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COM JUNTO A OTRAS


RELACIONADAS CON LAS CIENCIAS SOCIALES

HOMNIDOS,
HOMININOS, HOMOS Y
HUMANOS
Sobre los procesos de hominizacin y humanizacin
Jos
Jos Mart
Martnez Jurado
2012

Breve ensayo de Antropologa Fsica que reflexiona el proceso que nos convierte como especie en
humanos y nos distingue de nuestros parientes genticos ms prximos estudiados por la Primatologa.

Jos Martnez Jurado

NDICE
INTRODUCCIN (pp.3-4)
HOMNIDOS (pp. 4-9)
HOMININOS (pp. 9-14)
HOMOS (pp. 15-18)
HUMANOS (pp. 18-27)
BIBLIOGRAFA (p. 27)

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Jos Martnez Jurado

INTRODUCCIN
Qu es lo que hace humano al ser humano? Responder a tal pregunta quiz nos
diera la clave para comprender qu es el ser humano, qu lo diferencia del resto de
primates vivos, o por lo menos qu le lleva a justificar el distanciamiento en la
taxonoma evolutiva tradicional de los actuales humanos con los grandes simios, aunque
biolgicamente pertenezcamos al mismo clado o rama filogentica.
Antes de proseguir con el desarrollo del ensayo deseamos aclarar cierta
confusin que puede existir en la clasificacin taxonmica del los homnidos. En la
clasificacin tradicional evolutiva, la familia Hominidae -los homnidos- estaba
compuesta exclusivamente por primates bpedos, como pueden ser los gneros Homo,

Australopithecus y Paranthropus. Sin embargo segn la taxonoma cladstica, cuyo uso


se est imponiendo en Primatologa, los Hominidae incluyen adems a los grandes
simios -como gorilas, chimpancs y orangutanes-. En la actualidad y segn la nueva
taxonoma los homnidos bpedos son ahora clasificados en la subtribu Hominina1. No
obstante autores como Bermdez de Castro utilizan indistintamente los trminos
homnido y hominino y otros -como Ian Tattersal o Emiliano Aguirre Enrquezprefieren seguir utilizando la denominacin tradicional debido a la distincin cualitativa
que implica la aparicin de los primeros homnidos bpedos, que iniciaran un largo
proceso de hominizacin en frica hace 4 millones de aos que culminara con los
representantes del gnero Homo, del cual somos los nicos representantes vivos2.
Autores clsicos como Cuvier y Blumenbach ya otorgaron un orden propio al ser
humano por su postura e inteligencia en la gnesis de la Antropologa Fsica. Tal
distincin no es balad, y responde a una serie de razones que iremos tratando a lo largo
de la disertacin.
Qu nos hace humanos? Desde cundo somos humanos? Cmo nos hicimos
humanos? El largo proceso de hominizacin, estudiado desde mltiples disciplinas
como la Gentica, la Antropologa Fsica, la Arqueologa e incluso la Lingstica, es
el hilo conductor que debera drnoslas respuestas. Debemos considerar que
normalmente este proceso se ha considerado principalmente como el estudio de la
evolucin biolgica de la especie humana -Homo sapiens- desde sus ancestros a su
estado actual, y se ha enfocado desde una perspectiva parcial o aislada en uno de sus
1
2

Consultado en http://prehistoria.foroactivo.net/t5-homo-hominido-hominino [18/02/2012].


A pesar de ello para la redaccin de este ensayo hemos empleado la taxonoma cladstica.

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campos. Es interesante a la hora de enfocar este estudio comprender que en

la

hominizacin por s misma no tiene ni principio, ni fin, ni propsito. La hominizacin


es ante todo un proceso, y como proceso depende de una dinmica temporal que
parcelamos mediante hitos para tratar de comprender la realidad y producir un
conocimiento que demanda la sociedad. Los acadmicos e investigadores de diversas
disciplinas han parcelado dicha realidad, generando parcelas y subparcelas de
conocimiento autnomas en plena interaccin e interconexin y enmarcadas en un
modelo metodolgico con valor interpretativo -que nos dice mucho de la ideologa que
se encuentra tras la teora-, que no es otra cosa que una construccin o constructoterico-mental con el fin de resolver la problemtica en cuestin. Ahora bien cul es
nuestra problemtica? No sera otra que el proceso evolutivo que nos convierte como
especie en humanos y nos distingue cualitativamente de nuestros parientes genticos
vivos ms prximos estudiados por la Primatologa3.
HOMNIDOS4
Darwin ya vaticin en el siglo XIX que si el hombre no hubiera sido su propio
clasificador, nunca hubiera pensado en fundar un orden separado para ponerse a s
mismo y de hecho Linneo clasific al ser humano como primate. La disciplina de la
Primatologa pretende abordar la problemtica estableciendo comparaciones mediante
homologas con las especies de Hominidae actuales no bpedas -orangutanes, gorilas y
chimpancs- con los grupos humanos actuales y las otras especies extintas de nuestra
familia evolutiva que se encuentran en el registro fsil. Todos los homnidos
compartimos caracteres derivados de un ancestro comn -hace quiz siete millones de
aos- de hbitat arborcola, que si bien no es el hbitat dnde vivimos ahora,
mantenemos rasgos de nuestros ancestros que s lo hacan. Ms importante si cabe que
un estudio biolgico o gentico de gran importancia- resulta un estudio etolgico de la
conducta, comportamiento y organizacin social de los grandes simios. El estudio de los
grandes simios puede facilitarnos pistas sobre la evolucin compartida y permite
sealar caractersticas fsicas y sociales compartidas.

En la comparacin de cromosomas poseemos ms de un 99% de bandas conservadas con los grandes


simios.
4
Los homnidos (Hominidae) son una familia de primates hominoideos, que incluye al hombre y sus
parientes
cercanos,
orangutanes,
gorilas,
chimpancs
y
bonobos
(consultado
en
http://es.wikipedia.org/wiki/Hominidae [01/06/2012]).

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Es necesario aclarar que el estudio de los primates se enfoca a las actuales


especies contemporneas de homnidos no bpedos, ya que entre otras razones las
condiciones climticas de su medio no son propicias para la conservacin de un registro
fsil que permita vislumbrar su proceso evolutivo hasta la actualidad, y no se pueden
tomar como antepasados o ancestros de nuestra especie, es decir, han tenido su propio
desarrollo y dinmica evolutiva5. Realmente la Primatologa constituye la nica
alternativa emprica posible a la Paleoantropologa el estudio de los antepasados del
ser humano o de los homininos extintos- para aproximarnos a la problemtica que
enunciamos en este ensayo el proceso de hominizacin-.
Como descendientes de antepasados arborcolas los primates compartimos una
orientacin en tres dimensiones y una percepcin de profundidad gracias a una visin
binocular estereoscpica, que implica una prdida importante del olfato, y la capacidad
de percibir colores. La visin del color es importante para detectar objetos en moderado
contraste con el ambiente y como signo visual de estados emocionales, como enfado o
receptibilidad sexual. El desplazamiento entre ramas propici la habilidad para calcular
la distancia y la profundidad entre dos puntos, adems del uso de manos en las
extremidades para agarrarse a las ramas. Mantenemos una estructura esqueltica
generalista, que permite una gran adaptabilidad y versatilidad en las distintas especies y
gneros, es decir, que nuestra estructura o dotacin biolgica es prcticamente la misma,
y tan solo se diferencia en sus proporciones a causa de las diversas adaptaciones
evolutivas. Los Hominidae actuales excluyendo al ser humano-, adaptados a grandes
bosques tropicales son mucho ms grandes que los otros antropoides y se distinguen por
su postura y forma de locomocin, es decir, son braquiadores y se desplazan en el suelo
apoyando los nudillos o puos en el caso de los orangutanes-. Siguiendo los estudios
genticos se puede determinar que nuestros parientes ms prximos son los chimpancs
y los bonobos, que mantienen un caracterstico desplazamiento sobre nudillos. Quiz
este fuera el desplazamiento de nuestro antepasado comn, donde situamos el hito
inicial del proceso de hominizacin, aunque como ya sealamos anteriormente, afirmar
esta hiptesis significara suponer que la evolucin de los chimpancs ha estado
congelada en el tiempo desde hace ms de seis millones de aos. A pesar de todo
debemos considerar la posibilidad.
5

Debido a la ausencia de registro fsil en frica Susanne M. Cote analiz la distribucin de dichos restos
y sopes la propuesta de que los homnidos ancestrales de los homininos vivieron en Eurasia y no en
frica durante el Mioceno tardo. Varios autores han comentado que esta afirmacin es prematura debido
a que en general el registro fsil en frica en este periodo es pobre.

