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Beatriz Heredia
Ethos y Habitus en Antropologia. Reflexiones a partir de una trayectoria.
Av. Revista de Antropologa, nm. 6, 2005, pp. 1-15,
Universidad Nacional de Misiones
Argentina
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=169021465001

Av. Revista de Antropologa,


ISSN (Versin impresa): 1515-2413
revista_ava@yahoo.com.ar
Universidad Nacional de Misiones
Argentina

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Prlogo*
Ethos y Habitus en Antropologia. Reflexiones a partir de una trayectoria**.

Cuando recib la invitacin mi primera reaccin fue de sorpresa y no entend la


razn por la cual me haban elegido para ocupar este lugar en el Congreso y por eso
rpidamente empec a pensar qu esperaran de m. Porque esta invitacin y este
homenaje me colocan en un lugar diferente a aquel que es mi lugar habitual y que he
tenido a lo largo de toda mi historia en el campo de la Antropologa. De hecho, escapa a
mi lugar en la prctica de los encuentros cientficos, donde soy invitada para comentar y
discutir trabajos de otros, o voy a exponer mi propio trabajo. La otra prctica que yo
reconozco es la de dar clases. Pero aqu no estoy haciendo ni una cosa ni la otra.
El susto fue mayor cuando percib que haba sido invitada junto a Rex Gonzlez,
lo que me pareci un absurdo por las diferencias acumuladas, de conocimiento y
generacin. Pero, claro que me sent muy honrada. Fui alumna de Rex Gonzlez y a
partir de entonces hice Antropologa. Muchos de ustedes, especialmente los ms
jvenes pueden decir de l que es un arquelogo, pero Rex es un antroplogo, porque l
nunca entendi la Arqueologa de otro modo a no ser como una especialidad o rama
dentro de la Antropologa, y por lo tanto compartiendo los problemas tericos. Lo que
las diferencia es la tcnica utilizada y los medios para resolver los mismos problemas.
Fue Rex quien me ense a pensar antropolgicamente y quien me incentiv a hacer
antropologa.
Despus de todo esto, y frente a esta difcil posicin, pens que si me eligieron
para ocupar este lugar es porque soy un objeto de estudio y pens mucho de que manera
podra ser til aqu, sin que lo que diga sea tomado como mensaje, ni como receta, ni
tampoco como una manera de exponer la visin de alguien que viene a reclasificar la
historia de la Antropologia argentina. Por lo tanto, lo que voy intentar hacer es ofrecer
algo parecido a lo que sera el negativo fotogrfico de mi curriculum.
*

Beatriz M. Alasia de Heredia (PPGSA/IFCS-UFRJ), Presidenta Honoraria del IV Congreo Argentino de


Antropologa Social.. Conferencia proferida en la abertura del VI Congreso Argentino de Antropologa
Social Crdoba. Mayo 2004. Agradecemos a la Dra. Beatriz M. Alasia de Heredia por haber cedido y
hacer la revisin final del texto para esta publicacin. Revisin tcnica Brgida Renoldi y Natalia Otero
**
Quiero agradecer especialmente a mi amigo y colega Jorge Romano con quien desde hace tiempo
discuto sobre estas cuestiones. Sus ideas, sugestiones y dalogo fueron fundamentales e hicieron posible
el ejercicio que aqui presento.

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Lo anterior me gener una serie de cuestiones tales como: desde qu posicin
estoy hablando?. Aunque tengo doble nacionalidad en algunos momentos y stos no son
pocos, soy una extranjera en los dos pases. En trminos tericos tengo un
distanciamiento porque tengo dos identidades. A veces pienso si no tendr dentro de m
el yo y el otro. Esto me pasa hasta en la lengua nativa, mezclo all y mezclo aqu. Esto
puede ser resumido en la frase que una estudiante argentina que se acerc despus de
una presentacin mia en las jornadas del Instituto de Desarrollo Econmico y SocialIDES en 1998, y en forma de elogio me dijo: que bien habla el espaol.
Todo el tiempo estoy haciendo una traduccin. Por eso es que estoy hablando
desde una situacin liminal, desde un rea fronteriza pues, aunque argentina, soy una
antroploga brasilea. All se encuentra mi objeto de reflexin, all realizo el trabajo de
campo, all est mi mercado de trabajo y tambin all se encuentran los espacios de
disputa dentro del campo antropolgico del cual formo parte; yo conozco la
Antropologa brasilea y como antroploga, la realidad de aquel pas. El espacio en
Argentina fue interrumpido, me fui una vez y tuve que irme despus. Ahora vuelvo,
pero siempre como visitante. En fin, esa ambiguedad hace parte de mi vida.
Me pregunt tambin sobre cul devera ser el estilo de mi discurso. Podria ser
un discurso terico, pero tambin podra -si estuviera basado en mi trayectoria - ser un
discurso comparativo: la antropologa brasilea y la antropologia argentina. O podra ser
un testimonio. Estoy optando por este ltimo porque me permite poner el nfasis en el
dilogo entre mi trayectoria personal y la profesin. No creo que sea tampoco muy
original en esto. Es, y as deben tomarlo, una trayectoria que tiene una historia y una
experiencia personal; es desde este lugar que voy a hablar.
Para quin voy a hablar? El foco sern los mas jvenes, esto es, los ms
recientes en la profesion, aquellos que estn a mdio camino entre la formacin y la
vida profesional. Pero debo aclarar que no estoy aqu para dar consejos, sino como
alguien que tiene una trayectoria que es particular, en lo que puede ser posible ser
particular cuando se habla de trayectorias.
Es por pensar en estos trminos que acepto, honrada, este homenaje que sin duda
tiene un lado individual porque est dirigido a m, pero que slo tiene sentido en la
medida en que, de alguna manera yo, como tantos otros, representamos a muchas otras
personas, algunas de las cuales estn aqui con nosotros o en otros lugares del planeta, y

