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Trixie Belden

n 09
El misterio del Valle Feliz
Ttulo original: The Happy Valley mistery
Edicin electrnica: ZN.
1962 Kathryn Kenny
NDICE

NDICE
Principio del documento
01 Vuelo hacia la aventura
02 Barba negra
03 Un error de bulto
04 Las ovejas, atrapadas
05 El descubrimiento de Trixie
06 Siguiendo el rastro
07 Una luz extraa
08 Los Bob-Whites se hacen notar
09 Dos sospechosos
10 Pobre Trixie!
11 En la pista de patinaje
12 Pobrecito hurfano
13 A la caza del Gran Conejo
14 Cena con los Schulz
15 Al agua patos!
16 Peligro mortal
17 Sin un sitio donde ir
18 Un ruido en la oscuridad
19 La pista que faltaba
20 Un gran partido de Trixie
NOTAS DEL TRADUCTOR

01 Vuelo hacia la aventura


NDICE / Principio del documento - 02 Barba negra

Trixie Belden ech hacia atrs sus cortos rizos, color rojizo, se desabroch el
cinturn de seguridad cuando se apag la luz indicadora, y se recost contra el respaldo
de su asiento en el avin, al lado de su amiga Honey1 Wheeler.
-Tendr que repetrmelo una y otra vez -dijo- si quiero convencerme de que dentro
de una hora justa estaremos en Des Moines, Iowa. Todo ha ocurrido tan deprisa, Honey,
que ni siquiera estoy segura de haberle dicho adis a mam.
-S que lo hiciste -le dijo su amiga, tranquilizndola-, pero no me hubiera
sorprendido lo contrario. Con todo el alboroto que hemos armado en el aeropuerto esta
maana... corriendo de aqu para all reclamando las reservas, pesando el equipaje...
-... y despidindonos de to Andrew -la interrumpi Trixie-. No consigo acordarme
de nada del vuelo de Nueva York a Chicago, donde cambiamos de avin. No es
emocionante? Todos los Bob-Whites2 juntos, en este avin...
-No todos -le record Honey-. Ojal Dan hubiera podido venir. Es lo nico que ha
faltado para que todo fuera perfecto.
Al decir Todos los Bob-Whites Trixie se refera a Honey Wheeler, Diana Lynch,
y a ella misma, las tres amigas de la misma edad; los dos hermanos mayores de Trixie,
Brian y Mart; el hermano adoptivo de Honey, Jim Frayne; y Dan Mangan, el sptimo
miembro de ese club semisecreto bautizado con el nombre de Bob-Whites de Glen 3,
que vivan en la ciudad de Sleepyside 4, en el condado de Westchester, Nueva York, y
estudiaban todos en el instituto. Eran las vacaciones de primavera, y todos menos Dan
se encontraban a bordo del avin, camino de la granja que el to de Trixie tena cerca de
Des Moines, Iowa.
-No es emocionante? -repiti Trixie mirando por la ventanilla, mientras el avin
se preparaba para aterrizar.
-No hay una montaa -dijo Honey decepcionada-, ni un ro Hudson...
-Puede que no -dijo Jim. Brian y l estaban sentados en una fila ms adelante que
ellas-. Pero mira, hermanita -continu-, hay rboles a millones, y muchos campos,
trazados como con un tiralneas, y todos esos tonos de verde oscuro de los bosques...
-Bosques oscuros -repiti Trixie con aire de misterio-. No tena ni idea de que
hubiera tanta extensin de bosques oscuros. Creis que...?
-Trixie Belden -dijo Jim-, por favor, tengamos la fiesta en paz... no puedes
prescindir en este momento de tu actividad como detective?
-Y por qu iba a hacerlo? -replic Trixie-. Si lo piensas detenidamente, tienes
muchos motivos para estarme agradecida por meterme siempre donde no me llaman,
como decs todos.
1

Honey: Literalmente miel, tambin apodo carioso traducible como dulzura.


Bob-White, cuyo nombre cintfico es Colinus Virginianus, es una codorniz parda norteamericana,
abundante en los estados orientales de los EE.UU. El macho de esta especie tiene una franja blanca en la
cabeza; de ah el nombre de white (blanco). Se trata de un ave de caza muy popular.
3
Bob-Whites de Glen: Literalmente el nombre del club se traduce como: Codornices de la Caada.
4
Sleepyside-on-the-Hudson: Literalmente, Somnolienta-ladera-en-el-Hudson, Sleepyside es una pequea
ciudad en el condado de Westchester, del estado de Nueva York, por la que pasa el ro Hudson.
2

-En eso tiene razn, Jim -dijo Honey-. Si no hubiera sido por Trixie, t no seras
mi hermano adoptivo.
-No te estaba criticando, Trix -se apresur a decir Jim-. La mayora de los casos
que Honey y t habis investigado han acabado bien. Slo pretenda disfrutar de unas
vacaciones tranquilas.
-Con to Andrew preocupado por sus ovejas? -pregunt Trixie-. Y cmo me iba
a olvidar de eso? Ya sabis lo mal que le ha sentado tener que irse a Escocia justo ahora.
l crea que, si retrasaba su viaje, aunque fuera slo por unas semanas, conseguira
desvelar el misterio.
-Tena que irse ahora -le record Brian a Trixie-. Tena que estar en Escocia esta
semana, para efectuar la compra de esa raza nueva de ovejas, el Rostronegro escocs.
-Ni que fueras ganadero -le dijo Mart desde el otro lado del pasillo.
-Lo menos que podemos hacer es conocer los nombres de las distintas razas
-respondi Brian-. Desde que to Andrew lleg a casa, slo hemos odo hablar de eso.
-Y desde que supimos que vendramos a Iowa, yo las he estado estudiando -dijo
Trixie-. Y Jim tambin. Encontramos un artculo buensimo, en la Enciclopedia de los
Wheeler, y algn otro en los nmeros atrasados del National Geographic 5 que
guardamos en el tico.
-Esas revistas eran tan antiguas -le dijo Jim a Brian-, que las chicas se pusieron a
buscar abalorios y baratijas para pactar con los indios que pensaban que encontraramos
al lado de la granja.
-Bueno, y qu? -dijo Trixie con algo de rabia-. Hay indios, en Iowa. Hay una
reserva junto a una ciudad llamada Tama... existen tribus de Sacos y de Zorros. Halcn
Negro era uno de ellos. Muri all. Y, por si os interesa, me s los nombres de todas las
razas de ovejas que existen. Para que os enteris!
-Qu barbaridad! -exclam Honey- Cmo habis estado empollando! Yo ni
siquiera s si sera capaz de reconocer una oveja si la viera.
-Te acuerdas de tu libro sobre Mam Ganso? -le dijo Trixie a Mart asomndose
al pasillo que haba entre los asientos-. Bee, Bee, Oveja Negra.
-Ese comentario sobra. Considero que es errneo e irrelevante -dijo Mart con su
acostumbrada pedantera-, pues, aunque yo no sea un entendido en la materia, conozco
los fundamentos de la cra de ganado lanar.
-A que es listo? -pregunt Diana, que estaba sentada al lado de Mart, abriendo
mucho sus ojos grandes, color violeta.
-Es posible -respondi Trixie a regaadientes. Mart siempre la fastidiaba con sus
palabrejas-. Pero qu significa eso? -aadi-. Yo creo que, la mayora de la veces, ni l
mismo entiende lo que dice.
-Calumniado, incomprendido y despreciado -exclam Mart con resignacin-. Eh!
Sabis qu hora es? En menos de diez minutos habremos llegado al aeropuerto de Des
Moines.
Slo una semana antes, Andrew Belden, de camino a Glasgow, se haba detenido
para visitar brevemente a su hermano Peter y a su familia, en Crabapple Farm 6, cerca de
Sleepyside.

National Geographic Magazine: revista editada en Estados Unidos, que publica excelentes reportajes
fotogrficos sobre temas de historia y geografa.
6
Crabapple Farm: Literalmente, Granja de las Manzanas Silvestres, se trata de una granja centenaria de
madera, residencia de los Belden.

To Andrew estaba soltero, y amaba con devocin a sus sobrinos, especialmente a


Trixie y al ms jovencito de los Belden, Bobby, que tena slo seis aos. l era el to
favorito de los hermanos.
Cuando vio que su sobrina y los dos mayores no tenan nada en que ocuparse, esto
le caus un cierto desasosiego. No saba que haban pasado parte del invierno
trabajando con gran ahnco en una exposicin de antigedades para beneficio de la
UNICEF, que tuvo mucho xito, y que acababan de participar, con no menos xito, en
un Carnaval de Hielo en beneficio de las vctimas de un terremoto que asol cierta
regin de Amrica Central. Ahora haban comenzado las vacaciones de primavera, y
estaban impacientes por saber en qu podran emplear su tiempo libre.
A la noche siguiente de su llegada, el to Andrew asisti con Trixie, Brian y Mart,
a una reunin de los Bob-Whites. Le pareci fenomenal el cobertizo, con su sala central
para las reuniones y el cuarto que haban separado para guardar todo el equipo deportivo
del club.
-Hace aos era la cabaa del portero de Manor House7, nuestra casa -le explic
Honey-. Se estaba cayendo a pedazos, y pap nos la regal. Nosotros mismos hemos
hecho todas las reformas.
Trixie haba llevado a to Andrew a ver Manor House, que era una mansin
estupenda, con sus prados, sus cuadras y su laguna, justo en la cima de la colina a cuyo
pie se encontraba Crabapple Farm. La casa de Diana Lynch, situada detrs de la de
Honey, produca una impresin parecida, y es que su padre tambin era millonario.
-Sin embargo, yo prefiero nuestra casa -le dijo en confianza Trixie a su to-. Ser
ms pequea, y todos tenemos que ayudar a mam con el jardn y los pollos, pero yo no
la cambiara por nada del mundo.
En el cobertizo, mientras observaba a su to, Trixie haba pensado: Le cae muy
bien Honey. Est clarsimo. Y Di tambin... -y, mientras Jim y Dan le enseaban los
psters y pegatinas que haban impreso para el Carnaval de Hielo... aadi para sus
adentros-: Supongo que le caemos bien todos los Bob-Whites.
-Queris decir que vosotros os encargasteis de toda la promocin de esos
proyectos? -pregunt to Andrew-. Y que imprimisteis todo eso vosotros mismos?
-As es -dijo Trixie con orgullo-. Trabajamos mucho, pero tambin nos lo pasamos
de maravilla. Ojal tuvisemos algo planeado para las vacaciones de primavera!
El to Andrew era tremendamente impulsivo y juzgaba a las personas muy pronto.
-Y no suele equivocarse en sus juicios -deca a menudo el padre de Trixie.
-Y por qu no os vais todos a mi casa, en la Granja del Valle Feliz, toda la
semana? -pregunt-. Yo costear todos los gastos. Podis coger un avin el domingo por
la maana y as llegarais a Des Moines ms o menos a la hora de comer, y podis
regresar el domingo siguiente, listos para volver al colegio el lunes por la maana.
-Maravilloso! -exclam Trixie-. Bueno... bueno... realmente maravilloso!
-Y no causaremos demasiados problemas? pregunt Brian, tan prctico como
siempre.
-En absoluto -respondi to Andrew-. Al contrario. El hombre que trabaja para m
tiene que ausentarse un par de das, la semana que viene, y seguro que encontris mil
modos de ayudar a Hank y a Mary Jorman, que son mi capataz y su esposa.
-Por supuesto que lo haremos, y con mucho gusto -dijo Brian.
-Hay habitaciones de sobra para las chicas -prosigui el to Andrew-, y los chicos
podis dormir arriba, en el granero, con el hombre que se encarga de l. Se est muy
calentito, y hay buenas camas. Qu me decs?
-Yo digo... que s! -dijeron Honey y Diana al unsono.
7

Manor House: Literalmente, Mansin Seoro, suntuosa residencia y finca de los Wheeler.

-Y yo -dijo Jim-. Pero podremos realmente servir de ayuda?


-Yo me tengo que quedar -dijo Dan Mangan con tristeza-. Tengo que asistir a
clases particulares, si quiero seguir en la misma clase que Jim y Brian, y no os quepa la
menor duda de que eso es lo que quiero. Es una pena, porque estoy seguro de que os lo
vais a pasar en grande.
-Si Trixie no nos complica la vida con alguno de sus misterios... -dijo Mart,
alborotndole los rizos a su hermana.
-Qu quieres decir? -pregunt el to Andrew.
-Trixie es detective -explic Mart-, y Honey es su fiel compaera.
Mart le cont entonces a su to Andrew algunas de las aventuras de Trixie.
-Resulta difcil de creer -dijo el to Andrew despus de escuchar a Mart-. Una
chiquilla tan bonita... tan femenina y tan frgil...
Mart protest.
-Ella es tan frgil como un campen de pesos pesados -dijo con irona-. Tienes
algn caso que ella pueda solucionar esta semana? Robos de bancos? Asesinatos tal
vez?
-Por qu no cierras el pico, Mart Belden? -dijo Trixie-. T piensas que el ser unos
meses mayor que yo te da derecho a andar siempre burlndote de m. Haz el favor de
callarte de una vez! Pero to Andrew!, qu pasa?
El rostro de Andrew Belden se haba vuelto sombro mientras Mart hablaba. Su
frente arrugada y su mirada perdida indicaban que algo raro estaba pasando por su
mente.
-No es nada -fue todo lo que dijo-. Pero portaos bien con los Gorman. Estn
pasando un mal momento. Y yo tambin.
-Pues qu sucede? -pregunt Trixie.
-No sabemos -dijo to Andrew- pero el caso es que de un tiempo a esta parte mis
ovejas han ido desapareciendo... una un da; otro da dos... y as. Yo s que se pueden
perder unas cuantas... por ejemplo, por perros callejeros, grandes. Y dijo a los chicos
que llevaran ellos las otras enfermedades, cadas en alcantarillas, o por cualquiera de los
riesgos que supone criadas.
-Y ahora? -pregunt Trixie con impaciencia.
-Bueno, es verdaderamente extrao -dijo su to-. No ha aparecido ni rastro de las
ovejas... ni un cadver, ni un hueso, ni un trozo de lana. Desaparecidas, esfumadas,
evaporadas. As. Como por arte de magia -concluy levantando los brazos.
-Y no existe ninguna pista? -pregunt Trixie.
-Ni una siquiera -respondi su to-. Ah, bueno, ya se aclarar el asunto cuando yo
regrese. El comisario est investigando. Vosotros olvidaos de todo esto y divertiros todo
lo que podis. El Valle Feliz es un buen sitio para pasrselo bien. Hay montones de
cosas que hacer, y la mayora os resultarn nuevas. Hank Gorman o Ben irn a pescar
con vosotros. Podis montar a caballo, ayudar a apacentar el ganado, cuidar de los
perros, y comer... comer hasta hartaros. Mary Gorman es una cocinera excelente.
Chicos, no os preocupis de nada. Slo de pasado lo mejor posible!
Pero los chicos, como l les llam, no olvidaron lo de las ovejas desaparecidas.
Sobre todo Trixie. Ella estaba como un perro de presa olfateando una codorniz.
-Si mam y pap no nos dejan ir, me da un ataque -dijo-. O si Honey, Di, o Jim no
vienen. Dan no vendr, porque tiene mucho que estudiar.

Pronto se enter de que sus padres vean con buenos ojos la expedicin al Valle
Feliz y estaban orgullosos de que ayudaran al capataz y a su mujer durante la ausencia
de Ben, el hombre que to Andrew haba contratado.
Trixie se haba preocupado en vano por el resto de los Bob-Whites, ya que Honey
y Jim vinieron a la maana siguiente, muy temprano, para decir que podan ir. Lo
mismo hizo Diana.
Bobby estaba desilusionado porque no le dejaban ir. La seora Belden ni siquiera
lo tom en consideracin.
-Nunca ser lo bastante mayor -se lament.
-No te pongas as -le dijo su madre acaricindolo con ternura-. Pap, t y yo nos lo
vamos a pasar muy bien aqu.
-Yo no me lo quiero pasar mu mien -replic Bobby.
-No te apetece ir al circo, en el Valle Blanco?
-S!... Vale! -exclam, y los ojillos le brillaron.
Durante los dos das siguientes, los Bob-Whites anduvieron muy ajetreados.
-Llevaos solamente lo imprescindible -sugiri to Andrew-. Nada de ropa elegante.
Botas, jerseys, y algo para la nieve. Por all se sabe que puede nevar hasta bien entrado
mayo. Ah, chicas, coged un vestido cada una, porque es posible que haya un baile en el
instituto de Riverdale.
As se hicieron los planes hablando un da con el to Andrew en el cobertizo; y a
los pocos das ya estaban despegando en el aeropuerto internacional Kennedy, en Nueva
York.
Y ahora ya se disponan a abrocharse los cinturones de seguridad, a punto de
aterrizar en Des Moines, Iowa.
El avin fue perdiendo altura y sobrevol la bulliciosa ciudad. Bajaron del aparato
y se dirigieron a la terminal del aeropuerto.
A la entrada del edificio los esperaba un hombre bajito y sonriente, de pelo
canoso, que acudi a saludados, y les dio la mano. Era Hank Gorman, el capataz del to
Andrew.
-Vaya -dijo mirando a Trixie-, te habra reconocido en cualquier parte -despus
cogi la bolsa que sta llevaba y se volvi para saludar a Diana y a los chicos-. Sois una
pandilla inconfundible -exclam-. Desde luego, a esto le llamo yo tener suerte, a tener
en casa unos invitados como vosotros. A nuestros hijos los tenemos repartidos por todo
el continente... con deciros que tenemos uno en el Crculo rtico...
Su calurosa acogida hizo que todos los Bob-Whites se sintiesen enseguida como
en su propia casa. l los acompa a recoger el equipaje, cogi dos de las bolsas ms.
Despus todos se montaron en una furgoneta amarilla, que tena un letrero pintado
en uno de los lados, en el que pona: GRANJA DEL VALLE FELIZ.
Sin parar de hablar, el seor Gorman condujo el vehculo fuera del terreno del
aeropuerto, se meti en la autopista, y despus sigui la carretera que llevaba a la
granja.
Granjas de ladrillo, revestidas con tablillas, cercadas por vallas blancas, recin
pintadas, bordeaban la carretera. Unos graneros enormes se levantaban al lado de las
casitas. Los gallineros, largos y bajos, se extendan all lejos, por detrs de las casas.
Los rboles rodeaban los prados, cuyos lmites venan marcados por lneas circulares de
arbustos, y los pollos pululaban por todas partes, en torno a los corrales.
-Es casi como estar en casa -dijo Brian.

-Salvo por las montaas -dijo Trixie-. Guau! Aquella colina me recuerda a una
montaa rusa, llena de altibajos. Y qu rboles tan bonitos! Mirad, all, el ro! Jim,
verdad que te recuerda a nuestro paisaje?
-Es una maravilla! -respondi Jim.
Tardaron un rato en bordear un bosque tan espeso como el coto de caza que haba
alrededor de Manor House.
-ste es el bosque de los Nogales -explic el seor Gorman-. Un lugar del que es
mejor que os mantengis alejados. Ms de uno se ha perdido entre la espesura. Al otro
lado del bosque se encuentra el ro de los Mapaches -prosigui-, que ahora est bastante
crecido, y que, segn parece, crecer ms an, lo que significa que no podremos perder
de vista el ganado... como si no tuvisemos bastante con lo que est sucediendo
-concluy con una expresin sombra.
-To Andrew nos ha contado lo de las ovejas desaparecidas -dijo Trixie-. No tiene
ni idea de lo que pueda haberles ocurrido?
-Ni la ms remota idea. Estoy deshecho -dijo el seor Gorman-. Pero vosotros no
os preocupis por eso, jovencitos. Qu es eso que leo en la espalda de vuestras
chaquetas? Llevis las letras B.W.G. bordadas en todas ellas. He odo hablar de las
pandillas de Nueva York -dijo guindole un ojo a Mart-. No perteneceris a una de
sas, verdad?
Los Bob-Whites rompieron a rer.
Trixie, entre carcajadas, le explic que las chaquetas rojas les identificaban como
miembros de su club. Le cont cmo trataban de ayudar a los dems.
-Nos gustara poder echarle una mano en su trabajo ahora que su ayudante est
fuera -dijo.
-Seguro que mi mujer os proporciona alguna ocupacin para los ratos libres -dijo
el seor Gorman-. All abajo est la Granja del Valle Feliz. Entraremos por el camino
siguiente.
Y, levantando la mano, el seor Gorman fue describiendo todo un paisaje de
belleza incomparable.
Un viejo huerto se divisaba en la pendiente que haba ms all de la valla blanca,
junto a la carretera. En el valle, llamado con justicia Valle Feliz, se ubicaba la casa del
to Andrew, grande pero baja, construida con tablillas blancas y cuyas ventanas estaban
cubiertas por persianas verdes. El corral, muy extenso, apareca salpicado de pollos y
gansos que pululaban de un lado a otro, sin parar.
Dos perros pastores escoceses salieron corriendo, dndoles la bienvenida a
ladridos, seguidos de un gato negro con el pelo erizado.
Al detenerse la furgoneta, la seora Gorman sali por la puerta de atrs, secndose
rpidamente las manos en su delantal a cuadros. Su habitual sonrisa le haca parecer an
ms joven.
-Aqu estis todos, vivitos y coleando, de vuelta en tierra firme -dijo abrazando a
las chicas y dando unas cariosas palmadas en la espalda a los chicos-. No me he
quedado tranquila -aadi con satisfaccin- hasta que no habis llegado. No consigo
acostumbrarme a los aviones. Me gusta sentir la tierra bajo mis pies, en lugar de ese
abismo tan grande. Sed bienvenidos, todos y cada uno de vosotros, a la Granja del Valle
Feliz. Os he preparado un pequeo almuerzo.
-No ser tan pequeo, seguro, Mary -dijo el seor Gorman-, a juzgar por toda la
harina que llevas en la cara. Has estado haciendo pasteles.
-Y bien contenta que estoy de tener jovencitos a quienes hacer pasteles otra vez
-dijo la seora Gorman, limpindose la harina de la mejilla-. Entrad y acomodaos como
si estuvierais en vuestra propia casa!

