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El

antuario
de

ndacollo

Agustn Cabr Rufatt, cmf.

Con ocasin de los cien aos de presencia de los Misioneros


Hijos del Corazn de Mara (Claretianos)
en Andacollo (1900-2000).
Recuerdo de los 100 aos de la coronacin de
la imagen de N. Sra. del Rosario de Andacollo (1901-2001).

resentacin

Justamente en el ao jubilar, cuando la humanidad recuerda los dos mil aos de la encarnacin del Hijo de Dios, la parroquia-santuario
de Nuestra Seora del Rosario de Andacollo
celebra tambin otros dos aniversarios: los
cien aos de servicio pastoral de los Misioneros
Claretianos en Andacollo (1900-2000) y los cien
aos de la solemne coronacin de la imagen de
la Virgen (1901-2001).
Es el momento de la accin de gracias y de
la renovacin del compromiso misionero.
Como testimonio de estas alegras, presento
a la comunidad andacollina, a los peregrinos
y visitantes, a la arquidicesis de La Serena, a
la familia claretiana, en fin a todos los que de
alguna manera se sienten motivados por la
devocin y el cario a la Virgen del Rosario de
Andacollo, esta Breve historia que recupera
la memoria y nos impulsa a un mayor fervor
mariano.
Haroldo Zepeda Urquieta, cmf
Prroco y Rector del Santuario-Baslica de Andacollo

ntroduccin


En todas las culturas del mundo existen acontecimientos
importantes que forman parte de la vida e imprimen en los
pueblos una marca distintiva; con el rodar del tiempo ellos se
van embelleciendo con los adornos de la imaginacin popular
y se van haciendo mitos y leyendas. La verdad de un hecho o
de una historia sigue siendo la base firme sobre la que despus
se tejen ropajes con cierta fantasa.
La montaa de Andacollo no qued marginada de esta ley
universal. All, el cario y la devocin a la Virgen Mara se han
ido convirtiendo en una hermosa historia de bondad en que
se cumplen las palabras de la humilde jovencita de los montes
de Judea: Me llamarn dichosa todas las generaciones. Junto
a esa verdad, en Andacollo, se ha ido formando un memorial
de prodigios, agradecimientos y celebraciones tpicas de la
religiosidad del pueblo cristiano.
Los Misioneros Hijos del Corazn de Mara (misioneros
claretianos) han sido testigos excepcionales de este rodar de
la vida, ya que desde el ao 1900 son los encargados de servir
pastoralmente el santuario y la parroquia y cuidar que la devocin mariana tenga el debido fundamento en la Palabra de
Dios y sea celebrada con el fervor popular: se trata de un pueblo
compuesto por cientos de miles de peregrinos y visitantes que
suben la montaa para volverse andacollinos de corazn.
Aunque no han nacido en esa tierra bendita, all experimentan
la presencia cariosa de su madre.

ubiendo hasta Andacollo

Antes hab a
un tren que pasaba por el pequeo
poblado de El Pen y despus segua sorteando soledades
hacia Ovalle o Coquimbo, segn fuera la
direccin de la mquina. Bufaba el tren y se detena en El Pen, que tambin era llamada estacin
Andacollo, aunque el pueblo de ese nombre estuviera lejos,
encumbrado en lo alto de una montaa. All se apeaban los viajeros para emprender el camino de subida. Tenan que coronar ms
de 1.000 metros sobre el nivel del mar para abrir los ojos asombrados
al divisar la planicie pequea, encerrada y polvorienta, donde se levantan
las casas y las torres de los templos de Andacollo. Porque la ciudad era eso:
casas alineadas a lo largo de la calle Urmeneta, que con el tiempo se han ido
desperdigando y encaramndose por las serranas formando poblaciones, y
los dos templos solemnes y acogedores que dan la bienvenida. Ahora son unos
12.000 los habitantes del pueblo. A comienzos del siglo XX eran 1.500.

Pero no nos adelantemos en el relato. Decamos que estbamos en El Pen,
al pie de la gran cuesta que serpentea hacia las alturas. Para subir hay que atravesar
ahora por buena carretera los Llanos de Perico, hasta llegar a Maitencillo, donde ya no
est el retn de Carabineros de Chile que haca el control por aquello de la zona seca. Las
torrecitas con almenas que le daban un aire morisco desaparecieron, y el camino, ahora
asfaltado, se va para las cumbres. Esa ruta la haba diseado y trabajado a mediados del
siglo XIX el ingeniero don Antonio Alfonso. Por ella subieron y bajaron peregrinos, mulas
cargadas con vigas y metales, despus camiones de las compaas mineras, las gndolas
casi suicidas que se atrevan con el camino... Ahora ella es recorrida con seguridad y rapidez
por toda clase de vehculos. Por la orilla siguen creciendo ramajes de hierba loca y matas de
palo negro, atutemas, churcos, mollacas, crespillos y puscanas. En el punto ms alto est la Cruz
Verde, y desde ah hay que bajar unos cien metros hasta el pueblo de Andacollo.
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esde las
sombras
de los tiempos
Su nombre originario
proviene de las palabras
Anta-Colla (reina del cobre)
o Anta-cari (oro molido)? Nadie
lo sabe. Lo cierto es que desde muy
antiguo ha sido uno de los ros de oro
que hay en el mundo, como dijo alguien. La
codicia humana no poda perderse esta oportunidad. En tiempos del imperio inca ya los indgenas
trabajaban en recoger metal para pagar tributos.
Despus llegaron ellos: los invasores de barbas largas
que dominaban el poder del trueno: a escopetazos,
mordiscos de perros, latigazos y gritos se hicieron
dueos de todo lo que no les perteneca. Entonces
los indgenas tuvieron que talar las pocas arboledas
para despejar terrenos, abrir boquetes, cavar tneles
y seguir araando el corazn de la tierra para pagar
tributo a los intrusos. As se secaron muchas fuentes,
se agotaron las vertientes y el agua se puso escasa.

El oro de Andacollo
era famoso antes de
la llegada de los es
paoles.Los indios lava
ban el oro y lo mandaban
al tesoro de los incas. Claro
que en aquellos tiempos el oro
no era comercial, sino metal
ritual. Se usaba como ofrenda a
los dioses. Ahora nos damos cuenta
del problema que se presentaba a los
misioneros para la evangelizacin, ya que los
conquistadores convirtieron el oro en un metal
de comercio y rompieron el sentido ritual que tena
en tiempos de los incas... Hasta el da de hoy Andacollo si
gue produciendo oro del bueno. Hay pocas en que se produce ms y
otras menos, pero las entraas de estas tierras siguen engendrando el metal
tan querido y apetecido, orgullo de los hombres y vanidad de las mujeres:
unas para lucir en las fiestas y reuniones de gala y otros para pagar deudas
internas y externas. Desde hace siglos se saca oro de estas montaas, y hoy
los 1.500 pirquineros as se llaman los que sacan el oro de la tierra y que
no son apatronados- siguen sacndolo para poder vivir y alimentar a su
familia. (David Gmez Jurez: Recuerdos de un pueblo, 1985).

El tiempo sigui
rod and o. Todo el
mundo fue bautizado, los hijos y
nietos de los indgenas siguieron laborando en el oro,
el manganeso y el
cobre, para tener
contentos a los hijos
y nietos de los otros
que establecieron
compaas mineras, medianas industrias con malacates
y trapiches, oficinas
de compra de oro,
mercados de venta
y reventa. El pueblo
creci y se qued
pobre en medio de
toda su riqueza. En
1877 fue demarcada definitivamente
la ciudad. En 1932
tuvo un explosivo
crecimiento con la
creacin de la poblacin Obrera, hoy
25 de Octubre y
posteriormente se
han levantado otras
en barrios cada vez
ms encaramados.

Hay
en los
trminos de
La Serena minas
muy ricas de oro y en
especial las que se llaman de
Andacollo, las cuales tienen ms de
tres leguas de circunferencia donde hay
oro tan fino como en las ms famosas minas
del mundo, tan subidas de quilates que pasa la
ley... (Mario de Lobera, hacia 1580).
El cerro de Andacollo es uno de los ros de oro
que hay en el mundo (Gobernador Gar
ca Ramn en carta al rey de Espaa,
el 12 de abril de 1607).