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otros que aunque ya no estn ms entre nosotros, tambin formaron parte de ese mundo
y hoy estn presentes en el recuerdo y en su obra.
A las ambigedades a las cuales ya me refer voy a agregar una ms, voy a
situarme simultneamente como antroploga y como informante, esto es como
productora y producto. Con ese carcter ambiguo voy hablar de los caminos seguidos en
trminos de vida y de los temas de trabajo, de las interrupciones, de las discontinuidades
pero tambin de la continuidad. No hay una continuidad lineal pues trabaj diferentes
temas, pero si hay una lnea que relaciona todos los trabajos: todos tienen un mismo tipo
de preocupaciones tericas y metodolgicas.
Es claro que slo puedo hablar a partir de m misma, pero como no creo en
indivduos aislados sino en indivduos resultantes de procesos sociales mas amplios,
mucho de lo que voy a decir aqu refleja, y esa es la intencin, a una generacin de la
que formo parte y por eso tambin espero dialogar con ellos. En este sentido mi discurso
es un discurso polifnico.
Las que puedan parecer afirmaciones son en realidad slo cuestiones,
cuestionamientos, sobre los cuales tengo signos de interrogacin. En ltima instancia
estaremos siempre haciendo Antropologa, pues la Antropologa es el ejercicio del
dilogo y un dilogo precisa de dos. La Antropologa es la ciencia de la comprensin
del otro, y por eso no es filosofia, y si quisiera retomar la formula que tanto nos gustaba
en los aos 60, dira que es dialctica y para aquellos que no quieran usar ese lenguaje,
pueden llamarla ,por lo menos la ciencia basada en el dilogo
En este sentido, aunque yo formo parte de la generacin que viva con ideologas
completas la crisis de las ideologas por un lado y, por otro el avance de la Antropologa
por sobre las otras ciencias -en cuanto ciencia que relativiza-, me ayudaron mucho a
comprender e incorporar de otro modo esas experiencias.
De qu voy a hablar ?
Hablar de ethos y habitus de la Antropologa (temas, problemas y autores).
Pero como muchos no me conocen voy a hacer primero un resumen de mi vida
profesional. Creo que esto permitir entender mejor los valores y temas con los que
trabajo.
Nac en Santa F y estudi Historia en Crdoba. Entr en 1960 y me recib en
1964. Fui jefe de trabajos prcticos en Antropologia pocos meses, pues fui despedida de
esa universidad y fui a Bs.As. All de la mano de Rex Gonzlez entr al Centro de