02 Barba negra
NDICE / 01 Vuelo hacia la aventura - 03 Un error de bulto

-Es un milagro que podamos siquiera movemos despus de un almuerzo as -dijo


Trixie mientras bajaba las escaleras-. Tarta de pltano a la crema. Qu delicia! Seora
Gorman, nuestras habitaciones son un sueo! Las cortinas que tengo en casa, en mi
cuarto, tienen el mismo dibujo que las de aqu. Me encanta la Granja del Valle Feliz. Ya
ve, ya tenemos todos puestos los vaqueros, listos para trabajar.
-Ah, no! De ninguna manera -exclam la seora Gorman-. No pensis que vais a
trabajar nada ms llegar. En una granja hay ms cosas, aparte del trabajo. No os
gustara a todos vosotros salir y probar los caballos? Vuestro to Andrew siempre est
hablando de lo bien que saben montar sus sobrinos.
-Esa idea nos parece genial! -gritaron a coro Brian, Diana, y Mart-. Honey?
Trixie? Jim? Vens? -les llam Mart, que ya se haba puesto en camino.
-Yo prefiero quedarme en casa y ayudar a la seora Gorman, si ella me lo permite
-dijo Honey.
-No hay nada que hacer, una vez que haya lavado la vajilla -dijo la seora
Gorman-. Pero qudate si quieres, Honey. Siempre es bueno estar acompaada... y lo
mismo os digo a los dems -aadi.
-Slo me estaba preguntando -dijo Trixie- qu ser eso que acabo de or... parece
el gemido de un animal herido, lejos de aqu. Podra ser?
-Herido, no -dijo la seora Gorman-. Al menos, no lo creo. Es un becerrillo, que se
ha perdido, y su madre anda buscndolo desesperada. Ella se puso debajo de la ventana
de nuestro dormitorio, anoche, y parece como si nos estuviera pidiendo que furamos en
su busca. Se llama Betsy y es muy cariosa, pero a veces se pone insoportable. Como
ahora. Si buscara con ms ahnco, en lugar de tanto quejarse, encontrara a su becerrito.
-Es eso lo que el seor Gorman est haciendo... buscar al becerro?-pregunt
Trixie.
La seora Gorman asinti.
-No soporta que haya ningn animal en apuros -dijo.
-Le molestaramos mucho si fusemos a ayudarle? -le pregunt Trixie.
-Puedo ir yo tambin? -pregunt Jim.
-Naturalmente. Creo que le gustara teneros a su lado, aunque no necesitase ayuda.
Est all, en lo alto de esa colina, veis?, al sur de la granja, en direccin de aquel
sicmoro tan alto, en la ladera -dijo la seora Gorman sealando el rbol.
Cuando termin de hablar, Trixie y Jim ya estaban en la puerta dispuestos a ir
inmediatamente. Al salir del corral, empezaron a or el suave tintineo de los cencerros y
el balido de las ovejas.
El seor Gorman les haba dicho, camino del Valle Feliz, que haba sacado a las
ovejas a pacer, a que comieran la hierba temprana, despus de pasar el invierno
encerradas en la granja. y all estaban, correteando por toda la hierba, empujndose,
levantando sus patas traseras al aire, jugueteando...
-Se comportan ms como corderitos, creo yo -le dijo Trixie al seor Gorman
cuando llegaron cerca de ellas-, que como ovejas ya crecidas.
-En primavera, se ponen como locas -explic el seor Gorman-, y en cuanto ven
algo verde se aturullan y no saben ni lo que hacen. Mira esas dos, por ejemplo.

Dos ovejas, con la cabeza gacha, estaban a punto de chocar una contra otra, con
las orejas echadas hacia atrs y las patas tensas.
-Parece cosa de pelcula. Mralas, Jim -dijo Trixie.
-Esperas que desenfunden en cualquier momento, verdad? -dijo Jim-. Eh,
vosotras! Os va a entrar una buena jaqueca!
Las ovejas chocaron con fuerza, retrocedieron, volvieron a la carga, y se dieron
otro cabezazo. Repitieron el juego varias veces; despus, cansadas seguramente de tanta
embestida, se separaron y se pusieron a merodear por la hierba, sin dejarse intimidar en
absoluto por la presencia de los espectadores ni por el balido lastimero de Betsy, que
llegaba desde el otro extremo del prado. Con tanto ejercicio les haba entrado hambre.
-Nos deja que le ayudemos a encontrar al becerro de Betsy? -pregunt Trixie,
mientras levantaba el pie para que se diera cuenta de que llevaban calzado apropiado.
-No me parece mala idea. Venid conmigo -les dijo-. Slo el cielo sabe dnde se
habr metido ese becerro. Vamos, Betsy, calla; ahora enseguida vamos -grit-. En este
momento tengo otro asunto que atender. Espera tu turno!
Los dos pastores escoceses, Tip y Tag, que haban estado buscando por las colinas,
vinieron ladrando. Tag vena delante del seor Gorman, corriendo alrededor de l,
mientras Tip suba y bajaba, por la ladera,
-Una de las ovejas anda por all, en alguna parte -explic el seor Gorman-. Vale,
Tip, ya voy.
Sigui al perro; Trixie y Jim fueron detrs.
En la cima de la colina observaron algo muy raro. Tip y Tag daban vueltas
alrededor de una oveja gordsima, que yaca en el suelo, patas arriba.
-Lo debe estar pasando fatal-dijo Trixie, al contemplar cmo la oveja se debata
entre la vida y la muerte-. Se va a morir?
-Gracias a Tip y a Tag, no -dijo el seor Gorman-. chame una mano, Jim. Venga,
t cgela por la cabeza, y yo la agarrar de las patas traseras. Vamos a ponerla boca
abajo a ver si logramos que se mantenga sobre las cuatro patas. Ahora!
La pobre oveja se tambale, se enderez y, ante sus propios ojos, pareci
deshincharse como un globo pinchado.
-Es que intentan ponerse de pie rodando -aclar el seor Gorman-, y sus patas son
tan delgadas que no logran sostenerlas, y se vuelven a caer. Y entonces se inflan, sobre
todo si acaban de comer y tienen el estmago lleno de hierba sin digerir, como ocurre
con sta, y mueren en menos de media hora, asfixiadas, si alguien no acude a
socorrerlas -dijo mientras se agachaba para acariciar a los perros y estirarles de las
orejas con cario.
-Todava nos queda mucho que aprender sobre la crianza del ganado -dijo Trixie-.
Yo he estudiado algo sobre ello, pero pensaba que slo era cuestin de sacar a los
borregos al prado, esquilarlos, y llevarlos al mercado.
-Bueno -dijo el seor Gorman-, te aseguro que no se trata simplemente de sentarse
al fresco y echarles un vistazo de cuando en cuando. Hay que estar alerta las
veinticuatro horas del da. Y aun as, no es suficiente; todava siguen pasando cosas que
nadie entiende.
Trixie se imagin que se refera a las ovejas desaparecidas.
Ya va siendo hora de que alguien averige de una vez dnde han ido a parar
-pens-. Hay personas a las que les roban delante de sus propios ojos y no se enteran
porque estn distradas con cualquier cosa.
En ese momento le vinieron a la memoria algunas de las experiencias por las que
haban tenido que pasar Honey y ella siguindole la pista a los ladrones. Las dos haban
dado muestras de ser buenas detectives.

-Otra vez se oye a Betsy -dijo Jim-. Se habr cado el becerrillo en aquel
riachuelo, seor? -pregunt.
-Podra ser -dijo el seor Gorman-, pero confo en que no haya ocurrido una cosa
as porque eso significara que hemos perdido un buen becerro, y no estoy en
condiciones de permitirme esos lujos... y menos ahora.
Despus se dirigi a los perros para que siguieran su bsqueda. Los perros
obedecieron instantneamente y olfatearon como enloquecidos las orillas del riachuelo.
A unos cuantos metros oyeron un quejido agudo. Los pastores escoceses, ladrando
furiosamente, sacaron al desesperado becerrillo de debajo de un tronco cado.
Al or a su hijito, Betsy fue corriendo hasta la orilla del riachuelo, e
instintivamente se puso a lamer a su becerrito y despus le dio de mamar.
-Betsy no llevar a su pequeo a la granja hasta la noche -dijo el seor Gorman-.
Regresemos nosotros, con tranquilidad. Ests cansada, Trixie?
-No -contest ella-. Me encantan las granjas. Me encantan todos sus animales.
-Espera que transcurra la semana, Trixie, y entonces te volver a hacer la misma
pregunta, a ver si sigues pensando lo mismo. Ya vers como tropieces con una mofeta
-dijo, dndole un codazo en broma a Jim.
-Me refera a todos los animales de la granja -dijo Trixie volvindose para
observar a Betsy, que acariciaba a su pequeo con el hocico. Entonces, al otro lado del
ro, y perdindose entre los rboles, vio a un hombre. Lo mir fijamente y pudo
observar que tena una barba blanca bien poblada. Qu raro -pens Trixie, pero, cuando
quiso avisar al seor Gorman, l y Jim ya estaban lejos, charlando entretenidamente.
Al llegar, entraron en la cocina y encontraron a Honey muy atareada pelando
patatas. Brian, Mart, y Diana ya haban vuelto de recorrer la granja a caballo.
Todo estaba impregnado de un delicioso olor a azcar y a especias y otras
exquisiteces...
-Pollo asado y fresas! -gritaron.
-Las fresas las hemos cogido directamente del jardn -explic Honey-. No toquis
nada; haced el favor!
-Torta de frutas! -dijo Mart, relamindose. Se inclin a oler la pasta, an calentita,
de la torta-. La hace igual que mam -coment, mientras la seora Gorman parta la
pasta crujiente y la untaba con mantequilla. Luego puso las fresas, azucaradas y
prensadas, volvi a poner la pasta de arriba, derram las fresas restantes con su jugo
encima, y la dej aparte, para que el almbar impregnara todo el pastel.
-Ahora mismo sera capaz de comerme hasta un toro -dijo Mart, alejndose con
gran pesar del pastel cuyo aroma se haba esparcido por toda la casa-. Vamos, Jim...
Brian... a la ducha! Oiga, seora Gorman, tienen ustedes un apartamento que da gusto,
arriba en el granero. Muy confortable, y lleno de libros, la mayora sobre granjas. Yo
quiero ser granjero, algn da.
-Es una vida sana -dijo el seor Gorman-. Los libros son de Ben, el hombre que
trabaja para nosotros. Est siguiendo un curso por correspondencia sobre cra de
ganado. Este verano tiene pensado ir a la Universidad del Estado de Iowa, en Ames,
para hacer un curso de dos semanas. Ah es donde se encuentra ahora, en Ames,
realizando los trmites necesarios. Regresar maana, segn tengo entendido. Daos
prisa, chicos. La cena est casi lista, verdad, Mary?

Arriba, las chicas sacaron los vestidos que to Andrew les haba sugerido que
trajeran para el baile y, mientras se los ponan, Honey y Diana se pusieron a tararear
una cancin. Trixie, sin embargo, estaba seria y callada. Sin duda haba algo que no se
le iba de la cabeza.
-Qu te pasa? -susurr Honey, al ver as a su amiga.
-Nada -respondi Trixie, volvindose de espaldas-. Abrchame el vestido, por
favor, quieres?
-A nosotras no puedes engaamos -dijo Diana-. Algo pasa. Vamos, Trixie, habla.
Te ha hecho algo Jim; ha dicho algo que te haya ofendido?
-No, en absoluto! -dijo Trixie con energa.
-Jams dira una palabra contra Trixie -insisti Honey-. Para l, ella es perfecta.
-Salvo cuando se cree una colegiala/sabuesa, como l la llama -dijo Diana-.
Qu sucede, Trixie?
Trixie sigui en sus trece, asegurndoles que todo iba bien. Diana fue a su cuarto a
buscar algo, y Honey aprovech para preguntarle en voz baja:
-A m s que puedes decrmelo, Trixie. Tiene que ver con lo de las ovejas
desaparecidas?
-No estoy segura -dijo Trixie-. Cuando se trata de hacer de sabuesa, slo confo
en ti. Eres mi socia, y algn da montaremos una agencia de detectives. Los dems no
dejan de burlarse de m.
-Qu pasa, entonces? -quiso saber Honey.
-Vi a un tipo muy extrao al otro lado del riachuelo, cuando andbamos buscando
al becerro -dijo por fin Trixie-. Honey, tena toda la pinta de ser un cuatrero, un ladrn
de ovejas.
Honey se tap la boca, para ocultar una sonrisa.
-Y cmo te has enterado de la pinta que tienen los cuatreros? -pregunt con cierta
irona.
-Vale, si t tambin te vas a burlar de m, ya s que no puedo confiar en nadie -dijo
Trixie contrariada.
Y ya no hubo manera de que Trixie diera ms explicaciones, por mucho que su
amiga lo intent.
El pollo asado, el pur de patata, la salsa, los guisantes, las conservas y
condimentos caseros fueron desapareciendo, casi instantneamente, debido al apetito
desmesurado de los comensales. De pronto se oy un ruido tremendo, estridente, en el
aire.
-Son bandadas de gansos y patos, que vuelven a Canad -explic el seor Gorman.
-Debe haber ms de un milln -dijo Brian.
-No tantos, pero s varios centenares -aclar el seor Gorman.
-Estamos justo bajo la llamada ruta del Mississippi -puntualiz su mujer, dejando
a todos tan perplejos que se ech a rer.
-Explcaselo t -le sugiri a su marido.
-El ruido que os lo provocan, probablemente, bandadas de gansos azules, o los
grandes gansos del Canad -dijo-. Estn emigrando. En una ocasin cuatro gansos de las
nieves bajaron a un campo, aqu al lado, en busca de alimento. La ruta de migracin que
atraviesa esta regin es la ms extensa de toda Amrica del Norte. Todos los das, en
esta poca del ao, siempre encontramos en los estanques algunos animales extraos
incluyendo cormoranes y somorgujos. A veces tratan de pasar la noche ah fuera,
cuando los perros no los espantan.

-Yo he visto montones de petirrojos -dijo Trixie-. Son tan monos, casi no tienen
miedo. Y hasta vi un cardenal, cerca del riachuelo...
-La vuelta de los petirrojos acaba de empezar -dijo el seor Gorman-, pero los
cardenales se quedan aqu todo el invierno. Vosotros nombradme cualquier pjaro, que
casi todos pasan por aqu durante la migracin de la primavera. Si el da es claro,
podemos or el canto de los chorlitos dorados, que atraviesan volando el continente,
desde la Pampa Argentina hasta el Crculo rtico.
-Y hay mucha caza por aqu? -pregunt Jim.
-En primavera no -dijo el seor Gorman-. Hay una ley que lo prohbe. Y no creo
que muchos de nuestros vecinos salgan a cazar. No les divierte eso de matar... daos
cuenta de que pasan la mayora del tiempo tratando de salvar la vida de los animales.
Sin embargo, en otoo las aves vuelan mucho ms alto, rumbo al sur, como si
percibieran que se ha abierto la veda, y que las orillas de pantanos, estanques y ros
estn infestadas de cazadores, armados con las peores intenciones. Yo no lo soporto!
-La caza ha causado el exterminio de varias especies de aves, no es as?
-pregunt Mart-. El pichn viajero, por ejemplo.
-Jug un papel decisivo en su desaparicin -dijo el seor Gorman-. Es una pena, s
-aadi-. Bueno, habis terminado todos? En ese caso, vamos al saln.
-Vayan usted y la seora Gorman al saln -insistieron los Bob-Whites-. Nosotros
iremos a buscar lea, para la chimenea, y despus lavaremos los platos.
Pese a la fuerte oposicin de la seora Gorman, ellos se salieron con la suya. Al
rato, encendieron el fuego y colocaron las sillas alrededor. Afuera, los perros jadeaban
inquietos, seguramente por la llamada de algn podenco lejano.
-Podis abrir la puerta para que entren -dijo el seor Gorman-. Ah fuera van a
espantar a los pjaros que buscan comida. Adems, a mi mujer le gusta que Tip y Tag
estn algn rato con nosotros, dentro de casa. Ms tarde los sacar, cuando nos vayamos
a acostar. Ellos vigilan a los animales por la noche... o eso procuran -aadi, sin poder
disimular cierta ansiedad en la voz.
Brian fue a la puerta. Tip y Tag entraron alborotados, solicitando caricias de todos.
Finalmente, se sentaron a los pies de la seora Gorman.
En torno al fuego se estaba tan bien, tan calentito despus de un da largo y duro
en el que haban tenido que levantarse muy temprano, que, al cabo de un rato, algunos
de los Bob-Whites empezaron a pegar cabezaditas.
Pero Trixie estaba bien despierta. No haca ms que pensar en el problema que
afrontaban el to Andrew y su capataz.
-Qu beneficios reporta la crianza de ovejas? -pregunt-. Porque est claro que la
gente ya no come tanto cordero, o quiz s?
-Es la nica carne que se come universalmente dijo el seor Gorman rindose-.
De hecho, si vas a invitar a cenar a los representantes de las Naciones Unidas, la nica
carne que podras ofrecerles, con la seguridad de no ofender a nadie, es la de cordero.
No existe ningn tab en torno al cordero, que yo sepa, como los hay con la carne de
cerdo o de vaca.
-Pero nosotros no comemos cordero -insisti Trixie.
-Seguramente s, aunque no lo notis -dijo la seora Gorman-. Se utiliza, por
ejemplo, para la preparacin de casi todas las sopas de sobre. De todos modos, la carne
no es el producto ms valioso del cordero.
-Es quiz la lana? -pregunt Mart.
-Efectivamente -respondi el seor Gorman-, y se utiliza para muchos tejidos,
pura o mezclada con fibras sintticas.

-Y qu haran las mujeres sin las ovejas? -dijo la seora Gorman-. Casi todos los
productos de belleza tienen una base de lanolina, que es una grasa que se extrae de la
lana virgen.
-Adems, la lanolina se utiliza tambin como lubricante en la industria mecnica,
sobre todo en trabajos de con formacin de metales -continu el seor Gorman-, y...
bueno, ya seguiremos charlando porque, mirad, a Diana se le cierran los ojos. Mart, t
tambin ests que te caes de sueo. No es extrao que estis cansados. Y yo aqu, como
si nada, dndoos conversacin. Vamos, Tip! Arriba, Tag! Vamos a darle las buenas
noches a la granja.
-Le importara que le acompaase? -pregunt Trixie-. Estoy completamente
desvelada. Me encantara ir. -Pues entonces ven conmigo -dijo el seor Gorman.
-Hoy es domingo -le record la seora Gorman.
-Es cierto -contest su esposo y, cogiendo la Biblia, se sent en su antiguo silln.
Busc el Gnesis y ley:
Y Abel era pastor de ovejas, y Can labraba la tierra. Y al
cabo de un tiempo sucedi que Can apart del fruto de la tierra
una ofrenda para el Seor. Y en cuanto a Abel, tambin l apart
a los primognitos de su rebao, y los sacrific. Y el Seor tom
en consideracin a Abel, ya su ofrenda; pero a Can, y a su
ofrenda, l no los tom en consideracin: y Can se enfureci, y
se le cay el mundo a sus pies.
Cuando el seor Gorman termin de leer el pasaje, los Bob-Whites se dirigieron a
sus dormitorios, para acostarse.
-Primero veremos si Betsy trajo a su becerrillo hasta el granero -le dijo el seor
Gorman a Trixie, guindola con una linterna. La luz proyectaba largas sombras, que
bailaban a su alrededor. Por todas partes se oa ladrar y aullar a los perros.
-Aqul es el viejo perro de presa de Ingham -le dijo a Trixie-, y el que le responde
es un pastor alemn formidable, el de los Schulz. Deben de tener acorralado a algn
mapache, o quiz a una zarigeya. Mira all, en aquel rincn; junto al establo, Trixie.
Acurrucado, metidito en un lecho improvisado de paja, dorma el becerrillo, con la
cabeza echada hacia un costado. Junto a l, velaba su madre, satisfecha, que se volvi
dejndose acariciar por Trixie.
Los ratones correteaban por el tejado, y todo el establo estaba impregnado de un
olor especial debido a la leche de vaca, al heno y al maz. Algunos pjaros arreglaban
sus nidos, gorjeando. Tip y Tag recorrieron la granja de punta a punta. A la luz de la
luna, las ovejas blancas pacan en medio de la tranquilidad ms absoluta, algunas de
ellas con corderillos a su lado.
-Qu bonito es todo esto -dijo Trixie suspirando.
-S -reconoci el seor Gorman-, y sin embargo...
Trixie adivin sus pensamientos. Las ovejas seguan desapareciendo, nadie saba
dnde se metan, y aquella tranquilidad era ms aparente que real.

03 Un error de bulto
NDICE / 02 Barba negra - 04 Las ovejas, atrapadas

A la maana siguiente, lunes, el sol calentaba con fuerza. No se vea ninguna nube
por el cielo aunque el aire conservaba el frescor del invierno.
Los Bob-Whites se turnaron para montar a caballo: Diana mont a Nancy, una
yegua gris estupenda; los chicos, Honey y Trixie prefirieron a Satn, un caballo ruano
temible, o al Gigante Negro, un semental grandsimo y negro como el azabache; de ah
su nombre. A todos les pareca que Nancy era demasiado lenta y tranquila, menos a
Diana, que se apresur a montarla, mientras que los dems se inclinaron por los otros
caballos de aspecto indomable.
Una vez preparadas las monturas y colocadas las sillas de montar en el cuarto de
los arreos, lleg la hora del almuerzo, y los Bob-Whites acudieron hambrientos a la
cocina, donde la seora Gorman haba llenado los vasos de leche y tena preparados
distintos tipos de sndwiches, en una bandeja descomunal.
-No he visto al seor Gorman en toda la maana -coment Trixie.
-Est arreglando las vallas. Al menos, sa era su intencin. No es aqul, que sale
del granero? -dijo la seora Gorman, apartando la cortina floreada de la ventana. Mir
detenidamente Y aadi-: Parece preocupado... esa manera de caminar... Ay, ay, ay!
El seor Gorman irrumpi en la cocina, se lav las manos en la pila que haba
junto al fregadero, se las sec, se ech el pelo hacia atrs y se sent a la mesita.
-Ha vuelto a ocurrir! No? -le dijo la seora Gorman.
-S, Mary -respondi con voz sombra-, otra vez. Y en esta ocasin, cuatro, me
parece. Delante de mis propios ojos. Y delante de Tip y Tag, que es lo que ms me
sorprende, aparte de otras cosas.
-Y no has encontrado ni rastro de ellas? -le pregunt la seora Gorman.
-Ni rastro. Ni un hilo de lana. Ya te digo, Mary, que todo esto va a acabar
conmigo. Lo siento, chicos -aadi mientras todos se sentaban a la mesa en silencio-.
No quisiera aburriros con mis problemas.
-Quiz haya algo que podamos hacer... -coment Jim.
El seor Gorman neg con la cabeza mientras coga la taza de caf bien caliente
que su mujer le estaba dando.
-Lo que s me fastidia es tener que ir a esa reunin del comit de granjeros, en
Riverdale -dijo-. No me gusta nada la idea de abandonar la granja, aunque sea slo para
ir a doce millas de aqu.
-Ahora ya no podemos echamos atrs -dijo la seora Gorman con calma-. T eres
el portavoz principal, Hank.
-S, y he de darles algunas ideas sobre cmo criar ovejas. Y de eso s que entiendo
-dijo con orgullo-. A ver si ellos pueden decirme algo sobre el robo de ganado.
Trixie le dio un codazo a Honey.
-Es preciso que resolvamos este misterio -susurr.
A Honey le entraron ganas de rer, y se llev una mano a la boca para no soltar la
carcajada.
-Qu tontera -dijo-, qu sabemos nosotras sobre las costumbres de las ovejas?