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La caracterstica fsica que consideramos ms importante en los homnidos es la


alta proporcin del tamao de su cerebro en relacin con el peso corporal total, que
implica un gasto energtico para su mantenimiento importante. Consideramos que esta
adaptacin est relacionada con la complejidad de su vida social, para la que necesitan
una gran capacidad cognitiva para captar y retener gran cantidad de informacin. En
efecto los grandes simios son seres sociales y poseen una conducta social compleja,
donde se destaca un gran vnculo de afinidad entre madre y cra, su clula de
socializacin bsica. Estas clulas bsicas se distribuyen en grupos sociales dotados de
densas estructuras sociales. Salvo los orangutanes que mantienen una existencia
solitaria los machos adultos son territoriales y viven solos mientras la hembras forman
una unidad solitaria con su cra- los homninos6 chimpancs y gorilas- mantienen
una consolidada estructura social jerarquizada, donde jefe es el hijo de una madre de
alto rango. Las relaciones jerrquicas se establecen tanto entre machos como en
hembras, y se da una diferenciacin de funciones entre sexos, y entre los individuos del
mismo sexo por edad; los machos adultos se encargan de la defensa del territorio, guan
y sostienen la estructura jerrquica manteniendo alejados a los jvenes del acceso a las
hembras, por ejemplo- y las hembras se encargan de la crianza y aprendizaje de las cras.
En ste ejercicio son muy importantes las redes de amistad, alianzas que se
establecen durante la crianza en la edad joven de los machos, lo cual es para Edgar
Morin la base para el desarrollo y establecimiento posterior de alianzas entre machos
adultos, constituyendo la base para la organizacin social y la defensa del grupo. El
periodo de socializacin en la larga infancia de los homnidos no bpedos se muestra por
tanto vital para el establecimiento y mantenimiento de la estructura social. Morin define
estas sociedades como territorializadas y autorreguladas demogrficamente, es decir,
sociedades en las que se produce una distribucin constante del nmero de individuos
por territorio, y dentro de ella por sexos y por edad. Es difcil el por qu de esta
estructura social tan compleja, pero debemos entenderla como una adaptacin al medio
ms, como una estrategia evolutiva, donde lo social, lo biolgico y lo supraorgnico protocultural- estn ntimamente relacionados.
Como ya habamos sealado, para esta socializacin es necesaria una gran
capacidad de aprendizaje de conductas y comportamientos, que por lo general son muy
6

Los homninos (Homininae) son una subfamilia de primates de la familia Hominidae. Incluye tanto al
Homo sapiens y sus parientes extintos, como tambin a los gorilas y chimpancs [consultado en
http://es.wikipedia.org/wiki/Homininae [01/06/2012]).

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flexibles, y que se intensifican durante sus largos periodos de infancia, lo que implica
una absoluta dependencia de las cras con respecto a su madre. La relacin que se
establece con la madre se mantiene durante toda su existencia salvo el caso de los
orangutanes-, y es la base del aprendizaje primate. El periodo intergensico es el ms
amplio en el reino animal, y las cras de primate son enteramente dependientes de su
madre para cubrir sus necesidades. De esta dependencia y aprendizaje es precisamente
donde surgen los lazos emotivo-sociales. Es necesario aclarar que a pesar de que
podamos asumir que los sentimientos maternales en los mamferos son hasta cierto
punto innatos, los comportamientos especficos en la maternidad de los primates son
aprendidos, y por tanto trasmitidos de generacin en generacin. El aprendizaje es de
vital importancia y se pasan gran parte de su vida creciendo socialmente, especialmente
en el caso de la subfamilia de los Homininae gorilas y chimpancs- formando grupos
extensos de fusin-fisin. Cabe comprender que poseen un sistema de comunicacin
importantsimo que les permite un desarrollo socio-emocional que de cohesin y
funcionalidad al grupo. Debido a sus caractersticas biolgicas, su flexibilidad
conductual y carencia de instintos-, y sus largos periodos de gestacin e infancia, la
socializacin y estructura social de los grandes simios es indispensable para su
supervivencia.
El patrn bsico del aprendizaje primate provee de un significado por el cual
nuevos comportamientos son pasados de una generacin a la siguiente extrasomticos
o supraorgnicos-. Si definimos cultura simplemente como el comportamiento
aprendido, es obvio que de todos los primates se puede decir que tienen cultura. En esta
lnea Stein y Rowe afirman que en los aspectos ms simples o iniciales de la cultura ya
se ve entre algunos primates no humanos. Muchas veces, sin embargo, la distincin de
la cultura humana es identificada con el lenguaje. Siguiendo este esquema, el
comportamiento cultural y la organizacin social de los primates contemporneos no
humanos son consideradas a menudo como protocultura. Segn Marvin Harris la
diferencia consiste en que para los grandes simios no se ha convertido en una fuente
primaria de conducta adaptativa. Para el primatlogo De Waal que define la cultura
como la existencia de pautas nicas de comportamiento que distinguen la
caractersticas de una comunidad perfectamente delimitada no importa si las conductas
son aprendidas por medio del lenguaje o por imitacin. Independientemente de cmo
definamos cultura, el hecho es que el aprendizaje social provee comportamientos que
7

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pasan de una generacin a otra. La protocultura es por tanto aprendida, principalmente


en la infancia, y es particular de cada grupo social, es decir, particular. A todo esto cabe
aadir que la curiosidad es una caracterstica constante en todo el desarrollo vital, lo que
nos llega a considerar la neotenia y la juvenalizacin como caracterstica compartida por
toda la familia primate. Ms adelante trataremos este tema.
El gnero Pan, es ms prximo al ser humano, y por ello ofrece ejemplos
reveladores. En ste sentido sealamos la fabricacin de herramientas como paradigma
extrasomtico. Una herramienta o til es un objeto que no forma parte del cuerpo del
usuario y que es empleado para alterar la forma o localizacin de un segundo con el que
careca de conexin previa. Es decir un chimpanc que golpea un fruto contra una
piedra no est empleando un til, pero un chimpanc que golpea una roca o un palo
contra un fruto s lo est haciendo (HARRIS, 2005). La incorporacin de herramientas
al repertorio de conducta como solucin a los problemas cotidianos es algo aprendido, y
propio de cada grupo social de chimpancs, no es un comportamiento biolgico, aunque
es necesario reflexionar sobre la predisposicin o facilidad para incorporar elementos
ajenos al organismo como tiles s lo es. Pudimos observar el comportamiento y
conducta de un grupo chimpanc del Parque Nacional de Gombe en Tanzania en el
documental de Jane Goodall Chimpancs Salvajes7.
A lo largo del desarrollo del documental se aprecia muy bien la vida social y
estructura social de los chimpancs, as como el estrecho vnculo entre la madre y la cra
durante el largo periodo de infancia de la ltima. Es muy interesante comprobar que el
cuidado de las cras no es solo funcin de sus madres, sino de otras hembras del grupo
con la que se tienen vnculos o fuertes relaciones de amistad, como es el caso de las
abuelas y las hembras adolescentes. Realizan un complemento indispensable en su
socializacin y aprendizaje, pero ni las amamantan ni comparten su comida con ellas, y
sirve como medio para trasmitir conductas. Los propios comportamientos maternales
dedicados al cuidado de las cras son aprendidos, y en este periodo va a ser cuando las
hembras adolescentes van a adquirir todo lo necesario para actuar como madres
adultas. Apreciamos tambin como es en este periodo de infancia dnde los infantes del
7

Durante su estancia en Gombe, el equipo documental film a los chimpancs en su grupo comunitario
jugando entre ellos y con los mandriles vecinos, acicalndose, cazando, comunicndose y utilizando
herramientas para buscar comida. En pocas palabras, uno presencia la rica cultura y la compleja dinmica
social del increble mundo de los chimpancs. Mediante una combinacin de estas filmaciones y de
pelculas de archivo de los primeros aos de trabajo en Gombe de Goodall, la pelcula brinda un
panorama completo de su trabajo histrico (Consultado en http://www.wildchimpanzees.org/
[28/05/2012]).