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Estudios Sociales del Instituto Torcuato Di Tella, bajo la orientacin de Esther
Hermitte, con quien hice trabajo de campo en Catamarca. Tambin, fui ayudante de
Richard Adams en una investigacin sobre bolivianos en Buenos.Aires. Desde Buenos
Aires fui a Rio de Janeiro al Programa de Ps-Graduaco em Antropologia Social, del
Museu Nacional de la Universidade Federal do Rio de Janeiro (PPGAS-MN-UFRJ).
Soy el producto de la preocupacin conjunta de Rex Gonzlez, Richard Adams y
Roberto Cardoso de Oliveira, quienes en aquellos aos discutan proyectos sobre cul
debera ser la enseanza de la Antropologa en Amrica Latina, proyectos entre los
cuales se inscriba el Pograma de Ps Graduao em Antropologia Social. De esa
experiencia de intercambio tambin formaron parte compaeros como Roberto
Ringuelet, Martn Ibaez Novin y Luis Mara Gatti; esa experiencia sigue dando frutos
hasta hoy.
Era 1971, como alumna de la maestra, particip del proyecto Estudio
Comparativo de Desenvolvimento Regional, dirigido por Roberto Cardoso de Oliveira
y David Maybury-Lewis. En aquella oportunidad integr el grupo, coordinado por
Moacir Palmeira, que fue a estudiar la Plantation como un Sistema Social. Fue
practicamente all que constitumos el grupo que inici sistemticamente los estudios
del campesinado en Brasil, tema este que caracteriz durante mucho tiempo al
Programa. El trabajo se realiz en la regin caera de la provincia de Pernambuco y
cada uno de los investigadores estudi uno de los grupos sociales que integraban aquel
sistema social. Roberto Ringuelet estudi los campesinos migrantes, y as otros. En mi
caso abord el estudio del campesinado ligado a las grandes propiedades y estudi
especficamente el clculo econmico, la racionalidad econmica, y en ese contexto el
estudio de la famlia como unidad de produccin y de consumo, lo que significaba
estudiar el campesinado en cuanto un sistema econmico especfico. Sistemas sociales y
Estructura son algunos de los conceptos presentes en ese trabajo, y desde entonces
atraviesan mi vida profesional. Entre los autores que marcaron aquella experiencia
puedo mencionar a Marx, especialmente en su Introduccin a la Crtica de la Economia
Poltica, a Chayanov y al Bourdieu de los trabajos sobre Argelia.
Terminada mi maestra volv a Crdoba en 1973, concurs y permanec menos
de dos aos en el cargo, pues en mayo de 1975, junto con 150 profesores ms, fui
expulsada de la Universidad. Ese perodo fue intenso en trminos tericos y polticos,
trabajamos en Antropologa junto con Luis Maria Gatti en una misma ctedra, y en la

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otra estaba Ivan Baigorria, amigos que ya no estn. Dos das antes del golpe de 1976
nos instalamos en Rio de Janeiro y, aunque entonces no lo sabia, ya en forma
permanente. Me insert en un nuevo proyecto de investigacin del que formaban parte,
adems de los miembros del equipo que habamos trabajado en Pernambuco (Moacir
Palmeira, coordinador, Marie France Garcia, Lygia Sigaud, Afrnio Garcia y Sergio
Leite Lopes) otros investigadores que se sumaron en esta nueva etapa; y en ese proyecto
inici mi tesis de doctorado bajo la orientacin de Luis de Castro Faria. Fue ah que
estudi una modalidad del sistema de plantation, tomando como centro Alagoas,
provincia vecina de Pernambuco, donde trabaj las diferentes formas de dominacin. Si
en Pernambuco haba trabajado uno de los grupos ligados al Sistema, en Alagoas
estudi en conjunto la complejidad de las relaciones de dominacin; esto es analice cada
una de las diferentes categoras sociales y su mayor o menor grrado de autonoma
relativa. Posteriormente pas un perodo en Francia, donde hice mi pos doctorado bajo
la orientacin de Pierre Bourdieu. Otro momento de suspensin de las actividades
acadmicas se produjo cuando fui Directora de Greenpeace Amrica Latina.
Simultneamente, y desde 1988, a ese trabajo anterior sobre problemas agrarios agregu
una nueva lnea de reflexin sobre las concepciones de poltica y, ms recientemente,
con las luchas facciosas entre los polticos para retomar ahora un viejo proyecto, familia
y poltica. Los proyectos Concepciones de la poltica y Familia y Poltica estn
siendo desarrollados conjuntamente y co- coordinados con Moacir Palmeira.
Desde 1979 soy profesora de la Universidad Federal do Rio de Janeiro en el
Pograma de Ps Graduao em Sociologia e Antropologia del Instituto de Filosofia y
Cincias Sociais (PPGSA-IFCS-UFRJ), que tambin coordin; soy investigadora del
Conicet local (CNPq), al mismo tiempo que trabajo como consultora de fundaciones y
soy miembro de los consejos directivos de varias Organizaciones no Gubernamentales.
Desde 1984 retom mis contactos profesionales en Argentina. En 1986, durante
el Congreso de Antropologa hice de puente entre Rodriguez Bustamante y Mauricio
Boivin -Decano y Secretario Acadmico de la UBA respectivamente- y del lado
brasileo, Jose Sergio Leite Lopes, entonces coordinador del PPGAS (MN-UFRJ), para
realizar un convenio que seleccionaba estudiantes argentinos para estudiar en Brasil,
cuando en Argentina todava no haba posgrados. En la ltima dcada, ese intercambio
incluye al PPGSA (IFCS-UFRJ), donde tambin hubo y hay muchos alumnos
argentinos. A este mismo espritu de compromiso se suman mis viajes perodicos para