Oro
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Pero no todo es historia de exterminio.


Andacollo tiene un tesoro ms grande que sus montaas. Un da, all por 1560
70, vaya uno a saber, un indgena que
recoga races o hierbas secas para el fuego
de su rancho, se encontr en un matorral
una pequea imagen de la Virgen Mara.
Seguramente la haba dejado por all uno
de los cristianos que salieron huyendo
de la recin fundada ciudad de La Serena cuando los indgenas comarcanos
arrasaron con invasores, cruces y hasta las
aves de corral.
En el rancho de esa familia
pobre se empez a dar culto a
la santa imagen de Mara. Los
mismos bailes y ritos que antes
servan como homenaje a los
dioses de los incas, sirvieron
para demostrar la alegra y el
cario. Los primeros datos
de los llamados Bailes religiosos son de mediados
de 1580. Por esos azules
aos el obispado de Santiago haba enviado un cura doctrinero para
esas serranas: don Juan Gaytn de Mendoza,
quien levant una humildsima capillita de
paja. En ella, la imagen de Mara empez a
recibir organizadamente el homenaje de

a presencia de Mara
los pobres: el primer baile religioso llamado
Chino y que lleva el nmero 1, tiene en su
estandarte la fecha de su fundacin all en
la penumbra de los tiempos del continente:
1584.
Por 1585 llega un nuevo cura doctrinero,
don Juan Jufr, un hombre amable y bueno a
pesar de estar emparentado con el siniestro
Francisco de Aguirre. Qu pas en los
ochenta aos siguientes? No se sabe.
Lo cierto es que el pueblo creci
en habitantes y fue declarado
parroquia en 1668. Su primer cura
prroco, don Bernardino Alvarez
del Tovar, gran devoto de la
Virgen, qued impresionado al
llegar al pueblo y encontrarse
con la capilla del cura Gaytn
en ruinas. De la imagen de
Mara, nadie saba nada.
Por eso, cuando cuatro
aos ms tarde, en 1672,
el mismo obispo de
Santiago, don Diego
de Human-zoro, subi a
visitar la nueva parroquia, le cambi el ttulo
al no encontrar la imagen de la Virgen del
Rosario. Le puso parroquia de San Miguel
Arcngel. El cura Alvarez del Tovar se encabrit. Llam a los vecinos, devotos, dueos de

minas y trabajadores indgenas, recogi colectas y donativos y mand


tallar en Lima una imagen de Mara del Rosario para instalarla en la nueva capilla parroquial que haba levantado porque la del cura Gaytn
estaba hecha una miseria: encontr al llegar como prroco- una
iglesia con su puerta y cerrojo solo, sin chapa ni llave... Empezamos
la construccin de una capilla nueva porque la antigua estaba hecha
una ramada indecente ( Libro Parroquial I de Andacollo).
La imagen que lleg del Per en 1676 result una hermosa talla
de la Virgen Mara de color moreno, con rostro indgena y una
sonrisa insinuada, unos ojitos achinados y 103 centmetros de altura,
casualmente un centmetro de madera de cedro por cada diez metros
de monte arisco, si consideramos que Andacollo est a 1.030 metros
sobre la mar ocano.

Con esta adquisicin, la parroquia volvi a tener el nombre de
Nuestra Seora del Rosario; y el cura Alvarez del Tovar coloc la imagen
de bulto, de vara y media, que se trajo de Lima a costa de los indios y
algunos vecinos y el cura, en el altar de la nueva capilla que haba construido.
La hermosa imagen de la Virgen es de cedro, lleva un vestido tallado en la
misma madera y que combina colores azules, rosados y est adornado con
estrellas doradas. Corresponde al estilo clsico limeo policromado. Recin
en 1828, cuentan las crnicas, el obispo de La Serena don Jos Agustn
de la Sierra permiti que a la imagen se le pusieran vestidos hechos
con telas finas y as pudiera lucir algunas de las galas y adornos
que la gente le llevaba de regalo. Hoy da la Virgen y el Nio
tienen diversos trajes para las distintas festividades. Durante el ao ambos lucen hermosas vestiduras, regalo
de sus devotos. Para las grandes festividades del
primer domingo de octubre y del 26 de diciembre,
ella vuelve a vestirse de reina con un traje un
tanto sobrecargado de pedreras y adornos
de oro y plata, coronados el Nio y ella con las
magnficas coronas que llevan engarzado por
delante un pequeo escudo de Chile.

os templos

Ya hemos dicho que el primer lugar de


culto cristiano fue la capilla pajiza y humilde
levantada por el cura Gaytn de Mendoza
y ampliada un tanto por el cura Juan Jufr,
all por los aos de 1580. Despus el prroco
Alvarez del Tovar haba levantado algo ms
slido y digno, casi cien aos ms tarde. Otros
cien aos tuvieron que pasar. Y cuando visit
Andacollo el obispo de Santiago don Manuel
Alday, orden construir un templo ms capaz
porque el que haba se haca muy estrecho
para la piedad del pueblo. As en 1789, siendo
prroco don Vicente Valdivia, se inauguraba
el nuevo templo de 40 metros de largo por
7 de ancho: un verdadero tubo gigante que
empezaba por una puerta estrecha y remataba en el altar de la Virgen chinita. Es el
actual templo chico o antiguo al que se le
han agregado notables mejoras con el paso
de los aos: en 1855 se le construyeron las
torres gemelas, se le fortificaron las murallas
y se le pusieron fuertes machones adosados
a los muros. En 1903 el P. Lino Sarriugarte
construye un camarn para la Virgen, el que
es transformado completamente en 1938,
adornndose con planchas de mrmol negro
y vetas de color gris proveniente de las canteras de Almendral, en La Marquesa, cerca de
La Serena. Tiene un estilo jnico-romnico y
es el lugar ms ntimo y piadoso del santua11

rio. Al mismo tiempo se dedica un amplio


espacio para el Museo que guarda regalos
de agradecimiento y cario para la Virgen
del Rosario. En 1925, el P. Blas Hernndez le
aade al templo una capilla lateral de 12 por
7 metros (la llamada capilla de hombres), le
abre ventanales y cambia el piso de madera
del presbiterio por otro de mosaico.
El templo antiguo de Andacollo, que ha
desafiado ms de doscientos aos, sufri
algunos desperfectos con el fuerte temblor
de 1997, y ha sido reparado con apoyo
del arzobispado de La Serena, del pueblo
andacollino y de los devotos que acuden
al santuario desde todo el norte del pas y
zonas fronterizas.
Pero el templo antiguo, con toda su
historia a cuestas, ya quedaba estrecho y
pequeo a mitad del siglo XIX. Por eso el
obispo don Jos Manuel Orrego pens en
la construccin de otro ms amplio y capaz
para acoger a los miles de peregrinos.Y puso
manos a la obra. Las inevitables dificultades
empezaron por la ubicacin del lugar, ya
que Andacollo, por su ubicacin geolgica
y los trabajos mineros, cuenta con pocos
espacios de terreno de la firmeza y solidez
que requera el proyecto.
Los planos de este templo son del arquitecto italiano Eusebio Celli, aprovechado

discpulo del famoso arquitecto


Poletti, quien restaurara la baslica
de San Pablo Extramuros, en Roma,
por encargo del papa Gregorio XVI.
Poletti fue invitado por los religiosos
dominicos de Santiago para que
realizara trabajos en su templo de
la capital, pero no pudo acceder a la
peticin. Sin embargo recomend
vivamente a su discpulo Eusebio
Celli, quien se traslad a Chile. A
este arquitecto recurri el obispo
Orrego, consiguiendo le hiciera los
planos. Abierta la propuesta para la
construccin del nuevo templo de
Andacollo, la gan el constructor
don Roberto Parker, quien hizo equipo con el joven presbtero copiapino
don David Daz Stuard y el mayordomo de la Cofrada de la Virgen, don
Francisco Roque.
Pronto se iniciaron los primeros
trabajos de despeje y relleno del espacio en el lado poniente de la plaza
del pueblo, y el 25 de diciembre de
1873 se coloc la primera piedra,
ceremonia que presidi el obispo
Orrego y en la que predic el sacerdote andacollino don Buenaventura
Gonzlez.
Los trabajos fueron continuos
desde ese momento hasta el glorioso da de la bendicin del templo el
25 de diciembre de 1893.