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grupo juegan y se acicalan, formando las relaciones que se mantendrn en la estructura


social del grupo. El ritual de acicalamiento les sirve, tanto a jvenes como adultos
mostrar y fijar su posicin en la jerarqua social, que por lo general es bastante slida.
Podramos entender el acicalamiento como un smbolo en un sistema de comunicacin
lo cual implicara un gran desarrollo y esfuerzo cognitivo.
El jefe se elige por su fuerza fsica condicionamiento biolgico-, pero tambin
por sus relaciones sociales de amistad y afinidad, y el estatus en la jerarqua social que
poseyera su madre. En ocasiones sus comportamientos son muy difciles de comprender,
como la guerra de aniquilacin contra grupos escindidos quiz por competitividad por
el control los recursos- o el caso de derrocamiento de lderes donde las cras son
masacradas o bien mueren en la refriega al ser abandonadas. La complejidad de su
estructura social es incuestionable. Tambin est fuera de dudas el particularismo de su
protocultura, trasmitida mediante el aprendizaje, como la pesca de termitas mediante la
manipulacin de una rama, el modo especfico del grupo de acicalarse o los sonidos que
emiten para comunicarse. Goodall los compara con los comportamientos protoculturales
de chimpancs de otros grupos e indica que es un comportamiento adquirido,
trasmitido de padres a hijos, y sigue no es instintivo, es cultura en el verdadero
sentido de la palabra. Lo consideramos una exageracin a causa de la abismal
diferencia cualitativa entre la cultura humana y la protocultura chimpanc, e incidiremos
sobre ello en otro apartado.
HOMININOS8
Conocer este comportamiento y conducta protocultural y social entre los
homnidos contemporneos al ser humano es relevante en cuanto a que aporta
informacin sobre las necesidades y el punto de partida bio-psico-social para los
primeros homininos,

como por ejemplo muestra el uso de extremidades en la

confeccin y el manejo de tiles. Tomando este ejemplo consideramos un buen campo


de reflexin la diferencia entre los humanos actuales y los chimpancs en la
postergacin en el desplazamiento de tiles, lo que significa un gran cambio cognitivo.
La diferencia es importante, pues nosotros somos capaces de guardar las herramientas
para un posterior uso, y los chimpancs cada vez que la necesitan deben hacer una
nueva herramienta. Adems somos capaces de utilizar herramientas para fabricar otras
8

Los homininos (Hominina) son una subtribu de primates homnidos caracterizados por la postura
erguida y la locomocin bpeda (consultado en http://es.wikipedia.org/wiki/Hominina [01/06/2012]).

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herramientas en un complejo sistema tecnolgico. Para Marvin Harris los


australopitecos ya fabricaran tiles de modo similar a como lo hacen los chimpancs
actuales. Sera en el Australopithecus junto al todava anterior Ardiphitecus el punto de
partida de la hominizacin, y por comparacin con los otros Hominidae podemos
deducir que tenan por lo menos la misma complejidad y estructura social, y unas
aptitudes cognitivas para generar protocultura, si no superiores.
Los Hominina, al igual que todos los seres vivos estn adaptados en mayor o
menor medida a su entorno y las cualidades y las capacidades de los organismos reflejan
las exigencias del medio en el que deben subsistir. Podemos definir una adaptacin
como un carcter cuya funcin puede ser identificada y que parece haber culminado esa
funcin desde su origen, es decir, todas las caractersticas tiles de los organismos, que
fueron fijadas en el contexto en que ahora son utilizadas. Siguiendo a Reichholf (1994),
el organismo y su entorno mantienen una relacin de reciprocidad. El entorno forma el
organismo segn sus propias posibilidades fsicas, y existen las ms diversas soluciones
a las exigencias del entorno. No tiene ninguna importancia si una adaptacin se ha
difundido mucho o ms, siempre y cuando no se encuentre en competencia con otras
mejor adaptadas. El xito evolutivo se medira en la interaccin dinmica entre los
organismos y su medio, donde todos las adaptaciones deben competir para demostrar su
eficacia en el entorno y poder sobrevivir como especie a largo plazo.
Empleando esta definicin de adaptacin es necesario considerar el trmino
introducido por Tarttesall de exapcin o exaccin- mediante el cual las caractersticas
que originariamente surgieron en un contexto, es posible que luego desempearan otra
funcin. Por ejemplo, muchos de los usos que podemos dar a nuestras manos, no
surgieron con ese fin, el poder tocar el piano es una exapcin. Como crtica hay que
considerar esta posibilidad antes de abordar a muchos autores que no lo hacen, es decir,
muchas adaptaciones tal y como las enfocamos son en realidad exapciones, y ese es un
error comn en muchos autores. No hay que explicar el origen de una estructura o
funcin actual en trminos de su utilidad presente.
Retomando el tema sobre el origen de la hominizacin, los fsiles anteriores a la
aparicin de los australopitecos son escasos y fragmentarios y la evolucin de nuestro
linaje despus del ltimo ancestro que compartimos con los chimpancs sigue sin estar

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claro. Su origen parece encontrarse en el homnido Ardipitecus ramidus9 que habitaba


en la actual Etiopa y tiene una cronologa ms o menos precisa entre hace cuatro y
cinco millones de aos-. Para muchos autores el ardipiteco sera el primer espcimen de
hominino que combinara la capacidad palmigrada de encaramarse a los rboles y la
suspensin en ellos con una forma de bipedismo terrestre ms primitiva que la de sus
descendientes australopitecos. Los primeros Hominina se diferencian de cualquier

Hominidae anterior precisamente en que andaban erguidos como nosotros. La hiptesis


con ms fuerza para explicar este cambio es que sera causado fruto de las profundas
adaptaciones que desarrollaron algunos homnidos al producirse un cambio ambiental
como consecuencia del levantamiento de la cordillera del Rift en esa zona de frica, es
decir, una especiacin aloptrida aunque otros autores consideren que quiz se deba a
una especiacin simptrida-. La especie cuenta con los caninos reducidos y premolares
complejos, y su morfologa craneal est un tanto derivada. La mayor parte de su dieta
est basada en vegetales. Su hbitat ecolgico parece haberse centrado en los bosques
aunque carece de los rasgos tpicos de la suspensin, la escalada vertical o los nudillos
para caminar. El Ardipitecus ramidus indica que a pesar de contar con similitudes
genticas de los humanos y chimpancs vivos, el antepasado que compartieron por
ltima vez probablemente difiere sustancialmente de cualquier simio africano existente.
Los autralopicetinos10 sus descendientes- son seres bpedos pero que mantienen
an buenas capacidades como trepadores. Poseen un importante dimorfismo sexual y
cuentan con una denticin ms derivada pero especialmente vegetariana. Habitaron el
este africano en un periodo de retroceso constante del bosque tropical, si bien un

El Ardiphitecus es un gnero fsil de primates homnidos hallados en Etiopa a los que se considera
descendientes de Orrorin tugenensis y directos ancestros de los australopitecinos. Las similitudes con los
Australopithecus son grandes, aunque los fsiles encontrados presentan rasgos ms simiescos y menos
corpulencia que stos. Esto ha llevado a algunos investigadores a afirmar que se encuentra en la lnea
evolutiva del chimpanc, pero la mayora considera, basndose en la similitud de su dentadura con la de
los Australopithecus, que se encuentran insertos en la lnea evolutiva humana. En la actualidad hay
descritas dos especies de Ardipithecus; Ardipithecus ramidus, y Ardipithecus kadabba, aunque sta ltima
fue descrita inicialmente como subespecie de la primera, como Ardipithecus ramidus kadabba, y
posteriormente, tras nuevos hallazgos, ascendida al rango de especie. Los fsiles de Ardipithecus ramidus
estn datados entre 4,5 y 4,1 millones de aos a.C., mientras que se considera que Ardipithecus kadabba
tiene una antigedad de entre 5,8 y 5,5 millones de aos. Basndose en el tamao de los huesos, se ha
inferido que las especies de Ardipithecus tuvieron la envergadura de un chimpanc actual. La forma de
los dedos de los pies de Australopithecus ramidus sugiere que andaban erguidos, y esto plantea un
problema con las teoras actuales sobre los orgenes de la bipedacin.
10
El cerebro de la mayora de especies de Australopithecus rondaba el 35% (500cc) del tamao del
cerebro de los humanos modernos. Eran en su mayora pequeos y delgados, con una talla de 1,2 a 1,4
metros de estatura. En algunas especies exista un marcado dimorfismo sexual, siendo el tamao de los
machos significativamente mayor que el de las hembras.

