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UNIDAD 2

BASES QUMICA DE LA VIDA


BIOELEMENTOS
Bio = origen
Gnesis= origen o formacin
Los bioelementos o elementos biognicos son los elementos qumicos, presentes en seres
vivos. La materia viva est constituida por unos 70 elementos, la prctica totalidad de los
elementos estables que hay en la Tierra, excepto los gases nobles.1 No obstante, alrededor del
99% de la masa de la mayora de las clulas est constituida por cuatro elementos, carbono
(C), hidrgeno (H), oxgeno (O) y nitrgeno (N), que son mucho ms abundantes en la materia
viva que en la corteza terrestre

Tipos de bioelementos
Segn su intervencin en la constitucin de las biomolculas, los bioelementos se
clasifican en:
Primarios
Secundarios.

Bioelementos primarios
Los bioelementos primarios son los elementos indispensables para formar las
biomolculas orgnicas (glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos); constituyen el
96% de la materia viva seca. Son el carbono, el hidrgeno, el oxgeno, el nitrgeno, el
fsforo y el azufre (C, H, O, N, P, S, respectivamente).
Carbono: tiene la capacidad de formar largas cadenas carbono-carbono
(macromolculas) mediante enlaces simples (-CH2-CH2) o dobles (-CH=CH-), as como
estructuras cclicas. Pueden incorporar una gran variedad de radicales (=O, -OH, -NH2,
-SH, PO43-), lo que da lugar a una variedad enorme de molculas distintas. Los enlaces
que forma son lo suficientemente fuertes como para formar compuestos estables, y a
la vez son susceptibles de romperse sin excesiva dificultad

Hidrgeno: adems de ser uno de los componentes de la molcula de agua,


indispensable para la vida y muy abundante en los seres vivos, forma parte de los
esqueletos de carbono de las molculas orgnicas. Puede enlazarse con cualquier
bioelemento.
cido oleico, una cadena de 18 tomos de carbono (bolas negras); las bolas blancas
son tomos de hidrgeno y las rojas tomos de oxgeno.

Oxgeno: es un elemento muy electronegativo que permite la obtencin de energa


mediante la respiracin aerbica. Adems, forma enlaces polares con el hidrgeno,
dando lugar a radicales polares solubles en agua (-OH, -CHO, -COOH).

Nitrgeno: principalmente como grupo amino (-NH2) presente en las protenas ya


que forma parte de todos los aminocidos. Tambin se halla en las bases nitrogenadas
de los cidos nucleicos. Prcticamente todo el nitrgeno es incorporado al mundo vivo
como ion nitrato, por las plantas. El gas nitrgeno solo es aprovechado por algunas
bacterias del suelo y algunas cianobacterias.

Fsforo. Se halla principalmente como grupo fosfato (PO43-) formando parte de los
nucletidos. Forma enlaces ricos en energa que permiten su fcil intercambio (ATP).

Azufre. Se encuentra sobre todo como radical sulfhidrilo (-SH) formando parte de
muchas protenas, donde crean enlaces disulfuro esenciales para la estabilidad de la
estructura terciaria y cuaternaria. Tambin se halla en el coenzima A, esencial para
diversas rutas metablicas universales, como el ciclo de Krebs.

Bioelementos secundarios
Son aquellos cuya constitucin en la clula es de entre 0,05% y 1%, tambin se los
conoce como micro elementos y se dividen en indispensables y variables.
Bioelementos secundarios indispensables. Estn presentes en todos los seres
vivos. Los ms abundantes son el sodio, el potasio, el magnesio y el calcio. Los iones
sodio, potasio y cloruro intervienen en el mantenimiento del grado de salinidad del
medio interno y en el equilibrio de cargas a ambos lados de la membrana. Los iones
sodio y potasio son fundamentales en la transmisin del impulso nervioso; el calcio en
forma de carbonato da lugar a caparazones de moluscos y al esqueleto de muchos
animales. El ion calcio acta en muchas reacciones, como los mecanismos de la
contraccin muscular, la permeabilidad de las membranas, etc. El magnesio es un
componente de la clorofila y de muchas enzimas. Interviene en la sntesis y la
degradacin del ATP, en la replicacin del ADN y en su estabilizacin, etc.