-Al menos ya deberamos haber aprendido algo sobre las costumbres de los
ladrones -replic Trixie, indignada, en voz baja-. No me gust nada el aspecto de aquel
hombre que vi...
-Ayer no me quisiste hablar de l. Te pusiste furiosa conmigo. Cuntamelo ahora
-dijo Honey arrimndose a ella.
-Qu andis murmurando, vosotras dos? -pregunt Jim.
-Nada -contest Trixie con naturalidad.
-sa es la quintaesencia de la evasiva -dijo Mart con su acostumbrada
elocuencia.
-Si pensis que estbamos cotilleando -dijo Trixie-, estis muy equivocados. Si
creis que no os voy a decir lo que le estaba contando a Honey, entonces acertis.
-Venga, dejad de discutir, Mart... Trixie -intervino Diana con nimo de conciliar-.
Siempre andis como el perro y el gato.
-Bueno, es que ella... -empez Mart.
-Bueno, es que l... -le interrumpi Trixie.
-Haced el favor de dejaros de que si l o que si ella, y escuchad lo que el seor
Gorman tiene que decimos -suplic Brian, ponindose muy serio. Era l el mayor de los
Bob-Whites y, lo admitieran o no, solan prestar ms atencin a sus palabras.
-La seora Gorman y yo no tenemos ms remedio que acudir a esa reunin -repiti
el seor Gorman-. Pero mirad el cielo! Esta maana no poda estar ms azul. No se vea
ni una nube. Y ahora miradlo! Os el viento, cmo silba? Cuando Ben me llam esta
maana desde Ames, para preguntarme si podra quedarse all un da ms, jams pens
que el tiempo pudiera empeorar tanto. Esta noche hubiera deseado tenerlo aqu.
-Cualquiera se fa del tiempo en Iowa, sobre todo en primavera! -dijo la seora
Gorman, frunciendo el ceo-. Si no tuvieras que dar esa conferencia...! Y supongo que
no sabrs cmo ponerte en contacto con Ben, verdad?
El seor Gorman neg con la cabeza.
-Podemos ayudarles? -pregunt Trixie.
-S, podramos? -la corrigi Mart.
-No ser menester hacer nada especial, a menos que el tiempo empeore -dijo el
seor Gorman.
-Y si empeora, habra que hacer algo antes de que ustedes dos estn de vuelta?
-pregunt Trixie.
-Si llegara a nevar...
-A nevar! -repiti Trixie sorprendida.
-Pues no sera tan raro, creme -prosigui el seor Gorman-. Abora mismo, el
cielo tiene un color plomizo. Si nevara -dijo mirando hacia la ventana-, habra que meter
a todas las ovejas en los refugios.
-Nosotros nos encargaremos de eso, seor -dijo Jim.
-Lo hara yo mismo -dijo el seor Gorman-, pero no hay tiempo. Tip y Tag podran
arreglrselas pero, por muy listos que sean, siguen siendo perros. Necesitan que haya
algn hombre dirigindolos. Tuvisteis algn problema con los caballos cuando los
sacasteis a que hicieran ejercicio?
-Esa Nancy es la yegua ms buena que he montado -coment Diana-. Nos
llevamos muy bien.
-Est ya vieja -dijo la seora Gorman con melancola-. Es mi nia mimada. Ha
estado con nosotros tanto tiempo...
-Y qu hay de Satn, y de Gigante Negro? -pregunt el seor Gorman sonriendo-.
No creo que se les pueda llamar gentiles.

-No tuvimos ningn problema con ellos -dijo Trixie-. Debera subirse a algunos de
los caballos de las cuadras del padre de Honey. Hubo un da en que no me romp los
huesos de milagro.
-Satn y Gigante Negro son capaces por s solos de traer el ganado, si hace falta
-dijo el seor Gorman-. Ojal no tuviera que marcharme.
-Ahora mismo la mayor parte del rebao se encuentra bastante cerca de la casa
-indic la seora Gorman-, all abajo, paciendo en el campo, junto a los graneros.
-Cierto -dijo el seor Gorman-. Lo ms seguro es que podis prescindir de los
caballos... os sobrar con la ayuda de Tip y Tag. Queris salir a echar un vistazo
rpido? -pregunt-. Os explicar lo que hay que hacer si se produce la tormenta. No
tendris ningn problema.
Trixie acompa al seor Gorman y a los chicos. Honey y Diana se quedaron a
ayudar a la seora Gorman, que haba insistido en dejar la cena preparada para los BobWhites antes de ir a vestirse para ir a Riverdale, con su marido.
-As, todo lo que tendris que hacer -dijo- es meterla en el horno para calentarla.
El cielo segua oscuro, y unos nubarrones densos amenazaban con descargar una
considerable tormenta, cuando el seor y la seora Gorman salan en el coche.
-Nos ocuparemos de todo. No se preocupen -les dijo Trixie a gritos.
-Si l conociera los laberintos en los que nos hemos metido, y cmo nos hemos
apaado siempre para salir de ellos... -dijo Honey.
-Es verdad -reconoci Trixie-. Aquella vez, por ejemplo, que el padrastro de Jim
prendi fuego a la vieja mansin de su to.
-Y t fuiste la que salv la herencia de Jim, de medio milln de dlares, y yo
consegu un hermano pelirrojo adorable cuando pap y mam lo adoptaron.
Trixie se sonroj.
-Casi ni recuerdo cmo eran nuestras vidas antes de conocer a Jim -dijo.
-La tuya, de manera especial-dijo Mart, tomndole el pelo-. S, supongo que
hemos dado cuenta de unos cuantos canallas.
-Qu quieres decir con hemos? -pregunt Trixie, volvindose para enfrentarse
a su hermano-. Querrs decir Honey y yo... nosotras ramos las detectives. Vosotros os
limitabais a burlaros de nosotras hasta que, finalmente, resolvamos los misterios, y slo
entonces se poda confiar con vosotros, a la hora de la foto de la victoria.
-Ah, s? Nunca te habras escapado de aquella caravana robada, si no te hubiese
ayudado. Lo que ocurre es que t envidias mis superiores habilidades como detective
-dijo Mart.
-Ya vuelves a las andadas, hablando de ese modo tan engolado -dijo Trixie-.
Ahora, si he de ser sincera -dijo, avergonzada de s misma-, t, Mart, siempre nos has
echado una mano, verdad, Honey?
-Por supuesto -exclam Honey-, y Brian y Jim tambin, sobre todo la vez que te
perdiste en medio de la ventisca aquella.
-Yo creo que algo tan tonto como una nevada en Iowa no debera preocupamos,
despus de tantos peligros -dijo Jim.
-Huy, huy, huy! Vaya copos! -les dijo Mart desde la ventana-. Sea nieve de Iowa,
o de Nueva York, lo que s es cierto es que est cayendo una buena.
Trixie fue corriendo hasta la ventana. Acto seguido se volvi a los otros BobWhites para decirles:
-Mejor ser que nos pongamos manos a la obra. Vamos!

Fuera, Brian llam silbando a Tip y a Tag, que se hallaban en el huerto de los
manzanos tratando de apresar los copos mientras caan al suelo.
-Venid para ac! -orden a los perros. Despus llam a las chicas-: Volved a la
casa y preparad la cena. Calentad lo que la seora Gorman ha preparado. Nosotros nos
ocuparemos de esto.
Honey y Diana obedecieron, pero Trixie protest diciendo:
-T no eres nadie para ir por ah de sargento, Brian Belden. Qu barbaridad!
Menudos copos estn cayendo... son como puos!
-Parecen de algodn -dijo Jim-. Ya casi han cubierto la tierra.
-Mira qu graciosas estn las ovejas! -dijo Trixie-. Parece que se han puesto una
gabardina de nieve encima de su chaqueta de lana. Cmo haca el seor Gorman para
llamarlas anoche?
-A m me recordaba -dijo Jim- a un subastador.
-Pues por qu no te ocupas t de llamarlas? sugiri Brian-. Podras hacerlo,
antes de que Tip y Tag las esparzan por todo el campo. Pero qu les pasa a esos perros?
Ni que se hubieran vuelto locos.
Trixie los llam a su lado con un silbido.
-Tag, ven! Ven, Tip! -dijo, y los perros obedecieroncon prontitud-. Que alguien
les diga lo que tienen que hacer. Jim, llama al rebao!
Jim hizo bocina con las manos.
-Suuuuu... ovejas! -grit. Los Belden se partan de risa-. Chist! -dijo Jim-.
Suuuuu... beeeee... eeee! Suuuuu... ovejas!
Pero a las ovejas no debi resultarles tan gracioso como a los Bob-Whites, ya que
irguieron la cabeza y siguieron obedientemente a otras dos ovejas que, seguramente por
ser ms viejas, saban guiar a las dems.
Los chicos salieron al campo entonces, para correr delante del rebao, en
direccin a los refugios.
-Sguelos, Tip! -le orden Trixie-. Muy bien, Tag!
Y con la cabeza en alto, ladrando y moviendo la cola, los perros corrieron de un
lado a otro, en crculos, reuniendo el ganado en un rea ms pequea y llevndolo hacia
los refugios.
-Tip se ha despistado, detrs de algo -dijo Mart, al tiempo que el pastor escocs
desapareca por detrs de una loma-. Qu os apostis a que se trata de algn conejo de
rabo blanco...? La nieve los saca de sus madrigueras. Ms le valiera prestar atencin a
su trabajo. Adnde cree que va?
-Djalo tranquilo. Las ovejas ya van entrando por las puertas -dijo Trixie. Luego,
al ver a Tip, exclam-: Por all vuelve! Mirad lo que ha encontrado!
Dos corderos asomaron en la cima de la loma, protestando, Y con razn, porque se
les haba acabado el paseo. El pastor escocs los conduca hacia donde estaban los
chicos.
-Tip es ms listo que mucha gente que yo conozco -dijo Brian-. All va Tag.
Al cabo de unas cuantas escapadas de ese tipo, los perros parecieron darse por
satisfechos..
-Desde luego, son listos -dijo Mart-. No me extraara que supieran hasta contar, y
que ahora ya saben que el rebao est completo y a salvo.
Y sa era la impresin que daba, porque los pastores escoceses vigilaron a Jim y a
Brian mientras cerraban las puertas, observaron cmo las ovejas buscaban refugio bajo
el techo del cobertizo, y luego siguieron a los Bob-Whites hasta la casa.
Acababan de entrar cuando, de pronto, son el telfono.
Diana respondi.

-S, seor Gorman. Oh, s, todo va bien. Los chicos y Trixie han entrado en este
momento. Aqu est Brian... quiere hablar con l?
Todos creyeron or la voz del seor Gorman, algo cortante y seca. No pudieron
escuchar lo que le deca a Brian, pero Trixie dio un suspiro de alivio al ver que pareca
ms sereno, menos preocupado, una vez que Brian le dijo que el rebao estaba a buen
recaudo.
-Pues nos ha salido todo bien por los pelos -dijo Trixie respirando
profundamente-. -Ya hay dos pulgadas de nieve. No me extraa que el seor Gorman
est intranquilo. Todava est nevando. En Sleepyside no nieva tan copiosamente
verdad?
-Olvidmonos de Sleepyside por un momento -sugiri Mart-. Oye, Di, eso huele
de maravilla. Por qu no ponemos la tele despus de cenar?
-Teniendo una mesa de ping-pong en el stano? No ser yo quien lo haga -dijo
Jim-. Vamos a formar parejas. Trixie y yo nos enfrentaremos a todos vosotros, de dos en
dos.
-La seora Gorman dijo que hay un viejo tocadiscos all abajo -dijo Honey-, y
discos que tienen ms de veinte aos. Pens que podramos improvisar un baile con
todo eso.
-Veinte aos... guau! -dijo Trixie-. No saba que editaran discos hace tantotiempo. Debe tratarse de uno de esos viejos aparatos con un cuerno enorme... ya
sabis... como aqul que nos dieron para que lo vendisemos en la exposicin de
antigedades en beneficio de la UNICEF.
-No es ninguna antigualla. Yo lo he visto -dijo Brian-. Vosotros, Jim y Trixie,
creis que hace veinte aos estaban en la Edad Media. En aquel entonces haba unas
canciones muy buenas. Dick Drake y su banda siguen tocando ahora algunas de ellas.
-Y son preciosas -opin Honey-. Bueno, vamos a cenar de una vez. Sabis una
cosa? Di ha hecho pan de maz.
-No es nada -dijo Diana con humildad-. Aparte de eso, la seora Gorman ha
preparado un buen pedazo de jamn, que est listo para asarlo en el horno. Ella le pone
mostaza y jugo de pia y...
-Cuantas ms cosas le pones al jamn, ms bueno est -dijo Mart-. y a qu
estamos esperando?
-Digo yo que primero habr que lavarse las manos... -dijo Trixie-. Mart, date prisa,
que hay tarta de manzana, de postre.
Mientras coman, Tip y Tag andaban revueltos, desasosegados, y eso que haban
devorado con gran apetito la comida que les haba dado Trixie. Iban y venan corriendo,
sin dejar de ladrar, del comedor a la puerta de atrs como si intentaran avisar de algo.
-Qu mosca les habr picado a estos perros? -pregunt Trixie-. Si no estuviese
cayendo esta nevada, los sacara para que corrieran por el campo.
-Es el viento -dijo Mart-. A los perros no les gusta el viento.
-Ni a m tampoco -confes Trixie-. Me tranquiliza que las ovejas estn
resguardadas, y que hayamos ayudado a los Gorman.
-Ellos se estn portando fenomenal con nosotros -dijo Honey-. Yo tambin me
alegro de que les hayamos correspondido de esta manera.
Cuando el seor y la seora Gorman regresaron, los Bob-Whites no los oyeron.
El tocadiscos estaba a todo volumen, y Diana y Mart trataban de imitar a dos
bailarines de Charleston que haban visto en la televisin. Pero, cuando termin el disco,

se oyeron unos pasos, seguramente de la seora Gorman, en el piso de arriba, y todos


subieron atropelladamente las escaleras.
-Qu tal ha ido todo? -le pregunt Honey.
-An sigue la tormenta? Pero seora Gorman... qu le ocurre? Dnde est su
marido? -exclam Trixie al veda tan compungida.
-Est ah fuera, en la nieve -contest la seora Gorman a punto de echarse a
llorar-. Vamos a ver -continu diciendo llena de rabia- no podamos confiaros ni
siquiera algo tan sencillo como meter a las ovejas en el refugio? Por qu le dijisteis a
mi marido que lo habais hecho, si no era verdad? Cmo habis podido hacemos esto?
-Pero si lo hemos hecho -dijo Trixie-. Se lo aseguro. Todo lo que el seor Gorman
tiene que hacer es salir y verlo con sus propios ojos, y encontrar a las ovejas a salvo, en
el refugio. Las metimos all, seora Gorman. Yo misma ayud a los chicos a cerrar la
puerta y...
-Y echar el cerrojo? -interrumpi la seora Gorman-. Pusisteis la barra de
madera para asegurada puerta?
A Trixie le dio un vuelco el corazn. Y a Brian. Y a Jim. Hubo un momento de
silencio; todos estaban abochornados. A nadie se le haba ocurrido tal cosa.
-No, seora Gorman -dijo por fin Trixie con tristeza-, no lo hicimos. No hemos
cado en la cuenta de ese detalle. Aunque, ahora me acuerdo, los perros han estado
ladrando todo el tiempo... corriendo hacia la puerta, intentando, quiz, avisamos... pero
no nos hemos percatado... es verdad, no echamos el cerrojo. Se han escapado todas las
ovejas... todas?
-Todas -dijo la seora Gorman, desplomndose en una silla-. Slo el cielo sabe
dnde andarn. Muertas de fro, o de asfixia, y Hank, por supuesto, perder su empleo.
Es lo nico que nos faltaba, por si fuera poco con lo de las ovejas robadas. Adnde
vais?
-Afuera, a ayudarle -dijeron los Bob-Whites. Se pusieron abrigos y chanclos y
salieron por la puerta, detrs de Trixie, que los conduca con una buena linterna-. Hemos
estado en peores los que ste -dijo ella a los dems, para animados-. Y hemos salido de
ellos. ste tambin acabar bien, ya lo veris.

04 Las ovejas, atrapadas


NDICE / 03 Un error de bulto - 05 El descubrimiento de Trixie

Se encendieron los focos de la granja pero, con tanta nieve como estaba cayendo,
no se vea con claridad. Slo se oa al becerrillo de Betsy, que, aturdido por todo el
alboroto, se quejaba. Lo dems estaba en silencio... no se oa ni el tintineo de un
cencerro, ni los ladridos de Tip y Tag. Los Bob-Whites no tenan ni idea de dnde
estaba el seor Gorman.
-Es una suerte que hayamos explorado todo esto con los caballos hoy mismo -dijo
Jim-. Por lo menos conocemos un poco los alrededores. De todos modos, sigo sin saber
adnde podemos ir ahora.
-Si fueras una oveja, y te vieras en medio de una tormenta de nieve, adnde iras?
-pregunt Mart.
-T ests bien de la cabeza? -dijo Diana-. A todo tienes que encontrarle una
gracia.
A nadie le pareci graciosa la ocurrencia.
-Bueno, esto no es ningn funeral, sabis? -dijo Mart, y, tras hacer una bola de
nieve, se la lanz a Trixie, que se abra paso con cierta dificultad, al frente de la
expedicin.
-Deja de hacer el payaso! -grit Trixie, dndose la vuelta-. Podra convertirse en
un funeral... el funeral de ms de la mitad de las ovejas de to Andrew. Y habr sido todo
por nuestra culpa. Ojal pudisemos dar con el seor Gorman.
-No entiendo por qu estos borregos son tan borregos... A quin se le ocurre salir
a pasear en una noche como sta? -dijo Mart contrariado-. No parece eso que se oye el
ladrido de uno de los perros?
Resollando fuertemente, Tip surgi entre la densa cortina de nieve. Medio
aullando, medio ladrando, restreg su cuerpo empapado contra las piernas de Brian, y
luego sali corriendo, aunque sin rumbo fijo.
Los Bob-Whites fueron tras l; sus linternas apenas alumbraban pero, aun as,
pudieron divisar desde la cima la luz trmula de la linterna del seor Gorman.
Al parecer, con Trixie al frente, los Bob-Whites recibieron una bienvenida de lo
menos cordial.
-Ser mejor que volvis a la casa ahora mismo -dijo bruscamente-. Ya tengo
bastantes problemas con tener que buscar a las ovejas. Slo me faltaba tener que andar
buscando a un puado de chiquillos extraviados, tambin. Si regresis enseguida,
todava podris encontrar vuestras propias huellas. Os agradecera, sinceramente, que lo
hicierais.
-No me sorprende que est tan enojado con nosotros -le susurr Trixie a Jim-. Pero
te dir una cosa: yo no pienso regresar hasta haber dado con esas ovejas.
-Seor Gorman -le dijo-, todava no ha localizado a ninguna oveja, verdad?
-No -respondi-. Pero Tip y Tag s. Parece como si las hubieran encontrado en el
otro extremo del bosque, al otro lado de la colina.
-A todas? -pregunt Trixie.
-Y cmo voy a saberlo? Cuando llegue all, lo comprobar -replic furioso-. Me
harais un gran favor, todos vosotros, si volvierais a casa ahora mismo. Ya habis
hecho...

-Ya lo s -dijo Trixie-, ya hemos hecho bastantes faenas por hoy. Los perros
parecen estar guiando a las ovejas hacia aqu, no?
-S. Apartaos del camino, por favor; si no, os aplastarn -les orden el seor
Gorman. Despus, les indic a sus pastores escoceses que fueran llevando el rebao
hacia el refugio.
Los Bob-Whites se echaron a un lado; media docena de ovejas venan las primeras
y los dos perros venan detrs de todo el rebao, ladrando.
-Todo lo que estamos consiguiendo, segn parece, es ponerle las cosas ms
difciles al seor Gorman -dijo Brian-. Deberamos regresar -aadi, aunque no muy
convencido-. Oye, Jim, yo no creo que ah vaya todo el rebao, y t? Qu te parece a
ti, Trixie? Si ah van ms de doscientas ovejas, es evidente que van a una velocidad
fuera de lo normal. A nosotros nos cost mucho ms meterlas en el refugio.
-No estn todas -dijo Trixie-, y Tip lo sabe. Escuchadlo!
Tip, obedeciendo las rdenes precisas del seor Gorman, corra junto a Tag en
torno al rebao. De vez en cuando, sin embargo, volva como desesperado hasta donde
estaban los Bob-Whites. Saltaba, le estiraba a Trixie de la manga, se perda en medio de
la luz difuminada de la nieve, y volva para restregar su cuerpo, calado hasta los huesos,
contra los vaqueros de Jim.
-Este perro est tratando de comunicar algo -dijo Honey-. El seor Gorman ya no
puede omos, con el ruido del rebao. Deben andar cerca del refugio. Veamos si somos
capaces de seguir a Tip.
-No es tan fcil -dijo Diana-. Yo estoy empapada. Y no me gustara ir vagando en
medio de toda esa nieve.
-Vente con nosotros -le dijo Trixie-. Jams llegars a encontrar el camino de vuelta
t sola. Y esto es divertido, Di! No hace nada de fro, qu importa que nos mojemos
un poco?
-Hemos estado muchas veces peor que ahora, esquiando y en los toboganes -dijo
Honey-. Pero yo tampoco le encuentro sentido a todo esto, Trixie. No crees que el
seor Gorman sabr mejor que nadie dnde estn sus ovejas?
-Yo me fo ms de los perros -respondi Trixie-. Ya vers cuando el seor Gorman
meta al rebao en el refugio y se ponga a contar ovejas. Entonces sabr que no estn
todas, e ir detrs de Tip, a ver qu se trae entre manos. Yo voto por seguir al perro
ahora. Y t, Brian? Y vosotros? Jim? Mart? Honey? Di, es preciso que vengas con
nosotros.
-Yo te apoyo, Trix -respondi Jim.
-Y yo -dijeron Honey y Brian a la vez. Este ltimo le acariciaba a Tip la cabeza-.
Si no nos ponemos en marcha -dijo ella-, a Tip le va a dar algo.
-Ya qu esperamos? -dijo Mart-. Oye, Trix... Trixie, dnde ests?
-Al otro lado de la valla, ladera abajo -les dijo. Ya nevaba con menos fuerza y, con
la luz de su linterna, ella pudo ver el profundo barranco que haba ms adelante-. Tip se
ha vuelto loco -exclam-. S que tiene que haber alguna oveja perdida por ah... pero
dnde?
Tropezando, resbalando, los dems Bob-Whites siguieron a Trixie, pasando por
debajo de la alambrada y yendo ladera abajo.
-Aqu abajo no hay nada! -dijo Mart-. Cmo iban a cruzar las ovejas la
alambrada, por mucho que quisieran?
-Dselo a Tip -replic Trixie a voz en grito-. Yo confo en l. Mira cmo ladra!
-Aprtate de ese barranco! -grit Jim-. Trixie, ten cuidado! Es peligroso!
Un tronco podrido haba cado y cruzaba el barranco a modo de puente, cosa que
aprovech Trixie, siguiendo a Tip.