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dar cursos en diferentes universidades: UBA, Salta, Misiones, Crdoba y, ms
recientemente, el IDES, manteniendo viva mi preocupacin, como la de tantos otros
colegas, por la reproduccin ampliada de la Antropologa en Argentina.
Tratando de no caer en la idealizacin del pasado (tema tan importante para la
Antropologa) y sin pretender decir que la historia comienza conmigo, en los 60,
cuando llegu a la Universidad de Crdoba, se vivan aos de efervescencia intelectual,
y en esto Crdoba no era la nica. Pero, me voy referir a lo que conozco. Hubo
profesores que marcaron una poca, y aun corriendo el riesgo de cometer injusticias no
puedo dejar de mencionar, adems de Rex Gonzlez, a profesores tales como Luis
Prieto, que haca Semiologa; Raggio en Filosofia; Noe Jitrick, en Letras; Celma Agero
en Historia Contempornea, y tantos otros que entonces eran alumnos y luego
profesores, como Sempat Assaduarian, Ana Ins Punta, Silvia Palomeque y otros, gente
que contribuy y contribuye aun hoy con la prctica profesional. Si por un lado esto
supona un ambiente fundamental en el cual nosotros nos iniciaramos, debo decir que,
paradojalmente, en Argentina y en Crdoba, inclusive en la misma universidad y hasta
en la misma carrera, este no era el grupo que impona la forma dominante de reflexin,
o en todo caso, si modificaron la manera de trabajar, sto no dur mucho tiempo.
En la Argentina de aquellos aos las Ciencias Sociales, incluida la Antropologa,
eran todava ciencias deductivas. La forma dominante era la de llegar a la realidad a
partir de princpios tericos y, en esos trminos, el dato obtenido era considerado apenas
demostrativo de la teora de la cual se parta. La posicin dominante era la de aquellos
que hacan la profesin del dato, este dato no tena compromiso poltico, ese era el
momento histrico en que dominaban los coleccionadores, y consecuentemente las
colecciones. En Historia el objeto central era el documento y la nica crtica a la que era
sometido era la de verificar si era a autntico o apcrifo, y esto determinaba la
veracidad del documento. La crtica era apenas formal, sin considerarlo como una
versin que reproduca la visin de quien lo haba producido. En otras reas pasaba algo
parecido. Las clasificaciones lingsticas, que eran dominantes, se contraponian a la
semiologa que se preocupaba por los significados. Entre los arquelogos la
preocupacin era por la pieza arqueolgica, el dato sin el contexto, el dato teniendo
significado en si mismo. Dicho de otro modo -y un tanto radicalmente- el dato no era
explicativo, y por lo tanto no tena poder histrico.

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Podramos decir que no se crea en el progreso de la teora a partir de los datos,
el dilogo privilegiado era entre teoras, haba hasta un cierto desprecio por el dato. Fue
con los profesores mencionados, y en la convivencia con los compaeros que
compartimos este descubrimiento, que me ensearon a ver que el dato modifica la
teora. (Como lo que estoy presentando es una reconstruccin del pasado, debo aclarar
que slo posteriormente percib y me torn conciente de cmo ocurri este proceso). En
la medida en que los datos eran los que permitan modificar las teoras, estas eran vistas
como en constante proceso de construccin. Esa concepcin de teora era de alguna
manera subversiva, no s si en un sentido poltico inmediato, pero s porque supona el
cuestionamiento de los cnones establecidos, fueran ellos por orientaciones de derecha o
de izquierda. As, por ejemplo, decir que los campesinos haban actuado contra la
revolucin en algn proceso histrico, era igualmente imposible porque significaba ir
contra lo que Lenin supuestamente habra dicho. Entonces no importaba en qu
contexto Lenin haba hecho esa afirmacin, ni desde que lugar, como tampoco en
relacin a qu situacin histrica. As desde una perspectiva o de otra se construan
tipos ideologizados. Por eso es que deca antes que vivamos en la poca de las
ideologas completas, todo se explicaba por la ideologa.
Tambin y consecuentenente haba algunos temas ms nobles que otros. Los
obreros eran el gran tema dentro de las ciencias sociales; y lo eran tanto para aquellos
que vean el pas como formando parte de un momento del proceso histrico que
permitira, mediante el desarrollo, llegar al nivel del primer mundo; como para aquellos
que crean en el porvenir del Socialismo y que vean en este grupo social los actores
fundamentales del proceso. En todos los casos, los dems grupos sociales -entre otros
los campesinos porque no se adecuaban a esos modelos- eran considerados como
sectores atrasados y, como tales, remanentes del pasado que naturalmente
desapareceran.
Tambin influenciada por este proceso, llegu a elaborar un proyecto e hice
trabajo de campo pretendiendo estudiar las relaciones sociales entre obreros de la
construccin en Buenos Aires, en especial las formas de reclutamiento va mediadores.
Part con estos datos hacia mi maestra en Ro de Janeiro, y aqu hubo una inflexin en
mis preocupaciones.
A pesar de mis conflictos y fluctuaciones aquellos profesores que mencionaba
me haban introducido en un habitus y en una forma de cuestionamiento, que hizo que,

