanidade deixa de ser caadora e nmade, torna-se sedentria e
comea a cultivar a terra. A mulher; colhendo os frutos da terra, porque
no ia caa como os vares, observava a natureza e seus ciclos. Comeou
a cultivar os frutos; fez-se dona deles e da terra cultivvel; a agricultura
implica estabilidade e assim modifica as relaes econmicas, jurdicas e
psicolgicas. A mulher assume a liderana em tudo. (BOFF, 1979, p.232)

Nesse contexto, em que os mistrios vividos pela mulher esto


ligados agricultura de modo indissocivel que emergem as figuras
das Grandes Mes em praticamente todas as civilizaes neolticas.
s correlaes simblicas envolvendo a mulher e a terra,
Chevalier e Gheerbrant (2001, p.580) acrescentam um outro
elemento, a gua, ao afirmarem que na simbologia da me encontrase a mesma ambivalncia identificada nos smbolos da terra e do mar,
correlacionando-se a vida e a morte. Para os dois autores6 , nascer
sair do ventre da me e morrer retornar a ela, ou seja, terra.
Antonio Carlos Farjani (1987) tambm toca nessa questo
da ligao simblica entre a mulher e a terra, e a ligao que envolve
ambas ao nascimento e a morte. Para o autor, a terra se destaca na
mente primitiva, principalmente, em seu carter de Me.
A associao entre terra e me pertence mitologia universal, cuja
fundamentao repousa num conceito a princpio bastante simples: ela
me porque dela nascem todas as criaturas, e dela tiram o seu sustento.
A frmula homo-humus expressa claramente a idia que o homem
faz de si mesmo como produto do subsolo; na Bblia, o primeiro ser
humano, criado por Deus a partir do barro, chama-se Adam (homem),
cujo nome tem sido associado por alguns a adamah (terra). No entanto,
no se restringe o subsolo somente ao papel de gerar, dada sua ntima
relao com o processo da morte; estas caractersticas na aparncia
contraditrias, unem-se de forma indissolvel a nvel simblico. Seu
melhor exemplo est na semente, que para germinar necessita morrer,
despedaar-se no subsolo, dando atravs do seu sacrifcio origem a
uma nova planta; este o modelo agrrio do mito do heri, que para
6

Aqui nos afastamos do elemento gua por este fugir ao escopo do trabalho.

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iniciar-se deve antes morrer para a existncia profana. Assim como


o heri nasce (ou renasce) a partir da morte do homem comum, da
matria morta encerrada no subsolo que a terra produz uma nova vida.
Acumula dessa maneira o mundo ctnico duas funes simblicas
distintas: a do ventre e a do sepulcro; em outras palavras, o leito da
terra-me a uma s vez o leito onde se parido e o leito onde se dorme
o sono da morte. (FARJANI, 1987, p.171)

A anlise do autor, embora muito parecida com a de


Chevalier e Gheerbrant, traz alguns dados novos, como, por
exemplo, a lembrana do mito bblico da criao humana, no qual
Deus o pai criador e a me a terra, de cujo barro, moldado
pelas mos de Deus deu origem ao primeiro ser humano: Ado.
A aproximao etimolgica feita pelo autor muito significativa
devido s semelhanas que tornam muito prximos os vocbulos
homo (homem) e hmus (substncia fertilizadora produzida pela
decomposio parcial de restos vegetais ou animais), e Adam
(homem) e adamah (terra).
A observao feita por Farjani sobre a correlao vida
e morte no ciclo da vida humana e no ciclo da vida vegetal nos
lembram a me devoradora que concebe a vida, alimenta a prole
e depois a exige de volta. Na Bblia, temos dois bons exemplos da
aproximao tero/tmulo enfatizada pelo autor, que transformam
o mesmo leito de nascimento no leito de morte e confirmam esse
eterno nascer e retornar terra. O primeiro deles, encontramos no
Livro do Eclesistico e refere-se a todos os seres humanos: Uma
grande preocupao foi imposta a todos os homens, e um pesado
jugo carrega sobre os filhos de Ado, desde o dia em que eles
saem do ventre de sua Me, at o dia da sua sepultura (em que eles
entram) no seio da me de todos (BBLIA, 1971, p.799); e o outro
encontra-se no Livro de J, fazendo uma referncia que ultrapassa o
carter individual para alcanar um significado universal, atingindo
toda espcie humana: Nu sa do ventre de minha me, e nu me
tornarei para l (para o seio da me terra) (BBLIA, 1971, p.576).
Finalizando esse comentrio, necessrio observar que na mitologia
judaica (bblica), a Me-Terra exerce uma funo passiva, muito
prxima (mas no idntica) do papel exercido por Gia (sobre a
qual falaremos depois) na mitologia grega.
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Em quase todas as mitologias de povos da antiguidade