ANTIGUO
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cta de bendicin en

la colocacin de la primera piedra del

TEMPLO GRANDE DE ANDACOLLO.
El da 25 de
diciembre de 1873, en la Sub
delegacin de Andacollo, departamento de Co
quimbo, provincia del mismo nombre, siendo presidente de
la repblica don Federico Errzuriz, intendente de la provincia don
Francisco Vicua Solar, gobernador del departamento don Buenaventura
Argandoa y subdelegado don Prudencio Hidalgo, bajo el pontificado de N.S.
Po IX y siendo arzobispo de esta metrpoli el Ilmo. y Rvmo. Doctor don Rafael
Valentn Valdivieso, Cura y Vicario de esta parroquia don Buenaventura Casanova,
el Iltmo. Sr. Dr. don Jos Manuel Orrego, digno obispo de esta dicesis de La Serena, en
cumplimiento de lo decretado anteriormente por su S.I. bendijo y coloc la primera piedra
de este nuevo templo erijido en honor de la Sma. Virgen Mara bajo la advocacin de N. Sra.
Del Rosario de Andacollo.

Asisti a esta ceremonia inmenso concurso de gente venida de todas partes con motivo
de las fiestas religiosas que desde tiempo inmemorial celebra en estos das la Cofrada de N. Sra.
del Rosario de Andacollo, y conforme a la costumbre, fueron designados padrinos y madrinas:
seores don Manuel Videla, don Marcelino Aracena y la seora doa Agustina Cavada de
Alfonso, doa Antonia Julio de Mercado y doa Catalina Villanueva de Salazar.
Para perpetua memoria del hecho mand S.S.I. se levantase la presente Acta firmada
por S.S.I., sellada con el sello mayor de su oficio y refrendada por nuestro infrascrito
secretario y se depositase original dentro de la misma piedra.

De que doy fe. Jos Manuel Orrego, Obispo de La Serena; Pedro
A. Vargas, secretario.

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l Templo nuevo

Por el puerto de Coquimbo arribaron en


determinado momento las vigas de pino
oregn de 12 y 15 metros de longitud, y primero en el tren hasta El Pen y despus en
caravanas de mulas, las fueron subiendo por el
monte en un esfuerzo colosal hasta Andacollo.
El obispo Orrego no vio terminada su obra.
Muy achacoso en su salud por la sordera y los aos,
el benemrito prelado renunci al obispado, en el que
le sucedi el dinmico don Florencio Fontecilla, en 1890.
Don Florencio se encontr con el templo prcticamente
terminado en su obra gruesa y a l le toc ornamentar el
interior segn indicaban los planos.
El templo es de estilo romano-bizantino, con unas proporciones
de 70 metros de largo por 30 de ancho. En el crucero su anchura llega a 40
metros.Tiene cinco naves, y sobre las laterales existen galeras a modo de balcones. La
altura es de 24 metros en su interior y la cpula mide 45 metros de altura. Las torres externas
y gemelas alcanzan una altura de 50 metros. El templo tiene cimientos de hasta 6 metros
de profundidad. El material fundamental es la madera, aunque en su exterior est cubierto
con lminas de fierro. Las columnas que sostienen el templo son de madera, y algunas vigas
llegan a medir 18 metros.
Ocho columnas sostienen el prtico, y la fachada tiene tres puertas hermosas con ricos
y finos tallados y molduras. Las puertas laterales son cuatro, amplias y solemnes.
En el interior del templo, hay treinta y ocho soberbias columnas que junto con toda la
pintura, que no ha sido retocada desde hace ms de cien aos, causan una extraa sensacin
de grandeza y misterio. A eso ayuda tambin el hecho de no existir bancas en el interior, tal
como en las grandes catedrales, santuarios y templos de mucha afluencia de personas, ya
que su capacidad es de unas diez mil personas.

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Vamos a anotar algunas fechas que destacan


en el glorioso historial de la devocin mariana
en Andacollo. Haciendo un recuento desde los
tiempos en que la memoria del pueblo se pierde
entre las serranas azules que se confunden con
el cielo, podemos precisar las siguientes:
Hacia 1570 un lugareo de las minas de
oro de Andacollo encontr una imagen de la
Virgen Mara, escondida en un matorral. Parece
que all la dej un cristiano que huia despus de
la destruccin de La Serena por los indgenas
comarcanos.
Por 1580 ya hay indicios de que en una humilde capilla levantada por el cura doctrinero
Gaytn de Mendoza se le rinde culto y veneracin. Poco despus, dice la tradicin, se organiz
de algn modo un cuerpo de baile religioso que
pas a llamarse chino.
En 1668 el obispo de Santiago crea la parroquia de las minas de Andacollo y la pone bajo el
amparo de la Virgen del Rosario. Ese mismo ao
el prroco don Bernardo Alvarez del Tovar inicia
la construccin de un segundo templo, ya que
la capilla del cura Gaytn estaba en ruinas.
En 1672 el obispo de Santiago don Diego de
Humanzoro visita la parroquia y, al no encontrar
la imagen de la Virgen, cambia el nombre de
la parroquia y la pone bajo el amparo de san
Miguel arcngel.

as fechas cumbres de
la devocin mariana

historia
15

En 1676 el prroco Alvarez del Tovar logra


la ayuda de los vecinos y trae desde Lima una
imagen de la Virgen del Rosario que empieza
a recibir de nuevo la devocin del pueblo y se
comprueban algunos signos prodigiosos
en personas que sienten recuperada su salud.
Casi cien aos despus
sube las cuestas culebreras de la montaa de
Andacollo otro obispo
de Santiago, quien
era el pastor propio
de esos territorios,
ya que el obispado de La Serena se
cre ms tarde. Era
don Manuel Alday.
El obispo comprob que la capilla levantada por el cura
Alvarez del Tovar se
haca estrecha y estaba avejentada. Orden
entonces la construccin
del tercer templo en la historia del pueblo y que es precisamente el que hoy se llama templo
chico o iglesia antigua de Andacollo.
Por 1752 hay constancia de que empieza
a participar en las fiestas de la Virgen otro
grupo de baile religioso con otro estilo y
vestimenta: se trata del primer Baile Turbante,
originario de La Serena.

En 1789 el prroco don Vicente Valdivia


inaugura solemnente el actual templo chico.
En 1798 aparece otro grupo de baile
religioso: es el primer Baile Danzante, proveniente de la estancia de Cutn, en el Valle de
Elqui.
En 1828 algn pintor, con
autorizacin del obispo,
retoca la imagen de la
Virgen y le cambia su
rostro moreno por un
color rosceo.

En 1853 se
establece la Escuela de Nios N
1, dependiendo
de la parroquia.
En algn tiempo
se llam Escuela de Caridad de
Nuestra Seora de
Andacollo.