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al llegar a Brasil, pudiese reconocer a aquellos que pensaban de manera semejante y que
tenan el mismo tipo de preocupaciones.
En Argentina haba tenido maestros, como Rex Gonzlez, que enseaba
investigacin en la propia investigacin, a esto se sum mi experiencia de trabajo con
Richard Adams. Ya en Brasil, el grupo al que me asoci estaba constitudo por gente de
la misma generacin, aunque con diferencias, pues Moacir Palmeira, que era el
coordinador del grupo que trabaj sobre el sistema social Plantation, en aquel momento
haba terminado su doctorado. ramos pares en experiencia de campo y aprendimos el
hbitus de hacer investigacin hacindola, y en esto la lgica era la misma. Era desde el
trabajo de campo desde donde dialogbamos con los modelos tericos.
Considero que fue un privilegio aprender que la investigacin se ensea en la
prctica y, por eso, hasta hoy creo en el modelo artesanal de investigacin que era el que
nos enseaba la Antropologa en Crdoba en los aos 60, que retom en Brasil y que es
lo mismo que afirma Bourdieu al definir el trabajo de investigacin cuando usa como
modelo las relaciones en los talleres de las corporaciones medievales, donde el maestro
enseaba haciendo.
Por eso el trabajo de campo es fundamental, hay que estar en el campo,
entendindolo no slo como el momento en que se recoge informacin, sino como el
momento de construccin de los datos en tanto puestos en dilogo con la teora. Es este
dilogo entre dato y teora el que permite superar la prctica tan frecuentemente
difundida, que es la de creer que la disciplina consiste en la mera transcripcin de lo
dicho por los informantes aunque puesto en un lenguaje sofisticado y pseudoantropolgico para decirlo en los trminos de Malinowski. Al transformar la simple
informacin en un dato o, lo que es lo mismo, ver el dato como construdo en ese
dilogo con la teora, estaba consiguiendo poner en prctica algo dicho por Marc Bloch
en su Introduccin a la historia, que fue el primer texto que le como estudiante en
Crdoba. O lo que es lo mismo, nada se encuentra si no se sabe lo que se busca que
aprendiramos con Gordon Childe.
A lo largo de mi vida profesional, algunas cuestiones, conceptos y problemas
me acompaan de forma constante, entre otros: sistemas y estructuras, formas de
clasificacin y relaciones de poder. Voy a referirme especficamente a estas ltimas.
En los aos 60, para m y para mucha otra gente, las relaciones de poder estaban
asociadas a las relaciones econmicas, a las unidades mayores tales como clases,

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imperialismo, nacin; mientras las grandes unidades de anlisis eran el proletariado y la
burguesa. stos eran los grandes actores mticos como los denomina Bourdieu.
La Antropologa contribuy para hacerme ver que estos grandes procesos estn
compuestos por innumerables, y a veces imperceptibles, acciones cotidianas, y que la
Revolucin est compuesta de micro cambios, y que aquellos que los vivieron nunca
pensaron estar frente a un proceso que poderia ser revolucionario y menos estar frente a
una revolucin. En ese sentido esto me hizo retomar y desde entonces mantener siempre
presente el analisis de Braudel de la historia que l denomina de Larga Duracin, texto
que haba ledo como estudiante de historia. Este autor seala que no se puede ignorar la
distancia existente entre el momento y lugar desde donde el investigador observa como
una fotografia una determinada coyuntura (corta duracin), con el anlisis del proceso
que es su objetivo (la larga duracin). As, el anlisis de lo que se denominan crisis no
es nada ms que una manera de mirar un proceso. La nocin de tiempo del
investigador, o sea, tiempo desde el cual el investigador observa, y el tiempo
histrico que est en juego, aqu son distintos y fundamentales.
Hacer un anlisis antropolgico supone partir de las historias individuales que
son recuperadas en el micro anlisis, en la micro poltica, ya no buscando grandes
actores, ni grandes acciones mticas porque, paradojalmente al hacerlo de este modo,
nunca podramos verlos como tales. Mientras que es a travs de esos micro anlisis que
se puede llegar a comprender los macro procesos.
En la perspectiva anterior, las diferencias parecan secundarias, parecan detalles
y por lo tanto no se vea y no interesaba la distancia entre diferencia y desigualdad. Fue
haciendo Antropologa que consegu ver que todo el mundo est construdo por
desigualdades.
La diferencia se torna desigualdad cuando se imponen limitaciones a la
capacidad de acesso a los recursos de cualquier tipo. Cuando la diferencia significa
desigualdad, las relaciones de poder estn ms naturalizadas porque estn embutidas,
cristalizadas en esas desigualdades.
As aprend que no slo hay desigualdades entre los Senhores de Engenho y los
Trabajadores ligados a ellos, sino que tambin hay desigualdades entre los diferentes
tipos de trabajadores; y aun aislando cada uno de esos grupos, las diferencias aparecen
en el interior de las familias. Entonces, al trabajar con las famlias campesinas,
observamos que hay diferencias y desigualdades entre los sexos y segn los ciclos de