so encontrados vestgios dessas deusas Grandes Mes, que
apresentavam nomes diferentes e caractersticas similares nos
diversos lugares em que eram cultuadas, como nos mostra a
afirmao de Leonardo Boff:
Da ndia ao Mediterrneo, em quase todas as culturas, como mostrou
Neumann em seu j citado e famoso livro A grande me, encontramos
estatuetas de deusas-mes. Com seus seios exuberantes revelam ser
as geradoras e alimentadoras de todos os seres, tambm dos deuses.
Na Sumria se chama Inana e na Babilnia Ischtar, posteriormente
identificadas. Ela dirige o cu e a terra, altssima, a gloriosa que
tudo gera, sendo o zodaco o seu cinto. No Egito a grande deusa se
chama sis. Ela era venerada como a grande deusa criadora do cu e da
terra, dos deuses e dos homens. (BOFF, 1979, p.243)

Essas deusas que hoje sobrevivem, principalmente, atravs


da literatura, predominaram no imaginrio popular at o advento
das sociedades patriarcais, quando ento foram relegadas a segundo
plano. No entanto, a divindade feminina voltaria a ser cultuada aps
a consolidao do Cristianismo, na figura da Virgem Maria.

A deusa do Nilo
Rundle Clark, em Mitos e smbolos do antigo Egito (19--,
p.23), afirma que provvel que o culto principal do povo egpcio
pr-histrico tenha sido o da Deusa Me, que, no primeiro panteo da
mitologia egpcia tambm simbolizava o cu. De acordo com o autor,
ao que tudo indica, esse culto da deusa parece ter se mantido vivo em
meio ao povo durante um tempo indefinido, reaparecendo sempre
que a religio oficial se enfraquecia, at que finalmente enfrentou
todos os outros deuses na grande expanso dos mistrios de sis nos
sculos II e III a. C. (CLARK, 19--,p.24). Antes dessa expanso,
a Deusa Me egpcia tinha outras caractersticas e era conhecida
tambm por outros nomes: Hathor, Nut, Sothis, Nekhebet e Neith.
A partir da consolidao do culto de sis, ela passou a
personificar todas as outras deusas. Todas elas fundiram-se a ela, a
principal Grande Me egpcia, cujo mito se expandiu por diversas
regies do mundo conhecido na antiguidade. De acordo com
Leonardo Boff:
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Ela era venerada como a grande deusa criadora do cu e da terra, dos


deuses e dos homens. Talvez tenha sido sis a deusa mais venerada no
mundo. Seu reinado perdurou at para dentro da cultura romana e grega
e mesmo penetrando na cultura crist. Sabemos que, na cultura crist
antiga, muitas esttuas negras de sis com Hrus, seu filho, no colo,
foram veneradas como sendo a Virgem Maria com o divino Menino.
Os vrios santurios catlicos que cultuam a Virgem negra parecem
remontar ao culto transposto de sis. (BOFF, 1979, p.243)

Mrio Curtis Giordani (1993, p.157) observa que o culto


deusa egpcia era comum antes da era crist em alguns reinos
africanos prximos ao Egito, como, por exemplo, em Mroe, capital
do reino Kush, e talvez por isso, os meroitas concediam grande
importncia s mes dos reis (GIORDANI, 1993, p.91), levandoos no decorrer de sua histria a um sistema de poder matriarcal.
Segundo Pierre Brunel (2000, p.498), o mito que transformou
sis numa Grande Deusa Me comea quando seu irmo e esposo
Osris assassinado por Seth (irmo de ambos), que mutila e
espalha os pedaos do corpo da vtima. sis sai a procura e rene
todas as partes do corpo de Osris (com exceo do pnis que no
fora encontrado e que ela teve que remodel-lo com limo e saliva)
e consegue restituir-lhe a vida. Depois, concebe Hrus, mantendo o
filho escondido devido ameaa de Seth.
O autor observa que a ressurreio de Osris simboliza a
renovao vegetal, o que faz com que sis herde a funo de deusa
agrria da fertilidade, e por ter restitudo a potncia sexual de Osris
(atravs da concepo de Hrus) ela se torna doadora da fecundidade,
herdando tambm a funo maternal, acrescentando que essas duas
atribuies de sis (deusa agrria e deusa me) iro juntar-se na
poca do Baixo-Imprio para formar a figura da me universal,
herdeira do mito primitivo da Terra-Me (BRUNEL, 2000, p.499).
Sobre a funo agrria de sis, Veronica Ions (1968, p.62)
afirma que a sua venerao como deusa da fertilidade uma das
partes mais importantes do seu culto. Segundo a autora, Osris
(irmo e marido da deusa) representa as cheias do rio Nilo enquanto
que ela simboliza a rica terra do Egito, tornada frtil todo ano pelo
transbordamento do grande rio e que tinha que ser protegida do
deus Seth, personificado no deserto que ameaava a terra egpcia.
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Isis, alm de ter absorvido as divindades do panteo