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ejemplar, el Australopithecus bahrelghazali, fue encontrado en el Chad territorio


chimpanc- y datado entre hace tres o cuatro millones de aos.
Qu adaptaciones presentaron los australopitecos en su nuevo entorno? O mejor
an, tal y como lo preguntara Reichholf cmo encajan los australopitecos y su entorno?
Segn este autor, bsicamente mediante la postura erguida del cuerpo y la locomocin
bpeda. Ya haban pasado la fase de caminar a nudillos tal y como hemos visto en los
chimpancs y posean pies muy apropiados para correr y no para trepar, contaban con
un pecho plano y una columna vertebral recta y no curva, es decir, caminaba erguido.
Ahora bien qu ventajas significaban en su entorno? Para Reichholf los grandes
msculos que sostienen el cuerpo al caminar no se encuentran ya en el tronco, sino en
las piernas, y solo una pequea parte del calor que liberan al desplazarse se vuelve a
introducir en el cuerpo a travs del flujo sanguneo, lo cual reduce el calor que se genera
durante el esfuerzo prolongado e impide que se produzca una insolacin. Adems, al
estar erguido reduce la superficie en contacto directo con el sol. En el medio de la
sabana en pleno proceso de desertificacin- es necesario que el australopiteco se
desplace y mucho para conseguir alimento a diferencia de los chimpancs.
Cabe aclarar que no es posible para su equilibrio calrico alimentarse
nicamente de vegetales y de carne en la proporcin en la que lo hacen los
chimpancs que cuentan con fuentes de alimentos dispersas de fcil alcance-, sino que
tendran que desplazarse y mucho en busca de tubrculos ricos en fcula y protenas y
carroa fuentes de alimentos de forma concentrada a lo largo de varios kilmetros- a lo
largo de un amplsimo territorio. Para conseguir acceso a este alimento era necesario
desarrollar un medio de locomocin efectivo y econmico energticamente. La
redistribucin del centro de gravedad del cuerpo y la disminucin de la superficie de
contacto a cada paso contribuyen a reducir ese esfuerzo energtico en cada paso. En
resumen su adaptacin al medio se circunscribe en tres caractersticas; poco peso, forma
de los pies adecuada para correr, y postura erguida, lo que le permite cubrir enormes
distancias sin demasiado esfuerzo. Los Australopithecus tuvieron que partir de una base
biolgica bien distinta, similar como ya hemos comentado anteriormente- a la de los
chimpancs contemporneos,

adaptados

a otro

medio

circunstancias.

La

termorregulacin biolgica constituira el fulcro de su proceso adaptativo en la sabana


africana de una especie cuya conducta o estrategia alimenticia o de supervivencia- se
basa en recorrer grandes distancias en bsqueda de alimentos concentrados, y ms an
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cuando parece ser que an no han desarrollado la capacidad de sudar aparecer como
caracterstica de Homo habilis-. Segn Reichholf el bipedismo sera una adaptacin a
las nuevas conductas y necesidades en su nuevo medio, es decir, su interaccin con la
sabana. Por lo tanto los australopitecos no pudieron poblar los bosques, y el origen del
proceso de hominizacin se encontrara en la sabana.
Como crtica a Reichholf sealamos en primer lugar que a pesar del enorme
inters que nos suscita tan solo toma factores biolgicos y del medio para explicar el
inicio del proceso de hominizacin, sin contar en ningn momento con aquellos de tipo
social y protocultural. Adems en el fondo no realiza una profunda reflexin sobre el
origen del bipedsmo, sino que simplemente relata el porqu ciertas caractersticas
biolgicas son buenas adaptaciones a un medio, sin plantearse la posibilidad de
exapciones. Adems el australopicetinos distan mucho de mantener un bipedismo eficaz,
lo cual compromete su postura. Su desplazamiento a nuestros ojos dara la sensacin de
que se tambalean. Es necesario considerar no obstante que segn el autor lo eficaz o
no de una adaptacin se demuestra en plena competencia ecolgica, y su limitado
bipedismo debi ser lo suficientemente eficaz para sobrevivir como especie.
Reflexionando sobre su limitada capacidad de bipedismo quiz fue por la ausencia de
competidores en su nicho ecolgico, escasez de depredadores especficos, o la
existencia de zonas intermedias entre bosque y sabana arboledas o cienagas- que se
sirviera de refugio.
Existen diferentes especies del gnero Australopithecus y tan slo una de ellas es
la antecesora del gnero Homo. La mayora de la comunidad cientfica sostiene al

Australopithecus afarensis como el predecesor directo el Homo habilis el primer


Homo-, pero otros autores han propuesto al Australopithecus sediba o el
Australopithecus garhi que cuenta con una industria ltica propia asociada- como
precursores de los homos, pero parece ser que se trataron de especies tardas del genero
que convivieron con ellos hace entre 2,5 y 1,8 millones de aos. Esto da una buena
perspectiva de cmo de desarroll el proceso de hominizacin, y que no tiene un
objetivo definido. Debate aparte resulta el de los parntropos. A pesar de que las
opiniones difieren acerca de si las especies aethiopicus, boisei y robustus podran ser
incluidas dentro del gnero Australopithecus, el consenso actual es que deben ser
ubicados en un gnero distinto; Paranthropus, el cual se supone procede de la lnea
ancestral de Australophitecus. Paranthropus es morfolgicamente distinto a
13

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Australopithecus,

Jos Martnez Jurado

su

morfologa

especializada

tambin

implica

que

su

comportamiento era bastante diferente al de sus ancestros.


En general podemos entender que existen dos grupos,

lneas o tendencias

evolutivas dentro de los primeros homininos hace dos millones de aos; un primer
grupo compuesto por seres de cerebros pequeos australopicetinos y parntropos- y un
segundo grupo constituido por formas de cerebros relativamente grandes los primeros
homos-. Nosotros consideramos necesario enfocar precisamente nuestro ensayo haca
este segundo grupo en busca del origen de lo humano. La adaptacin Hominina
primaria no es la cerebrizacin, sino el bipedismo que lo podemos remontar hasta hace
cinco millones de aos algunos autores lo llevan a siete-. Los registros fsiles indican
que ambos procesos emergieron en intervalos separados a lo largo del proceso de
hominizacin. Es decir, que no fue hasta pasados dos millones de hominizacin aos
cuando una nueva rama de los homininos inici claramente el proceso de acelerado de
cerebrizacin.
Es necesario comprender que en un primer momento los homininos por su
aspecto y comportamiento nos recordaran mucho a los grandes simios actuales, y que
diversos grupos de diversas especies, con diferentes dinmicas evolutivas, debieron
convivir en el mismo tiempo y espacio. Para Ian Tarttesall, el descubrimiento en
diferentes lugares y pertenecientes a las mismas pocas de homininos diferentes,
reafirma el hecho de la especiacin y la existencia de prdidas de lneas en la evolucin
humana. Lo que elimina totalmente la idea de que hubo algo especial en la aparicin del
ser humano11.

11

A pesar de lo expuesto anteriormente, todas las teoras sobre el origen del proceso de hominizacin se
vieron agitadas con el descubrimiento del Sahelanthropus tchadensis apodado Touma- por un nico
individuo en el Chad y datado hace seis o siete millones de aos en lo que sera considerado como pleno
territorio chimpanc, siendo el segundo homnido bpedo encontrado al oeste del Rift el primero fue una
mandbula de Austrolophitecus bahrelgazali de hace tres millones de aos-. Podra ser el antecesor de
Ardipithecus ramidus. Realmente su importancia estiba en que sirve para explicar la subdivisin de la
especie ancestral mediante una especiacin aloptrida, no producida por la accin de una barrera
geogrfica como lo fue el proceso de deforestacin y desertificacin que dio lugar a la sabana africana-,
sino por una especializacin simptrida en dnde habra intervenido alguna barrera gentica en el mismo
medio boscoso mediante mutaciones que impiden el flujo de genes entre subgrupos.
Su descubridor Michel Brunet sostiene que se tratara del hominino ms antiguo conocido, antepasado
directo del gnero Homo precisamente por los caracteres derivados de su dentadura, ante quienes lo
consideran el Hominidae antepasado de los actuales humanos y chimpancs, o incluso como sostienen
Yves Coppens -del equipo descubridor de Lucy- o Brigitte Senut -que impuls el descubrimiento de
Orrorin tugenensis-, piensan que Touma se sita en la rama que lleva al chimpanc. Sobre el hallazgo
Wolpof afirma que es un descubrimiento muy importante; tanto porque pone en evidencia un nico
patrn de homoplasia moderno, y quiz sobre todo por la idea que podra dar para el entendimiento la
condicin ancestral antres de la separacin entre homnidos y chimpancs. No obstante sostiene que la