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vida; y fue el anlisis de esas diferencias que me permiti comprender la complejidad de
los sistemas de dominacin e inclusive me permiti dar sentido a los mecanismos de
reproduccin de ese sistema . En el caso analizado, la reproduccin de las relaciones
que mantenian con los grandes propietarios, recaa fundamentalmente en los propios
jefes de familia campesinos, quienes tenan la responsabilidad de socializacin de sus
hijos en la forma de dominacin a la que estaban sometidos.
En suma, podemos decir que la explotacin no se reduce a la explotacin de
clases, esto es, Grandes propietarios en este caso, Senhores de Engenho y
trabajadores; sino que en este sistema hay una mutiplicidad de relaciones de dominacin
(violenta y simblica) que son fundamentales, inclusive para la comprensin de la
relacin entre los Senhores de Engenho y los trabajadores, y para su reproduccin.
Esta forma de anlisis nos permite adems distinguir procesos sociales en los
que las desigualdades de sexo y edad pueden pasar a ser desigualdades sociales.
Porque pienso que la Antropologa consigue cuestionar la diferencia y percibir la
desigualdad, ella me permite tambin observar que la micro poltica est tan cargada de
relaciones de desigualdad como la gran poltica, o la poltica con maysculas y el
compromiso del antroplogo es decir esto, hablar sobre esto y desvendarlo observando
la dominacin simblica y cultural.
El redescubrimiento de la complejidad de los modelos de dominacin nos
impide caer en los modelos clasificatorios tales como clase conciente versus clase
inconciente de los que tanto hablbamos en aquellas pocas, y que hoy estn
encapuchados porque estn escondidos bajo otras formas.
Anlisis comprensivos permitirn tambin distinguir discurso y prctica. Aqu es
pertinente la distincin entre aquello que es socialmente incorporado (prcticas ), y lo
que es socialmente objetivado (instituciones). El cambio social supone modificaciones
en los dos niveles. El cambio de slo uno de estos aspectos, por ejemplo de leyes,
normas, etc., sin que est acompaado de cambios en las prcticas sociales, hace que
nada cambie. En este sentido, la existencia de la lgica de la poltica con la que vengo
trabajando, presente en la prctica de los partidos en general -inclusive los de izquierda,
me permite observar que stos tambin siguen las prcticas de tipo clientelares,
inclusive est fuertemente presente el faccionalismo, no entendido como lucha
ideolgica, sino como lucha de poder entre individuos y grupos. Dicho en otros
trminos, muchas veces se cambia el discurso y se reproducen las prcticas. Discurso y