Heliopolitano, tambm identificada ou confundida com todas as
deusas conhecidas como Grandes Mes. Desse modo, ela teve seu
culto expandido para alm das fronteiras egpcias, sincretizando-se s
deusas da mitologia grega, assrio-babilnica, fencia e romana. Um
dos mais evidentes exemplos desse sincretismo a sua semelhana
com Demter, a Grande Me grega da terra cultivada, diferindo-se dela
somente pelo nome, conforme observao feita por Pierre Brunel:
Como sis, Demter passa pela perda de um ente querido: sua filha Cora
raptada por Hades: ela, tambm, se pe em busca da desaparecida, e
consegue que Cora ressurja, em cada primavera, do mundo subterrneo
onde fica retida durante o inverno. As duas lendas constituem, portanto,
explicaes similares da renovao vegetal. (BRUNEL, 2000, p.499)

Atravs desse contato com as deusas gregas, sis influenciou


e tambm recebeu influncias, tomando delas, por exemplo, a tnica
longa.
O culto deusa sis, conhecida como aquela de muitos
nomes (VERSLUIS, 1991, p.40), segundo Brunel (2000, p.500),
entrou em moda em Roma durante o apogeu do Imprio Romano, em
que a deusa recebeu diversas e diferentes associaes: foi associada
a Io, porque esta transformada em vaca lembrava a Hathor egpcia;
na associao com Vnus foi representada nua, sendo reconhecvel
apenas por seu xale franjado colocado bem prximo sobre uma
hbria e por um cenrio constitudo por rosas (um de seus atributos).
L, tambm, recebeu os nomes de sis-Fria com a incumbncia de
ser a protetora dos marinheiros; sis-Pelgia (deusa das ondas) e
sis-Fortuna, nome pelo qual cumpriu uma funo essencial como
protetora, tornando-se a providncia todo-poderosa, suplantando
as foras do destino. Acreditando que o mito de sis sobreviver
a seu culto, o autor afirma que este s perde em prestgio para o
cristianismo, e continua sendo um dos mais vivos do paganismo,
mesmo este estando em declnio.

As deusas do barro
Outra Grande Me primitiva Istar da mitologia babilnica.
De acordo com Brunel (2000, p.505-506), ela o resultado da fuso
61

de duas divindades mais antigas: a Inana, Deusa-Terra e Deusa-Me


sumeriana, e Istar, deusa semtica dos combates e da estrela da manh,
de quem conservou o nome. Essa origem contendo atribuies
to diferentes como o amor, a fecundao e a guerra, explicam
o carter ambivalente da deusa, encontrando-se nele, segundo o
autor (BRUNEL, 2000, p.505), benevolncia e crueldade, vida e
morte, mas permanecendo no culto deusa no Oriente Prximo
antigo, a prioridade funo de deusa do amor, frtil e fecunda.
H uma verso do mito da deusa muito semelhante ao de
sis, o que fortalece os indcios de sincretismo entre elas. Vejamos
a descrio feita por Brunel de um dos principais rituais da Grande
Me babilnica que evidencia essa semelhana:
Um dos principais rituais do culto babilnico consiste em encenar e
reproduzir, por cerimnias, as lamentaes de Istar pela morte do jovem
deus-pastor Tamuz (ou Dumuz), que ora seu filho, ora seu irmo e seu
marido. Depois de longas liturgias, manifestaes de jbilo celebram
a ressurreio do deus trazido de volta vida por Istar, que reaparece
estreitado em seus braos. Tamuz personifica a natureza vegetal,
identificao mais compatvel com a lenda que o faz morrer triturado
num moinho do que com a verso mais freqente que ele morto por um
javali. Sua morte momentnea simboliza o estiolamento da vegetao,
no no inverno como nos mitos ocidentais mas durante a seca de
julho (ms de Tamuz). (BRUNEL, 2000, p.505)

O autor descreve uma outra verso do mito em que a deusa


aparece sincretizada tambm com a Demter grega, sobre a qual j
abordamos o seu sincretismo com sis. Nessa outra verso, confiada
deusa a funo de divindade vegetal que morre e renasce como
a natureza. Istar desce ao reino dos mortos e durante o tempo em
que l permanece, h uma grande seca que mata a vegetao e uma
suspenso na procriao animal e humana, no sendo possvel assim
dissociar a Istar frtil (Deusa-Terra) da Istar fecunda (Deusa-Me).
Na mitologia fencia, temos uma rplica de Istar: Astart,
cujos atributos so quase os mesmos da Grande Me babilnica.
Tassilo Orpheu Spalding descreve-a da seguinte forma: Astart era a
personificao da fecundidade, a deusa da maternidade e da fertilidade,
a deusa-me; entre os assrios-babilnicos assumiu, tambm, aspectos
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blicos; mas o primitivo sempre prevaleceu na Fencia (1992,


p.113). Assim como Istar, ela tambm desceu aos infernos em busca
de Adnis (o Tamuz fencio morto por um javali), e ao ser assimilada
pelos gregos ela se tornou Astartia, e depois foi identificada com
Afrodite, a deusa do amor, enquanto que a funo vegetal de Astart
(tomada de emprstimo de Istar ) foi assimilada por Demter.