-Qu es lo que te preocupa? -replic-. Es muy seguro, Jim. Y necesitamos pasar


al otro lado. Ya voy, Tip... Aaaaahh! Socorro! Jim! Aydame!
Y cay abajo, rompiendo las ramas del rbol cado... y el pastor escocs tambin
cay detrs de ella. Entonces, justo cuando el resto de los Bob-Whites llegaron al borde
del barranco, oyeron la voz de Trixie, que gritaba:
-Estoy... bien... bien... pero, huy!, mirad lo que he encontrado!
Haba cado en medio de varias ovejas. La nieve, posada sobre las ramas, haba
formado como una especie de guarida para los animales extraviados. Al ver a Trixie, se
asustaron ms de lo que ella estaba a causa de su propia cada; las ovejas balaban y
geman, y en vano trataban de escalar las paredes del barranco, cayendo siempre en
medio de un gran alboroto.
-Ests segura de que no ests herida? -le pregunt Jim, nervioso, mientras l y
Brian bajaban con cuidado por entre las ramas.
-Segursima -dijo Trixie-. Lo que ocurre es que me qued sin aliento... y que da
pena verme... tengo barro hasta en las orejas. Pero las pobres ovejas tienen un aspecto
todava peor. No se cmo van a poder salir de aqu, Jim. Se morirn. Debemos pedir
ayuda al seor Gorman. Jim! -grit de repente-. Jim, crees que esto resolver el
misterio de las ovejas desaparecidas? Crees que cayeron en este barranco y no
pudieron salir?
-No, mujer -dijo Jim-, el seor Gorman las habra buscado aqu.
-Claro -dijo Brian-, y los perros las habran localizado, de haberse cado aqu
todas. Si Tip las ha encontrado en medio de una tormenta de nieve...! Figrate! Por
cierto, ya no hay tormenta verdad?
-En efecto, ha desaparecido por completo -dijo Mart desde arriba.
-Si hasta tenemos estrellas en el cielo! -exclam Diana.
-El clima de Iowa puede resultar ms imprevisible incluso que el del condado de
Westchester -dijo Honey-. Mart, qu haces?
-Intento abrirme paso hasta donde se encuentran Jim, Trixie y Brian -dijo Mart-, y
parece como si se hubieran cado, igual que Trixie.
-Ni se te ocurra bajar -dijo Trixie-. Alguien tiene que ir a buscar al seor Gorman.
-Y alguien tendr que decimos cmo salir de aqu y cmo sacar las ovejas -aadi
Jim-. Mart, por qu no vas con las chicas a casa y traes al seor Gorman? Dile dnde
estamos y lo que encontr Trixie.
-De acuerdo -dijo Mart-, pero yo sospecho que a l no le apetece vemos a ninguno
de nosotros en este momento.
-Le hemos complicado las cosas -reconoci Jim-.
De todos modos, haz el favor de ir a buscarlo.
-Hazlo, Mart -suplic Trixie-. Si no, pronto empezaremos a nadar. El aguanieve ya
me llega por los tobillos.
-Esto es un desastre -dijo Brian-. Mart!
Pero Mart no contest. Diana y l ya se haban alejado, en busca de ayuda.

05 El descubrimiento de Trixie
NDICE / 04 Las ovejas, atrapadas - 06 Siguiendo el rastro

Mientras la granja, el seor Gorman, con la ayuda de Tag, haba logrado meter al
rebao donde pudieran rpidamente recogerse, bajo los techos de paja.
Acababa de echar el cerrojo cuando apareci Mart acompaado de las dos chicas.
Casi sin aliento, se limit a llamar a Tag de un silbido y sigui buscando; ah
fuera, en alguna parte, y de esto estaba seguro, doce de sus mejores ovejas seguan
perdidas.
-Seor Gorman! -grit Mart, mientras avanzaba con gran esfuerzo por la nieve
hasta donde estaba el capataz-. Seor Gorman -dijo fatigado-, Trixie encontr al resto
de las ovejas!
-Qu Trixie las encontr? -repiti el seor Gorman con escepticismo.
-En el barranco -prosigui Mart-. Casi se cae encima de ellas.
-Vaya, hombre, tena que ser en el barranco? -se lament el seor Gorman, y,
agotado de cansancio, dej caer los brazos mientras daba un profundo suspiro-. Vamos a
tardar toda la noche en sacarlas de all. Dnde estn Brian y Jim? Y Trixie?
No hizo ningn comentario cuando Mart le cont que se haban quedado a hacer
compaa a Trixie, que estaba junto a las ovejas, en el barranco.
-Tendris que ayudarme -le dijo a Mart-. Vosotras, chicas, ser mejor que vayis a
casa y os cambiis de ropa. Aqu fuera slo vais a estorbar -insisti cuando Diana y
Honey se disponan a seguirlos-. Mi mujer estar preocupada por todos vosotros, de eso
estoy seguro -afirm-. Por favor, id a decirle lo que ha pasado.
Despus, cuando ellas se fueron, le dijo a Mart:
-Necesitaremos una escalera para que los chicos puedan salir de ese barranco, y
entonces ya veremos cmo sacamos a las ovejas. Nos va a costar mucho trabajo, ya lo
veras.
Mart sigui al seor Gorman hasta el enorme granero, donde el capataz cogi una
escalera que colgaba de un gancho y se la dio a l. Luego tom una pala, un hacha de
mango corto y un saco de maz triturado.
-Bueno, t sers el gua, Mart -dijo-, si es que sabes por dnde hay que ir. El
barranco es muy extenso, y las ovejas quizs se hayan dispersado dentro de l, por
varios sitios. Vaya noche!
Pocas veces le ocurra, pero Mart no supo qu decir. Cogi varios de los extraos
objetos que el seor Gorman haba reunido y emprendi el camino.
En el barranco, ahora que haba dejado de llover, las ovejas se sacudan al aire
tratando de secarse.
-Tened compasin! -les suplic Trixie-. Cielos! Qu estis paciendo?
Las ovejas, al sacudirse, los haban empapado a los tres.
-Pobres ovejas! -dijo Trixie, intentando apartarse-. Estn chorreando!
-Pobres ovejas -dijo Brian, burlndose de Trixie-. Yo ms bien dira: pobres de
nosotros. Esto es el diluvio!
-Supongo que al seor Gorman se le pasar el berrinche cuando nos vea en tan
lamentable estado -dijo Trixie, frotndose los brazos-. Ay, ay, ay, estoy helada de fro...!

El capataz, al ver a los Bob-Whites y a las ovejas sanos y salvos, sonri satisfecho.
-Buen trabajo, Trixie -dijo-. Hubo un momento en que pensaba que jams
encontrara al resto de las ovejas a tiempo para salvarlas.
-Bueno, yo lo nico que hice fue tropezar y caerme encima de ellas -dijo Trixie-.
El que las encontr fue Tip. Diga, seor Gorman, se ha visto usted en alguna ocasin
en medio de un rebao de ovejas sacudindose el agua?
Pese al agotamiento que tena, el seor Gorman no pudo contener la carcajada.
-Conque eso es lo que casi os ahoga eh? -dijo sin dejar de rer.
-S -dijo Trixie, tratando de escurrir el dobladillo de su grueso suter-. Seor
Gorman, nunca podremos sacarlas de aqu.
-Ah, ya lo creo que las sacaremos! -dijo el seor Gorman, cogiendo la pala y
bajando por la escalera-. No es sta la primera vez, ni, por desgracia, ser la ltima, que
ocurre una cosa as. Por muchas alambradas que pongamos en torno al barranco, las
ovejas se las arreglan para cruzarlas. Pero si ests temblando, Trixie! Ten, ponte mi
suter. Yo llevo otro debajo, y ya entrar en calor en cuanto nos pongamos manos a la
obra. Echadme una mano, chicos.
Le pas el hacha a Jim y le dijo:
-Sube y corta las ramas ms fuertes de ese rbol cado. Trixie, si consigues
caminar por entre las ovejas, ve hacia ese lado y mira a ver si encuentras una cuesta
menos empinada.
Trixie se dispona a obedecerle cuando pregunt:
-Dnde anda Tip?
En efecto, el perro no estaba con ellos.
-Sali de aqu y volvi a la granja, as que lo encerr con Tag en el granero -dijo el
seor Gorman-. Nos estaban volviendo locos, a nosotros y a las ovejas. Te seguiremos
en cuanto termine Jim de cortar las ramas.
Como las ovejas se haban agrupado alrededor de Trixie en busca de calor, la
siguieron y pareca una escena de Beln: la pastorcilla y su docena de corderitos. No fue
necesario ir muy lejos para encontrar una cuesta menos empinada. Trixie avis al seor
Gorman, y ste y los chicos no tardaron en ir junto a ella.
-Formaremos una especie de rampa -dijo, empezando a dar paletazos a la tierra-,
construyendo unos escalones bajitos y colocando luego las ramas encima, para que las
ovejas no se resbalen. Eso es, Mart! Terminaremos las escaleras en menos que canta un
gallo.
Trixie observ, fascinada, y mantuvo, con aire autnticamente pastoril, a todo el
pequeo rebao junto a ella.
-Ahora -le dijo el seor Gorman- saca del saco un puado de maz, y deja que lo
huelan. No se lo des, de momento. Suuuuuu! Beeeee! Suuuuuuu! -grit-. Vale,
Trixie, echa otro poco en el escaln inferior.
Y Trixie as lo hizo. El seor Gorman y los chicos labraban un escaln, y ella los
segua, dejando un reguero de maz triturado. Acabado el proceso, todos contemplaron
con ansiedad cmo las ovejas, al olor del maz, se acercaban lentamente al primer
escaln, luego al segundo, de una en una, hasta que pronto lograron salir todas del
barranco.
Los chicos levantaron luego los alambres inferiores, y Trixie ayud al capataz a
conducir a las ovejas hasta los prados prximos a la casa.

Ya en la granja, y con las ovejas metidas en el refugio, los cinco, agotados,


entraron en la casa. La seora Gorman, Honey y Diana ya se haban acostado, pero
haban dejado la comida preparada y caf bien caliente.
-Nos preocupa mucho haber causado tantos problemas -dijo Trixie-. Quizs
podamos compensarle de alguna manera... ya me comprende... podramos tratar de
encontrar alguna pista que le ayude a recuperar esas ovejas robadas.
-No te preocupes de nada ms, Trixie -dijo el seor Gorman, limpindose el sudor
de la frente-. Al final, todo ha salido bien. Y adems, debera haberme acordado de
deciros que echarais el cerrojo. En cuanto a las ovejas robadas, el caso est en manos de
la polica, y no es asunto para chicos. Siento haberme puesto de tan mal humor esta
noche. El seor Belden quera que os divirtieseis. Lo de hoy no puede decirse que haya
sido una diversin, precisamente, pero, al menos, ha sido una aventura.
-Desde luego -le dijo Mart, desde la puerta de atrs, pues los chicos ya se iban a
sus cuartos, situados en el granero-. Y Aventura es el primer apellido de Trixie, no es
as Trix, hermanita?
Trixie apenas lleg a orlo porque ya estaba subiendo las escaleras.
No es asunto para chicos -se dijo-. Pero cmo es que el comisario no ha
descubierto ni una sola pista, despus de tanto tiempo? Hombre, como si Honey y yo
no hubisemos resuelto misterios mucho ms difciles que ste! Conque no es asunto
para chicos eh? Bueno; ya veremos!

06 Siguiendo el rastro
NDICE / 05 El descubrimiento de Trixie - 07 Una luz extraa

El martes amaneci con un sol esplndido, que les daba a todos en la cara mientras
desayunaban en la cocina. Los problemas de la noche anterior haban quedado
olvidados.
-Hacia el medioda sacar a pacer a las ovejas, de nuevo -dijo el seor Gorman-.
Ya no queda casi ni rastro de nieve. Por desgracia, al derretirse, todo el agua ir a parar
al ro, y ms tarde o ms temprano es posible que lleguen las crecidas. Tenis algo que
hacer, hoy?
-Nos gustara ayudarle -dijo Jim-. Hay algo que un grupo de aficionados pueda
hacer?
-No tengo pensado hacer demasiadas cosas fuera de casa, hoy -dijo el capataz-.
Probablemente Ben volver hoy por la maana, y yo ir a Des Moines a recogerle a la
estacin de autobuses. A lo mejor le convencis para que os lleve a pescar a uno de los
brazos pantanosos del ro. Trixie, no s qu piensas hacer, pero, si quieres una tarea
digna de tu rango de detective, por qu no averiguas dnde ha escondido Blackie a su
nueva camada de gatitos?'
A Trixie no le hizo ninguna gracia semejante comentario y a Jim tampoco,
evidentemente.
-Encontrar gatitos no le ser muy difcil a Trixie -le dijo al seor Gorman-. Sabe
usted...? El comisario del condado de Westchester piensa que ella tiene una especie de
sexto sentido ya que le ha ayudado a capturar en varias ocasiones a criminales de lo ms
peligrosos.
-Vamos, vamos, Jim, eso es un cuento chino -dijo el seor Gorman.
-Es la pura verdad -recalc la fiel Honey-. Lo s, porque yo colabor, y las dos
vamos a crear nuestra propia agencia de detectives despus de licenciamos en la
Universidad. Si usted est dispuesto a darle una oportunidad, ella descubrir quin se ha
estado llevando las ovejas del seor Belden.
-Acaso tiene alguna bola de cristal? -dijo el seor Gorman en tono de burla-.
Adelante, Trixie, realiza las investigaciones oportunas. Quieres empezar por leerme la
palma de la mano?
-Deja de meterte con ella -dijo su esposa mientras dejaba una bandeja llena de
bizcochos calentitos en la mesa-. Cualquier ayuda ser bien recibida, si contribuye a que
el ganado deje de desaparecer. El comisario Brown no parece llegar a ninguna parte con
sus investigaciones. Es nuevo -les explic a los Bob-Whites-. Antes, el comisario era
Tom Benton, y era un polica extraordinario.
-Joe Brown todava no ha tenido oportunidad de demostrar que l tambin lo es
-dijo la seora Gorman, y, cambiando de tema, aadi-: A Satn y a Gigante Negro no
les vendra mal una carrera, Jim, si Brian y t no tenis nada que hacer. O, si alguno de
vosotros tiene carnet de conducir, estoy segura de que a Ben no le molestara que
cogierais su viejo cacharro para explorar toda esta zona. Yo os traer la llave.
-Yo tengo permiso de conducir -dijo Brian-, y Jim tambin. Tendremos cuidado.
-Si vais a llevaros el coche de Ben, no quitis la barca que ha amarrado en la baca
-dijo el seor Gorman-. La deja ah con tal de tenerla siempre a mano, por si le apetece
ir a pescar, y no le gusta que se la toquen. Hay un lago artificial carretera arriba... se

llama el Parque de los Juegos de Agua. Puede que os interese verlo. Al este de aqu, a
unas pocas millas, llegaris al Puesto del Ejrcito. Es una guarnicin de caballera
abandonada. Como os gustan tanto los caballos, quiz os guste ver las viejas cuadras y
el patio de maniobras.
-Pero antes de eso -le interrumpi la seora Gorman-, por qu no vais las chicas a
recoger el correo, siguiendo la carretera principal? Hace un da estupendo, y es una pena
no disfrutar de l.
-Yo ir -dijo enseguida Trixie-. A lo mejor ha llegado carta de mam. Vens
conmigo... Honey... Di?
La gata, Blackie, sali corriendo tras ellas en cuanto abandonaron la casa y
restreg su lomo arqueado contra las piernas de Trixie.
-Ya lo s -dijo Trixie agachndose para acariciarle el lomo-. Quieres mostramos a
tus pequeos. Los buscaremos al volver del buzn. Y, quin sabe, si ms tarde -les dijo a
sus amigas-, es posible que encontremos algo ms interesante que una camada de
gatitos. Quin sabe!
Mientras se iban acercando a la carretera del Puesto del Ejrcito, Diana dijo:
-Mirad! Parece que alguien tiene problemas... all adelante, en la autopista, junto
a los buzones. Ser el cartero?
-No creo, con un camin de ese tamao -dijo Trixie-. Mirad! -exclam,
detenindose en la mitad de la ladera-. Ese hombre!
-Qu hombre? -pregunt Honey.
-El de la barba negra -dijo Trixie-. Es el mismo que vi en el campo la primera
noche que pasamos aqu.
-Le tienes miedo? -le pregunt Diana, arrimndose a Trixie y cogindola del
brazo.
-Por supuesto que no! -respondi Trixie inmediatamente-. Se le debe haber
estropeado el coche. Honey Wheeler, t ves lo que hay dentro del camin?
-Ovejas -dijo Diana-. Por qu...?
-S; ovejas -repiti Honey-. Es se el hombre que dijiste que tena pinta de ladrn
de ovejas, Trixie?
-S -dijo Trixie con voz grave-. Di, acrcate t al buzn, quieres? Honey y yo
tenemos cosas que hacer.
-Ni hablar -replic Diana-. No pienso acercarme a ese camin. Tengo miedo.
-Ah, bueno -contest Trixie-. Vuelve a casa, entonces. Y t tambin, Honey, y
contadles a los chicos lo que hemos visto. Intentad localizarlos antes de que ensillen los
caballos. Yo ir a recoger el correo y luego me reunir con todos vosotros.
Cuando Trixie regres corriendo por el camino que llevaba a la granja, ya Honey y
los chicos la estaban esperando.
-Por favor, deja la correspondencia en la casa -le dijo a Diana, mientras le daba un
montn de cartas-. Brian, coge el coche de Ben. Deprisa!
Brian gir el coche. Trixie, Honey, Jim y Mart se metieron, y se fueron por el
camino que conduca a la autopista.
-Estoy convencida de que l es el ladrn -dijo Trixie nerviossima-. Lo vi la otra
noche, en la colina, observando a las ovejas mientras pacan. Qu otra cosa iba a hacer
all?
-Ests hablando sola? -le pregunt Mart, mirndola a los ojos.
-No, Mart Belden. Estoy hablando con Brian, y con Jim, y con Honey. No puedes
ir ms deprisa, Brian? Ah, vaya, parece que ya ha reparado el camin -les dijo al llegar
al cruce, cerca de la carretera del Puesto del Ejrcito-. Ni siquiera se le ve.
-Voy a ver si lo alcanzo -dijo Brian, pisando el acelerador.

-Es probable que haya un lmite de velocidad -le record Jim-. Ve ms despacio,
Brian. Se supone que t eres el prudente, no es as?
-Y cmo voy a ir ms despacio, si Trixie no deja de insistir? -dijo Brian
defendindose-. Ella es la que tiene prisa.
-Un momento! -dijo Trixie-. Ah est el camin, lo veis? Est torciendo por esa
carretera. Corre, Brian! Est intentando despistamos!
-Pues menudo despiste ms raro! -dijo Mart-. Va directo a Valley Park.
-Bien, pues lo seguiremos, de todas formas. Puede que se trate de una maniobra
suya, para engaamos -exclam Trixie.
El camin aparc frente al Banco, y Brian lo hizo a su lado. Trixie sali del auto
en un abrir y cerrar de ojos y escudri el interior del camin.
-Son de la misma clase de ovejas que las de to Andrew -murmur-. Ese hombre
ha entrado en el Banco. Voy a seguido. Tengo que averiguar qu es lo que hace.
Entr y se dirigi a una mesita que haba en el centro y fingi rellenar un
formulario. Por el rabillo del ojo, Trixie vio, con gran sorpresa, cmo el director del
Banco sala de su despacho y le daba la mano al hombre de la barba negra.
-Qu talle va, seor Schulz? -dijo-. Qu le trae a la ciudad? A vender ovejas?
-S -respondi el hombre de la barba negra-. Mi vecino, Andy Belden, ha estado
disuadindome, y me ha aconsejado que esperara hasta que subieran los precios... pero
ahora ya me dan lo que pido... y las vend en la subasta de Riverdale, el otro da. Y es
all adonde voy.
Desanimada, Trixie volvi al coche y se sent delante, al lado de Brian. Les cont
cuanto haba odo.
Nadie dijo una palabra hasta que se alejaron de Valley Park.
-Y cmo iba yo a saberlo? -dijo Trixie a la defensiva-. Nadie me haba presentado
al vecino que tenemos al otro lado de la carretera. Y, en cualquier caso, qu estaba
haciendo en el terreno de to Andrew a aquellas horas de la noche?
-Parte de su granja linda con la de to Andrew -dijo Mart-. Eso s que lo saba yo.
-Queris decir que la carretera atraviesa su terreno? -pregunt Honey.
-Pues claro. Cuando construyen las carreteras, muchas veces stas tienen que pasar
a travs de terrenos privados. El seor Gorman nos dijo que la tierra que hayal otro lado
del riachuelo pertenece al seor Schulz. Me figuro que Trixie no estara escuchando en
ese momento sino soando con unas enormes patillas negras y...
-Basta, Mart -grit Jim-. Hay que reconocer que tena una pinta un tanto
sospechosa.
-Incluso genios mayores que t, Mart -dijo Trixie, algo avergonzada-, tipos
como... bueno, ya sabes, como esos del F.B.I.8 o de Scotland Yard9... tienen que seguir
cada pista hasta el final.
Al llegar a la granja, se encontraron con que Ben ya haba regresado. Era un joven
alto, moreno, y bonachn, y se le vea ansioso por hablar del cursillo que quera hacer
en la Universidad de Ames.
-El decano de la Escuela de Agricultura posee una granja enorme -dijo Ben-. Yo
estuve all. Seor Gorman, debera haber visto qu ovejas tan raras tiene. Aguarde un
segundo; lo he anotado en alguna parte. Son de una raza... una clase de merino francs...
s, aqu est... se llama Rambouillet.
8

F.B.I.: Siglas que se corresponden a Federal Bureau of Investigation (Departamento de Investigacin


Federal), que son la Polica judicial de los Estados Unidos de Amrica.
9
Scotland Yard: Departamento de polica britnica.