Ese mismo
ao el obispo de La
Serena don Justo Donoso, aprueba las Constituciones de la Cofrada del
Rosario de Andacollo, la que
se hace cargo del santuario y de la
escuela.
En 1855 el obispo de La Serena don Justo
Donoso, siendo prroco don Buenaventura
Casanova, ordena construir las actuales torres
gemelas y fortalecer los muros del templo
chico.
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TEMPLOS
En 1869 el obispo de La
Serena don Jos Manuel
Orrego decide la construccin de un templo ms grande, ya que el existente no
tena capacidad para acoger
a los peregrinos en los das
de las fiestas de la Virgen. Se
empiezan los trabajos en el
costado norte de la plaza.
En 1873 el obispo Orrego
bendice y coloca la primera
piedra del templo nuevo.
En 1893 el obispo de La
Serena don Florencio Fontecilla bendice e inaugura
el nuevo templo, colosal y
majestuoso.
En 1900 asumen el servicio como capellanes del
santuario los Misioneros
Hijos del Corazn de Mara
(misioneros claretianos). El
acuerdo con el obispado de
La Serena estableca que los
Misioneros deberan atender todos los cargos que
antes ejercan el Capelln,
el Sochantre (encargado de
la msica en las liturgias),
el Maestro de la escuela de
Nios y el Sacristn de la Cofrada de N.S. de Andacollo.El
primer misionero-capelln

es el P. Aniceto de la Torre.
Ese mismo ao se construye
e inaugura la casa de la comunidad claretiana.
En 1901, con la presencia
de cinco obispos, noventa
presbteros y miles de peregrinos, el obispo Fontecilla corona solemnemente la imagen
de la Virgen y el Nio.
En 1902 se levanta la Cruz
(hoy iluminada) en el cerro El
Calvario.
En 1903 el capelln y
superior de la comunidad
claretiana P. Lino Sarriugarte
hace construir un camarn
o espacio como capilla especial de la Virgen.
Este mismo ao se firma
un nuevo acuerdo entre el
Obispado y los misioneros, y
all se establece que adems
debern atender como prrocos la extensa parroquia
andacollina y sus capillas.
En 1904, por insinuacin del vicario general del Obispado
don Eduardo Solar
Vicua, despus
obispo titular de
Selgas, el P. Lino
Sarriugarte orga17

niza el coro de nios para el


santuario.
Ese mismo ao se inaugura la iluminacin del
camarn de la Virgen con gas
acetileno, novedad absoluta
en Andacollo.
En 1905 empieza a circular la revista La Estrella de
Andacollo, dirigida por los
misioneros claretianos.
En 1907 se instala un rgano de tuberas para acompaar las liturgias en el templo
grande.
En 1908 se funda la Sociedad de Compraventa de
Oro para favorecer a los
pequeos mineros, y se crea
una biblioteca pblica.
En 1910 se compra la
Casa Blanca para servicio
pastoral. Hoy da se levanta
all el gimnasio parroquial.

En 1912 se instala la iluminacin de gas


de acetileno en ambos templos.
Ese mismo ao fallece el legendario cacique Barrera, jefe de las organizaciones de
Bailes religiosos de Andacollo.
En 1913 el P. Julin Arrieta crea la banda
instrumental del santuario.
En 1914 se instala un quiosco para las
retretas en la plaza del pueblo.
En 1916 el obispo don Ramn Angel Jara
regala el reloj que se coloca en una de las
torres del templo chico. Otro reloj gemelo
fue obsequiado por el obispo a la parroquia
de Tierra Amarilla.
Ese mismo ao los misioneros adquieren
las mquinas de cine para dar pelculas en el
teatro parroquial. Tambin fundan una Caja
popular de Ahorros.

En 1919 se crea la escuela parroquial de


nias.
En 1925, siendo prroco el P. Lorenzo
Sarrablo, el P. Blas Hernndez hace reformas
en el templo chico: le abre ventanales y construye la capilla lateral llamada Capilla de los
Hombres. Tambin se ponen los vitrales en
el templo chico.
En 1927 se instala la luz elctrica en el
templo grande.
En 1928 los misioneros claretianos de
Andacollo asumen el servicio de la parroquia
de Tongoy, por algunos aos.
En 1936 se construye la capilla del primer
misterio de gloria (la resurreccin del Seor)
ubicada en el parque del santuario. Levantar
capillas a los misterios del Rosario fue un
proyecto que despus qued paralizado.
En 1938 el prroco P. Julin Arrieta cambia
el antiguo y humilde camarn por otro digno,
hermoso y que ayuda al recogimiento y a la
oracin.
En 1943 aparece el libro del P. Principio
Albs titulado Historia de la Imagen y el
santuario de Nuestra Seora del Rosario
de Andacollo que se convirti en un
clsico sobre el tema. Este libro ha sido
reeditado con buen aparato crtico en
mayo de 2000, por Ediciones y Comunicaciones Claretianas (ECCLA), por encargo
del santuario, para conmemorar el centenario de la presencia de los claretianos en
Andacollo.

Entre los visitantes ilustres, el ex Presidente de la Repblica Patricio Aylwin


rindi homenaje a la reina de Andacollo, en el hermoso camarn de la imagen.

18

En 1947 fallece en accidente carretero en


la cuesta de San Antonio el P. Blas Hernndez, verdadero apstol de la devocin a la
Virgen morenita.
En 1954 tras varias tentativas de establecer una comunidad de religiosas en Andacollo, abren su primera comunidad en Chile las
Misioneras Corazn de Mara, venidas desde
Catalua, quienes asumen la direccin de la
escuela de nias.
Entre los aos 1970-1989, los prrocos
PP. Florencio Fernndez, Alfonso Marcos, Jos
Manuel Garca, Jos Silva y David Gmez,
promueven diversas iniciativas y crean variadas respuestas a las necesidades del pueblo
andacollino y del santuario. Por ejemplo se
edita por unos aos la publicacin Andacollo, la revista de la Virgen, se desarrolla el
taller artesanal Antacari, que buscaba crear
una alternativa de produccin artesanal
identificadora, se logra la declaracin de
monumentos histricos para los dos templos y que el papa Juan Pablo II proclame
a N. Sra. de Andacollo como patrona de la
arquidicesis de La Serena, se construye el
notable gimnasio parroquial, etc.
En 1990 se crea el parque del peregrino
detrs de la baslica y dentro del parque de
la Virgen, dotndolo de sitios de descanso,
servicios higinicos, luz y agua potable
En 1993, siendo prroco el andacollino
P. Haroldo Zepeda, se restaura la fachada y
todo el exterior del templo grande.
En 1994 se reparan las torres del templo
chico y se pinta su interior.

En 1997
se construyen los
nuevos pabellones de las dos escuelas parroquiales.
Ese mismo ao se colocan adocretos en
toda la explanada y un costado del templo
grande.
En 1998 se restaura la llamada Capilla del
Indio, daada por el fuerte temblor de 1997,
y se agrega una sala ms en el segundo piso,
para museo de ofrendas. Se estuca el exterior
del camarn de la Virgen.
Ese mismo ao, en las festividades de
diciembre, el templo grande es declarado
Baslica Menor por el papa Juan Pablo II,
y la proclamacin de este ttulo de honor
se celebra en Andacollo con una solemne y
espectacular liturgia multitudinaria.
En 1999 se colocan baldosas al pasillo que
va a la capilla de hombres.
El ao 2000 se celebran los cien aos del
servicio de los misioneros claretianos en Andacollo. Se desarrolla un programa especial
a lo largo del ao.

luz
19

abor social de la iglesia


en Andacollo

La preocupacin, de parte de la Iglesia,


por el bien del pueblo, ha estado presente
durante cientos de aos en Andacollo. Ya
la construccin de capillas y templos para
los devotos de la Virgen fue signo de la
constante preocupacin de los obispos por
dar cobijo y atenciones a los peregrinos. As
se fueron levantando obras cada vez ms
capaces y grandiosas para acogerlos y que
al mismo tiempo, quedan como signo de
agradecimiento y alabanza a Dios por haber
elegido a Mara como madre de Jess y de
su pueblo.
Una realizacin social de suma importancia fue la escuela para nios, ya a mitad
del siglo XIX, lo que denota la preocupacin
por las oportunidades culturales de la niez y juventud. A cargo de dicha escuela y
de todo lo referente al santuario mariano
estuvo, hasta 1899, la Cofrada de Nuestra
Seora del Rosario de Andacollo, institucin
organizada por los seglares o laicos. Cuando
en 1900 llegaron como capellanes estables
los misioneros del Corazn de Mara, todo lo
referente al santuario pas a ser responsabilidad de ellos. Deca el documento firmado

por esos aos:la comunidad se encargar de


la parroquia, santuario, cofrada y colegio de
primera enseanza establecidos en Andacollo (Acuerdo Fontecilla-Genover, 1903). Con
el paso del tiempo y las nuevas necesidades
en un pueblo que creca, no solamente se
mantuvo en buen pie la Escuela de Nios,
sino que se fund en 1919 la Escuela de Nias
e, incluso, se atrevieron los misioneros a abrir
una escuela nocturna para adultos, la que
no prosper. Actualmente, los dos centros
educativos estn en excelente nivel, con una
matrcula que sobrepasa los 900 alumnos, en
edificios pedaggicos nuevos y ostentando
el reconocimiento oficial como centros de
excelencia acadmica.
La situacin obrera provocada por la
codicia del oro no poda estar ajena a la
preocupacin de los capellanes y del obispado de La Serena. Un documento de 1900
afirmaba que los pobres recogen las tierras y
en pequeas mquinas lavadoras benefician
el rico metal....El pueblo tiene ah una despensa inagotable. Han fracasado las grandes
empresas y parece que Dios ha determinado
sea slo el oro en beneficio de los pobres de
20