As deusas do Olimpo
De acordo com Junito Brando (1999, p.44), na Grcia do
perodo Neoltico II (aproximadamente 3000-2600 a.C.) a divindade
soberana era a Me-Terra, representada por estatuetas semelhantes s
cretenses, sob formas volumosas e esteatopgicas, cujas funes eram
fertilizar o solo e tornar fecundos os rebanhos e os seres humanos.
Segundo o autor, esse culto s iria entrar em declnio a partir das
primeiras invases helnicas, dos Jnios por volta 1950 a. C., que
implantaram a religio patrilinear indo-europia na Grcia, fato que
explica o desaparecimento quase total das estatuetas e do culto
Grande Me nessa poca, pelo menos nos ncleos urbanos gregos.
Sculos depois, aps a invaso dos Aqueus, o segundo povo
indo-europeu a chegar Grcia, os gregos conquistaram a ilha de
Creta, cuja religio era centrada no culto Grande Me e algumas
das suas principais hipstases (Ria, Hera) foram assimiladas pelos
gregos, muitas vezes com funes diferentes das exercidas em Creta,
mas mantendo sempre um trao comum que o da fecundidade.
Junito Brando define esse sincretismo religioso que criou uma
religio em que havia um equilbrio entre o patrilinear e o matrilinear:
De seu mundo indo-europeu os gregos trouxeram para a Hlade um
tipo de religio essencialmente celeste, urnica, olmpica, com ntido
predomnio do masculino, que ir se encontrar com as divindades
anatlias de Creta, de carter ctnio e agrcola, e portanto de feio
tipicamente feminina. Temos, pois, de um lado, um panteo masculino
(patrilinhagem), de outro, um panteo, onde as deusas superam de longe
(matrilinhagem) aos deuses e em que uma divindade matronal, a TerraMe, a Grande Me ocupa o primeirssimo posto, dispensando a vida
em todas as suas modalidades: fertilidade, fecundidade, eternidade.
Desses dois tipos de religiosidade, desse sincretismo, nasceu a religio
micnica. Diga-se, de passagem, que esse encontro do masculino helnico
com o feminino minico h de fazer da religio posterior grega um

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equilbrio, um meio-termo, muito a gosto da Paidia grega posterior,


entre a patrilinhagem e a matrilinhagem. (BRANDO, 1999, p.70)

Conforme o autor, essa influncia matrilinear cretense fazia


com que a mulher tivesse liberdade, estima e respeito no reinado
dos aqueus. Esse equilbrio de foras s iria acabar a partir das
invases dos Drios ocorrida, mais ou menos, em 1200 a. C. No
reinado dos Drios, o ltimo dos povos helnicos a chegar Grcia,
instaurou-se uma sociedade de cunho patrilinear, na qual as deusas
hipstases da Grande Me foram alijadas.
As principais Grandes Mes da mitologia grega, para Junito
Brando, foram Gia, Demter, Rea e Hera, as quais o autor considera
apenas nomes diferentes de uma nica deusa (2000, p.157).
Gia (BRANDO, 1999, p.185) a Terra concebida como
elemento primordial e deusa csmica. Dela nasceram todos os
seres porque mulher e me, e por isso a doura e a submisso
so suas virtudes bsicas. Concebendo todos os seres (inclusive os
deuses), as fontes, os minerais e os vegetais, ela simboliza a funo
materna: matriz, a Tellus Mater. Conforme a Teogonia Grega, Gia
gerou Urano, e este a cobriu gerando outros deuses (Cronos e Ria,
entre outros). Num primeiro momento, ela exerce uma funo
ativa, tpica das Grandes Mes, concebendo e dando luz a Urano
sozinha pelo processo de partenognese, conforme explicao de
Mircea Eliade (1978, p.61), e num segundo momento, ela passa a
agir passivamente ao ser coberta por Urano.
Diferentemente de Gia, tida como elemento csmico,
Demter (BRANDO, 1981, p.281) a divindade da terra cultivada.
Ela essencialmente a deusa do trigo, tendo ensinado aos homens
a arte de seme-lo, colh-lo e fabricar o po. Sua personalidade ,
simultaneamente, religiosa e mtica:
Demter , pois, a Terra-Me, a matriz universal e mais especificamente a
me do gro, e sua filha Core o gro mesmo do trigo, alimento e semente,
que, escondida por certo tempo no seio da Terra, dela novamente brota
em novos rebentos, o que, em Elusis, far o smbolo da imortalidade.
(BRANDO, 1999, p.285)