-No se ven muchas de sas en Iowa -afirm el seor Gorman-. A decir verdad, yo
nunca he visto ninguna.
-Tienen la piel tan suelta como la de un perro basset -les dijo Ben a los BobWhites-. Les cuelga en pliegues. No me gustara tener que esquilar una oveja de esa
raza. Aunque, eso s, su lana es muy apreciada. Puede que adquiera algunas cuando
monte mi propia granja. Valdra la pena intentado.
-Quieres criar ovejas, quieres tener una granja de verdad? -pregunt Trixie.
-Lo intentar -respondi Ben con una sonrisa-. Un granjero de verdad, con una
granja de verdad, y no una de esas que hay en Nueva York, que caben en un pauelo.
-Entonces t conoces la zona rural de Nueva York? -pregunt Trixie
desilusionada.
-No; ni tengo ganas -contest Ben-. Demasiada tontera, demasiado lujo
innecesario. A m dadme un buen terreno -aadi hablando tan deprisa que casi no le da
tiempo a acabar la frase.
-Pues tenemos varias granjas de verdad, como t las llamas, en Nueva York -dijo
Trixie-, y una de las mejores Escuelas de Agricultura de los Estados Unidos... Cornell.
-Es una buena escuela -opin Ben-, pero, odme, tendrais que pasaros por la
Universidad Estatal de Iowa antes de volver a casa. -y, levantndose de la mesa, le dijo
al seor Gorman-: Tengo entendido que estos chicos queran ir a pescar no es as?
-S, Ben -le contest-; creo que a algunos de ellos les apetece.
-Bueno, pues entonces vamos all. Antes, tenemos que buscar gusanos -aadi al
salir.
-No hagis caso a Ben -les dijo el seor Gorman-. El verano pasado vino un chico
de Nueva York que lo miraba por encima del hombro. Eso le sac de sus casillas y,
cuando ya no pudo soportarlo, se lo llev a cazar agachadizas. No dejis que os pille por
ah. El pobre chico se pas la noche en la colina, con un saco abierto, esperando que
alguna agachadiza se metiera dentro. Ben durmi como un lirn, aquella noche. Me
imagino que para l todos los neoyorquinos son iguales. Pero tal vez haga una
excepcin con la familia de vuestro to Andrew. Eso s, de pesca sabe un montn... os lo
pasaris de miedo.
-Viene alguien? -dijo Ben, apoyndose contra el marco de la puerta.
Los chicos se levantaron rpidamente para ir con l.
-A m no me apetece -dijo Trixie.
-Te dan miedo los gusanos? -le pregunt Ben.
-Ella no tiene miedo a nada -dijo Jim-. Ya te dars cuenta. Ven con nosotros,
Trixie.
-No, gracias -dijo Trixie-. Yo no podra con peces tan grandes... slo me dedico a
los pescaditos.
-Se cree muy listo, no os parece? -dijo a sus amigas mientras fregaban los platos
del almuerzo-. Me da la impresin de que hay algo extrao en l.
-Tambin tiene pinta de ladrn de ovejas? -pregunt Honey, muerta de risa-.
Fjate bien, que ste no tiene barba negra.
-Barba negra? -pregunt la seora Gorman.
-S... -dijo Honey.
-Honey Wheeler -murmur Trixie-. Honey Wheeler -repiti-, si te atreves a decir
una palabra de aquello... bueno, ya te puedes ir olvidando de nuestro proyecto para la
agencia. Qudate un rato, si quieres. Yo, ahora, voy a escribirle una carta a mam.

07 Una luz extraa


NDICE / 06 Siguiendo el rastro - 08 Los Bob-Whites se hacen notar

Hacia las seis, los pescadores volvieron con cuatro percas bien hermosas y una
docena de peces luna. Los chicos se ocuparon de limpiarlos, y luego, bajo la direccin
de la seora Gorman, Trixie los reboz en harina de maz y los unt con un poco de
manteca.
Ben entr y empez a alborotarle el pelo a Trixie.
-No estars enfadada conmigo, verdad? -pregunt-. Sabes una cosa? A m me
gusta mucho meterme con la gente. Los chicos me han descrito a algunos de los
criminales que has descubierto. Me descubro ante ti -dijo simulando que se quitaba el
sombrero y haca una reverencia.
Trixie puso el pescado frito en una fuente y llev a Ben hasta una caja que haba
en un rincn de la cocina.
-Nunca haba disfrutado tanto como encontrando a stos -dijo, mientras sacaba de
la caja un gatito blanco y negro y se lo pona junto a su mejilla-. A que es monsimo?
-Vaya, que me lleve el diablo! -exclam Ben-. Yo me he tirado horas buscando los
cachorrillo s de Blackie, por toda la casa. Desde luego los tena bien escondidos.
Dnde los encontraste?
-En el armario de tu habitacin, donde guardas la ropa de verano -declar Trixie
en tono triunfal-. Debes haberte dejado la puerta abierta. La seora Gorman me pidi
que sacara las toallas de tu cuarto... porque va a lavar la ropa maana... y me di cuenta
de que la puerta del armario estaba abierta. Cuando iba a cerrarla los vi... a los cuatro, y
son a cual ms carioso -Trixie se sent en el suelo y se puso los gatitos en el regazo.
-En mi propio cuarto! -dijo Ben confundido-. Ante mis propios ojos!
-No exactamente ante tus ojos -dijo Trixie-. Ms bien hicieron su madriguera en tu
chaqueta de verano; les pareci un lecho comodsimo, verdad, gatitos?
-Pero, ser burro! -dijo Ben, sosteniendo un gatito negro en la palma de su mano-.
Escucha al amigo minino. Oyes? Parece el motor de una lancha. Vamos, vamos -le dijo
al gatito-, no pasa nada, ya limpiar esa vieja chaqueta. No tengas tanto miedo. Le late el
corazn a cien por hora -se lo puso a Trixie en las manos-. Verdaderamente, son
monsimos -aadi.
Poco despus, las tres amigas se sentaron en tomo al piano, y estuvieron cantando,
mientras Diana tocaba. Trixie le susurr entonces a Honey:
-Al principio Ben me cay fatal, pero ahora me parece muy buen chico, no crees?
Despus de todo, creo que es una buena persona.
Al cabo de unas cuantas horas, ocurri algo que oblig a Trixie a reconsiderar las
dos opiniones que haba tenido acerca de Ben, y volvi a tener una opinin negativa de
l.
Hacia las once y media, cuando ya todos se haban ido a la cama, Trixie estaba
acostada, pero no tena sueo.
El silencio envolva la casa, y afuera no se oa absolutamente nada. Tip y Tag
dorman o estaban demasiado lejos para que pudieran orlos. Betsy y su becerro estaban

callados. No haba luna, pero las estrellas brillaban con tal fuerza que llegaban a dar
cierta luz.
De pronto, Trixie oy dos silbidos, uno agudo y otro grave, que rompieron el
silencio. Tras un intervalo, lo escuch otra vez.
La seal de Mart! -pens-. Nuestra seal de emergencia! Qu ser?
Y Trixie salt de la cama; se puso los vaqueros y un suter; se calz unas
zapatillas de estar por casa y baj las escaleras con gran sigilo. Al abrir la puerta se
encontr con Mart.
-Se trata de Ben! -dijo Mart en voz baja-. Fingi que se iba a acostar al mismo
tiempo que nosotros, pero a m me parece que no lo ha hecho.
-Y qu ha pasado? -pregunt Trixie.
-Acaba de salir con una linterna -respondi Mart-. Ves aquella luz que se mueve,
carretera arriba? Est tratando de tapada con la mano... Te das cuenta, Trixie?.. All,
ms all del granero de Schulz...
-Ya la veo -exclam Trixie-. Qu raro! Adnde crees que ir?... Bueno, no s por
qu te hago esa pregunta. T sabes lo mismo que yo. Mart, ven; vamos a ver qu hace.
Has trado la linterna?
Sin decir ni una palabra, Mart la encendi, iluminando un buen trecho de
carretera.
-No hagas eso! -exclam Trixie en voz baja-. Enseguida se dara cuenta de que lo
estamos siguiendo. Alumbra slo lo suficiente para que no tropecemos. Corre!
Corrieron tan deprisa como pudieron, siguiendo la luz oscilante de la linterna de
Ben. ste cruz la carretera del Puesto del Ejrcito, se meti por Sand Hill, y sigui la
senda que conduca hasta el Bosque de los Nogales.
Trixie y Mart fueron detrs de l pero, justo a la entrada del bosque, lo perdieron
de vista.
-Ya dije yo, cuando pasamos por aqu viniendo del aeropuerto, que esto pareca el
escondite de unos ladrones -dijo Trixie.
Mart segua andando en silencio.
-Est all arriba; mira la linterna, Trix -dijo con ansiedad-. Parece que est
haciendo seales con ella.
-S -dijo Trixie, algo nerviosa-. Est movindola en crculos, formando un arco de
luz. Mira, Mart! All, a lo lejos, ms hacia el interior del bosque no lo ves?
-Un rectngulo de luz -dijo Mart-. No ser una ventana?
-Es posible -dijo Trixie-. Me parece que alguien acaba de echar las cortinas en este
momento. Mart, esto no me huele nada bien. Otra vez est haciendo seas Ben con su
linterna.
-S -dijo Mart-, seguro que es una especie de contrasea. Acerqumonos, Trixie.
-De acuerdo -dijo Trixie, y se dirigieron al bosque.
Mart la cogi entonces de la mano y, observando el lugar, le dijo:
-Huy, no, ah no. No vamos a poder ver nada. Extraviarnos en el Bosque de los
Nogales no nos va a ayudar a resolver el misterio.
-Oye, Mart Belden, acaso piensas que me voy a detener ahora?
-No es cuestin de detenerse o no -replic Mart-. Slo quiero que pienses con la
cabeza por una vez en tu vida, Trixie. Volvamos a casa lo ms rpido posible; le diremos
al seor Gorman lo que est pasando, y luego venimos aqu, pero con l. l conoce el
bosque.
Con desgana Trixie acept el plan, y volvieron corriendo... alejndose de Sand
Hill, y de la carretera del Puesto del Ejrcito, hasta llegar a la granja del Valle Feliz.
Casi sin aliento, llam a la puerta del seor Gorman. Mart estaba detrs de ella.

Cuando el seor Gorman abri la puerta, tambin sali su mujer. Honey y Diana,
alertadas por tanto jaleo, tambin se asomaron a la puerta. .
-Es Ben! -balbuce Trixie.
-Qu le pasa a Ben? Est enfermo? -pregunt el seor Gorman.
-l es el ladrn -dijo Trixie bruscamente-. Mart y yo lo sorprendimos con las
manos en la masa!
-Que vosotros qu...? -pregunt desconcertado el seor Gorman-. Ben... ladrn?
Qu majadera! De qu estis hablando?
Trixie y Mart contaron de forma atropellada todo lo que haban visto.
Una vez que el seor Gorman pudo descifrar el mensaje de ese relato a dos voces
lo suficiente como para comprender sus lneas generales, se ech a rer. Y se estuvo
riendo sin parar un buen rato. Y luego la seora Gorman tambin empez a rerse hasta
que se le saltaron las lgrimas.
Mientras tanto, Trixie y Mart, contemplando la ridcula escena, se indignaban cada
vez ms hasta el punto de que Trixie dio una patada en el suelo, exclamando:
-Basta! Acaso no quieren averiguar lo que est sucediendo con las ovejas?
-Claro que s, Trixie -dijo el seor Gorman-. Que me parta un rayo si no es as.
Slo quiero que entiendas que Ben no est robando ninguna oveja.
-Y cmo lo sabe? -pregunt Trixie-. Si ni siquiera va a salir a comprobarlo!
Qu otra cosa puede estar haciendo, saliendo de casa a hurtadillas, en medio de la
noche, y agitando su linterna para comunicarse con algn cmplice?
-Cazar zarigeyas -dijo la seora Gorman, pellizcndole la mejilla a Trixie con
cario-. Si hay algo en el mundo que a Ben le guste, son las zarigeyas asadas. Las
noches sin luna sale a buscarlas... las acorrala en los rboles y las ciega con la linterna.
Esperad a maana, cuando probis la que traiga a casa.
-Yo no quiero ni probarla. Por nada del mundo la probara -dijo Trixie haciendo un
gesto de repugnancia-. Sera como comerse... a Blackie, o a Tip, o a Tag!
-Guau! -dijo el seor Gorman-. Deberas tener t el pelo rojo, y no Jim! Ladrn
de ovejas! -repiti una y otra vez mientras volva a su cuarto sin dejar de rerse-. Lo
que se va a rer Ben cuando se lo cuente! Trixie, recuerdas lo que te dije de dejar el
caso en manos de Joe Brown, el comisario? El consejo sigue en pie. A ver si dorms un
poco, chicas. Y t tambin, Mart. Ben ladrn de ovejas! Te lo imaginas, Mary?
Trixie se qued inmvil.
-Es posible que nos hayamos equivocado -dijo-. Quiz Ben no sea el hombre que
buscamos. Hasta cierto punto resulta lgico que estuviese balanceando la linterna para
cegar a las zarigeyas. Pero qu explicacin tiene lo de la ventana iluminada, en el
corazn del bosque? Y para qu iba a echar las cortinas cuando Ben movi su linterna?
-S, seor -repiti Mart-. Cmo se explica eso?
-Imaginaciones -dijo el seor Gorman-. No hay ninguna casa en el bosque. Todo
eso es producto de vuestra fantasa... y nada ms que de vuestra fantasa.

08 Los Bob-Whites se hacen notar


NDICE / 07 Una luz extraa - 09 Dos sospechosos

-Escuchad esto -dijo Trixie al abrir la carta, durante el desayuno-. Atended...


Jim... todos vosotros! Ha escrito mam y cuenta que Dan fue a verla y le pregunt si
tena noticias nuestras, ya que no adivinis qu ms?
-Lo ver yo mismo -dijo Mart, cogiendo la carta de su madre-. Yupiii... Dan ha
conseguido un empleo!
-Pero cmo es posible? -pregunt Honey-. Si no vino con nosotros porque tena
que dar esas clases durante las vacaciones... Qu clase de trabajo?
-Lo hace despus de las lecciones -explic Mart-. Es un trabajo ideal. Ojal
encontrara yo uno as. Va a ser monitor de patinaje artstico en la pista de Plains, durante
media jornada.
-Eso le viene a Dan como anillo al dedo! -dijo Diana. -y mam dice algo ms
-anunci Trixie- Dan le dijo que deberamos habernos trado los patines, as que nos los
ha enviado. Seguramente llegarn despus de que nos marchemos. Me pregunto qu
pens Dan que podramos hacer con los patines aqu, en el campo...
-Hay una magnfica pista cubierta en Rivervale -apunt Ben, que haba entrado en
la cocina para tomarse una segunda taza de caf-. Y nuestra pista est abierta por la
noche, tambin. Sabis...? El Valle Feliz no es exactamente la frontera10.
-Ya lo sabemos -replic Honey rpidamente-. No seas tan quisquilloso, Ben. Esto
nos gusta muchsimo. Cuando recibamos los patines, probaremos la pista pero, claro
est, si t nos prestas tu coche para ir all.
-Lo pensar -dijo Ben en broma-. Dime, Trixie -prosigui, guindole un ojo a
Jim-, cundo me vas a colocar las esposas?
-Se lo ha dicho! -dijo Trixie mirando inquisitivamente al seor Gorman.
-Por supuesto -dijo el seor Gorman con un gran sentido del humor-. Si Ben est
robndonos las ovejas, quiero que deje de hacerlo inmediatamente.
-Yo pienso que no ha sido prudente, por su parte, el decrselo -dijo Trixie con la
cara tan roja como un tomate.
-Pero no te das cuenta de que te estn tomando el pelo? -le dijo la seora
Gorman-. Yo pienso que es fabuloso que intentes averiguar quin est robando esas
ovejas, Trixie. Y adems te dir una cosa: si alguien no lo averigua muy pronto, la
mayora de nuestras ovejas desaparecern, y entonces... no pasar mucho tiempo antes
de que yo tambin me largue de aqu... a la fuerza, y se termin lo de ser capataz de la
Granja del Valle Feliz -continu diciendo el seor Gorman, que se haba puesto muy
serio-. Eso es lo que estabas insinuando, no, Mary?
Tambin cambi de expresin la cara de Ben.
-Es cierto -dijo-. Y no puedo dejar de darle vueltas a la cabeza sobre una cosa que
dijiste, Trixie. Se trata de la ventana iluminada que os pareci ver en el bosque... ms
all de donde yo estaba andando, cazando zarigeyas.
-S -afirm Trixie, algo ms animada-. La vimos, en serio, y tambin vimos que
echaron las cortinas, verdad, Mart?
10

Frontera, concepto que en los EE.UU., naci durante la llamada conquista del Oeste, y separaba
territorio indio de territorio blanco. Las gentes del Este vean estas poblaciones fronterizas como salvajes
y poco civilizadas.

-Es imposible -dijo Ben subiendo el tono de voz-. Yo siempre ando cazando por el
bosque y, precisamente, pesco en el ro a esa altura. Lo llevo haciendo durante aos y
aos. Nadie ha conseguido jams meterse por entre los espesos viedos y las malezas de
los avellanos hasta el corazn del bosque. El terreno es propiedad del Estado, como
sabis. Es el Parque Estatal de los Nogales.
-Sin embargo, reconoce que circulan por ah historias de gente que vive ah dentro
-le record la seora Gorman.
-Efectivamente, pero hace unos cien aos de eso -dijo Ben-. Ves, Trixie? A m me
lo han contado de esta manera: al trmino de la Guerra Civil, un grupo de hombres,
encabezados por algunos presos fugados, reunieron a sus familias y se asentaron junto a
las orillas del ro. Se ganaban la vida destilando alcohol de un modo ilegal.
-Hasta que el Gobierno los sorprendi con todo aquel whisky -aadi la seora
Gorman.
-S -confirm Ben-. Y nadie sabe exactamente lo que ocurri entonces. Yo he odo
alguna vez que se escondieron en lo ms profundo del bosque. No obstante, aun en el
caso de que lo hubieran hecho, nadie ha visto ni rastro de sus descendientes desde hace
muchsimos aos.
-Tampoco es la primera vez que se han visto luces all dentro -le record la seora
Gorman.
-Bah, habladuras! -dijo el seor Gorman-. Ah! Se me olvidaba! -aadi
mientras sacaba del bolsillo de su camisa un montn de entradas-. El hijo de Dan
Schulz, Ned, me las vendi. Hay un partido de baloncesto en Riverdale, esta tarde,
seguido de barbacoa y baile. Pens que os gustara ir.
-Nos encantara -dijo Trixie, olvidndose instantneamente de todo el asunto del
Bosque de los Nogales.
-Todo se hace para recaudar algo de dinero para el colegio. Empieza sobre las dos,
ms o menos. El instituto de Riverdale tiene un equipo estupendo -dijo el seor
Gorman-. Ned juega de pivot. Est ansioso por conocer a Jim, a Brian y a Mart...
Bueno, ya vosotras tambin, segn tengo entendido.
-l es lo que las chicas habran llamado un Rodolfo Valentino cuando yo tena
vuestra edad -brome el seor Gorman-: alto, moreno y guapo.
-Esperemos que sepa jugar bien al baloncesto -dijo Jim-. Oiga, seor Gorman, no
sabe lo mucho que le agradecemos que nos haya conseguido esas entradas.
-No tiene importancia -respondi el seor Gorman-. No vamos a necesitar la
furgoneta hoy, as que, si queris ir con ella hasta Rivervale, llevrosla sin ms.
-Muchsimas gracias -dijo Trixie-. Ben, no vienes con nosotros?
-Tengo demasiado que estudiar -contest Ben-. De todas formas, gracias por la
invitacin!
Los Bob-Whites dieron un corto paseo a caballo alrededor de la granja, siguiendo
la carretera del Parque de Waterworks.
Entonces, despus de un almuerzo ligero, cogieron la furgoneta y se fueron.
Las chicas iban vestidas con falda y suter, porque la seora Gorman les dijo que
todo sera bastante sencillo, y que el baile tendra lugar en el gimnasio. En vista de lo
que sucedera algo ms tarde, fue muy oportuno que Trixie, por lo menos, no llevara
nada demasiado elegante.
Los Bob-Whites encontraron sitio en las primeras filas, muy cerca del centro de la
pista. Unos doce jugadores del equipo del instituto de Rivervale se estaban entrenando.
Unas eres enormes adornaban las chaquetas de sus chndals.

No fue difcil averiguar cul de los jugadores era Ned Schulz. Era el ms alto, el
ms moreno, y el ms guapo.
Automticamente, Honey hundi sus dedos entre sus bucles y Diana pestae con
gran coquetera. Trixie, en cambio, se puso a mirar cmo Ned encestaba la pelota
limpiamente. Entonces lanz un silbido de admiracin.
Ned la oy y, al sospechar que ellos deban ser los invitados de su vecino, subi
para presentarse.
-Estamos esperando al equipo del instituto de Indianola -dijo-. Deben haberse
retrasado por cualquier motivo.
-Ha sido muy divertido el ver cmo hacais el calentamiento -dijo Trixie con gran
entusiasmo-. Algunos de los jugadores parecen muy buenos.
-Gracias. Jugis alguno en vuestros institutos? -pregunt Ned-. Por cierto, sois de
Nueva York, no?
-S, del instituto de Sleepyside -dijo Trixie-. Jim, Brian, y Mart juegan.
-Y vosotras, chicas... jugis tambin? -les pregunt Ned-. Oye, perdonad un
minuto; voy a ver qu les est diciendo el entrenador a los compaeros.
-Habr media hora o quiz tres cuartos de hora de retraso -comunic a los BobWhites al volver-. Qu tal si peloteis un poco? -les propuso-. El entrenador dice que
nos relajemos, as que la pista est libre. Hay zapatillas para todos, debajo del banquillo.
-Sera estupendo -dijo Mart.
Los jugadores del Rivervale se sentaron en el suelo y en el banquillo mientras los
chicos de Sleepsyde encontraban zapatillas que les vinieran bien.
-Ataos bien los cordones! -dijo uno de los jugadores locales, sonrindole a Mart,
que estaba sentado a su lado.
-Ah, s! Gracias por el consejo! -replic Mart, mirndolo de reojo-. A ver si me
acuerdo de eso!
-No quera ofenderte -dijo el otro-. Simplemente pens que quiz no habais
jugado mucho.
-Lo que ha dicho le va a costar caro -le susurr Honey a Trixie-. Esto va a estar
bien.
Mart salt a la pista como un tigre. Con gran destreza empez a botar la pelota
como si estuviera jugando un partido, llegando a encestar sin rozar el aro.
Brian la cogi en el aire de un salto, dio unos cuantos botes, avanz unos pasos, y
realiz un soberbio tiro a gran distancia.
Esto bast para que los espectadores del banquillo se percatasen de que a los
extraos que acababan de invadir la pista no les era nada ajeno el baloncesto. As que
les dieron la bienvenida con silbidos, aplausos y pateos.
Mart dej la pelota y se inclin ante ellos cmicamente, haciendo una reverencia
exagerada, cosa que provoc una gran hilaridad entre los presentes. Pero pronto Jim
acapar la atencin del pblico haciendo una soberbia demostracin de sus buenas dotes
de jugador.
Enseguida, y olvidndose ya del pblico, los tres chicos se pusieron a jugar. Jim
lanz la pelota, hacia Brian, que se encontraba a menos de doce pies de la canasta, y
dando unos pasos por si Brian erraba el tiro, para coger el rebote. Y as fue; Jim cogi la
pelota debajo de la canasta y encest en el acto. La recuper, y le dio un pase largo a
Mart, que salt para cogerla. Al llegar ste al suelo lanz la pelota con una mano, y sta,
tras rebotar en el tablero, se meti en la canasta.
Tanto crecieron los vtores de la multitud que los chicos, algo turbados, regresaron
corriendo al banquillo, donde las chicas los esperaban junto a Ned Schulz.
-Magnfico! -dijo Ned, dando fuertes apretones de mano a los tres Bob-Whites.