Andacollo (El santuario y la fiesta de N. S. de


Andacollo).
Pero si en realidad las grandes empresas
no han podido establecerse para araarle las
entraas a Andacollo, otros problemas de
abuso fueron surgiendo con rapidez. Particularmente en la crisis mundial de 1920-1930,
un desfile de agentes compradores de oro
empez a instalar oficinas en el
pueblo para comprar a
precios nfimos lo
que despus comercializaba
en Santiago
con grandes
ganancias.
Entonces
la parroquia cre la
Cooperativa
de Lavadores
de Oro, para unir
a los pequeos y
medianos mineros, abri
oficina de compra de oro para
nivelar los precios, pidi la mina Chepiquilla
para explotarla, y compr malacate, trapiche
y maquinaria. Los misioneros colocaron a un
laico comprometido con las labores de la
Iglesia para administrar todo eso: don Andrs
Tirado, quien empez a preparar tambin una
Cooperativa del Pan, para defender a precios
bajos el alimento primario de las familias.Todo
termin un da en que don Andrs Tirado

fue asesinado a balazos en el camino hacia


Coquimbo, adonde llevaba cargamento de
metal. Eran los tiempos en que los catlicos
le echaban la culpa a los radicales y masones
de todas las desgracias, y stos culpaban a
los catlicos de lo mismo.
Fue importante para el desarrollo social
y cultural de Andacollo la presencia de los
misioneros. Muchos de ellos propusieron ideas creativas
e incluso audaces
para la poca. Ya
vimos que en
1902 el P. Ramn Genover se preocupaba
de poner
alumbrado elctrico
en el pueblo
( c o n v e n d r a
instalar luz elctrica para la plaza, hay que
consultar precios de motores,
dinamos y cables... o se podra hacer un
contrato con los dueos de la Mina Hermosa
para traer la luz por cables hasta el pueblo:
Archivo Claretiano 57-F) y, diez aos despus, el P. Julin Arrieta fundaba la banda
instrumental. El mejoramiento de caminos
pblicos entre los poblados, la dotacin y el
saneamiento de las aguas, la plantacin de
arbolado para embellecer el pueblo y atraer

escuela
21

Puebl

las siempre escasas lluvias... y cien realizaciones ms, han sido el aporte de los misioneros
convertidos en vecinos de un pueblo que debe luchar para sobrevivir.

En 1905 se empieza a editar la revista La Estrella de Andacollo, que tuvo perodos mensuales y hasta semanales con
diversos cambios de nombre en su larga vida, hasta que
fue suprimida por decreto militar el 11 de septiembre
de 1973. En 1928, habindose transformado la anterior revista en una publicacin a nivel nacional, los
misioneros empiezan a editar otra, propia para
el pueblo y el santuario, con el ttulo Nuestra
Seora de Andacollo (despus Andacollo:
la revista de la Virgen), la que se mantuvo
tambin hasta 1973.

En 1916 los claretianos fundaron la
Caja de Ahorro Popular de Andacollo,
abrieron bigrafo, instalaron gramfono pblico, biblioteca y botica o dispensario gratuito. Poco despus creaban un
club de pelota.
Ultimamente, la preocupacin por
las necesidades sociales ha llevado a
los misioneros a organizar respuestas
solidarias en tiempos de escasez, a ser
un centro de dilogo y proyeccin en
los momentos difciles, y ha levantado
construcciones como el excelente gimnasio parroquial. An est en la memoria
del pueblo el intento de crear artesana
propia mediante una fundacin que se titul Antacari y que sostuvo las esperanzas
de muchas familias pobres en tiempos de crisis
econmica.

22

rrocos que han sido pastores


del pueblo de Andacollo

1668

01.- D. Bernardino Alvarez del Tovar : 38 aos: 1668-1706


02.- Fray Pedro Morales: 3 aos: 1706-1709
03.- D.Gregorio de Oliveira y Tovar: 7 aos: 1709-1716
04.- D. Fernando Gallardo: 6 aos: 1716-1722
05.- D. Miguel Pascual Pizarro del Pozo:1 ao: 1722-1723
06.- D. Andrs Varas: 2 aos: 1723-1725
07.- Fray Andrs Alzamora: 1 ao: 1725-1726
08.- D. Julio Gregorio Iturrizagasti: 1 ao: 1726-1727
09.- D. Jos Olivares: 1 ao: 1727-1728
10.- D. Antonio Jos de los Reyes: 6 aos: 1728-1734
11.- D. Marcelino Narvez: 1 ao: 1734-1735
12.- D. Mauricio Coello: 31 aos: 1735-1766
13.- D. Vicente Valdivia: 51 aos: 1766-1817
14.- D. Jos A. Cabezas: 3 aos: 1817-1820
15.- Fray Manuel Malebrn: unos meses: 1820.
16.- D. Bartolom Darrigrande: 6 aos: 1820-1826
17.- D. Flix Ulloa: 22 aos: 1826-1848
18.- D. Buenaventura Casanova: 43 aos: 1848-1891
19.- D. Daniel Cisternas: 5 aos: 1891-1896
20.- D. Manuel Honores: 6 aos: 1896-1902
21.- P. Lino Sarriugarte: 7 aos: 1902-1909
22.- P. Teodoro Martn: 4 aos: 1909-1913
23. P. Jos Estebanell: unos meses: 1913
24.- P. Blas Hernndez: 6 aos: 1913-1919
23

25.- P. Alejo Alvarez: 3 aos: 1919-1922


26.- P. Lorenzo Sarrablo: 3 aos: 1922-1925
27.- P. Paulino Gonzlez: 3 aos: 1925-1928
28.- P. Luis Ribas: 2 aos: 1928-1930
29.- P. Blas Hernndez: 4 aos: 1930-1934
30.- P. Rogelio Lorenzo: 3 aos: 1934-1937
31.- P. Julin Arrieta: 3 aos: 1937-1940
32.- P. Blas Hernndez: 5 aos: 1940-1945
33.- P. Jos Silva: 7 aos: 1945-1952
34.- P. Florencio Fernndez: 9 aos: 1952-1961
35.- P. Alfonso Marcos: 3 aos: 1961-1964
36.- P. Manuel Escalona: 3 aos: 1964-1967
37.- P. Florencio Fernndez: unos meses: 1967
38.-P. Marino Abad: 3 aos: 1967-1970
39.- P. Alfonso Marcos: 4 aos: 1970-1974
40.- P. Jos Silva: 2 aos: 1974-1976
41.- P. Jos Manuel Garca: 3 aos: 1976-1979
42.- P. Alfonso Marcos: 3 aos: 1979-1982
43.- P. David Gmez: 8 aos: 1982-1990.
44. P. Gaspar Quintana: 1 ao: 1990-1991.
45. P. Haroldo Zepeda: desde 1991.

1991

prrocos
24

os bailes religiosos
Nacieron en Andacollo. Y cuando los mineros tuvieron que salir del pueblo por la escasez de mineral,
llevaron con ellos su fe y sus tradiciones. As
sucedi con el baile chino que por primera
vez le bail a la Virgen de La Tirana all en el interior de
la tierra ariquea: fueron mineros andacollinos quienes
formaron el primer Baile Chino de La Tirana.