Seu culto muito difundido na Grcia at s invases


drias, estava indissoluvelmente ligado sua filha Core, tambm
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denominada de Persfone e, conforme afirmamos na seo dedicada


a sis, seu mito apresenta muitas semelhanas com o da deusa
egpcia, tendo, inclusive, a exemplo desta, seu culto vinculado aos
mistrios (Mistrios de sis e Mistrios de Elusis). Esses mistrios
referem-se a representao da busca empregada por Demter para
reencontrar a filha Core raptada por Hades.
Ria, filha de Gia e me de Demter, outra das Grandes
Mes gregas. Sua origem, ao que tudo indica est na Ilha de Creta,
de onde foi assimilada pelos povos helnicos. Segundo Brando
(1999, p.201), ela , sem dvida, uma Grande Me cretense, que
no sincretismo creto-micnico decaiu de posto tornando-se apenas
esposa de Cronos e atriz de um drama mitolgico, acrescentando
que no Imprio Romano a deusa (antiga divindade da terra) fundiuse a Cibele (Grande Me anatoliana sobre a qual falaremos a
seguir). Para o autor, Ria simboliza a energia escondida no seio
da terra e a fonte primordial ctnia de toda a fecundidade, pois
gerou os deuses dos quatro elementos (Demter, Posseidon, Zeus,
Hstia, Hera e Hades). Em virtude de Cronos engolir os filhos
recm-nascidos, fugiu para a ilha de Creta onde secretamente deu
luz a Zeus, entregando depois uma pedra envolvida em linho ao
marido, que a engoliu pensando tratar-se do filho recm-nascido.
Este, tempos depois, destronou o pai e libertou seus irmos.
Cibele uma divindade da fertilidade e da fecundidade
originria da Anatlia. Brando (1981, p.206-207) observa que essa
deusa, muitas vezes chamada de Me dos deuses, uma Grande
Me oriental que domina toda a natureza, personificando a fora
da vegetao. Das montanhas e grutas da sia Menor, seu culto se
expandiu por todo o territrio grego a partir do sculo VI a. C., e
embora no tenha tido uma grande projeo no mundo helnico,
alcanou seu triunfo no perodo do Imprio Romano.
Hera, filha de Ria e Cronos e irm e esposa de Zeus,
embora seja mais conhecida como a rainha do Olimpo e protetora
das esposas legtimas e smbolo da fidelidade conjugal, tambm
possui algumas caractersticas que a tornaram uma Grande Me.
Eliade cita a deusa como exemplo de Terra-Me: ... durante
milnios a Terra Me dava luz sozinha, por partenognese. A
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lembrana desse mistrio sobrevivia ainda na mitologia olmpica


(Hera concebe sozinha e d luz Hefesto e Ares)... (1978, p.61), e
Brando observa que a unio entre Zeus e Hera como um smbolo
da natureza inteira: por intermdio de ambos, do calor dos raios
do sol e das chuvas, que penetram o solo, que a terra fecundada
e se reveste de luxuriante vegetao (1981, p.514). Desse modo,
Hera simboliza a Me-Terra fecundada pelos raios de sol e pela
chuva (o smen) do esposo divino.

As deusas de bano
Sem se esquecer que sis, a maior de todas as deusas da
fertilidade e da fecundidade, uma Grande Me africana, embora
os estudos eurocntricos tenham sempre tentado esconder esse
fato, o pesquisador norte-americano Clyde Ford (1999, p. 168172) indagava onde estariam outras manifestaes da deusa no
continente africano, em razo de serem escassos os registros sobre a
presena dela na frica. Justamente l, o lugar considerado o bero
da humanidade, de onde a vida teria surgido pela primeira vez e se
espalhado por todo o mundo. O continente chamado carinhosamente
de Me-frica por seus filhos (africanos e afro-descendentes).
Incomodado por esse silncio que poderia indicar uma
possvel ausncia da Grande Me na frica, Clyde Ford foi em busca
de vestgios que pudessem comprovar a presena da deusa em solo
africano. Partindo das evidncias do reinado ancestral da DeusaMe, gravadas nas rochas e esculturas dos centros populacionais
primitivos europeus e asiticos que confirmam a era mundial da
deusa, e folheando inmeros livros sobre o assunto, nos quais
nada se dizia sobre a frica, encontrou finalmente uma resposta
coerente em Leo Frobenius, que pode explicar essa estranha falta
de provas arqueolgicas sobre a presena da Grande Me na frica,
excetuando-se o Egito:
Leo Frobenius foi a voz solitria que deu uma resposta sobre esse
descompasso na descrio da Deusa na frica. No que ela no tenha
existido, afirmou ele com ousadia em 1927, mas fora aquele mesmo
ideal que os outros contemplaram s que suas razes africanas tinham
sido esquecidas h muito tempo. Frobenius declarou que as mais antigas
estatuetas da Deusa foram, na verdade, criadas na frica, e esse modelo

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depois migrou junto com a dispora da frica para a Europa e para


lugares mais distantes. Mas essas imagens africanas foram esculpidas
em madeira, no em pedra, e assim no puderam resistir investida do
tempo. (FORD, 1999, p.169)