14

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HOMOS12
Siguiendo con el proceso de hominizacin podemos afirmar que toma su nombre
propiamente dicho con la aparicin del gnero Homo entre hace 2,4 y 2 millones de
aos. Las especies de ste gnero desarrollaron grandes cerebros, fabricaron y utilizaron
herramientas de piedra y dependieron de la carne esencialmente carroa- mucho ms
que los autralopicetinos. Cuatro seran los cambios o innovaciones ms importantes en
el proceso de hominizacin: la marcha erguida, la reduccin de los dientes anteriores y
aumento de los molares, un incremento significativo del tamao cerebral y finalmente la
elaboracin de una cultura material. Es ahora cuando se va a producir los dos ltimos,
un incremento significativo del tamao cerebral y la aparicin de la industria ltica.
Tradicionalmente se ha tomado al Homo habilis como el primer representante
del genero si bien parece serlo el Homo rudolfensis-, aunque casi fuera de toda duda
parece que entronca con nuestro linaje evolutivo. Algunos autores ponen en duda su
pertenencia a Homo y lo asignan o bien a Australopithecus o bien proponen que se
defina un nuevo gnero para esta especie en el que se incluya tambin a Homo

rudolfensis. No obstante y como habamos avanzado anteriormente se va a producir un


nuevo salto o aceleracin en la tendencia evolutiva que va a justificar el nombre
dado al gnero, que no es otro que el inicio de la gran cerebrizacin o incremento de la
masa cerebral-, cuando todava no se ha alcanzado un bipedismo plenamente eficiente.
Se observa en ellos un importante incremento en el tamao cerebral con respecto a

Australopithecus, que se ha calculado entre 510 cm y 600 cm, por lo que consideramos
acertado su inclusin en un nuevo gnero que lo separe de sus antecesores homininos.

Homo habilis significa "hombre hbil" y hace referencia al hallazgo de instrumentos


lticos probablemente confeccionados por ste. Se han realizado estudios detallados de
variacin mtrica y morfolgica entre las pequeas muestras disponibles de finales del Mioceno
atribuidos a Ardipithecus kadabba, Orrorin tugenensis, y Sahelanthropus tchadensis no es mayor que
entre los gneros existentes de simios. Ponemos en duda la interpretacin de que estos taxones
representen tres gneros o incluso linajes separados. Dada la escasez de los datos disponibles en la
actualidad es posible que todos estos restos representen variaciones especficas o subespecies dentro de
un solo gnero. A las crticas planteadas por Wolpof deberamos considerar las circunstancias en las que
ste espcimen fue hallado, en un medio mucho ms destructivo en cuando a la formacin de fsiles y sin
una precisa posicin estratigrfica incrustados en un sedimento contextual- en donde fueron excavados.
Personalmente proponemos cierta cautela ante este tipo de descubrimientos que buscan ms la gloria y la
fama que una verdadera aportacin de conocimiento para esclarecer nuestra problemtica comn. Por esa
razn no consideramos a Touma determinante para nuestra propuesta en este ensayo. No obstante, y
aunque dejemos aparcada la hiptesis que propone Brunet, resulta muy interesante su alternativa en el
origen del proceso de hominizacin.
12
Homo es un gnero de primates homnidos de la tribu Hominini. El gnero Homo incluye al ser humano
moderno y a sus ms cercanos parientes (consultado en http://es.wikipedia.org/wiki/Homo [01/06/2012]).

15

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los restos seos de sus manos para verificar si realmente sera posible que este Homo los
hubiera realizado. Los cientficos concluyeron que era capaz de prensin de agarre para
realizar las manipulaciones necesarias en la fabricacin de utensilios de piedra.
Probablemente, era un carnvoro oportunista posiblemente carroero-.
Segn Juan Luis Arsuaga (1999) La adaptacin de Homo habilis a los
ecosistemas despejados y herbosos ahora no se puede hablar ya de reas de transicin
entre el bosque y la sabana como en el caso de los australopitecos, sino de espacios
mucho ms abiertos-, no slo supone un cambio de hbitat, sino tambin un cambio de
nicho ecolgico. Por primera vez para la dieta de los homininos la carne y grasas
animales se convirtieron en una parte importante. No obstante el cambio de nicho no va
a suponer una modificacin esencial en su morfologa biolgica con respecto al
australopiteco, al que seguir siendo muy semejante llegando a convivir con alguna de
sus especies-. Siguiendo al autor consideramos que el aumento en el tamao del cerebro
est estrechamente relacionado en la explotacin de recursos ms dispersos y menos
previsibles que los del bosque tropical, es decir una intensificacin de los recursos que
propona Reichholf. El cerebro ampliado otorgara al Homo habilis una capacidad
adicional para almacenar en el interior de la cabeza la cartografa de un territorio muy
amplio para hacer mapas mentales, y adems para interpretar las huellas de los animales
y otros signos para entender los ritmos naturales y adelantarse a los acontecimientos,
permitiendo la planificacin a largo plazo. Se trata de un cambio cognitivo muy
importante, pero se trata slo de un cambio cognitivo? Arsuaga cita a Robin Dunbar
para indicar que existe una asociacin muy estrecha entre la complejidad social de un
primate y el tamao de su neocrtex. Para los actuales humanos es esta parte del cerebro
precisamente la ms grande. El aumento significativo del neocrtex del Homo habilis
sera un fenmeno social, que implicara una complejizacin de la estructura social
preexistente entre los Homina. El autor dara una explicacin as al proceso de
cerebrizacin, entendindolo como una adaptacin al medio, que desembocara en una
nueva percepcin mental.
Arsuaga defiende que la nueva mente hominina va a producir un ltimo gran
cambio, la fabricacin de utillaje de piedra, conocida como Olduvayense o Modo
Tcnico I. Desde el inicio de la hominizacin, los Hominina an siendo capaces de
fabricar herramientas como mnimo tan complejas o elaboradas como las de los
actuales chimpancs- no haban dispuesto de buenas herramientas para cortar la piel y la
16

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carne de los animales muertos, ni tampoco para fracturar los huesos para obtener el
tutano, por lo que la nueva industria les va a permitir el acceso a una rica fuente de
caloras que representa una adaptacin al medio para desplazar fcilmente a las otras
especies de homininos que competiran con ellos en su ecosistema. Los chimpancs
actuales no disponen de la anatoma necesaria para la elaboracin precisa de
herramientas, no siendo el caso de los Austrolophitecus, lo que abre el interrogante. El
porqu no dispusieron de una clara industria ltica puede resultar llamativo, pero no
debe serlo pues si bien no se conserva, puede ser porque realizaran sus herramientas de
algn elemento perecedero no conservado, pero an as debe considerarse como un
proceso dilatado en el tiempo de modificacin cognitiva, que es ahora cuando va a verse
reflejado en el registro fsil. El Modo I no parece reflejar la imagen mental es decir,
una abstraccin- de un modelo ideal de instrumento, sino la simple obtencin de filo. El
cambio mental ms importante del Homo habilis es precisamente la previsin que
conlleva fabricar herramientas con anterioridad al uso, y transportarlas para cuando sean
necesarias. Las nuevas herramientas incorporaron de pleno a los Hominina en el nicho
ecolgico de los comedores de carne, dnde estaban tratando de penetrar desde el inicio
mismo de la hominizacin, pero la nueva especie result ser mucho ms competitiva.
Dicho proceso de hominizacin sera fruto de la interrelacin continua a lo largo
del tiempo de cuatro a cinco millones de aos- entre el medio, la biologa, las
condiciones socio-histricas y la propia biologa. Ningn campo en el proceso debe
tratarse de forma aislada como una explicacin en s misma sino como un holismo
interdependiente. Estas relaciones van ms all de lo que sucede en los genes, e incluso
en la misma especie, por lo que hay que considerar el conjunto de especies entre las que
una se desarrolla forman parte del hbitat. Deseamos clarificar que somos nosotros
quienes de este modo le dotamos de un fin, el ser humano, pero en s mismo, como
cualquier mecanismo evolutivo, carece de toda intencin, voluntad o fuerza interna de
tipo teleolgica. O dicho de otra manera, la evolucin no tiene una direccin, como
proceso es ciego. Partiendo de un contexto y de procesos genticos, se conocen diversos
mecanismos que han favorecido la expansin de caractersticas concretas. Ian Tarttesall
considera necesario en el anlisis del proceso de hominizacin tener presente la
interrelacin de todos los caracteres biolgico, o sea, la relacin de todos sus rasgos.
Porque hay que tener en cuenta que la supervivencia de ciertas especies de gran cerebro,
tuvo que producirse dentro del contexto de la interrelacin de todos los atributos que
17

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contribuyeron a su xito relativo en el contexto concreto de su desarrollo y no slo por


su cerebro, o el uso distinto de las manos.
HUMANOS
Desde cundo somos humanos? Para Juan Luis Arsuaga (1999) todo
comenzara con Homo ergaster13. No podemos encontrarnos ms en desacuerdo. Se
trata de una especie controvertida que vivi en frica entre hace 1,75 y 1 milln de aos.
El autor se enmascara en la provisionalidad del hallazgo de Danakil en Eritrea datado
en hace un milln de aos- para dotarle de una impresionante cronologa de entre uno y
dos millones de aos algo nada despreciable para un Homo-. Sencillamente, esto no es
cierto y Arsuaga cae presa de un discurso fcil con el que tendra que ser ms cuidadoso.