Podemos decir que los bailes religiosos nacieron
a los pies de la Virgen del Rosario de Andacollo all por
los aos 1585 a 1590. La fecha no es segura, pero muchos
escritos coinciden en que se remontan a los aos mismos
del encuentro de la imagen de la Virgen.
El tipo de baile religioso proviene de las danzas cultuales
de los incas que se aduearon del norte del actual Chile hacia
el siglo XV. La costumbre continu con los cristianos y en Andacollo fue tomando su propia identidad. El baile chino ms
antiguo, y por mucho tiempo el nico que renda honores a
la Virgen, fue el que por 1585 acuda a la primitiva capilla del
cura Gaytn. Con el paso del tiempo otros grupos de bailes
organizados sobre la base de familias se fueron creando entre
los devotos y peregrinos. Ya por 1752 aparece un nuevo tipo de
baile, con sus propios trajes, instrumentos y ritmos diversos al de los
Chinos: eran los bailes Turbantes, originarios de La Serena y, al decir
de muchos, alentados por el Obispado para salir al paso de ciertos excesos
en los bailes primitivos. Hacia 1798 aparece un tercer tipo de baile diferente a
los anteriores: los Danzantes, provenientes de la estancia de Cutn, propiedad
de la Marquesa de Piedra Blanca de Huana.
25

tradicin
As, son tres los tipos de ritmos que se han visto multiplicados por centenares de organizaciones con diversos nombres y nmeros de acuerdo
al ao de su nacimiento o lugar de procedencia.
Los integrantes del Baile Chino usaban antes una vestimenta que
comprenda un ancho calzoncillo corto, de bayeta, ojotas y faja, gorro y el
clsico culero de cuero de los mineros. No usaban chaqueta, sino una camisa blanca a la que le fueron agregando alamares, espejitos y lentejuelas.
Despus se pusieron medias y calcetas de color y le aadieron al
gorro unos pompones de lana colgantes. Sus instrumentos
son toscos y simples: unas flautas de caa revestidas
de tablitas de madera que forran con tiras de
gnero para conseguir un sonido ms ronco,
adems de dar ms consistencia a la flauta.
Se acompaan de pequeos tambores
que golpean al mismo comps que el
sonido tristn de las flautas. El ritmo
del baile es lento, acompasado,
con inclinaciones profundas que
se alternan con saltos y cabriolas
luciendo la resistencia del equilibrista. Es una msica montona,
melanclica y llena de sentimiento humano. El golpear de
los tamboriles a veces es por
encima de la cabeza, y otras
por debajo de las piernas y se
transforma en una ronca plegaria a la Chinita.
Los Turbantes, en cambio, tienen una vestimenta ms lujosa:
26

generalmente usan los colores blancos y claros, y sobre la cabeza llevan un


gorro a modo de bonete punteagudo;
en la punta del cono el sombrero tiene
una rosa de la que cuelgan cintas y hebras anchas y de todos los colores, que
caen sobre las espaldas del danzante.
Para la msica se acompaan de guitarras y acordeones, tringulos, tambores y pitos de sonido muy agudo.
El ritmo de su baile es gil y rpido, y
sigue un esquema de movimientos
dirigidos por alfreces que llevan
una espada con la que indican
los diversos movimientos del
grupo.

Los Danzantes, que
aparecieron en Andacollo por
1798, no son tan lujosos en
su vestido como los Turbantes ni tan montonos en su
msica como los Chinos.
De todos modos llevan un
ropaje colorido, con una
banda terciada con lentejuelas brillantes, y se ponen
un sombrero a modo de
morrin forrado en esmalte
de color y adornado con
espejuelos y abalorios. Tienen un ritmo de baile vivo y
alegre, con zapateo y saltos
mas o menos pronunciados.

27

Desde 1958 se
ha ido aadiendo
en forma creciente
un sinnmero de
bailes de instrumental grueso, con
vestimentas muy
variadas y lujosas:
marineros, mapuches, gitanos, apaches,
pieles rojas, etc.
Estos son nuestros
Bailes. Todos ellos demuestran su cario a la
Chinita de Andacollo, a
la reina de la montaa.
Son una manifestacin de fe y de cario,
un rasgo cultural del
pueblo nortino que
no puede perderse,
porque es signo de
vitalidad: la creencia
religiosa que no se
queda escondida en el
fondo del corazn, sino
que se manifiesta en la
celebracin comunitaria.
Porque el que canta, ora
dos veces; y el que, adems, baila motivado por
su fe, ora tres veces(Arz.
Bernardino Piera).

28

e cumplen cien aos


de la coronacin

La imagen de la reina de Andacollo fue coronada solemnemente el 26 de diciembre de 1901. El decreto estaba firmado por el
papa Len XIII en el Vaticano. Ese da fue uno de los ms gloriosos
en el pueblo: por primera vez se vea a cinco obispos, numeroso
clero y multitud de peregrinos.
El obispo don Florencio Fontecilla haba iniciado las gestiones
un ao antes, pensando en coronar la santa imagen justamente
al comenzar el nuevo siglo. Haba encargado a la Casa Biais,
de Pars, una preciosa corona de oro puro, elegante y proporcionada, parecida a la famosa corona usada por la
emperatriz Mara Teresa de Austria. El trabajo de
joyera se atras y la solemne coronacin recin
tuvo lugar en diciembre de 1901.
El pequeo pueblo de Andacollo, entonces con unos 1.500 habitantes, vio
llegar ese da unos cuarenta mil peregrinos, autoridades civiles y numeroso clero
encabezado por los obispos don Ramn
Angel Jara (de Ancud), don Plcido Labarca (de
Concepcin), don Santiago Costamagna (obispo
salesiano), don Roberto del Pozo (de Guayaquil,
Ecuador) y el propio obispo de La Serena, don Florencio Fontecilla. La fiesta religiosa qued grabada
tambin con oro en la memoria del pueblo.
29

os misioneros claretianos,
capellanes y pastores de Andacollo

Cuando el obispo de La Serena don Florencio Fontecilla particip


en Roma en el primer Concilio Plenario de Obispos latinoamericanos
(Roma1899), aprovech el viaje para visitar en Espaa la casa central
de los misioneros Hijos del Corazn de Mara. Lleg hasta Cervera y
se entrevist un par de veces con el superior mayor de los misioneros
en el mundo: el P. Jos Xifr. El obispo ya conoca a los claretianos, que
le ayudaban en su labor pastoral desde su comunidad en La Serena,
y el P. Xifr conoca Chile por haber estado en el pas visitando a sus
hermanos religiosos por lo menos en cinco oportunidades. Despus de
acordar algunos puntos se lleg a un proyecto que contemplaba una
fundacin misionera para hacerse cargo del santuario de Andacollo, y
un servicio como orientadores espirituales del seminario del Obispado
en La Serena.
Tras la muerte del P. Xifr pocos meses despus, su
sucesor en el cargo hizo posible el compromiso
y envi una nueva expedicin de misioneros
a Chile.
El 14 de marzo de 1900 llegaban a
Andacollo el P. Aniceto de la Torre, como
superior de la pequea comunidad; el P.
Miguel Font, con el cargo de organista
del santuario; el P. Juan Martnez, a cargo
de la administracin, y los hermanos religiosos Miguel Argerich, Pablo Trullols y Juan
Vela, este ltimo como director de la Escuela
de Nios.
30