Ainda com a indagao presa na garganta, de como ela se


manifesta na frica, Clyde Ford se deparou com os estudos do
antroplogo ingls Victor Turner, que nos anos 50 estudou os ritos
de iniciao masculina e feminina entre os Ndembus da frica
Central e concluiu que a cultura desse povo africano se fundava
em um princpio maternal ou feminino que permeia sociedade
e natureza (apud FORD, 1999, p.170). Ford acredita que essa
definio comea a delinear a natureza da deusa, talvez mais bem
entendida como um arqutipo:
Uma imagem primordial que habita em ns e se expressa em nossos
sentimentos e atos, em nossas crenas e atitudes dos instrumentos
que criamos e dos mitos que elaboramos s vises de mundo que mais
prezamos, maneira como agimos no mundo em relao a ns mesmos
e aos outros. Uma mulher com o seu beb, observa Joseph Campbell,
uma imagem fundamental da mitologia.
[...]
Assim, por intermdio da Deusa, o indivduo participa do grande
mistrio da existncia, no plano do cosmos, da terra, da sociedade e do
eu. (FORD, 1999, p.170-171)

No entanto, na mitologia africana, o autor observa que a


Grande Me est quase sempre escondida. A principal razo para
isso, segundo ele, o fato de que os dados mitolgicos africanos
foram coligidos, registrados e interpretados por missionrios,
exploradores e aventureiros, e no por especialistas profissionais
(mitlogos, antroplogos e etngrafos), acrescentando que quase
todos esses homens responsveis pelo registro e interpretao desses
dados eram em sua maioria cristos, com inclinaes e motivos que
interferiram nesses registros: O dogma cristo predispunha-os a
encontrar um Criador Supremo que fosse homem, mesmo que o
relato africano original dissesse o contrrio (FORD, 1999,p.171).
Para reforar seu argumento, Ford cita os exemplos da deusa Nyame
dos Akans, cujos primeiros registros descreviam-na como um Deus
67

Supremo, e de outras divindades africanas descritas, s vezes, como


homem, outras, como mulher e tambm como andrgino, como so
os casos de Nzambi dos Bacongos, Nana Buluku e Mawu-Lisa dos
Fons, Odudu e Obatul dos Iorubas, Obosson tambm dos Akans
e Nalwanga dos Bassogas, entre outras.
Convencido de que a Grande Me nunca esteve ausente
da frica, opinio tambm compartilhada por Geoffrey Parrinder
(1967, p.77), para quem a crena no poder espiritual e criador da
terra encontrada em todo o continente africano, Ford cita vrios
exemplos coletados por ele da presena da deusa em terras africanas
para alm das fronteiras egpcias, dos quais selecionamos os casos
de Ala e Woyengi.
A deusa Ala de Ibo, regio a leste da Nigria, uma das
principais dessas divindades. Como Me-Terra, ela d a fertilidade
para boas colheitas e a fecundidade aos seres humanos e recebeos em seu tero (tmulo) quando a morte os apanha. Ela era
freqentemente representada atravs de esculturas de madeira.
Observemos esse cntico em louvor deusa:
Sagrada Me Terra
Guia dos que vivem sobre Ela
Cujas leis o povo de Ibo obedece,
Vivendo na sinceridade e retido
que so os preceitos da Deusa Ala;
Ela quem traz a criana ao tero
e Ela quem d a vida,
sempre presente durante a vida
e acolhendo aqueles cuja a vida se encerrou,
recebendo-os de volta em Seu tero sagrado,
a bolsa de Ala. (apud. FORD, 1999, p.168)

Ainda na Nigria, dos Ijos do Sul, vem o mito de uma outra


deusa me: Woyengi. Ford descreve o ritual da criao da vida
dessa Grande Me africana:
Houve uma vez um campo imenso, e nesse campo se erguia uma enorme
rvore iroko com razes esparramadas. Um dia, o cu escureceu e de l
desceu sobre o campo uma mesa grande, uma cadeira grande e uma
imensa pedra da criao. E sobre a mesa havia uma grande quantidade
de terra. Ento houve relmpagos e troves, e Woyengi, a Me desceu.