Homo ergaster, procede probablemente de Homo habilis y es bsicamente la versin


africana de Homo erectus, del que es antecesor. Algunos especialistas consideran que
pueden haber sido una nica especie, debido a su gran parecido anatmico, en cuyo caso
tendra prioridad su denominacin como Homo erectus, pero parece asentarse la
aceptacin de dos especies diferentes. Al parecer se solap el periodo inicial de Homo

habilis con el de Homo ergaster, provocando que algunos autores no reconozcan a la


segunda especie como proveniente de la primera. No obstante el solapamiento no es por
s mismo bice para no reconocerlo, pues no es necesario la extincin total de una
especie para el surgimiento de otra. Parecen tener una distribucin diferente Homo

habilis en Olduvai y Homo ergaster en el lago Turkana-. Sin embargo, cuando jueguen
el mismo papel en el ecosistema competirn entre s donde convivan y una de las dos
tender a desaparecer. Este mecanismo se repetir para otras secuencias parecidas en el
proceso de hominizacin.
Arsuaga defiende que Homo ergaster era muy diferente de todos los homininos
anteriores en sentidos muy importantes. Para empezar, su cuerpo haba cambiado,
adquiriendo una talla y unas proporciones semejantes a las nuestras y bien diferentes de
todo lo anterior, incluido su propio gnero. Los restos aislados as lo indican, como lo
son sus restos seos. Se produjo un aumento importante del volumen ceflico al tiempo
que un incremento del tamao y peso corporal, por lo que en trminos relativos no
presenta un avance con respecto a Homo habilis. Cuesta mucho aceptar que su
13

Sus primeros restos fueron encontrados en Kenia y se trata de, al menos, dos crneos de hace 1,75
millones de aos cuyo cerebro tena un tamao estimado en unos 850 cm. Luego, cerca al lago Turkana
tambin en Kenia, el esqueleto completo de un individuo de unos 11 aos, 1,60 m de estatura y cerebro de
880 cm, con una antigedad de 1,6 millones de aos al que se conoce como el nio de Nariokotome.

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incremento cerebral de por s implicara un cambio cognitivo. La diferencia vendra


marcada por la duracin de la infancia. Como ya habamos comentado anteriormente los
largos periodos de infancia es donde el individuo aprender a socializarse en su compleja
estructura social, adems de todas las nociones y conductas que le son tiles para
desenvolverse en su medio. A esto hay que aadirle la cada vez ms compleja
protocultura como elemento extraorgnico que a estas alturas incluye como mnimo su
industria ltica-. Existe una relacin entre el tamao del cerebro y el ciclo vital, y un
largo periodo de desarrollo supone tambin un dilatado periodo de aprendizaje y
preparacin para la vida adulta14. La diferencia introducida en Homo ergaster sera
precisamente el aumento del periodo de infancia que se habra mantenido estable en los

Hominina desde que se separaron de su ancestro con los chimpancs. Nosotros


discrepamos considerando que el aumento del periodo de la infancia se produjo de
forma paulatina a lo largo del proceso de hominizacin, y no de un simple salto
biolgico, algo que es costoso de explicar desde la sntesis evolutiva moderna, como
defienden otros autores que trataremos en este apartado.
A pesar de todo es en este contexto en el que aparece hace 1,6 millones de aos
el Modo Tcnico II o Achelense en territorio ergaster. Por primera vez se reconoce la
bsqueda deliberada, es decir, consciente, de dar al instrumento una forma determinada.
En sta lnea indica que Marcel Otte considerar al bifaz como una escultura. Arsuaga
destaca que el salto o gran cambio de Homo ergaster no se trata de un cambio en
base al crecimiento del cerebro, sino a la complejizacin tecnolgica que no es
compatible con una mente simple, es decir su asombrosa inteligencia, capacidad de
reflexin y plena conciencia de s mismos en todos sus actos. En ste despropsito de
loanza a sta especie indica que se trata del primer cazador y que posee una tecnologa
superior a Homos ms evolucionados. Se refiere a Homo erectus, al que disocia de

Homo ergaster15. Lejos de recrearnos en las autocrticas que asume el autor creemos
que comete un error de bulto como es asumir que toda la complejizacin y desarrollo
cognitivo en el proceso de hominizacin se puede medir mediante la industria ltica,

14

Segn el autor lo que queda por crecer del cerebro despus del destete es slo una pequea parte y por
eso tiene sentido preguntarse para qu sirve un desarrollo tan prolongado. La respuesta es que durante ese
tiempo se produce la programacin del cerebro, la instalacin de un complejsimo software en un
hardware ya construido en sus partes esenciales.
15
Reconoce que formalmente no hay diferencias entre unos y otros para realizar una distincin de especie,
y que simplemente se tratara de poblacin de origen africano que ha migrado a Eurasia, as que
consideramos que su distincin se basa en que Homo erectus asitico no se asocia con ninguna industria
ltica, y menos Achelense.

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sin restarle por ello mrito es un error grave hacer depender la complejizacin social y
mental de una especie a su utillaje de piedra vinculado. El hecho de que decidan
elaborar sus herramientas de piedra o no depende nicamente del medio y el contexto.
Por ejemplo, es perfectamente comprensible que el Homo erectus asitico decida
fabricar sus tiles con bamb en lugar de piedra, por su fcil tratamiento y dureza,
adems de su sobreabundancia hay enormes extensiones de bosques de bamb en
Oriente Lejano-. Hay mucho de intangible y perecedero en la precultura material -e
inmaterial- de los Hominina, as como en las evidencias de sus grupos y estructuras
sociales. Arsuaga comete un exceso de hipotetizacin con unas bases muy poco firmes
como lo es su defensa de la caza- que nos aleja de una respuesta a nuestra pregunta
inicial ms que acercarnos.
No obstante s que se da un gran cambio con Homo erectus/ergaster, aunque
consideremos que este es el que se viene produciendo gradualmente desde la aparicin
del primer Homo, y no es otro que la culminacin prcticamente total del proceso de
hominizacin. Ahora estamos tratando con especies con un desplazamiento bpedo
completamente efectivo, una cultura material ms compleja que va ms all de cantos
rodados con filos, una presumible aunque no demostrable- altsima complejizacin
social de los grupos y estructuras, unos procesos cognitivos superiores que le permita
crear bifaces como mnimo-, y un largo periodo de aprendizaje para adquirir todo esto.
Todas estas adaptaciones, fruto o culmen de la hominizacin permitieron a los

Hominina salir de frica y colonizar Eurasia, lo que no es nada desdeable gracias a


unas adaptaciones que en un principio estaban destinadas a la sabana africana
exapciones-. Explicamos su xito evolutivo como especie por haber alcanzado a estas
alturas todas las dinmicas iniciadas en el proceso de hominizacin. De hecho ya no
evolucionarn demasiado ni biolgicamente ni socialmente. Es en otro campo dnde
debemos buscar el inicio de lo humano.
Consideramos que Edgar Morin (1992) posee una mejor perspectiva del proceso
de hominizacin al concebirlo como un todo interrelacionado -holismo- a diferencia de
las visiones parciales de Reichhof y Arsuaga16. El autor establece una dialctica entre la
16