-Me temo que nos hemos pasado un poco -dijo Brian tratando de disculparse.
-Ellos... quiero decir, nuestro equipo... fuimos campeones del distrito en el
condado de Westchester -declar Trixie con orgullo, y, cogiendo la pelota que Mart le
pasara, se puso a botarla en el suelo, delante del grupo.
-No hace falta que lo jures -dijo Ned-. Salta a la vista. Oye, Trixie, y t? Esa
pelota sirve para algo ms que para botarla. Venga, tira!
-Mtela en la canasta... dale una leccin! -le susurr Jim a Trixie.
Ella al principio se resisti.
-Ni hablar... delante de toda esta gente -dijo, pero entonces, picada por una
carcajada impertinente del mismo que se haba burlado de Mart, olvid dnde estaba, se
levant, midi la distancia hasta el aro, lanz, y encest.
-Guau, repite eso! -exclam Ned, devolvindole la pelota.
No le result demasiado difcil a Trixie, que haba pasado horas y horas
practicando tiros en la canasta que tenan en el garaje, en la granja Crabapple. Cogi la
pelota y, sin moverse un pice de donde estaba, en la lnea lateral, no lejos del medio del
campo, la mand por los aires una, y otra, y otra vez, y siempre consigui encestarla.
Se sent entonces al lado de Jim, entre miaus, guaus, y aplausos.
-No lo lograra de nuevo aunque lo ensayara durante millones de aos -dijo.
El entrenador del Rivervale haba estado observando con inters los movimientos
de los Bob-Whites, dibujando garabatos en la pizarra que haba puesto sobre sus
rodillas.
Cuando, por fin, los jugadores del instituto de Indianola llegaron y se dirigieron a
los vestuarios, se levant para reunirse con ellos, pero antes se detuvo un momento para
hablar con los Bob-Whites. Respondiendo a sus preguntas, se presentaron y le dijeron el
nombre de su colegio.
-Buena mueca -dijo, y les dio la mano a los chicos-. Y, Trixie -aadi
volvindose hacia ella-, no me vendra mal tener una buena tiradora como t en el
equipo, esta tarde.
No fue necesario. El instituto de Rivervale jug un partido brillantsimo. El
resultado fue Rivervale 76, Indianola 42.
Despus del partido, los Bob-Whites, avergonzados por la superioridad del equipo
ganador, se encontraron rodeados por un montn de seguidores del Rivervale, que los
acosaron a preguntas.
Los chicos se apiaron en torno a Honey y Diana, tratando de llamar su atencin y
reservarse algn baile para la fiesta. Trixie, con los cabellos revueltos y las mejillas
coloradas, se mantuvo pegada a Brian, Mart y Jim. Uno de los seguidores del Rivervale
le dio una palmada en el trasero, alabndola escuetamente por sus lanzamientos a la
canasta. Ella mir con envidia a Diana y a Honey. Las dos estaban tan preciosas, que no
era de extraar que los chicos se agruparan en torno a ellas.
Algunas veces -se dijo a s misma-, me gustara hacer el papel de la chica
atractiva, y no de un chicote. Especialmente cuando va a haber un baile.

09 Dos sospechosos
NDICE / 08 Los Bob-Whites se hacen notar - 10 Pobre Trixie!

Despus del partido, las chicas fueron al bao para lavarse las manos y pintarse los
labios.
-Ese Ned Schulz lo tiene todo, verdad, Trixie? -le pregunt Honey mientras se
cepillaba sus cabellos castaos, que le llegaban a los hombros-. Y t has utilizado todas
tus enrevesadas artimaas para lograr que se interese por ti.
-S; reconozco que se me subieron los humos a la cabeza. Fui una presuntuosa
-respondi Trixie-. No crees, Honey? Te aseguro que me olvid de dnde estaba.
Cuando aquel chico se meti conmigo, decid que tena que demostrarle lo que era
capaz de hacer con la pelota. Fue muy ridculo?
-Tratndose de otra, habra estado segura de que lo haca para atraer a Ned -le dijo
su amiga-. Pero t, lo ltimo que seras en esta vida es una presuntuosa.
Sin embargo, Trixie no se qued muy convencida.
-Pero t crees que los dems pensaran que lo hice para atraer la atencin de
Ned? -pregunt.
-No ms del cincuenta por ciento de las chicas que haba en el gimnasio -dijo
Diana-. Pero olvdalo, Trix. Estuviste sensacional. Y ellas no saben que tu corazn le
pertenece a Jim.
-Bueno, t sabes que a m me gusta Jim -dijo Trixie sonrojndose-, igual que a ti te
gusta Mart y a Honey le gusta Brian. Pero mi corazn no le pertenece a nadie.
-Ya lo s -dijo Diana-. Slo estaba bromeando.
-Todava somos unas nias -dijo Honey-. Al menos, eso es lo que todo el mundo
se empea en decimos.
-Pap y mam se conocen desde que tenan diez aos -dijo Diana-. Y mi madre ha
llegado a confesarme que ya desde entonces saba que algn da se casara con pap.
-Supongo que a veces ocurre -dijo Honey.
Trixie no dijo nada, pero tard ms que otras veces en cepillarse el pelo, y le pidi
a Diana el perfume.
-Humm, hueles como una tienda de flores -le dijo Jim cuando los chicos las vieron
en la puerta del gimnasio.
-Me he puesto demasiado? -pregunt Trixie nerviosa-. Es de Di. Es que sud
mucho, despus de mi exhibicin de la canasta. Quisiera que se me tragara la tierra.
-Y por qu? -pregunt Jim-. Si daba gusto verte! Adems, te haban desafiado,
Trixie. Simplemente tenas que encestar. Olvdalo, vale? -dijo cogindola del brazo a la
vez que la miraba fijamente a los ojos.
Trixie se sinti realmente confortada y se despreocup de todo.
Cuando los Bob-Whites entraron en el gimnasio, ya haban dispuesto las mesas,
que estaban preparadas para la barbacoa.
Trixie se vio rodeada de chicos, la mayora jugadores del Rivervale o del
lndianola. Todos hablaban a la vez, utilizando la jerga propia del baloncesto.
Al mirar en torno suyo, Trixie descubri que Honey se hallaba en el centro de un
corro de chicos, y que Diana, en un rincn del gimnasio, tambin estaba asediada por un

grupillo. Por otra parte, Jim, Brian y Mart se haban convertido en el centro de
atraccin: de algunas de las chicas ms bonitas que haban visto.
Trixie vio entonces cmo una rubia alta (casi ms guapa que Diana y Honey)
coga a Jim del brazo, y se lo llevaba hasta un lugar en la larga mesa y se sentaba a su
lado. Cuando otras chicas se acercaron para hablar con Jim, un gesto de la rubia bast
para que desistieran de su intento. Lo hizo rindose, sealndose a s misma con el
dedo, casi como diciendo: Es mo, as que largo de aqu.
-Debe tener la misma edad que Jim, probablemente se trate de una senior 11, y,
cielos, qu guapa es! -dijo Trixie en voz baja.
Entonces, de pronto, se dio cuenta de que Ned la haba cogido del brazo y la
estaba llevando a la mesa.
-Decas algo? -le pregunt l.
Trixie le contest un poco aturdida:
-No, slo pensaba en lo bien que huele todo. Tengo hambre. Qu clase de carne
es la que estn asando?
-Cordero -respondi Ned-. El to de uno de mi equipo tiene un restaurante cerca
del aeropuerto. Nos ha mandado un cocinero para que ase el cordero. Tambin nos ha
prestado un par de asadores elctricos porttiles. Con ellos se puede asar el cordero
enterito. La carne se va asando mientras da vueltas.
-Me parece que nunca he probado el cordero asado -dijo Trixie-. Humm... huele
de maravilla!
-El chef ha estado condimentndolo con un poco de ajo -dijo Ned-, y entonces no
ola tan bien, te lo aseguro. Ahora es como si se tratase de otra cosa distinta. bamos a
asar unas costillas -prosigui Ned-, pero dos hombres se presentaron con los dos
corderos recin matados y nos los vendieron a muy buen precio. El comit decidi
comprarlos, en lugar de las costillas. As ahorrbamos dinero.
Trixie empez a darle vueltas a su cabeza.
-Y quines eran esos hombres? -pregunt.
-No lo s -dijo Ned-. Yo habl con uno de ellos. Me dijo que tenan un congelador
en Valley Park. Estos corderos todava no los haban congelado, pero, si no se los
comprbamos, tendran que ir a parar a las neveras. l nos los dejaba a un precio de
ganga y, bueno, como con la barbacoa tratbamos de sacar dinero, pues...
-Ya nadie del comit le pareci sospechoso todo este asunto?
-Pues no. Me imagino que algunos de ellos sabran que existen esos congeladores.
Pero qu es lo que te preocupa? No estars pensando que te vamos a envenenar!
-No, no es eso -contest Trixie con aire de misterio-. No es eso lo que me tiene
mosqueada. Pero me parece que hay una coincidencia un tanto extraa. Ah estaban
ellos con los dos corderos recin matados, y aqu estabais vosotros con una barbacoa a
la vista.
-Oye, desde luego t no hablas de las cosas que casi todas las chicas suelen hablar
-dijo Ned.
Trixie no supo si considerarlo como un cumplido.
Al otro lado de la mesa, Jim estaba rindose y gastndole bromas a la rubia. Como
recogiendo el guante, Trixie se volvi hacia Ned con una sonrisa malfica. Ms de una
vez haba observado en Diana una sonrisa de esas que utilizaba para dominar alguna
situacin.
-Y cmo sabes t en qu piensan las chicas? -pregunt-. Apuesto a que te
imaginas las cosas ms raras. A ver qu crees que estoy pensando yo en este momento?
11

Los seniors, en EE.UU., son todos los estudiantes del ltimo curso, antes de entrar en la Universidad;
y tambin los estudiantes que estn en el ltimo ao en la Universidad; aqu se refiere al primer caso.

-No tengo ni idea -dijo Ned-, pero lo que est claro es que de repente has dejado
de actuar con naturalidad. Cre que eras distinta.
-Eso es lo que los chicos solis decir -respondi Trixie al ver que Jim pasaba el
brazo por el respaldo de la silla donde estaba sentada la rubia y se inclinaba para hablar
le-. Y cuando las chicas actuamos con naturalidad, los chicos perdis inters por
nosotras.
-No ser yo -dijo Ned-. Aunque tampoco es que me entretenga mucho con chicas.
No tengo tiempo.
-Ya me lo imaginaba -dijo Trixie-, jugando al baloncesto...
-Y al bisbol, y al ftbol. Me gustan todos los deportes, y tenemos al mejor
entrenador del pas.
-Ya veramos si tuviera que vrselas con el entrenador de Sleepsyde -dijo Trixie,
orgullosa del suyo.
-Bueno, es posible -admiti Ned-. Por lo menos, debe ser un as entrenando
baloncesto. Eso est clarsimo; no hay ms que veros cmo jugis tus amigos y t.
Escucha; te vi pasar esta maana, montando a Satn, el caballo del seor Belden,
regresando de Waterworks Park. Desde luego ests hecha una amazona! No entiendo
por qu a muchas chicas no les interesa el deporte -dijo mientras miraba discretamente a
Honey, a Diana, y a varias chicas del instituto de Rivervale, que estaban rindose y
bromeando con los chicos-. No te da la impresin de que estn un poco locas? -le
pregunt-. Slo se preocupan de bailes, de lpices de labios, y de peinados. Buah!
-En eso no has acertado -dijo Trixie-. Honey y Di juegan al baloncesto mejor que
yo, y montan a caballo con ms estilo. Nadan con una elegancia que pocos superan, y
patinan fenomenal. Lo que pasa es que ha dado la casualidad de que me ha tocado a m
salir a escena.
-Bueno, bueno... yo no me he referido en concreto a Honey o a Di -se apresur a
decir Ned-. Por tu forma de hablar, parece como si estuvieses en contra ma o quisieras
desafiarme por algn motivo. Puede que monten muy bien a caballo y todo lo dems
pero mralas ahora... las dos con los labios pintados!
-Pues me parece que yo tambin me los voy a pintar -dijo Trixie, sacando un
estuche del bolso.
Ned se ech a rer.
-Lo haces slo porque te has enfadado conmigo. Estn preparando la pista para el
baile. Bailar no es tan absurdo, despus de todo... tambin se hace ejercicio.
Es uno de los chicos ms raros que he conocido -pens Trixie-. Pero necesito
contarle a Jim lo de los corderos. Estoy convencida de que quienquiera que se los haya
vendido a la escuela tiene algo que ver con la desaparicin de las ovejas de to Andrew.
-Mira cmo es verdad que ests enojada conmigo -dijo Ned-. Te has callado de
repente.
-No estoy enojada con nadie ni por nada -exclam Trixie un poco alterada-.
Sencillamente, estaba pensando en una cosa. Sabes?
-Y se puede saber cul es? -pregunt l con curiosidad.
-Si te lo digo, me prometes que no se lo contars a nadie? -dijo Trixie bajando la
voz.
-Prometido -contest el levantando la mano.
-Bien; se trata de lo siguiente: creo que esos corderos que el comit de tu colegio
ha comprado tan baratos son corderos robados. Y me atrevera a asegurar que se los
robaron a mi to Andrew.
-Guau! -exclam Ned a grito pelado-. Y cmo se te ha podido ocurrir eso? Esos
hombres dijeron que tenan unas neveras en Valley Park.

-Pero acaso t has comprobado que, efectivamente, las tienen? -dijo Trixie en un
susurro-. Alguien ha estado robndole a mi to ovejas y corderos con cierta regularidad.
Esto le tiene preocupadsimo, y tambin al seor y a la seora Gorman. Yo voy a
averiguar quin es el ladrn.
-Que t lo vas a averiguar? -le pregunt Ned asombrado-. Ah, s, ya caigo.
Recuerdo que mi padre habl de esos robos. Por eso guarda nuestros animales en el
granero todas las noches. Pero, claro, nosotros tenemos un granero de sobra junto al ro,
y tenemos mucho espacio. Me figuro que ser el comisario quien averige lo que ha
pasado con las ovejas de tu to.
-Todo esto lleva pasando hace bastante tiempo, y l no ha encontrado ni una pista.
Sin embargo, yo llevo pensando en el caso unos das, y ya estoy a punto de descubrir al
ladrn. No digas ni una palabra de todo esto a nadie, Ned Schulz. No olvides que me lo
has prometido.
-De eso puedes estar segura. No dir nada, al menos por ahora -dijo Ned con
firmeza-. Pero qu ven mis ojos! una chica polica!
-Honey y yo somos detectives, las dos. Por lo menos, queremos serlo, en serio,
dentro de unos aos. Ya hemos resuelto unos cuantos misterios en nuestra ciudad...
misterios que el comisario no haba sido capaz de solucionar.
-Me ests tomando el pelo, Trixie? -pregunt Ned-. Una chica tan guapa como
t... detective?
-Te estoy diciendo la verdad -dijo Trixie con energa-. Te lo demostrar antes de
que regresemos a casa, como que me llamo Trixie Belden. Ned, no sabes nada ms de
esos hombres que os vendieron los corderos?
-No se ms que lo que ya te he contado.
-Y los reconoceras si volvieses a verlos? -sigui preguntando Trixie.
-Creo que s. Por qu? -le contest.
-Si ves, o crees ver, a alguien que se parezca a ellos, dmelo, vale?
-Muy bien. Mira, Trixie, ya todos se han levantado de la mesa menos nosotros.
Quieren llevarse la mesa de aqu para poder bailar. Bailas?
-S, Ned, gracias -dijo Trixie sonrindole y echndose hacia atrs los rizos.
Ha dicho: una chica tan guapa como t -pens-. La gente siempre anda
diciendo lo guapas que son Honey y Di. Pero yo...! Con estos pelos y con tantas
pecas...!
Con tristeza, sus ojos siguieron a la rubia y a Jim.
Despus, dijo en voz alta:
-Parece una buena orquesta.
-Son un grupo de estudiantes de la Universidad de Drake, de Des Moines -dijo
Ned-. Pero cmo tocan! -Cogi a Trixie por la cintura y la condujo hacia la pista.
En el otro extremo del saln, Jim bailaba con la rubia. Parecan estar en otro
mundo, como ensimismados en su conversacin... Un sentimiento extrao, que Trixie
no haba tenido nunca, se apoder de ella. Sera posible que lo que estaba sintiendo
fuera nada menos que... celos?
Frustrada consigo misma, y furiosa con Jim, ech hacia atrs la cabeza, para rerle
una gracia a Ned... gracia que ni siquiera haba odo.
No pienso volver a dirigirle la palabra a Jim -pens.
En ese momento empez a sonar una ms lenta. Jim y la rubia cruzaron la pista
bailando. De pronto, se pararon, justo delante de Trixie y Ned.
-Vaya una banda! -dijo Jim, y le present la rubia a Trixie-. Es la mejor barbacoa
qu he probado en mi vida -dijo a Ned.
La rubia, Dot, era un bombn.

No me extraa que a Jim le parezca maravillosa. Tampoco me extraa que no sea


capaz de fijarse en otra -pens Trixie con amargura.
-Bailas, Trix? -le pregunt Jim cuando la msica volvi a sonar y las parejas
volvan a la pista.
-S, Jim -contest ella espontneamente, y, cuando Jim le dio la mano, se sinti
inmensamente feliz.
-Entonces quedamos t y yo, Dot -dijo Ned.

10 Pobre Trixie!
NDICE / 09 Dos sospechosos - 11 En la pista de patinaje

Era ya muy tarde cuando Trixie volvi a bailar con Jim.


-Los bailes aqu no son como en casa -dijo-. Debo haber bailado con una docena
de chicos, en lugar de con uno slo.
-S; ya me he dado cuenta de que ests hecha una bailarina incansable. Tan bien
te lo ests pasando? Ned Schulz te ha echado el ojo, segn parece -dijo Jim.
-Y Dot parece haberte echado el ojo a ti -respondi ella con irona-. Te ha tenido a
sus pies toda la noche!
-Pero Trixie -exclam Jim, llevndola a un banco, en un extremo del saln-.
Supongo que no lo dirs en serio.
-Por supuesto que s! Si prefieres ese tipo de mujeres, adelante! Ella te lo est
pidiendo a gritos.
-Me gustan todas! -dijo Jim hacindose el interesante-. Dot es un encanto. De
verdad, es encantadora. Luci todas sus artes en mi honor, y yo se lo agradezco.
-Eso salta a la vista -dijo Trixie. Y luego aadi con voz melanclica-: Oh, Jim,
ojal hubiera nacido yo tan bonita!
-La otra clase de chica -prosigui Jim- no se puso sus ropitas ms elegantes con el
nico propsito de agradarme a m ni a ningn otro. Nunca lo hace. Es muy sencilla. Su
compaa resulta muy agradable. Pero, de las dos clases, es sta mi favorita. En este
momento tus rizos andan un poco alborotados, y no te vendra nada mal pintarte los
labios...
A Trixie el corazn le dio un vuelco. Rebusc en su estuche, pero no encontr el
lpiz de labios, y acab desistiendo. Le sonri a Jim.
-Qu bonito es eso que me has dicho -dijo Trixie dulcemente-. Me he portado
como una tonta, yeso que, en el fondo, Dot me parece una chica estupenda. Oye, Jim, lo
que s quiero averiguar, y cuanto antes, es quines eran esos hombres que le vendieron
los corderos al comit para la barbacoa. Tengo la impresin de que podra tratarse de los
ladrones. Ned me asegur que, si los vuelve a ver, me lo dir.
-Eso nos ser de gran ayuda -interrumpi Jim.
-No es mucho, verdad? Pero en este momento es la nica pista que tenemos. Ni
siquiera se lo he acabado de explicar a Honey. Y los dems no saben ni siquiera que
tengo una pista.
-Estaremos pendientes cuando volvamos a la granja, y entonces planearemos el
prximo paso -dijo Jim-. Trixie, parece que el baile se acaba porque la orquesta est
despidindose. Se ha hecho tan tarde?
-Casi medianoche -dijo Trixie-. Ned me dijo que tenan que terminar a las doce. Es
una regla del colegio, que en Rivervale se sigue estrictamente.
-l me cont que todo el mundo ha quedado en un pequeo bar que no cierra en
toda la noche, que est en una calle ms arriba. Quera que acudisemos. Vamos?
-pregunt Jim.
-S, s -exclam Trixie con entusiasmo-. A lo mejor me entero de algo ms sobre
esos hombres.
Los msicos dejaron de tocar y recogieron sus instrumentos.

Brian, Honey, Mart y Diana fueron a buscar sus abrigos y se reunieron con Jim y
Trixie.
-Tengo algo muy importante que deciros! -susurr Trixie-. Esperad a que nos
metamos en la furgoneta. Ah, all est Ned, y est solo. Puede que quiera volver con
nosotros. Ned... Ned!
Ned se acerc a ellos tras echarse el abrigo por encima del hombro.
-Tenis sitio para m? -pregunt-. Pap me trajo esta tarde, bien temprano. Le dije
que alguien me llevara a casa. Seguro que puedo ir con vosotros?
-Hay sitio de sobra -dijeron a coro Honey y Diana.
-Queris ir al bar ese? -pregunt Ned-. Ser una locura. Toda la gente intentar
pedir algo al mismo tiempo.
-Yo no tengo nada de hambre -dijo Trixie.
-Pues yo menos -dijo Honey-. Pero prometimos pasar, aunque fuera un momento...
no es as, Di? Dinos, Trixie, qu era eso tan importante que queras decimos?
Trixie entonces les cont escuetamente lo que haba averiguado por Ned.
-Trixie Belden! -dijo Honey, tan nerviosa que cogi a Brian del brazo y la
furgoneta casi se cae en una zanja-. Trixie Belden, nunca he visto nada igual... qu
manera de seguir el rastro de las cosas! Y ahora qu hay que hacer?
-Esperar a que den otro paso en falso, digo yo dijo Jim.
-Bueno, y si tomamos algo ahora? -propuso Mart-. Lo que est claro es que no
vamos a capturar a esos hombres a medianoche. Yo no s vosotros, pero yo me muero
de hambre. A la chica que se sent a mi lado en la mesa le dio por contarme sus cosas y
no pude sino seguirle el rollo. Encima todo lo que supe decir fue s, ah, o no.
-sa es Pam Watson -dijo Ned sonriendo-. Habla como si le dieran cuerda.
Bla...bla...bla.
-De todos modos es una preciosidad -dijo Mart-. Y baila fenomenal. No os
fijasteis?
-Y cmo bamos a perdrnoslo? -pregunt Diana.
Ella haba disfrutado tanto con el baile que ni siquiera recordaba haber visto a
Mart, pero quera tomarle un poco el pelo.
Si quiero aprender a atraer a los chicos, no tengo ms que imitar a Di -pens
Trixie-. Lo malo es que a ella le sale espontneamente. Ha nacido con esa habilidad.
Luego dijo en voz alta, dirigindose a Ned:
-Bueno, vamos all. Qu es lo que te pasa, Ned? Qu ests murmurando?
-Ese... ese... ese camin! -consigui decir Ned al fin-. se que sale... all, Brian...
sos son los dos hombres que nos vendieron los corderos. Cuidado. Mete la furgoneta
ah, detrs del autobs de los del Indianola. Mirad, ahora salen.
-Ve tras ellos! -le orden Trixie a Brian.
-Deja que se alejen un poco -le aconsej Ned-. Conviene que no sepan que los
estamos siguiendo. Ahora, Brian, van camino del ro Raccoon. Ve despacio... pero
procura no perderlos de vista!
-Ests seguro de que se trata de los mismos hombres? -pregunt Trixie.
-Completamente -dijo Ned-. El que llevaba esa chaqueta de lana... es con el que
estuve hablando. Se ve que estamos de suerte!
-Eso parece -exclam Trixie-. No los pierdas, Brian. No puedes ir ms deprisa?
-S que puede -replic Jim-, pero es que quieres que se den cuenta de que alguien
los sigue? Tranquilzate, Trixie!
Pero Trixie no era capaz de controlarse y, sentada junto a Jim, justo detrs de
Brian, no paraba de dar saltos.