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prcticas (habitus) conforman una relacin dialctica. Y por eso el anlisis de la
complejidad de las formas de dominacin es esencial para pensar en los cambios
sociales, como tambin para analizar el lugar del antroplogo, en tanto l es productor y
producto de esa dominacin.
No es raro constatar que las relaciones de poder estn tambin presentes en los
modelos elaborados por la ciencia, cuando acaban legitimando los sistemas de
clasificacin con los que operan determinados grupos sociales. Algunas veces esto
ocurre involuntariamente, inclusive con la ciencia que pretende combatir las
representaciones expresadas en los sistemas de clasificacin con los que operan los
grupos sociales dominantes de la sociedad. Una vez habl en el Instituto de Desarrollo
Econmico y Social-IDES sobre estos sistemas de clasificacin y sus efectos en los
casos por m analizados, pero de esto no voy a hablar aqu. Lo hice apenas para ir
entrando ms directamente en la cuestin del ethos, tan importante en Antropologa.
Quera referirme apenas a un aspecto, el del compromiso, que es uno de los
valores centrales entre muchos de nosotros. Y aqu se plantea un problema: cmo
mantener el rigor cientfico sin excluir el compromisso poltico? O inclusive: cmo ser
militante manteniendo al mismo tiempo el rigor cientfico? Un problema comn es el
descalificar uno en pro del otro, o el legitimarse en uno usando el otro.
Estas actitudes traspasan fronteras y de hecho esas eran tambin las
preocupaciones en Brasil cuando llegu.
Haba en comn un compromiso con una actitud de conocimiento, y no con una
teora ni con la nobleza de los temas.
El compromiso segn lo entiendo hoy, no pasa por estudiar determinados temas
-si pienso en Brasil hoy tendra que pensar en temas actuales como villas miserias,
seguridad o SIDA entre otros-, sino por una manera de preguntarse sobre las diferencias
que se hicieron desigualdad-, pues al interrrogarnos sobre esas cuestiones estaremos
comprendiendo cualquier tema, inclusive esos. La Antropologa me ense que para
pensar polticamente no tena que estudiar necesariamente movilizaciones, ocupaciones
de fbricas; en suma, el compromiso no est en el tema, por eso no hay temas nobles,
sino en la rigurosidad en el tratamiento y siempre discutiendo el lugar desde donde el
antroplogo lo trabaja.
El compromiso con la actitud de conocimiento fue el que en el grupo que
constituimos hasta por esa identificacin entre otras, hizo con que tuviramos, en un

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determinado momento, la posibilidad de vincular el compromiso social con el
compromiso con el conocimiento, sin que ste fuera descalificado. La reflexin
sistemtica sobre esta cuestin y la certeza de la diferencia existente entre ambas formas
de compromiso as como de la legitimidad de cada uno- fue lo que hizo posible que
productos de investigacin pudieran ser puestos en dilogo con lo social y pudieran
transformarse inclusive hasta en parte de la lista de reivindicaciones de los trabajadores
rurales de la regin caera de Pernambuco y de Ro de Janeiro, en las negociaciones
salariales en algn momento en Brasil. Es este mismo compromiso el que nos llev
prcticamente a todos nosotros a asesorar organizaciones de trabajadores rurales, en
diferentes momentos.
Ese doble compromiso es posible siempre que se tenga en cuenta, por un lado,
que se trata de dos formas de conocimiento y que por lo tanto no son automticamente
transponibles, hay muchas mediaciones entre ambas. Y por otro, que no se use la
legitimidad acadmica para trabajar con los grupos sociales o, al contrario, que se utilice
la legitimidad poltica junto a determinados grupos sociales, como medio de
legitimacin del trabajo acadmico.
No obstante, esta separacin tampoco era fcilmente comprendida en Brasil,
donde la tendencia dominante era tambin la de confundir los dos lados. Esto ocurra
porque lo que estaba en juego era una relacin de poder que a veces los antroplogos
ejercemos hasta independientemente o an en contra de las voluntades individuales, y
esto pasa cuando no existe una reflexin sistemtica sobre nuestro papel, lo que acaba a
veces invalidando tanto el trabajo acadmico cuanto el compromiso poltico, corriendo
el riesgo inclusive de perjudicar a los propios actores sociales a los cuales se pretenda
proteger. E inversamente, no es es raro que se clasifique a aquellos que no participan en
forma militante como reaccionarios.
Y pensando en estos trminos podra remontarme hasta Malinowski, diciendo
que la Antropologa siempre estuvo cargada de relaciones de poder. Esto trae como
corolario el cuestionamiento sobre la existencia de la llamada neutralidad
antropolgica. La neutralidad es el resultado del dilogo entre los dos compromisos,
es casi el equilibro entre ambos y tambin el resultado de su cuestionamiento constante,
y del cuestionamiento desde la posicin desde la cual el investigador realiza su trabajo.
Porque en realidad, la diferencia, que es un elemento central entre el yo y el otro,
est cargada de poder. Al percibir la diferencia, tambin y simultneamente se perciben

