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Strage della famiglia Cignoli

Carlo Cignoli di anni 19

La strage della famiglia Cignli un episodio della


seconda guerra di indipendenza, accaduto il 20 maggio
1859 a Torricella Verzate, nell'Oltrep Pavese.

Bortolo Cignoli di anni 18


Luigi Achille di anni 18
Ermenegildo Sampelligrini di anni 14

I nove arrestati furono condotti sulla strada principale per


Casteggio ove, in quel mentre, sostava il feldmaresciallo
Karl von Urban, che ne decise immediatamente la sorte.
I prigionieri vennero fucilati sul ciglio della strada. Alcuni di loro agonizzarono per ore, senza che nessuno potesse aiutarli. Solamente a battaglia conclusa fu possibile
trasportare Pietro Cignoli all'ospedale di Voghera, dove
mor pochi giorni dopo.
La notizia di quel massacro si diuse rapidamente e certo ebbe parte nel raorzare la combattivit e la determinazione dei Cacciatori delle Alpi di Garibaldi che, la
settimana successiva, arontarono le superiori forze militari di Urban, iniggendo al feldmaresciallo austriaco le
umilianti scontte di Varese e di Como.
L'eccidio colp fortemente il Conte di Cavour che, nel
pieno della guerra, ordin un'immediata inchiesta giudiziaria e, il 12 giugno 1859, invi una circolare a tutte le
delegazioni estere del Regno di Sardegna, contenente il
dettagliato racconto dei fatti, l'elenco delle vittime e le teMonumento in memoria della famiglia Cignoli
stimonianze raccolte. L'assunto nale della circolare pregava gli ambasciatori di portare a conoscenza del fatto i
Nelle prime ore del mattino, durante le imponenti mano- ministri degli esteri presso i quali erano accreditati.[1]
vre di ricognizione che sfociarono nella battaglia di Montebello, una pattuglia austriaca oper una perquisizione in L'intento di Cavour, nell'impossibilit di procedere
una fattoria isolata, posta a ovest dell'abitato di Torricella, all'arresto di Urban, era certo quello di additare il feldmaresciallo austriaco al disprezzo internazionale come
trovando una aschetta con polvere da sparo.
criminale comune e, forsanche, di attirare le simpatie
Tanto bast ai militari per arrestare i membri maschi dell'opinione pubblica europea verso la causa piemontedella famiglia Cignoli, ttavoli del fondo, oltre ad alcuni se. Quella circolare ebbe un eetto devastante e duraturo
conoscenti che si trovavano casualmente nell'aia:
sulla reputazione di Urban che, da quell'anno, fu circondato dalla fama di comandante umanamente insensibile,
Pietro Cignoli di anni 60
quanto militarmente incapace. Fama che, diciassette anni
pi tardi, lo spinse al suicidio.
Antonio Cignoli di anni 50
In seguito, l'episodio venne pi volte ripreso dalla stam Gaspare Riccardi di anni 48
pa risorgimentale, quale esempio della crudelt austriaca.
Francesco Domenico Guerrazzi compose un epitao per
Girolamo Cignoli di anni 35
il cenotao lapideo dei Cignoli, poi non utilizzato, che
Antonio Setti di anni 26
ben descrive tutta l'acrimonia dell'epoca:
1

3 VOCI CORRELATE

Note

[1] Pier Carlo Boggio, Storia politico-militare della guerra


dell'indipendenza italiana, 1859-1860, Tip. Sebastiano
Franco, Torino, 1865, Volume II, pag.241

Bibliograa
Luigi Carnovale, Why Italy entered into the great
war, Italian-American Publishing Company,
Chicago, 1917
Giuseppe Della Valle, Garibaldi e Urban nel
1859 durante la guerra per l'indipendenza italiana,
Carughi, Varese, 1863
Francesco Domenico Guerrazzi, La tomba dei
Cignoli, Rossi, Livorno, 1860
Vittore Buzzi, Le vie di Milano, Hoepli, Milano,
1973

Voci correlate
Battaglia di Montebello (1859)
Giovanni Minoli (Risorgimento)
Seconda guerra di indipendenza italiana

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4.1

Testo

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