68

Ela sentou-se na cadeira e colocou os ps sobre a pedra da criao. Com


a terra sobre a mesa Woyengi moldou os seres humanos. Mas eles no
tinham vida, no eram nem homens nem mulheres, e Woyengi, abraando
um por um, soprou dentro de cada um deles que se tornaram seres
vivos. Mas, como ainda no eram nem homens nem mulheres, Woyengi
perguntou a cada um de qual sexo queria ser. Assim os fez, de acordo
com a escolha deles. Em seguida, Woyengi perguntou-lhes, um por um,
que tipo de vida queria ter na terra. Alguns pediram riquezas, outros
pediram filhos, outros, ainda, vidas curtas, e coisas de todo de todo tipo.
E Woyengi concedeu essas coisas a cada um, conforme o desejo deles.
Ento Woyengi perguntou a cada um que tipo de morte eles retornariam
a ela. E, dentre as doenas que afligem a terra, cada um escolheu a sua. A
todos esses desejos Woyengi disse: Assim seja.(FORD, 1999, p. 180-181)

O autor acrescenta que a Grande Me da criao revela-se


por meio de trs smbolos amplos de sua procedncia e poder: a
rvore relacionada a vegetao, que por sua vez provm da terra
com sua fora criadora, e a pedra que representa a montanha, com
suas grutas, cavernas e fendas que simbolizam o tero da deusa.
Clyde Ford, ao finalizar a anlise pela qual procurou preencher
a lacuna que existe nos registros arqueolgicos sobre a representao
da Grande Me no continente africano, afirma que identificou a
presena da deusa na frica por meio de rochas, rvores, cobras e
bfalos, entre outras manifestaes. Sem ter nenhuma certeza, mas
acreditando que uma possibilidade a ser considerada, observa que
talvez essa falta de objetos que representam a deusa em tempos remotos
seja devido a desnecessidade de represent-la em pedra, j que ela
era contemplada na pedra bruta, vivenciada nos rituais e sentida nas
caadas na floresta, numa poca em que havia uma interao mstica
profunda entre o homem e a natureza (a Me-Terra). Dessa forma, a
necessidade de representar a deusa em estatuetas s surgiu quando a
humanidade se distanciou dessa interao com o arqutipo, e assim,
atravs da representao, procurou relembrar uma poca primeva
em que ela se aninhava no seio da Grande Me.
Concluindo seu raciocnio, Ford observa que a Grande Me
africana era reverenciada em vrias regies da Europa e da sia.
Citando como exemplo o culto de sis, enormemente difundido
no s em pocas antigas mas tambm em tempos mais recentes,
o autor assinala que em uma visita Roma, ao apreciar os afrescos
69

do pintor italiano renascentista Pinturicchio, na Sala dos Santos do


palcio Borgia (perto da Capela Sistina), se deparou com vrios
painis que retratavam o mito de sis e Osris. Por se encontrar
ali, no centro da tradio mosaica, imaginou que se escutasse com
devoo, ouviria a deusa proferir estas palavras:
Eu sou a Natureza, a me universal, senhora de todos os elementos,
filha primeira do tempo, soberana de todas as coisas espirituais, rainha
dos mortos, rainha tambm dos imortais, manifestao nica de
todos os deuses e deusas existentes. Meu arbtrio governa as alturas
resplandecentes do Paraso, as brisas marinhas benficas, os silncios
lastimosos do mundo abaixo. Embora eu seja cultuada sob vrias
formas, conhecida por numerosos nomes e agraciada com todas as
espcies de ritos, ainda assim a terra inteira me venera [... ] e os egpcios,
que primam no conhecimento ancestral e me cultuam com cerimnias
prprias da minha divindade, chamam-me por meu nome verdadeiro, o
de Rainha sis. (FORD, 1999, p.202)

A deusa crist
Com a passagem do sistema matriarcal para o patriarcal
nas principais sociedades do mundo antigo, o culto s Grandes
Mes foi relegado a segundo plano, predominando ento os deuses
masculinos. No entanto, a partir da instituio do cristianismo
a divindade feminina ressurgiu no imaginrio das sociedades
cristianizadas atravs do culto Virgem Maria.
Maria, segundo a tradio crist, concebeu Jesus Cristo por
obra do Esprito Santo, a terceira pessoa da Santssima Trindade,
conforme essa passagem do evangelho de So Mateus:
Ora o nascimento de Jesus Cristo foi deste modo: Estando Maria, sua
me, desposada com Jos, achou-se ter concebido (por obra) do Esprito
Santo, antes de coabitarem. E Jos, seu esposo, sendo justo, e no a
querendo difamar, resolveu deix-la secretamente. Ora, andando ele
com isto no pensamento, eis que um anjo do Senhor lhe apareceu em
sonhos, dizendo: Jos, filho de Davi, no temas receber Maria como tua
esposa, porque o que nela foi concebido (obra) do Esprito Santo. E
dar luz um filho ao qual pors o nome de Jesus, porque ele salvar o
seu povo dos seus pecados. (BBLIA, 1971, p.1178)