-Son esos sus faros de atrs? -pregunt-. Tenemos dos camiones delante. Maldita
sea!, los hemos perdido. Ah, no, ah estn, pero se es el camin que estbamos
siguiendo? Por ah van hacia la carretera del Puesto del Ejrcito, no?
-Justamente -respondi Ned-, y son los mismos hombres, estoy seguro. Han
cruzado la carretera. Se han metido por Sand Hill. Estn acercndose al ro... al bosque.
-Han doblado por el camino del bosque! -dijo Trixie-. Corre, Brian!
-Y qu te crees que estoy haciendo? -dijo Brian perdiendo la paciencia-.
Tendremos suerte si no acabamos en el fondo del ro. Ned ni siquiera me deja que
conduzca con las luces encendidas.
-Eso nos descubrira inmediatamente -dijo Mart-. Uf, Brian! Mejor ser que
encienda la linterna y te alumbre con ella el camino, para que puedas ver al menos el
arcn.
-Auxilio! -grit Diana-. Nos vamos a ir al ro de cabeza. Ojal me hubierais
dejado en la Granja del Valle Feliz.
-No seas chiquilla -dijo Trixie-. Acelera, Brian. Casi no los veo.
-Tengo miedo -dijo Diana-, y me da lo mismo que lo sepis todos. Yo no tengo
vocacin de detective... ni siquiera de ayudante de detective.
-No te preocupes -le dijo Honey-. Brian ya puede ver el camino, con la linterna de
Mart. Aunque la verdad es que no parece que vayamos a ninguna parte.
-No te engaes, Honey Wheeler! -exclam Trixie-. All, bien metida en el
bosque... la veis?
-Veis qu? -pregunt Jim.
-Aquella luz intermitente -dijo Trixie-. Es la misma que vimos la noche que
seguimos a Ben. Ahora s que s que hay una cabaa por all adentro, en algn lugar.
-No sern imaginaciones tuyas, como dijo el seor Gorman? -exclam Diana-.
No estaremos todos bailando al son de tu fantasa?
-Yo tambin veo la luz -dijo Jim-. All, entre aquellos rboles. Pero, chicos, esto
est oscuro! Y la luz ha desaparecido, Trixie.
-Seguramente alguien ha echado las cortinas, o bajado la persiana -explic Trixie-.
Qu ocurre, Brian? Por qu te has parado?
-Porque el camino est cortado; por eso -dijo Brian-. Y ni siquiera s qu es lo que
estamos persiguiendo. No he visto las luces traseras del camin desde que dejamos la
carretera. Me pregunto dnde estaremos.
-Lo que est clarsimo es que el camino acaba aqu -dijo Ned-. Yo nunca me haba
adentrado tanto por este lado del bosque. Slo llevamos viviendo aqu un ao. Hara
falta un machete para abrirse paso en esta jungla. Cmo vamos a dar la vuelta, Brian?
-Imposible -dijo Brian.
-Entonces vamos a quedamos aqu sentaditos toda la noche? -pregunt Diana-.
Ay, Dios mo! Qu es ese ruido?
-Una rana -dijo Ned rindose-. Una rana que est croando sin parar, Di. Saldr a
echar un vistazo para ver el panorama que se nos ofrece. Venid, amigos.
-Hombre, a m no me hace ninguna gracia que nos rindamos ahora -se lament
Trixie-. Yo s que esos hombres son los ladrones. Cmo pudieron desaparecer sin dejar
rastro? Han tenido que meterse en algn sitio.
-A m, personalmente -respondi Brian-, lo nico que me interesa en este
momento es saber cmo salir de aqu.
-S quieres seguir adelante con la bsqueda, mi querida e intrpida hermanita -dijo
Mart -, hazlo, pero sola y a pie.
-Supongo que no se lo permitirais nunca, verdad? -pregunt Diana-. Si lo hacis,
no volver a dirigiros la palabra.

-Venga, Di -dijo Brian-. Ya va siendo hora de que conozcas a Mart. Escucha, me


parece que podr salir de aqu dando marcha atrs si me alumbris el camino con las
linternas. Si esos hombres estn por ah detrs, en alguna parte, yo procurar
mantenerme lo ms alejado posible de ellos. Puede que vayan armados.
Las cuatro linternas, dos desde cada lado del camino, alumbraban lo suficiente
como para que Brian pudiese dar marcha atrs hasta llegar al cruce con la carretera. Una
vez all, encendi los faros de la furgoneta y se dirigi a la Granja del Valle Feliz.
-He odo toda clase de historias acerca del viejo bosque... acerca de gente que ha
desaparecido para siempre en sus entraas y otras cosas por el estilo. Me resista a
creerlas, pero ahora me he convencido de que pueden ser ciertas -dijo Ned-. Es un
misterio lo que ha sucedido con ese camin.
-No creo que hayan tomado el mismo camino que nosotros -dijo Jim- al entrar en
el bosque. Me gustara venir aqu de da y echar un vistazo.
-Y por qu no salimos con las linternas ahora mismo y vemos si podemos
averiguar algo? -sugiri Trixie.
-Beatrix Belden -dijo Mart-, sa es la idea ms delirante que has tenido en tu vida,
y eso que has tenido unas cuantas de esa clase.
Con lo que Trixie odiaba ese nombre... Beatrix, y, ahora, a Mart se le ocurra
llamarla as delante de Ned!
-Voy a poner punto final a esta discusin -dijo Brian-. Este autobs no har ms
paradas hasta que llegue a la Granja del Valle Feliz. As que dejad de reir.
Una vez en la granja, todos los Bob-Whites insistieron en que Ned entrara en la
casa con ellos, para comer algo.
-Vamos, hombre -dijo Mart-, pasa. Espero que haya algo slido que llevamos a la
boca. Seguramente la seora Gorman nos habr preparado alguna delicia.
En efecto... all tenan un termo con chocolate bien caliente, varias bolsas de
patatas fritas, una jarrita de manteca de cacahuete, pan, y un abridor de botellas que les
hizo pensar inmediatamente en los refrescos que haba en la nevera.
-Por dnde andarn Tip y Tag? -se pregunt Jim-. Cre que estaran aqu dentro,
porque no acudieron a recibimos a la carretera.
-Pues tienes razn -dijo Trixie. Luego le explic a Ned-: El seor Gorman nos dijo
que nunca deja que salgan los perros hasta que todo el mundo haya llegado a casa.
-A m me parece que, si los dejara fuera toda la noche, espantaran a los ladrones
-dijo Mart-, pero supongo que el seor Gorman sabe mejor que nadie cmo llevar una
granja.
-Ahora oigo ladrar a los perros -dijo Trixie, yendo hacia la ventana-. Debe ser el
seor Gorman, que vuelve del granero. Veo su linterna.
Abri la puerta, y los perros entraron como locos, seguidos del seor Gorman, que
entr saludando a todos con grandes aspavientos.
-Vale, Tip! -orden Trixie-. Algo va mal, seor Gorman?
-Todava no -respondi el seor Gorman-. Tengo una oveja enferma ah fuera. El
veterinario me advirti que la vigilara con mucho cuidado, de forma que, como estaba
preocupado, sal a ver cmo iba la cosa. l piensa que podra tener gemelos. Pero,
chicos, no se os ha hecho un poco tarde para venir a casa? Tuvisteis algn problema
con la furgoneta?
-No, seor, ninguno -dijo Brian-. Da tanto gusto conducida como si fuese un Rolls
Royce.

-Y cuntos Rolls Royces has conducido t? -le pregunt Mart, engullendo un


sndwich de manteca de cacahuete, pero, como era de esperar, Brian no le contest.
-Lo que est claro es que no habis ido a tomar nada a ninguna parte. Menos mal
que Mary dej bastante comida como para alimentar a todo el instituto de Rivervale.
-No, seor Gorman, lo que sucedi fue otra cosa -dijo Trixie. Y acto seguido le
explic con todo detalle lo de los corderos de la barbacoa.
-Dices que le dijeron a Ned que tenan congeladores en Valley Park... esos
hombres que le vendieron los corderos al comit? -pregunt con especial inters el
seor Gorman.
-S; as es -dijo Trixie-. Es verdad que los hay, en Valley Park?
-Pues claro que los hay -dijo el seor Gorman rindose-, y, por su descripcin, se
trata sin duda de los hermanos Schwarz... esos son los hombres que habis estado
persiguiendo. Y no slo tienen congeladores, sino que adems preparan las mejores
salchichas de esta zona de Pensilvana. Oye, Trixie, ests segura de que no llevaban
barbas negras? Sabes una cosa, Ned...? Anteayer, estuvo a punto de poner a tu padre
tras las rejas. Le falt poqusimo!
Trixie se indign. El seor Gorman se obstinaba en tratada como una tonta.
-Y qu razn tenan entonces -pregunt marcando bien las palabras- para meterse
con un camin en el bosque a altas horas de la noche?
-La respuesta a eso es muy sencilla: simplemente, no lo hicieron -dijo el seor
Gorman-. Brian acaba de decir que pudo haber cometido un error al meterse por aquel
camino del bosque. La carretera del Puesto del Ejrcito va directa a Valley Park, que es
donde viven los hermanos Schwarz.
-Yo no creo que Brian se haya equivocado al seguidos. Yo misma estaba
observndolos con atencin -dijo Trixie muy convencida.
-Jo, jo, jo! -exclam el seor Gorman cuyas carcajadas se oyeron por toda la
casa-. Si an acabars arrestndome a m, Trixie, por robar mis propias ovejas. Eso s,
no os acerquis a ese bosque, ninguno de vosotros, si es que queris volver a Sleepyside
sanos y salvos. Buenas noches, chicos. Buenas noches, Trixie. Djanos al comisario, y a
tu to y a m preocupamos de esas ovejas.
Y se fue a acostar.
-Buen consejo -dijo Mart-. Por qu no podemos limitamos a pasroslo bien, por
una vez, en lugar de hacer caso a la sabuesa de la pandilla?
Una cosa era que Jim la llamara sabuesa; l lo deca de un modo especial, con
un verdadero cario. Pero el tono con el que lo haba dicho Mart la molest.
-Viniendo de ti, no me extraa que todo se venga abajo, Mart Belden -le dijo-.
Seguid comiendo y no os preocupis de nada ms. Yo me voy a la cama. Pero muy
pronto llegar el da en que os tragaris todas estas palabras, en lugar de esos
sndwiches y patatas. Voy a encontrar esas ovejas, ya lo veris!

11 En la pista de patinaje
NDICE / 10 Pobre Trixie! - 12 Pobrecito hurfano

Durante el desayuno, Trixie se mantuvo en silencio. Sigui callada, pese a que


Ben no paraba de parpadear y fingi tenerle miedo, apartndose de ella aparatosamente
cuando se cruzaron en la escalera.
El seor Gorman le ha contado a Ben lo de anoche -pens-. No me explico cmo
puede hacerle tanta gracia todo este asunto. Al to Andrew no le pareci tan gracioso.
Y tampoco al seor o a la seora Gorman, cuando llegamos. Supongo que de lo que se
burla es de mi investigacin. Es preciso que encuentre a esos ladrones, aunque Honey
no quiera colaborar conmigo.
A Trixie le sent muy mal que Honey no quisiera ayudarla como tantas otras
veces.
Cualquiera habra cometido el mismo error que yo respecto al seor Schulz. Pero
cielos!, cuando pienso que es el padre de Ned... -se dijo-. Pero a quin se le ocurre
dejarse una barba semejante, tan negra y tan espesa? Bueno, me figuro que Ned creer
ahora que estoy mal de la cabeza.
Ned lleg cuando ya haba terminado de desayunar. La seora Gorman le prepar
una taza de caf y unos dnuts.
-Qu tal si nos vamos todos a patinar esta tarde? -pregunt-. Tenemos una pista
cubierta que no est nada mal, en Rivervale. Y unos patinadores excelentes, adems.
-Vamos a ayudar al seor Gorman y a Ben -le dijo Jim-. Hay unas cuantas vallas
que reparar junto al barranco.
-Las aguas han crecido tanto all -aadi Brian- que el seor Gorman tiene miedo
de que las ovejas se caigan y se ahoguen.
-No es necesario que os quedis a ayudamos -dijo el seor Gorman
inmediatamente-. Ben y yo nos ocuparemos de eso. El seor Belden quera que os
divirtieseis durante las vacaciones.
-Maana la pista estar cerrada -dijo Ben-. De verdad que no necesitamos que nos
ayudis con las vallas. Mejor ser que os vayis a patinar, ahora que tenis la
oportunidad de hacerlo. Una semana se pasa volando.
-No -dijo Ned-. Primero ayudaremos. Yo ayudar tambin, y, si nos damos prisa,
tal vez podamos ir a patinar esta misma tarde. Algunos de los chicos que conocisteis
ayer me llamaron esta maana para saber si ibais a ir.
-Jim tambin recibi una llamada -dijo Brian para fastidiar a su hermana- de cierta
rubia preciosa.
Trixie levant la vista bruscamente pues no se haba enterado de eso.
-Le dije que no podra ir -dijo Jim- porque tenamos previsto ayudar al seor
Gorman y a Ben...
-Oh, no te dejar plantado -dijo Ned-. Estar all. Dot es una de nuestras estrellas
del patinaje. Adems, los amigos que me llamaron mostraron mucho ms inters por
Trixie, Honey y Diana que por vosotros.
-Es lgico -dijo Mart.
-Mart es un excelente patinador y lo hace a gran velocidad -dijo Diana orgullosa.
-Pero eso requiere un ro, o un lago -dijo Ned-. Me alegro de que no pueda
ponemos en evidencia.

-Trixie y Honey tienen ensayado un nmero de patinaje artstico que es una delicia
-dijo Mart.
Ned dijo dando un silbido:
-A este paso me voy a ver obligado a anular la cita, sobre todo despus de la
exhibicin que nos hicisteis en el gimnasio. No vamos a dejar que el Este se vuelva a
poner por delante del Medio-Oeste.
-Bueno, nosotros tenemos ms hielo... lagos y ros... en el condado de Westchester
-dijo Honey-. El fro dura ms... hasta bien entrada la primavera, y supongo que
tenemos ms oportunidades que vosotros para practicar.
-Por qu no esperas a ver cmo patinamos la gente de Iowa? -dijo Ben-. Bueno,
entonces pongmonos manos a la obra.
Los chicos siguieron al seor Gorman y a Ben hasta el granero, donde cogieron las
herramientas necesarias para reparar las vallas.
Justo antes de cerrar la puerta, Ned dijo en voz alta:
-Por cierto, Trixie, mi padre se dej crecer la barba para celebrar el centenario de
Valley Par k, y, despus, se la dej para hacer rabiar a mi madre un poco. Cuando le dije
lo cerca que haba estado de ir a la comisara, se le pusieron los pelos de punta.
Bueno, bueno -se dijo Trixie-, de modo que tambin para l no soy ms que una
chiflada.
-No hay derecho a que todo el mundo se burle de ti de esta forma -dijo Honey-.
Adems, Trixie, yo tambin estoy convencida de que esos hombres que vimos han
estado robando las ovejas de tu to.
-En serio? -dijo Trixie, dndole un fuerte abrazo-. Ya estaba yo imaginando que
t te habas dejado llevar por la opinin de los dems, Honey. Pens que todos me
habais abandonado...
-Soy tu socia, no te acuerdas? -le confirm Honey-. Aunque la verdad es que s
que me parecieron un tanto precipitadas tus conclusiones sobre el seor Schulz
-continu-. Y si hubieses tenido oportunidad de conocer a Ben tanto como ahora, jams
habras llegado a sospechar de l.
-Para un detective, todos son sospechosos -dijo Trixie adoptando un aire de
profesionalidad-. Bueno, es posible que haya querido resolver esto demasiado deprisa.
Lo que pasa es que hoy es jueves, Honey. Slo nos queda el viernes y el sbado. Y me
gustara tanto dedicar el da de hoya investigar el caso...
-Pues te va a ser imposible -dijo Honey-. Lo nico que podemos hacer es no
preparar ningn plan para maana, y a los dems les diremos que queremos dedicar el
da a hacer lo que nos apetezca.
-Lo malo es que tendremos que hacerlo a pie, si les decimos eso -dijo Trixie-. Voy
a intentar hablar con limo Al menos l conoce los misterios que hemos resuelto en el
pasado, y a lo mejor est dispuesto a ayudamos.
Mientras los chicos estaban fuera, en el campo, Honey, Trixie y Diana se
entretuvieron de diversas maneras. Primero ayudaron a la seora Gorman a lavar la
vajilla del desayuno y a quitar el polvo. Despus lavaron su ropa y se hicieron la
manicura. Diana se cogi rulo s en el pelo; Trixie se limit a mojar el peine e intentar
deshacerse los nudos que se le haban formado en sus rizos, mientras Honey se cepillaba
sus cabellos largos y lisos que le caan sobre los hombros.
-Verdad que Dan fue un encanto al aconsejar a tu madre que nos enviase los
patines? -dijo Honey-. Vamos a sacarlos ahora mismo de la caja. Guau! Los ha

enviado por avin, y certificados! Casi nos podramos haber comprado unos patines
nuevos, con el dinero que habr costado mandrnoslos.
-S, Y acurdate de lo que nos cont Ben sobre lo bien empaquetados que venan!
-dijo Diana sonriendo.
-Ah, s; toda la certificacin consisti en que Pop Wilson tuvo que ponerse a hacer
sonar la bocina de su coche cuando dej el paquete en el buzn de Sand Hill -dijo
Trixie-. Mam se partir de risa cuando se lo contemos, pero debera saber que en
Crabapple Farm no reciben correo certificado.
-Fue una suerte que nos los enviara -dijo Honey-. Siempre ser mucho mejor
utilizar nuestros propios patines que tener que alquilar unos.
-Chicas! -dijo la seora Gorman llamndolas desde lo alto de las escaleras-. Es la
hora del almuerzo. Los chicos ya vienen. Me imagino que se ducharn antes, en el
apartamento del granero, y luego vendrn aqu. Queris ayudarme a preparar la
comida?
Los Bob-Whites se quedaron boquiabiertos al ver la pista de patinaje de Rivervale.
-Es tan grande como la de White Plains! -dijo Trixie-. Y est llena de gente!
-S, y mranos a nosotras, con los vaqueros puestos -se lament Honey-. Casi todas
las chicas llevan trajes de patinadoras. All est Dot, saludndonos. A que parece un
sueo?
A Trixie le dio un vuelco el corazn. Dot era un sueo. Llevaba puesta una
minifalda color crema, adornada con bordados bvaros a juego con su suter. Un gorro
tirols cubra parcialmente sus cabellos dorados. Y las otras chicas de Rivervale tambin
estaban muy guapas.
-Se ve que aqu se toman muy en serio esto de patinar -le coment Jim a Ned.
-Muchos de nosotros pertenecemos al Club de Patinaje Artstico de Des Moines
-le explic Ned-. Tenemos un profesor dans que ensea estupendamente.
-Si esa maravilla de trajes refleja lo bien que patinan, estamos perdidos -dijo
Trixie. Dot ya haba cogido a Jim del brazo. Trixie contempl tristemente sus vaqueros
y su suter rojo, que le estaba bastante grande-. Mam podra habernos enviado algn
vestido, puestos a mandar -les dijo a Honey y a Diana.
-Supongo que no querra que destacsemos, con nuestra elegancia, ante las chicas
de aqu -dijo en broma Honey.
-Desde luego, destacar, destacaremos, pero no en ese sentido -dijo Diana-. Pero
qu ms da? Trixie, Honey y t patinis fenomenal. Y los chicos son unos ases.
Hagmoslo lo mejor posible.
Te resulta sencillo decir eso -pens Trixie-. Honey y Di estaran bonitas aunque se
vistieran de harapos. Adems, tampoco se veran en el aprieto de tener que competir
con una chica como Dot.
En el interior del edificio sonaba la msica. Sobre el hielo, las parejas patinaban
con soltura, como si lo primero que hubieran hecho en su vida fuera patinar.
Los muchachos del instituto de Rivervale se arremolinaron en torno a Honey,
Diana y Trixie, ayudndoles a ponerse los patines. Al principio Trixie rehus su ayuda,
pero, al ver que Honey y Diana la aceptaban como si fuera la primera vez que vean
unos patines en su vida, cambi de tctica.
Tengo que dejar de comportarme como un chicote -pens, mientras agradeca a
Ned con una sonrisa que le ayudara a ponerse los patines... algo sueltos en la punta, bien
sujetos en torno a los tobillos, y otra vez sueltos por arriba del tobillo. Despus le puso