Es consciente de que el desarrollo de la complejidad social exige, por parte del cerebro individual un
conocimiento cada vez ms preciso del mundo exterior medio ambiente- y del mundo interior
sociedad-, una memoria cada vez ms potente, mltiples posibilidades asociativas y aptitudes adecuadas
para tomar decisiones y encontrar soluciones ante un gran nmero de situaciones diversas e imprevistas.
Los homininos despus de Homo erectus llevaron su cerebro al lmite de sus potencialidades. Llegar
precisamente a ese lmite fue lo que favoreci las mutaciones que aumenten las potencialidades del

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presin ejercida por la complejidad social y una la complejidad cerebral, es decir, que
ante la presin de la interaccin constante con una estructura social compleja, el
organismo estimula el crecimiento de complejizacin del cerebro. Siguiendo esta idea
entiende el contexto sociocultural de los homininos como principal motor del desarrollo
de la hominizacin, propiciando una reorganizacin cerebral adaptndose a las
circunstancias, que implica mayores periodos de infancia y una juvenilizacin de los
adultos. La prolongacin de la infancia como ya han sealado otros autores- permite
precisamente la prosecucin del desarrollo organizativo del cerebro La prolongacin
de la infancia se halla vinculada a la sociedad de forma multidimensional al permitir que
se integren en el cerebro estructuras socioculturales fundamentales y que estas admitan
en su seno las estructuras fundamentales del cerebro a travs del simultneo desarrollo
intelectual y afectivo del individuo, es decir, la prolongacin de la infancia favorece la
complejidad social y esta se ve favorecida por sta.
Este rejuvenecimiento nos dota de una plasticidad increble para adaptarnos casi
a cualquier circunstancia. El estado incompleto que entraa la hominizacin se nos
muestra en lo que respecta la potencialidad virtual del cerebro, que siempre puede estar
aprendiendo y adaptndose. La juvenilizacin trae consigo la persistencia de una
afectividad infantil, que desarrollar una emotividad y sensibilidad cada vez ms
grandes, una creciente aptitud para sufrir y finalmente una fuente de amistades, arrebato
y devocin. As pues la juvenilizacin es un proceso a la vez general y mltiple,
estrechamente asociado a la cerebrizacin en todos y cada uno de sus aspectos, que
afecta a la naturaleza gentica de la especie, la naturaleza social de la cultura, y la
naturaleza afectiva e intelectual del individuo.
Existe un vnculo recproco entre los tres procesos de juvenilizacin,
cerebrizacin y culturizacin. La cultura se inserta complementariamente en la
regresin de los instintos programas genticos- y la progresin de las capacidades
organizativas, reforzada simultneamente por dicha regresin -juvenilizante- y
progresin -cerebralizante-, necesaria para la una y la otra. La cultura constituye una
matriz de informacin, apto para alimentar las capacidades cerebrales, orientar las
estrategias heursticas y programar los comportamientos sociales. Nos enfrentamos,

cerebro. No slo aument el nmero de neuronas pertenecientes al crtex superior -neocortex- sino que
estableci conexiones cerebrales hasta entonces independientes, apareciendo nuevos centros asociativos y
organizadores, es decir, una reorganizacin sistemtica compleja que ser favorecida por el aumento del
nmero de neuronas.

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pues, con el aspecto biosociocultural de la hominizacin: las estructuras de organizacin


cognoscitivas, lingsticas y prcticas que emergen a travs de nuevos desarrollos del
cerebro, son estructuras innatas que reemplazan los programas estereotipados o instintos,
pero dichas estructuras solo adquirirn un carcter operativo a partir de la educacin
cultural y en un medio social complejificado por la cultura.
Lo que se ha desarrollado a lo largo del proceso de hominizacin es la aptitud
natural para la cultura y la aptitud natural de desarrollar la naturaleza humana. Es pues
evidente que el cerebro de grandes dimensiones que caracteriza al Homo sapiens no ha
podido hacer su aparicin y alcanzar el triunfo sin la formacin de una cultura compleja,
y es asombroso que haya podido pensarse de forma radicalmente opuesta durante tanto
tiempo. Disociando evolucin biolgica y evolucin cultural como si de dos cauces
distintos se tratara se nos hace incomprensible no solo los primeros pasos de la
hominizacin sino su culminacin del mismo. El hombre es un ser natural por
naturaleza porque es un ser natural por cultura.
La evolucin cultura y la evolucin biolgica son dos polos del mismo
desarrollo interrelacionado del proceso de hominizacin que estimula una evolucin
juvenilizante y cerebrizante. La evolucin no es en modo alguno un continuum, sino un
conjunto de modificaciones espordicas superpuestas. El hombre debe ser contemplado
como un sistema gentico-cerebro-sociocultural, y su fulcro sera el cerebro. Es
necesario recordar que los homnidos de dnde surgieron los homininos, por
comparacin con los grandes simios actuales, deban tener asentada una estructura
social y una precultura o para algunos autores, sencillamente cultura- desde el propio
inicio de la hominizacin hace 4 o 5 millones de aos que no dejara una evidencia fsil
o material, salvo los cambios orgnicos de las especies en el proceso evolutivo,
principalmente en su encefalizacin o cerebrizacin. Consideramos es precisamente la
interpretacin del proceso que realiza la clave necesaria para comprenderlo y lo que le
falta a Reichholf que lo ignora- y Arsuaga que basa la complejizacin cognitiva y
social bsicamente en la industria ltica hallada-. No obstante tambin nos parece
insuficiente la propuesta de Morin para nuestro presente ensayo. Al concebir la
hominizacin como una dialctica biolgica-cultural dnde todo cambio o adpatacin
del tipo que sea cambio interfiere en el sistema bio-psico-social de la especie desde su
propio origen y nos podemos remontar hasta los Austrolophipecos- puede dar la
sensacin de cambios mentales y cognitivos desde el principio de la hominizacin, pero
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las evidencias nos llevan a pesar que desde hace cuatro hasta hace dos millones de aos
no hubieron grandes cambios al respecto ni un destacado proceso de cerebrizacin. No
fue hasta la aparicin del gnero Homo cuando la cerebrizacin va a tomar un papel
determinante y podemos apreciar claramente el proceso tal y como nos lo indica el autor.
Pero no consideramos que la cerebrizacin -crecimiento de forma cuantitativa- sea por
s mismo el determinante de la aparicin de lo humano. De hecho surgirn nuevas
especies como Homo neanthertalensis que llevarn ste proceso a sus ltimas
consecuencias sin que por ello sean el germen humano, es decir, su modelo terico no
nos resulta vlido para alcanzar una respuesta satisfactoria a nuestro ensayo.
Consideramos que esto se debe a que Morin no distingue mente de cerebro. Lo que nos
lleva a la siguiente pregunta qu es la mente?
Para Geertz (2005) mente sera un trmino disociado pero relacionado- con
cerebro, que denota una clase de habilidades, propensiones, facultades, tendencias y
hbitos, es decir un sistema de disposiciones que encuentran su manifestacin en
algunas acciones y en algunas cosas. Cuando atribuimos mente a un organismo, no
hablamos ni de las acciones del organismo ni de sus productos en s, sino que hablamos
de su capacidad y aptitud. Consideramos que es precisamente aqu dnde parte el error
de Arsuaga y Morin. Dentro de este marco conceptual es posible discutir los factores
determinantes biolgicos, psicolgicos y sociales. Segn Geertz la aparicin de la
mente como se entiende desde la doctrina de la unidad biopsquica de la humanidadcomo un conjunto de representaciones simblicas como requisito previo para la
adquisicin de cultura, convirtindose en su atributo mental ms distintivo. Ahora bien,
esta mente tal y como la definimos no apareci desde el inicio de la hominizacin, sino
ms bien en su fin mediante una ruptura cualitativa con la aparicin de las
representaciones simblicas, y en definitiva la cultura.
Definimos cultura como un sistema ordenado de significaciones y smbolos en
virtud de los cuales los individuos definen su mundo, expresan sus sentimientos y
formulan sus juicios. Esto va mucho ms all de la protocultura con la que contaban
los homnidos, y desde su aparicin iniciar su propia dinmica evolutiva, que nosotros
en nuestro ensayo nos hemos tomado la libertad de llamar al proceso de formacin de la
cultura humana a partir de un punto de inflexin en las capacidades cognitivas como
humanizacin, es decir, defendemos que los homos se tornaron humanos con la

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aparicin, acumulacin y desarrollo de la cultura, y eso slo ocurri con la especie de