Calcio (Ca)
Sodio (Na)
Potasio (K)
Magnesio (Mg)
Cloro (Cl)

Sodio (Na): es un catin, necesario para la contraccin muscular, se encuentra fuera


de la clula (extracelular).

Potasio (K): es un catin, es muy abundante dentro de la clula (intracelular),es


fundamental en la conduccin nerviosa.

Cloro (Cl): es un anin, necesario para mantener el agua en la sangre, ayuda a la


fluidez de la sangre.

Calcio (Ca): participa en la contraccin muscular, coagulacin de la sangre, ayuda a la


permeabilidad de la membrana y endurece a los huesos

Magnesio (Mg): realiza un proceso enzimtico en la clorofila, sintetiza a la ATP y


ARN, replica al ADN.

Bioelementos secundarios variables: Se encuentran en baja produccin

Bromo (Br)
Titanio (Ti)
Vanadio (V)
Plomo (Pb)

Bromo (Br): El bromo se encuentra en niveles de trazas en humanos. Es considerado un

elemento qumico esencial, aunque no se conocen exactamente las funciones que realiza.
Algunos de sus compuestos se han empleado en el tratamiento contra la epilepsia y como
sedantes.

Titanio (Ti): Es un metal abundante en la naturaleza; se considera que es el cuarto


metal estructural ms abundante en la superficie terrestre y el noveno en la gama de
metales industriales. No se encuentra en estado puro sino en forma de xidos, en la
escoria de ciertos minerales de hierro y en las cenizas de animales y plantas. Su
utilizacin se ha generalizado con el desarrollo de la tecnologa aeroespacial, donde es
capaz de soportar las condiciones extremas de fro y calor que se dan en el espacio y
en la industria qumica, por ser resistente al ataque de muchos cidos; asimismo, este
metal tiene propiedades biocompatibles, dado que los tejidos del organismo toleran
su presencia, por lo que es factible la fabricacin de muchas prtesis e implantes de
este metal.

Vanadio (V): Se utiliza principalmente para producir aleaciones de aceros especiales,


tales como aceros para herramientas de alta velocidad. El pentxido de vanadio se
utiliza como catalizador para la produccin de cido sulfrico. El vanadio se encuentra
en
muchos
organismos, y es
utilizado por algunas
formas de vida como
las enzimas.
un centro activo de

Plomo (Pb): Los compuestos de plomo ms utilizados en la industria son los xidos
de plomo, el tetraetilo de plomo y los silicatos de plomo. El plomo forma aleaciones
con muchos metales, y, en general, se emplea en esta forma en la mayor parte de sus
aplicaciones. Es un metal pesado y txico, y la intoxicacin por plomo se denomina
saturnismo o plumbosis.

OLIGOELEMENTOS
Estn en cantidades muy pequeas, pero cumplen funciones esenciales en los seres
vivos.
Hierro (Fe): sintetiza la hemoglobina de la sangre y la mioglobina de los msculos.

Cromo (Cr): interviene junto con la insulina para regular la glucosa en la sangre.

Zinc (Zn): abunda en el cerebro y el pncreas, se asocia con la insulina para


contrarrestar el nivel de glucosa en la sangre.

Manganeso (Mn): cataliza el agua en la fotosntesis.

Yodo (I): interviene en la sntesis de las hormonas tiroideas, entre ellas la tiroxina
que regula el metabolismo.

Flor (F): Se acumula en huesos y dientes, dndole mayor resistencia.

Cobalto (Co): sintetiza la vitamina B12 (Anemia)

Silicio (Si): proporciona resistencia al tejido conectivo y endurece el tejido vegetal


como las gramneas.

Litio (Li): acta sobre los neurotransmisores y la impermeabilidad celular.

Selenio (Se): el dixido de selenio (SEO2) es un catalizador para la oxidacin


hidrogenacin y des hidrogenacin de compuestos orgnicos.

Molibdeno (Mo): forma parte de las enzimas vegetales que actan en la reduccin de
los nitritos por parte de las plantas.

Cobre (Cu): forma hemocianina (pigmento respiratorio de los invertebrados


acuticos).