No Conclio de feso em 431, Maria at ento considerada


Me de Jesus Cristo foi proclamada Me de Deus. Leonardo
70

Boff expe as razes para o reconhecimento pela Igreja Catlica da


maternidade divina de Maria:
A maternidade de Maria divina porque ela se tornou divina. O outro plo
reside em Jesus verdadeiro Deus. A maternidade humana - o ter gerado o
homem Jesus - constitui fundamento para a maternidade divina porque
este homem gerado por ela tambm Deus. Por isso a f crist sempre
proclamou Maria Me de Deus. Isto significa: a pessoa cuja carne foi
concebida de fato nas entranhas da virgem Maria e de suas entranhas
direta e propriamente, real e verdadeiramente, sem figura e sem metfora,
a Segunda Pessoa da SS. Trindade. Jesus homem de verdade e Deus de
fato de tal modo que nunca foi s homem. Maria no gerou um filho que,
posteriormente, foi unido Segunda Pessoa da SS. Trindade. Ela gerou
algum que, desde o primeiro instante da conceio, pessoalmente
Deus. Por isso Maria Me de Deus encarnado. (BOFF, 1979, p.170)

Segundo Macedo (1990, p.45), at o Conclio de feso em


431 a projeo da imagem de Maria sobre os cristos foi lenta, mas
ao longo da Alta Idade Mdia a sua popularidade se firmou entre
eles, chegando a um desenvolvimento assombroso do seu culto
depois do sculo XI.
Para Leonardo Boff (1979, p.166), Maria no somente a
Me de Jesus e Me de Deus, ela tambm a Me de todos os homens.
uma verdadeira Me com tudo o que implica a maternidade como
forma de gerao (progenitora) humana. a Me espiritual de todos
os redimidos, e, desse modo, o autor acrescenta que, assim como
gerou Jesus Cristo, ela continua a gerar os cristos, tornando-se
tambm a Me da Igreja Catlica. Ainda segundo Leonardo Boff
(1979, p.224), a f dos cristos em relao a Maria est situada
mais no universo simblico-mtico do que no lgico-conceptual.
Vejamos a observao feita por ele:
A idia de Maria, virgem, Me de Deus, esposa do Esprito etc. atrai um
grande nmero de mitos e a coloca bem prxima daquela profundidade
humana que encontra seu veculo de expresso no smbolo e nas imagens
que emergem dos estratos arqueolgicos de nossa psique.
[...]
O tema da Virgem Me que protege com seu manto os filhos cala
profundamente na psique e vem ao encontro da experincia de desamparo
e de busca de aconchego, to ausentes na vida humana. (BOFF, 1979,
p.224-226)

71

Na configurao do smbolo de Maria, o autor reconhece a


influncia das mitologias consideradas pags pelo cristianismo. Os
convertidos ao cristianismo, procedentes desses outros universos
mitolgicos, trouxeram para dentro deste a sua experincia
religiosa. Desse modo, convertendo-se, os pagos, veneradores de
suas deusas e virgens, substituram os nomes pagos por aquele
de Maria (BOFF, 1979,p.226), muitas vezes trocando apenas o
nome e conservando a forma ritual e a figura da deusa, sendo que
muitos santurios dedicados s deusas pags foram transformados
em santurios dedicados Maria.

Consideraes finais
A mulher e a terra simbolizam vida, pois elas so as
responsveis pela continuao da existncia das espcies humana
e vegetal. no ventre da mulher que o smen lanado fecundar e
se tornar outra vida humana. no ventre da terra que a semente
lanada germinar, dando origem a uma nova planta. Por isso,
compreensvel que, no momento em que a humanidade tornouse sedentria e aprendeu a cultivar a terra, atividade que no incio
coube a mulher, o papel essencial que ambas representavam para a
sobrevivncia humana convergisse para o surgimento de uma deusa
me, formada simbolicamente pela mulher (me) e pela terra, num
tempo remoto em que o homem pr-histrico carecia de divindades.
Assim, surgiram as Grandes Mes neolticas e seus cultos
proliferaram pela terra e s perderam importncia quando o mundo,
que ento j contava com a presena de deuses masculinos, tornouse patriarcal, substituindo um matriarcado que durou milnios.
sis, Istar, Astart, Gia, Demter, Ria, Hera, Cibele,
Ala e Woyengi, apesar de possurem diferenas entre si, so,
essencialmente a manifestao de uma mesma deusa: a Grande Me,
que mesmo sufocada pelo predomnio do sistema patriarcal no
desapareceu de todo, ressurgindo, a partir do advento do cristianismo,
atravs do culto Virgem Maria, embora nesse ressurgimento se
extinguisse a funo agrria da fertilidade, ficando apenas a funo
maternal, configurada conforme o modelo cristo da mulherperfeio: doce, generosa, que ama incondicionalmente o filho e
72

dotada de uma fecundidade sem nenhum signo de exuberncia


sexual, amor profano ou luxurioso (BOFF, 1979, p.227).
Dessa forma, Maria recuperou o lugar da divindade feminina
cerceado pelas religies patriarcais, resgatando muito do universo
matriarcal anterior ao patriarcado, substituindo no imaginrio
de muitos povos as suas deusas que tinham como caractersticas
principais a maternidade, a proteo e o aconchego do filho. Ela
hoje a divindade feminina que ocupou o lugar de todas as outras
anteriores a ela, sendo cultuada no mundo todo.

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