mision

Desde entonces, una legin de misioneros ha entregado su vida


al servicio del Evangelio en la santa montaa de Andacollo. En medio
de condiciones muy difciles, por los malos caminos, la soledad del
monte, la pobreza generalizada, la extensin de la parroquia, las
dificultades provocadas por autoridades antirreligiosas, las tragedias
mineras, la falta de oportunidades de surgir para la juventud que se
queda a la deriva, los claretianos han mantenido la esperanza y han
servido con caridad. Entre los muchos misioneros que han dejado
su huella en el pueblo resaltan algunos que han ido quedando en
la memoria histrica como ejemplos de lo que vamos diciendo.
P. SILVERIO MEDINA ESPINO: Fue un misionero muy estimado
por sus cualidades y su capacidad organizativa. Estuvo en Andacollo en los primeros aos de la fundacin claretiana; despus fue
fundador de la comunidad de Coquimbo y uno de los iniciadores
en el campo de la enseanza, dando a los misioneros en Chile una
modalidad nueva: ser profesor en los liceos fiscales. As lo hizo en
Temuco. Haba nacido en Espaa en 1853, y falleci en Temuco en
1914.
HNO. PABLO TRULLOLS FERRANT: Fue uno de los fundadores
de la comunidad claretiana en Andacollo. Hombre de gran espritu
y devocin a la Eucarista y a la Virgen, se desempe en los cargos
humildes y sacrificados de portero y otros servicios comunitarios,
debiendo vencer su carcter un poco arrebatado. No se puede olvidar que pidi ingresar como religioso claretiano despus de una
reflexin profunda tras un frustrado duelo, de esos a la antigua,
con pistola y a diez pasos del adversario. Haba nacido en Catalua
(Espaa) en 1867 y falleci en Santiago en 1928.
HNO. JUAN VELA GARCIA: Naci en Espaa en 1865. Fue un
misionero de grandes cualidades: enfermero, constructor, profesor
en los colegios de Andacollo y despus en Temuco, administrador
de la imprenta de los claretianos, asesor de los Crculos Obreros. Se
distingui por tener un corazn bondadoso para con todos, especialmente, para con los pobres y marginados sociales. Falleci en
1932.
31

P. LINO SARRIUGARTE EGUIGUREN: Naci en Espaa en


1868. En 1901 lleg a Chile, y al ao siguiente ya era nombrado
primer prroco claretiano en Andacollo y en el mundo, pues en
esa poca la congregacin de misioneros no aceptaba anclarse en parroquias y prefera las campaas misioneras con ms
agilidad de movimiento. Hombre emprendedor, bien ubicado,
servicial, estuvo por siete aos como prroco en Andacollo y
despus asumi responsabilidades como superior mayor de
los claretianos en Chile. Falleci en Valparaso en 1945.
P. BLAS HERNANDEZ SANCHEZ: Quiz sea el misionero que
ha dejado ms honda huella en Andacollo. Haba nacido en Espaa en 1867, y destinado a Chile en 1904 fue enviado a Andacollo,
de donde nunca ms sali. Fueron 43 sus aos de servicio y de
trabajo pastoral. Fue grande por la entrega a su ministerio, por
el amor que mostr a su pueblo, por sus iniciativas religiosas y
sociales a favor de la gente. En dos oportunidades fue prroco,
completando en total 9 aos. Falleci trgicamente cerca de
la Cruz Verde, en accidente carretero, en 1947. Una poblacin
lleva su nombre, que tambin qued escrito en el corazn de
las familias andacollinas.
P. PRINCIPIO ALBAS MAZA: Naci en Espaa en 1884. Hombre de cualidades artsticas supo tambin ser buen misionero.
Se distingui como catequista. Tambin fue escritor, y a l se
debe el buen trabajo de investigacin que con el ttulo Historia
de la imagen y el santuario de Nuestra Seora del Rosario de
Andacollo ha llegado a ser clsico sobre el tema. Falleci en
Antofagasta en 1951.
P. JULIAN ARRIETA OTAZUA: Fue un misionero humilde y de
grandes talentos artsticos.Trabaj en las duras condiciones de las
salitreras del Norte Grande, y en el magnfico templo claretiano de
Antofagasta dej su huella como decorador. En Andacollo realiz
pinturas y esculturas: entre las primeras, el leo de san Juan en el
ro Jordn, y entre las ltimas, el Cristo yacente que se venera en
el templo grande. Falleci en Santiago en 1953.

h
P. Lino Sarriugarte

p. blas
32

huellas
P. LORENZO SARRABLO SANTALIESTRA: Naci en Espaa en 1881.
Lleg a Chile recin consagrado presbtero en 1911, y fue gran predicador en las salitreras del Norte Grande y en los poblados del Norte Chico,
hasta 1928, en que sufri un fuerte ataque epilptico que disminuy
sus energas. Entre 1923 y 1925 fue prroco en Andacollo. Hombre
bondadoso de carcter, con gran capacidad de sacrificio y adornado
con el don de la paciencia. Fue muy devoto de la Virgen de Andacollo.
Falleci en Santiago en 1954.

P. Blas Hernndez

P. Principio Albs

P. Julin Arrieta

P. LUIS RIBAS MORATO: Naci en Espaa en 1880. Despus de una


incipiente carrera militar ingres a la congregacin claretiana. Fue enviado a las misiones de Africa (actualmente Guinea Ecuatorial), donde
enferm gravemente. Una vez sano en Espaa, volvi al Africa y all de
nuevo enferm. En 1923 lleg a Chile. Fue prroco en Andacollo de 1928
a 1930. Fue buen misionero y se distingui en el servicio a los enfermos.
Falleci en Santiago en 1956.
33

HNO. PEDRO BRESOLI BALSELLS: Naci en Catalua en 1892. Misionero en Mxico,


tuvo que salir de all durante una de las persecuciones revolucionarias, y en 1916 lleg a
Chile. Estuvo 20 aos en Andacollo, donde se le recuerda como excelente sacristn y especialmente haciendo las veces de mdico antes que hubiera hospital en Andacollo, ya que
tena estudios de homeopata. Falleci en Santiago en 1957.
HNO. ANDRES ROMEU ABRIL: Estuvo 16 aos de su vida en el santuario de Andacollo,
siendo gran devoto de la Chinita de la montaa. Haba nacido en Espaa en 1898 y lleg a
Chile en 1924. Fue hombre austero, sencillo y de gran espritu de servicio. Falleci en Santiago en 1972.
P. FLORENCIO FERNANDEZ RODRIGUEZ: Es otro de los grandes misioneros. Naci en Espaa en 1902 y recin en 1946 lleg a Chile. Falleci en
Andacollo en 1974, tras 25 aos de permanencia en el pueblo, que llor
su muerte como haba llorado al P. Blas. Era hombre humilde, piadoso y
servicial. Se distingui por su amor a los pobres y su preocupacin por
todo lo relacionado con el santuario y la atencin de los peregrinos.
Un hermoso testimonio fue el que dio de l el arzobispo emrito de La
Serena don Alfredo Cifuentes, al conocer la noticia de su muerte: no s
qu admirar ms en l: si su profundo espritu de piedad o su incansable
abnegacin en el trabajo. Ambas virtudes eran hijas de su ejemplar vida claretiana. En mis 33 aos de obispo no recuerdo haber visto a un sacerdote
de mayor constancia, abnegacin y paciencia en el trabajo. Andacollo
pierde un apstol incomparable, los claretianos un ejemplo vivo
y vivificador, la Iglesia un modelo de espritu pastoral, y el
cielo recibe a un santo. Sobre su tumba habra que poner:
aqu descansa el que nunca descans.
P. MANUEL ESCALONA ESCALONA: Naci en
Vilches (Talca) en 1912. Despus de estudios en los
seminarios claretianos de Chile, Argentina, Espaa
e Italia, volvi al pas y se dedic a las misiones
populares con gran aceptacin de todos. Fue un
hombre querido por sus cualidades humanas y sus
virtudes religiosas: un carcter abierto y entusiasta,
sencillo en su persona y gran predicador. El mismo
da de su muerte, en 1978, el superior mayor de
P. Florencio Fernndez