Homo sapiens.
El ser humano como prefieren algunos, el humano anatmicamente
moderno- apareci como especie en la actual Sudfrica hace 260 mil aos, si bien an
muestra caractersticas primitivas para un humano como arcos superciliares y
prognatismo maxilar desde el punto de vista biolgico. Otros autores toman como hito
de inicio de la especie, calificando los anteriores como pre-modernos Homo sapiens
arcaico17-, a Los hombres de Kibish en Etiopa datados hace 195 mil aos, con una
fisionoma totalmente equivalente a las poblaciones humanas actuales, que concuerda
mejor con los estudios de los genetistas, que ubican a la Eva mitocondrial hace 200 mil
aos en el este de frica sobre seis mil generaciones atrs-18. Sera lgico pensar en un
ensayo similar que con Homo sapiens ya se habra alcanzado el culmen del proceso de
hominizacin, pero esto no es as. Dicho proceso ya haba producido numerosas
especies de homininos perfectamente adaptados, con una alta capacidad cerebral, un
bipedismo eficaz, una cultura ltica funcional, y unas relaciones sociales complejas,
como es el caso del Homo erectus, el Neandertal y el Homnido de Demisova o mujer

X-, y todas ellas eran abundantes, junto a otras especies del gnero Homo, en Asia,
Europa y sobre todo en la propia frica. No obstante desde su regin originaria
ocuparon el espacio de las otras especies de Homo en frica y comenzaron a expandirse
fuera de forma efectiva hace 65 mil aos, extinguiendo a toda especie emparentada con
l a su paso. Homo sapiens, dada a una competencia ecolgica fratricida extermin en
su colonizacin a todos los homininos que se encontr, acabando con los ltimos Homo

neanderthalensis hace 28 mil aos en el sur de Espaa y Portugal y los Homo


floresiensis en la isla indonesia de Flores hace tan solo 18 mil. Este tremendo xito o
genocidio sistemtico de homininos no humanos- de la especie es incontestable, pero
qu es lo que cambi en el Homo sapiens para que se impusiera de este modo? Qu
cambi en l hace 65 mil aos para que pudiera competir en cualquier lugar del mundo
de forma tan efectiva ante todas las especies de su gnero hasta dejar a los grandes

17

En este cajn de sastre, adems de los homininos antepasados directos del Homo sapiens son
considerados como humanos arcaicos especies como Homo heidelbergensis, Homo rhodesiensis, Homo
neanderthalensis y a veces Homo antecesor. En 2010 se ha aadido a stos el denominado hombre de
Denisova y en 2012 el denominado hombre del ciervo rojo en China. Ya que no son sapiens, algunos
especialistas prefieren llamarlos simplemente arcaicos antes que Homo sapiens arcaico.
18
La tasa de mutacin entre dos secuencias de ADN puede ser utilizada como un marcador del tiempo
relativo desde la divergencia a partir de un antecesor comn asumiendo que la tasa de mutacin es
constante, lo cual puede ser calibrado por el registro fsil.

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simios como sus parientes ms prximos? Nos hicimos humanos, desarrollamos la


cultura. Podemos afirmar rotundamente que el proceso de hominizacin no es la
respuesta a la pregunta inicial que estructura ste ensayo, o al menos no es suficiente.
El proceso de hominizacin dot a los Homos de unas capacidades adaptativas
asombrosas, de una industria ltica que lo converta en una especie nica, y de una
presumible complejidad social superior a la de cualquier homnido existente. El primer
homnido bpedo apareci hace 4,5 millones de aos, el primer Homo hace 2,5
millones junto al inicio del proceso de cerebrizacin-, y el primer hominino eficaz
el Homo erectus- hace 2, y colonizaron el Viejo Mundo, llegando hasta Indonesia, y
quiz Australia. Multitud de nuevas especies fueron apareciendo y migrando en lo que
muchos autores se obstinan en denominar Homo sapiens Arcaico un verdadero cajn
de sastre- en un amplio abanico adaptativo. Muchos fueron ms all de la precultura,
como se puede deducir empricamente en el caso del Homo neanderthalensis a quien
corresponde las primeras y ms claras representaciones grficas simblicas en la cueva
de Nerja hace 42 mil aos hay otras ms antiguas pero no tan evidentes-, y dos esferas
culturales propias, el musteriense y el chtelperroniense, de origen autctono e
independiente al menos claramente en el musteriense-. Pero no podemos entenderlo
como cultura, o al menos como cultura humana con las pruebas que tenemos. Si
consideramos la definicin de cultura de Geertz, es difcil demostrar que emplean
smbolos o pensamiento abstracto, en lo que coincide Roger Lewin citando al indicar
que no tienen desarrollado un habla plenamente artculada un sistema simblico-, pues
segn Laitman la antoma del tracto respiratorio superior una adaptacin a climas
fros- les impedira formalmente hablar.
No obstante un nuevo proceso iba a iniciarse con nuestra especie, un punto de
inflexin en nuestro linaje evolutivo, el desarrollo mental y cultural humano, que en este
ensayo hemos decidido denominar humanizacin. He aqu dnde encontramos la
respuesta a nuestra pregunta inicial, es la cultura la que nos hace humanos, un cambio
cualitativo que bien nos permite distinguirnos como especie.
La evolucin mental y la acumulacin cultural son dos procesos diferentes, el
primero de los cuales estuvo esencialmente completado antes de que comenzara el
segundo. La evolucin mental en la dialctica que expona Morin, y bajo la presin o
aliciente de la socializacin a lo largo de todo el proceso de hominizacin, iniciaron un
proceso de complejizacin mutua, impulsando tambin el desarrollo biolgico cerebral,
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pero por s misma no explica la aparicin del fenmeno cultural. Personalmente


defendemos que debi haber un punto de inflexin cognitivo o mental un gran saltocuando el primer Homina adquiri la capacidad de crear y usar smbolos,
interrelacionado y vinculado a su vez con la aparicin de nuestro actual sistema
nervioso enceflico y la estructura social basada en el tab del incesto. Nuestro actual
sistema nervioso -el de Homo sapiens- no capacita meramente para adquirir cultura,
sino que lo exige para ser una criatura viable.
El mejor ejemplo de sistema de smbolos lo constituye el lenguaje, definindolo
como la capacidad de los seres humanos para comunicarse mediante smbolos y signos.
Para que el lenguaje fuera posible era necesario el pensamiento abstracto, es decir, unas
capacidades cognitivas muy refinadas. En este sentido Roger Lewin (2000) indica que
segn Laitman que la capacidad orgnica para el lenguaje humano estuvo desarrollada
hace 300 mil aos en el Homo sapiens arcaico y en ninguna especie ms-. Sin embargo
Lewin nos recuerda que hay que considerar que el registro fsil indica una adquisicin
gradual de las capacidades biolgicas del lenguaje, inicindose dentro del proceso de
hominizacin con la formacin del gnero Homo. A pesar de ello inciden que el uso
estructurado de palabras la sintaxis- es algo completamente diferente. No existe por
tanto un continuum entre la vocalizacin de los primates y el lenguaje humano.
Lewin sugiere que para Davidson y William Noble el lenguaje hablado, se
encontrara ligado al nacimiento de la cultura y tiene un desarrollo muy reciente, de no
ms de hace 50 mil aos. Randall White tambin incide en lo mismo. El desarrollo del
lenguaje va a estar ntimamente relacionado con las nuevas capacidades cognitivas que
desarrolle Homo sapiens. Teniendo en cuenta la imperfeccin del registro arqueolgico,
Kenneth Oakley sugiri que algo sucedi en el medio cultural de un grupo de Homo,
y este algo pudo ser el lenguaje. En la nueva mente humana el lenguaje era algo til, y
retroalimentara la nueva mente, acelerando el proceso que hemos denominado de
humanizacin que lleva a la creacin de un sistema cultural.
En palabras de Geertz desde aquella poca la evolucin orgnica en la lnea
humana se hizo ms lenta en tanto que el crecimiento de la cultura continu
progresando a una velocidad cada vez mayor. La cultura humana es un elemento
constitutivo y no complementario del pensamiento humano. Tomando en cuenta esto,
podemos afirmar que cuando apareci la cultura o como lo hemos denominado,
proceso de humanizacin- ya se ha puesto fin a todas las dinmicas evolutivas
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iniciadas con el proceso de hominizacin, ya que el nuevo nicho ecolgico del humano
sera la cultura.
BIBLIOGRAF
BIBLIOGRAFA
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