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las relaciones de poder, y por eso, tenemos que operar con ella. Por esta razn, podemos
afirmar que en Antropologa no hay una contaminacin entre lo cientfico y lo poltico,
siempre y cuando se tenga en cuenta que la diferencia est asociada al poder. En suma,
debemos ser concientes de que hay que tener valores y posiciones para lidiar con esto.
Paradojalmente, aquellos que diluyen la diferencia acaban, por la misma razn,
anulando la posibilidad de conocimiento antropolgico. Nunca se puede ser el otro,
como dicen los clsicos, aunque se viva con l. Puede ser que hasta ocurra que estn en
la misma posicin, pero la diferencia estar siempre en la condicin de cada uno. Se
trata entonces de que, una vez que reconozcamos la diferencia, tratemos de disminuir la
desigualdad.
El hablar de valores como desigualdad y compromiso, entre otros, nos revela
que el habitus es el ethos en la prctica, ya que el ethos no es inmutable, establecindose
as una relacin dialctica entre ambos.
Para concluir, mas una vez paradojalmente, estas actitudes ponen en relacin
abordajes que no necesariamente estaban relacionados, pero que terminaron por
relacionarse en mi trayectoria y esto es lo que querra retomar aqu.
Si tuviera que resumir mi trayectoria intelectual, y recordando que mi foco son
los que recin estan llegando a la Antropologa, podra radicalizar y decir que vengo del
neo evolucionismo de Steward a travs de Rex Gonzlez que trabaj con l, y ms tarde
de su compaero de estudios Wolf, que fue uno de los autores centrales para iniciar mis
estudios de campesinado. Pero, eso se fusion en mi caso con la semiologa, con el
marxismo llamado estructural y el marxismo gramsciano en la escuela de Pasado y
Presente, con una antropologa estructural en Brasil, a la que se suma el marxismo
estructural por el que pas nuestro grupo, que estuvo en dilogo con la sociologa
reflexiva del Bourdieu de Argelia, cuando este autor estableciera el dilogo entre una
etnografa y la sociologa reflexiva del inicio de su trayectoria. En Brasil tambin
recuper la otra gran escuela americana de estudios campesinos del grupo de Redfield
en la que fue formada Esther Hermitte, el otro gran grupo de investigadores de estudios
de rea liderados por Steward, en Puerto Rico. A lo que se agrega la Antropologa
inglesa, y etc, etc.
Cules son las lecciones que de todo lo anterior pude extraer, y que mucho me
sirvieron ? Que no me parece que sea necesario ni productivo adscribirse a una escuela

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determinada, esto lo aprend en ese dilogo con otros, o lo que es lo mismo, haciendo
Antropologa pues, como ya dije, la Antropologa es fundamentalmente dilogo.
No es necesario buscar rtulos porque ellos son el anti dilogo. La Antropologa
no puede ser vista como una secta que tiene todas las respuestas, porque nosotros
queremos que, al contrario, nos ayude a hacer preguntas.
Consecuentemente, los antroplogos no tenemos porqu tener miedo del
cuestionamiento, enfrentando como necesaria la construccin y descontruccin del
conocimiento.
Ustedes deben pensar que mi discurso es prehistrico, ya que slo habl de
conceptos clsicos, pero si lo hice es porque creo sinceramente que en Antropologa hoy
no necesitamos tanto de nuevos conceptos, pues los existentes, en mi experiencia
ganaron mucho ms sentido cada vez que fui a trabajar con temas nuevos. La cuestin,
para m, es que no se trata de usar nuevos conceptos, sino de pensar en qu sentidos los
ponemos a dialogar, y pienso que esas actitudes son las que nos van a permitir superar
ciertas modas. No es que las modas no tengan importancia, al contrario, ellas deben ser
analizadas teniendo en cuenta que son datos, esto es, formas construidas de
conocimiento. Es desde esta perspectiva que podremos avanzar tericamente.
Hasta aqu llega mi lectura personal de algunos de los valores que formaron a mi
generacin. Cul es la actualidad de todo lo que dije? Para Brasil tal vez yo tenga
algunas respuestas, inclusive algunas fueron mencionadas. Pero, para la Argentina,
cules seran? Esto les cabe a ustedes responder. No es que pensar Brasil no me haya
ayudado a repensar cuestiones en Argentina (lo hago permanentemente), pero no tengo
aqu mi campo y por lo tanto no puedo actuar sino apenas como nativa o a partir de los
datos construidos por otros. Creo que algunas de estas cuestiones y problemas van a ser
tratados y sern objeto de reflexin, tal vez hasta respondidos en muchas de las sesiones
del congreso en los das que siguen.
Expuse mis ideas y al hacerlo me expuse, pero creo que esto es lo que hacemos
haciendo Antropologa.

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Finalmente, quiero agradecer muy sincera y profundamente a todos los
organizadores del congreso, en primer lugar por su generocidad y tambin por darme
este regalo de estar compartiendo con ustedes este momento. Agradezco a todos los
presentes, compaeros, colegas y alumnos.

Dra. Beatriz Heredia (PPGSA/IFCS-UFRJ)