34

servicio
los claretianos de Chile escriba comunicando la noticia: El P. Manuel
muri ofreciendo su vida por las vocaciones claretianas. Cay en pleno
trabajo apostlico, tal como haba vivido. Se consumi trabajando,
predicando misiones sin descansar desde 1940 hasta la pasada novena
del Carmen, hace un mes, en Tocopilla. Una vida sencilla, abnegada y
alegre. Un ejemplo de vida comunitaria fraterna (Archivo Claretiano,
caja 19-6).
P. JUAN PORTA OZCOIDI: El buen P. Juanito. Hombre amable,
sencillo, alegre, apostlico. Estuvo ocho aos en Andacollo y atendi
particularmente las escuelas. Fue muy querido en todas partes. Haba
nacido en Espaa en 1899 y falleci en Valparaso en 1979.
P. OSCAR BENIGNO MESSINA GOMEZ: Fue un predicador incansable en toda la Cuarta Regin. Haba nacido en Valparaso en 1913
y estudiado en seminarios claretianos de Chile, Argentina, Espaa e
Italia. Fue hombre muy apreciado por sus cualidades de predicador y
de inventor de respuestas pastorales como el auto-capilla, con el que
recorri gran parte del Norte Chico. Devoto de la Virgen de Andacollo,
organiz por 1963-64 una gran misin ambulante llevando una rplica
de la imagen de la Virgen hasta los poblados ms apartados. Falleci
en Santiago en 1979.
P. SILVANO MARTIN DE PABLO: Naci en Segovia, Espaa en 1911.
Ingres a la congregacin claretiana en 1939, y en 1946 fue enviado
a Chile. Fue un misionero sencillo y cordial en el trato, austero en su
persona y compasivo con los pobres. Muy devoto de la Eucarista y
de la Sma. Virgen, estuvo en Andacollo algunos aos dejando buenos
recuerdos de virtud. Falleci en Valparaso en 1985.
P. JOSE IGNACIO SILVA CORNEJO: Naci el ao 1914 en el centro
campesino de Chile: Marchige, en plena tierra huasa de la Sexta
Regin. Destinado a Andacollo, fue el primer claretiano chileno que
asumi el cargo de superior de una comunidad local en el pas, en 1945,
teniendo 31 aos. Fue prroco y rector del santuario entre esa fecha y
1952. Hombre apostlico, combin bien la predicacin del Evangelio
con los esfuerzos por mejorar la situacin social del pueblo. Falleci
en Santiago en 1987, a los 74 aos de edad.
35

P. Manuel Escalona

P. Silvano Martn

P. Jos Silva

as misioneras
Corazn de Mara

Llegaron a Andacollo en 1954, iniciando as su


presencia benfica al servicio del pueblo y de la
Iglesia chilena. Fundadas en Espaa por el P. Joaqun
Masmitj en 1848, tienen una espiritualidad fundada
en el Corazn de Cristo, predicador del mensaje de
salvacin, y del Corazn de Mara como fuente de
gracia y de ternura para la comunidad de los discpulos. Trabajan por la conversin de la sociedad y
emplean la catequesis y la educacin cristiana de la
juventud como elementos primordiales de su estilo
evangelizador y misionero.
Desde Andacollo han extendido su accin mediante otras comunidades establecidas en la zona
sur del arzobispado de Santiago.
En realidad era un antiguo sueo el establecimiento en Andacollo de una comunidad religiosa
femenina. En un pueblo minero hace mucho bien el
colorido de bondad y ternura que entrega el corazn
de la mujer cuando dedica sus energas a edificar
una sociedad ms humana. Sin la presencia de la
mujer, la evangelizacin se puede convertir en una
predicacin sin alma.

mujer
36

corazn
Ya el obispo Justo Donoso, a mitad del
siglo XIX, haba logrado llevar hasta Andacollo a las religiosas de la Providencia, para
que atendieran las escuelas. Pero ellas no
pudieron permanecer en el pueblo: en la
breve revolucin llamada de los hermanos
Gallo fueron llevadas como enfermeras al
hospital de sangre de La Serena, funcin
que no concordaba con su vocacin de
educadoras, y, por otro lado, creyendo que
el obispo tena demasiada ingerencia en su
vida comunitaria, fueron llamadas por su superiora de Santiago y dejaron el pueblo.
Pasaron los aos. Por 1930 el obispo
de La Serena don Jos Mara Caro andaba tambin preocupado de llevar
hasta Andacollo una comunidad de
seoritas catequistas que l mismo
haba fundado y que pretenda
convertirse en una congregacin religiosa. El asunto
no prosper.
Aos despus, el arzobispo don Alfredo Cifuentes retom la idea de
establecer religiosas en
Andacollo, y con el P. Florencio Fernndez, prroco
de Andacollo a partir de

37

1953, empez a interesar a algunas congregaciones femeninas. El P. Florencio habl con las religiosas de Mara Inmaculada
de la Enseanza, quienes no accedieron al
pedido. Por su parte el arzobispo convers
con las Hijas de San Jos Protectoras de la
Infancia, y despus con una congregacin
fundada por el obispo de Barcelona, con
iguales resultados. Ya se haba intentado
con la Compaa del Salvador, de Lrida,
Espaa, y con las Carmelitas Misioneras
fundadas en Espaa por el P. Palau. Todo
result negativo. Hasta que se
golpe a las puertas de las
Misioneras Corazn de Mara, quienes, siguiendo su
carisma evangelizador, fundaron, por fin, una primera
comunidad en Andacollo y
de inmediato asumieron la
direccin de la Escuela de Nias,
colaborando adems con gran
espritu en los trabajos de pastoral directa. El recuerdo de la
madre Mara Teresa Gubern,
fallecida en 1994, ha quedado
como el mejor ejemplo de una
misionera entregada al servicio del
pueblo andacollino.

ndacoll

ndacollo hoy
Rodando, rodando, el tiempo va siguiendo su camino. Estamos en el comienzo de otro siglo. Los
abuelos se han muerto, muchos trapiches acallaron sus gemidos. Las plantas de cobre se han cerrado.
Slo quedan relaves como testigos de los sudores de los pobres. Por los montes, cientos de pirquineros
araan la tierra y la perforan buscando el oro siempre escurridizo. En el pueblo, la Virgen Chinita sigue
mirando con sus ojos llenos de ternura, los quehaceres de sus hijos. Ella alienta la esperanza de das
mejores para un pueblo sufrido. Ella, que vio a su propio Hijo clavado en el martirio, y por eso sabe de
los dolores y el desamparo, puede comprender mejor la historia de Andacollo.
Hoy da, el pueblo sigue buscando su lugar en la mesa de Chile. Los adelantos que ha trado el
tiempo estn a la vista: un camino de primer orden para subir y bajar las cuestas que una vez fueron
endemoniadas; un hospital nuevo; el liceo y las escuelas que entregan formacin y conocimientos; una
biblioteca municipal; la oficina de turismo; la red de alcantarillado y de agua potable que cubre todo
el pueblo; la organizacin social y otras realidades que hablan de un presente y un futuro mejores.
Pero tambin estn las marcas de una poltica econmica sin corazn. La cesanta es muy alta; la
juventud tiene pocas oportunidades de continuar su educacin y la formacin en valores; el alcoholismo es plaga generalizada como en todos los pueblos mineros de Chile; la maternidad adolescente
Agustn
Cabr social
Rufatt,
cmf.
es un problema
de alta
gravedad; la inseguridad fsica y econmica de los pirquenes atenta
contra un trabajo en condiciones dignas, etc.
Pero por la alargada calle Urmeneta tambin va entrando a Andacollo la esperanza de das mejores.
Camina a veces apegadita a las paredes de adobe, sortea algunas cantinas, descansa a la sombra parda
de unos pimientos, y al llegar a la plaza se detiene para asegurar el paso. Entra
al templo chico, y all alza de nuevo el rostro hacia la imagen bendita de
Mara, y se robustece como en los mejores tiempos. La Chinita se deja
saludar y devuelve en gracias, bendiciones y nuevos nimos para la
de cada da, todo
lo que
ella sabe dar; lo que sigue dando
Con ocasin de los cien aoslucha
de presencia
de los
Misioneros
a lo largo de la historia; lo que dio una vez al mundo y lo dej
Hijos del Corazn de Mara (Claretianos)
transformado en algo bueno: su propio Hijo, que es el nico
en Andacollo (1900-2000).
camino que conduce al Padre Dios.

El

antuario
de

ndacollo

Recuerdo de los 100 aos de la coronacin de


la imagen de N. Sra. del Rosario de Andacollo (1901-2001).

Visita reciente del Nuncio Apostlico D. Luigi Ventura, al Santua


rio Nuestra Seora del Rosario de Andacollo. Aparece acompaado
del rector del Santuario, P. Haroldo Zepeda.

38

ndacollo

A
AS

Santuario