unas gomas a las cuchillas, para que Trixie pudiese caminar hasta llegar a la pista de
hielo.
Junto al aparato de msica, un hombre con un traje tpico dans el entrenador del
que haba hablado Ned apag la msica y tom el megfono para hacer alguna
presentacin.
-Tenemos visitantes de Nueva York entre nosotros -dijo-. Son miembros de un
club llamado Bob-Whites, y vienen de Glen, condado de Westchester, Estado de
Nueva York. Acaban de organizar un carnaval de hielo en su ciudad que, al parecer, ha
sido todo un xito, en beneficio de las vctimas del terremoto que ha asolado una regin
de Amrica Central. Ahora esperamos que nos ofrezcan una muestra de su habilidad de
patinadores. La mayora de vosotros los visteis en el calentamiento de anoche, en el
gimnasio. Si patinan con la misma destreza con que juegan al baloncesto, nos veremos
obligados a renunciar al Trofeo del Club de Des Moines, y a entregrselo a ellos. En
primer lugar, intervendrn la seorita Honey Wheeler y la seorita Trixie Belden.
-Oh, no! -le murmur Honey a Trixie en voz baja-. No podemos salir ah, sin
ms. No deberan pedrnoslo. Delante de toda esa gente, Trixie, te imaginas...? Con lo
que nos cost practicar para el carnaval! Ni siquiera me acuerdo de los pasos ms
elementales.
-Pues haz memoria... y deprisa! -le susurr Trixie-. Habr sido Ned, el que nos ha
metido en esto. Debera habernos avisado, para que hubiramos podido renunciar. Pero
ahora tenemos que hacerlo, Honey. Tenemos que hacerlo.
Honey, movida por las palabras de Trixie, se quit las gomas de los patines.
-Por dnde empezamos? -pregunt desesperada.
-Primero unas vueltas a la pista, patinando sin ms -dijo Trixie-, de la mano.
Luego la espiral. Yo har el papel de chico.
Honey tropez en los primeros pasos.
-Arriba esa barbilla! -grit Trixie. Y entonces se deslizaron larga y suavemente al
comps de la msica-. Ahora, eso est mejor. Una vuelta ms...
Trixie gui a Honey con seguridad a lo largo del nmero de baile... realizando de
forma soberbia las distintas figuras... el ocho y el cambio de ocho, el salto Salchow, y,
como punto final, el salto Axel.
La multitud all congregada aplaudi con entusiasmo al trmino de la actuacin.
-Deben hacerlo por cortesa -dijo Honey-. Lo hemos hecho peor que nunca. En la
cua me he inclinado tanto hacia adelante que tuve suerte de no caerme de bruces.
-Hagas lo que hagas, no dejes que los dems intuyan lo que ests pensando -le
aconsej Trixie-. Haz una reverencia, sonre, y saluda. As... Gracias a Dios que todo ha
terminado.
Y se sentaron en el banquillo.
-Excelente -dijo felicitndolas el instructor dans a travs del megfono-. Gracias,
chicas. No me extraa que el carnaval tuviera tanto xito. Y ahora dejemos que nuestros
visitantes se tomen un descanso, y que Dot Murray nos ofrezca una exhibicin de
patinaje artstico.
Y fue una exhibicin que tanto las chicas como los chicos del condado de
Westchester tardaran mucho tiempo en olvidar.
Jim acompa a Dot hasta la pista y le quit las cintas de goma. Sobre el hielo,
todos pudieron apreciar su elegancia y soltura. Sonriente, mand un beso al pblico con
la mano, y otro a Jim.
A Trixie el corazn se le vino a la garganta. Pero pronto olvid esos celos, que tan
poco iban con su forma de ser, y contempl a esa encantadora mujer que bailaba por
toda la pista, sincronizando perfectamente sus movimientos con la msica. Realiz

todos los saltos y piruetas que sus dos amigas haban intentado, y otros nuevos,
mejorando la actuacin de las otras. Ejecut sus pasos de ballet con una exquisitez
admirable. Al terminar su nmero con una serie de volteretas laterales, Trixie aplaudi
con tantas ganas que casi se cae del banquillo.
-Es buena, verdad? -le pregunt Jim, sentndose a su lado.
-Parece como si no fuera de este mundo! Es increble! No te parece que est
guapsima?
Jim reconoci que todo eso era verdad pero, no obstante, dijo:
-S que lo es, Trixie. Pero yo conozco a la chica ms dulce de los Estados Unidos.
Me di cuenta de que estuviste a punto de desfallecer cuando Honey no quera salir a la
pista. Y entonces vi cmo levantabas la cabeza con orgullo. As son las cosas, Trixie!
Nadie te gana en valor, por muy bien que sepan patinar.
Luego Jim se levant para esperar a Dot al borde de la pista.
A Trixie le entraron unas ganas tremendas de cantar. Senta que todo le volva a
sonrer y estaba tan ensimismada con sus pensamientos que apenas se dio cuenta de que
Ned se haba sentado a su lado e intentaba decirle algo.
-Esta vez s que has metido la pata, Trixie -dijo.
-Qu quieres decir? -pregunt Trixie, todava anonadada por las palabras de Jim-.
Ya s que podra llegar a patinar tan bien como Dot. Est hecha una profesional, una
artista de los patines, aunque no lo quiera reconocer.
Ned, levantando los brazos, dijo con impaciencia:
-No hablaba de eso, Trixie. Olvdate del patinaje, de momento.
-Y entonces, de qu ests hablando?
-De lo siguiente: llam al jefe del comit y le dije que nos pareca probable que los
corderos que nos comimos anoche fueran robados. Sabes lo que dijo?
Trixie le mir con incertidumbre.
-Me peg el mayor rapapolvo que he recibido en mi vida. Dijo que l mismo, en
persona, se haba encargado de comprar los corderos; que se los haba comprado a los
hermanos Schwarz, quienes tienen un congelador en Valley Park... tal y como dijo el
seor Gorman; que si me oa insinuar a alguien que la carne de la barbacoa del instituto
de Rivervale haba sido robada, me las vera con l. Uf, no te puedes ni imaginar cmo
se puso conmigo! -le explic Ned.
-Pero... pero... si t me dijiste que los corderos eran una ganga -dijo Trixie.
-Y as fue -prosigui-. Yo estaba all. Y nadie llam a esos tipos por su nombre. Yo
no los conoca y no estoy escribiendo ninguna tesis sobre los congeladores de la regin.
Pero el seor Gorman supo enseguida que se trataba de los Schwarz cuando le contamos
todo anoche, te acuerdas? En fin, que has hecho un castillo de un granito de arena!
-Escchame, Ned Schulz -dijo Trixie, ponindose furiosa-, cmo te atreves a
hablarme de ese modo? T vives aqu. T eres el que tena obligacin de saber todo eso.
Deberas habrmelo dicho.
-Slo llevo viviendo aqu un ao -dijo disculpndose-. Menuda detective ests
hecha, sospechando del primero que pasa...
-Hombre -dijo Trixie indignada-, ojal pudieras hablar con el comisario del
Condado de Westchester y con el jefe de la polica de la ciudad. Ellos te pondran al
tanto de unas cuantas cosas que yo he resuelto. Y, lo que es ms, qu iba a hacer un
hombre honrado en el bosque de los Nogales a esas horas, y...
-Ben dijo que hay dos caminos que parecen meterse en ese bosque -dijo Ned-. Uno
est cortado, y yo no s adnde conduce el otro. Los hermanos Schwarz doblaran hacia
la carretera del Puesto del Ejrcito, y entonces debimos perderlos de vista en la

oscuridad. Se trataba de los mismos hombres que nos vendieron los corderos... los que
bamos siguiendo con el camin.
-Ya no es ese camin el que me interesa -dijo Trixie-. Ha de haber otro... el que ha
estado haciendo viajecitos a ese escondrijo del Bosque de los Nogales. Ya vers, Ned
Schulz... la carne que utilizamos para la barbacoa era robadas. Supongo que no lo
hicieron. Pero qu les iba a impedir comprrsela a unos tipos que s que han estado
haciendo trabajitos sucios por aqu, robando ovejas y vendindolas a bajo precio a los
propietarios de congeladores? Quin sabe si los hermanos Schwarz encontraron la
oportunidad de sacar dinero fcil...
-Trixie -dijo Ned-, me vas a volver loco! Cuando se te mete una idea entre ceja y
ceja, no hay quien te la quite, verdad?
-Slo te digo una cosa, Ned -concluy Trixie con solemnidad-. Algo raro est
pasando en ese bosque. Y yo tengo la intencin de averiguar de qu se trata.
Jim y Brian redimieron el honor de los Bob-Whites con su nmero de patinaje.
Aunque la gente tampoco dejaba de dar la enhorabuena a Honey y a Trixie por su
exhibicin.
De todos modos, Trixie estaba dndole vueltas a otra cosa.
-Maana -murmur- y el sbado... dos das para resolver el misterio a to Andrew.
Pero estoy segura de que voy por buen camino. Completamente segura!
Pero una vez que estuvieron todos los Bob-Whites de nuevo en la Granja del Valle
Feliz, despus de cenar, sucedi algo que distrajo a Trixie por completo del problema de
las ovejas robadas.

12 Pobrecito hurfano
NDICE / 11 En la pista de patinaje - 13 A la caza del Gran Conejo

El seor Gorman no estaba sentado a la mesa. Consciente de haber cometido un


tercer error, Trixie se alegr de ello porque as no tendra que sufrir sus impertinencias.
Ya haba tenido bastante con Mart y los Bob-Whites recordndole que el viajecito de
esa noche haba sido un fracaso absoluto.
Ojal que la tierra se abriese y me tragara toda enterita, o que de alguna manera
pudiera desintegrarme ahora mismo y aparecer en Crabapple Farm. Ojal -se dijo
Trixie-, aunque, pensndolo mejor, no voy a rendirme ahora...
-Un penique si me dices lo que ests pensando -le ofreci Jim en voz baja-. Ests
soando, Trixie. Tu mente debe encontrarse a millas de distancia.
-No te creas -dijo Trixie-. Slo siento el espectculo tan lamentable que hemos
dado Honey y yo en la pista de patinaje, esta tarde.
-No lo hicisteis tan mal -dijo Jim para tranquilizarla-. Pero nada mal. Lo que
ocurri es que el nmero siguiente fue el de Dot. Nadie puede hacerlo todo a la
perfeccin...
-Ya lo s, Jim. Verdad que estuvo maravillosa? Hizo toda una exhibicin artstica.
Nunca haba contemplado algo tan bonito. De todos modos, si he de ser honrada, no era
eso en lo que estaba pensando. Lo que ms me fastidia es pensar en todo ese tiempo que
hemos perdido en la pista.
-Podra haber sido todo tan divertido, Trixie... Se supone que hemos venido para
eso... para pasrnoslo bien. Y me gustara que Dot te viera montando a Satn. Se ve que
es famoso por aqu, por su bro. Apuesto a que ella no aguantara ms de dos minutos
sin que el caballo la tirara.
Trixie dijo llena de satisfaccin:
-Eres un sol, Jim. Me figuro que es verdad que s montar a caballo, pero quin te
dice que Dot no ser tan buena amazona como yo? Al hablar de perder el tiempo, me
refera a la metedura de pata que cometimos persiguiendo a esos ladrones. Ya estamos a
jueves por la noche. Jim, me acompaas al Bosque de los Nogales esta noche a ver si
nos enteramos de una vez de dnde viene esa luz?
-Ni hablar! :-dijo Jim con un tono que no daba lugar a discusiones. Trixie no pudo
disimular su decepcin. Entonces l aadi-: Ir contigo maana, si quieres, Trixie.
Pero de qu nos iba a servir volver all esta noche? Ya estuvimos una vez cuando
estaba oscuro y tuvimos que dejarlo. Espera a maana.
-Eso significa que vamos a desperdiciar toda esta tarde. Oye, dnde se habr
metido el seor Gorman? Sabe alguien dnde est? -le pregunt Trixie a Honey, que
estaba sentada a su lado.
-Tiene problemas ah fuera -le respondi Brian desde el otro lado de la mesa-. Ben
ha salido a ver qu le pasa.
-Crees que se tratar de ms ovejas perdidas? -pregunt Trixie con ansiedad.
-Si es as, mejor ser que no te entrometas con tu hocico de sabueso -dijo Mart-.
Ser que ests constipada, porque te has confundido de olor cantidad de veces.
-No tiene nada que ver con el robo de ovejas -aclar la seora Gorman-. Es esa
oveja que ha estado vigilando con tanto cuidado... la que va a tener mellizos. Hemos
estado intentando ponemos en contacto con el veterinario, pero no responde. La

operadora piensa que se le ha estropeado el telfono. Y esa oveja va a parir en cualquier


momento.
-Y cmo puede saberlo? -pregunt Diana.
-Es imposible equivocarse -dijo la seora Gorman-. Cuando un corderillo est a
punto de nacer, la madre deja de comer y se pone a correr por todos lados, esperando la
llegada de su beb. Y, como no es consciente de que an no ha nacido, organiza un
alboroto tremendo entre los dems corderos, para buscar al suyo. Es una escena curiosa:
Aqu vienen mi marido y Ben.
-Has localizado al veterinario? -pregunt el seor Gorman.
-No contesta -le dijo la seora Gorman-. Puede que su telfono est averiado.
-Entonces no tengo ms remedio que ir a buscarlo a su casa -dijo Ben-, si no
queremos perder a los corderos y a la madre.
-Los vamos a perder de todos modos, Ben -dijo el seor Gorman, resignado-. Ya
no podemos esperar ni un minuto ms. No hay tiempo. Necesita ayuda. Yo ir, Mary -le
dijo a su mujer- a ver qu puedo hacer.
-Puedo ayudarle? -pregunt Brian.
-Quiere ser mdico -explic Honey.
-No, gracias. No creo que puedas hacer nada dijo el seor Gorman.
-l ayud en casa cuando naci nuestro becerro -dijo Trixie enseguida-. Y tambin
en las cuadras de Honey, cuando pari una de sus yeguas. Y yo tambin podra serle til
-aadi-, ya que fui la enfermera de Brian las dos veces.
-Trixie Belden, t no puedes...! -dijo Diana asombradsima.
-Por supuesto que puedo! -insisti Trixie, levantndose de la mesa-. Venga, Brian.
Seor Gorman, por favor, deje que Ben vaya a buscar al veterinario, que nosotros le
ayudaremos.
El seor Gorman levant sus manos al cielo, con desesperacin.
-Bueno, supongo que no tengo nada que perder -dijo-. Adelante, Ben. Venid
conmigo, chicos.
La seora Gorman le puso en la mano a su marido un sndwich que acababa de
preparar y ste se lo fue comiendo por el camino.
Al llegar al granero, vieron que la oveja se haba construido un lecho con un poco
de heno en un rincn del enorme establo. Los mir desde el suelo y bal dbilmente.
Junto a ella yacan dos corderos recin nacidos, uno de ellos amarillento y el otro tan
negro como el carbn.
-Vamos, vamos... tranquila -dijo el seor Gorman, acaricindole la cabeza-.
Conque decidiste adelantarte y ocuparte t misma de este asunto, eh? Tendremos que
ponemos a trabajar inmediatamente -les dijo a Trixie ya Brian-. Si no los reclama
enseguida, ya no lo har nunca. Eso es; as -dijo con cierta dulzura.
-Aydame, Brian... hay que ponerlos a mamar -dijo mientras coga en sus brazos
el cordero amarillento y le pona la boca junto a su madre. Ella se volvi y olfate al
corderillo, que era todo cabeza y orejas. Luego emiti un sonido que haba callado
durante todo un ao... un ruido sordo que le estall en la garganta, antes de abrir la boca.
El corderito, al probar la leche caliente de su madre, bal de felicidad y se
acurruc ms, mientras mamaba.
-A se ya lo ha adoptado -dijo el seor Gorman con alivio-. Ahora, Trixie, vamos
con el negrito.
Trixie cogi en brazos al corderillo negro, todo arrugadito y con la piel llena de
pliegues, y se lo pas al seor Gorman.

El pobre corderito balaba que daba lstima. La madre lo escuch, lo olfate, y lo


rechaz violentamente cuando busc el ubre.
-Oye, mala madre! -le grit Trixie.
-Es lo normal, cuando hay mellizos -dijo el seor Gorman-. Volvamos a intentarlo.
-Djeme a m -dijo Brian. Humedeci un dedo en la leche caliente que el corderito
blanco tena por toda la cara y la frot contra el morro del negro.
La madre volvi a olfatearlo, y volvi a rechazarlo con tal violencia que
manifestaba bien a las claras sus intenciones. Obviamente, no quera ocuparse de l.
-Es intil -dijo el seor Gorman-. Tendremos que adoptar a este huerfanito
nosotros mismos. Vamos a casa rpidamente. Hay que ocuparse de l sin perder tiempo
pues tenemos que darle el alimento lo antes posible.
-Yo me quedar al cuidado de todo esto -dijo Brian-, y procurar que la madre est
a gusto. Debera comer algo ella tambin, verdad?
-S -dijo el seor Gorman-, menos mal que me lo has recordado. Coge un poco del
agua caliente que trajimos en el cubo, Brian, y mzclala con esos pastos del rincn. Haz
una especie de afrecho remojado. A las ovejas les encanta el afrecho. No tienes ms que
dejarlo en ese recipiente que haya su lado. Se lo comer en cuanto el cordero deje de
mamar.
-No nos haba nacido una oveja negra desde haca aos -le dijo el seor Gorman a
Trixie mientras iban camino de la casa-. Hay gente que piensa que trae mala suerte. Yo
no. El nico problema es que la madre casi nunca se ocupa de ellos.
-Pues yo prefiero mil veces un corderito negro que esa cosa amarillenta -dijo
Trixie.
-Pero la madre no opina lo mismo -dijo el seor Gorman-. Todos los corderos
blancos nacen con ese color. No tardan nada en volverse blancos como la nieve. Ya
hemos llegado, Trixie. Sujtame al nio, haz el favor, mientras abro la puerta.
La seora Gorman y los otros Bob-Whites estaban esperando al seor Gorman, a
Trixie y a Brian en la cocina. Cuando la seora Gorman vio al corderillo en brazos de
Trixie, se apresur a poner un cazo de leche al fuego.
-Oh, no -dijo-, otro hurfano, no! Se ha muerto la oveja, Hank?
El seor Gorman dijo mostrando dos dedos:
-Han sido gemelos. Todo ha salido bien, excepto que... bueno, que la madre
decidi no aceptar al negrito. No es por nada, pero me temo que te va a tocar preparar
biberones durante una buena temporada, Mary.
La seora Gorman le sujet la cabeza al corderillo; luego todos pudieron observar
cmo el beb se relajaba con el calor que haca en la cocina, dejaba de forcejear y, con
un largo suspiro, se enganchaba al bibern, agitando su colita de felicidad.
Entonces lleg Ben, y con l Brian.
-Brian me avis de que ya ha parido la oveja, y de que todo ha ido bien -le dijo al
seor Gorman-. Menos mal, porque el veterinario no estaba en casa!
-S, ya est todo -dijo el seor Gorman-. Pero nos hemos quedado con un hurfano
que alimentar durante todo el verano. Primero cinco veces diarias, luego tres -explic a
los Bob-Whites-, y as a lo largo de todo el verano.
-La temporada de los corderos ha llegado temprano este ao -dijo Ben-. Ya haba
comenzado en Ames cuando yo estaba all. Ah, y si pensis que ese corderillo blanco es
feo, deberais haber visto esos corderos Rambouillet... que no tienen ms que piel,
orejotas y patitas enclenques.
-De cualquier forma, son todos una monada -dijo Honey-. Os cmo chupa el
bibern?

-Ben suele encargarse de cuidar a los hurfanos -dijo la seora Gorman-. Es como
una madre adoptiva... por lo menos eso es lo que los corderitos sienten, porque lo siguen
a todas partes.
-Yo no les digo que vengan detrs -dijo Ben, ponindose tan rojo como un tomate.
-No, pero disfrutas tanto como los corderos -dijo la seora Gorman-. Ben no para
de jugar con ellos -les dijo a los Bob-Whites-. Y si Trixie sigue dndole el bibern a
ste, saldr corriendo detrs de ella. Qu te parecera convertirte en mam oveja,
Trixie?
-Si naciesen ya con una semanita, no me importara en absoluto -dijo Trixie-. Pero
una de esas cosas amarillentas... no, no. Uf!
-Se va a librar de tener que adoptar al negrillo -dijo Ben-. Esa ovejota que le
compr al seor Schulz el ao pasado va a parir en cualquier momento. Si lo hace
maana, quiz consigamos que admita tambin al negro.
-Lo dudo -dijo el seor Gorman-. Yo no contara con eso. No hay mucho que
podamos hacer. Si su propia madre lo ha rechazado, ya sera raro que esta otra no lo
hiciera tambin.
-A menos que nazca muerto el corderito -dijo Ben-. Ya tuvimos un caso as el ao
pasado.
-Pues espero que no vuelva a ocurrir -dijo la seora Gorman-. En esta poca del
ao vamos como locos con todo el ajetreo del trabajo. Aunque la verdad es que en la
granja no hay temporadas ms descansadas que otras. Pese a todo, mi estacin favorita
es la primavera, con los pjaros construyendo sus nidos... los corderillos que te salen al
encuentro por todas partes (es que son los animalitos ms juguetones y adorables del
mundo), las flores salvajes brotando -prosigui-, las amapolas que casi vuelven de color
rojo el barranco, las violetas, los lirios de color prpura que llenan la hondonada...
-Iowa es un lugar precioso -dijo la seora Gorman con gran regocijo.
-Nosotros tambin tenemos unas flores muy bonitas en casa -dijo Trixie.
-No me cabe duda -dijo la seora Gorman-. Todo el pas es una hermosura. Hasta
las flores del desierto.
Mart, al acordarse de las Navidades que los Bob-Whites pasaron en un rancho
para turistas, en Arizona, exclam con gran entusiasmo:
-Ah, no hay nada como el desierto al anochecer! Es algo insuperable. An mejor
que aqu, en la Granja del Valle Feliz, donde las estrellas brillan con tanta fuerza.
-S; en el cielo de Arizona te apas un poco y las coges del cielo -dijo Diana-. Al
menos, esa impresin te da.
Jim sonri al recordado y coment:
-Aquellos becerros (el rancho estaba lleno) son unas de las criaturas ms
encantadoras que hay en la tierra.
-Supongo -dijo el seor Gorman- que el Seor quiso que los hombres sintiramos
este amor por todos los cachorros (hasta por el cachorro del hombre, el ms cabezota de
todos los animales). Est an por nacer algn animalito del cual no empieces rindote y
termines enamorndote.
-Dejad que entren los perros, por favor -le dijo a Brian, al or que araaban la
puerta-. Tip y Tag se aprovechan de nosotros -aadi-. Saben que estamos locos por
ellos, no es as, Mary? -dijo mientras les estiraba cariosamente de las orejas cuando le
saludaron saltndole sobre el regazo.
-Somos unos sentimentales sin remedio... -dijo la seora Gorman-. Pero estos
jovencitos tambin lo son -aadi-, y no hay ms que verlos... todos tienen algn
animalito en las rodillas... todos menos Jim, y mira lo que acaba de recoger.

Tag, despus de intentar en vano sentarse encima de Jim, en la silla, consigui


descargar todo su peso sobre las rodillas de Jim y descansar su pata derecha en su
hombro.
Trixie, observando esto, suspir feliz. Estaba cansada despus de un da tan duro...
y tan largo. El da siguiente sera ms duro an ya que pretenda, de una forma u otra,
hacerle un regalo a to Andrew por esa semana tan fabulosa. Ira al Bosque de los
Nogales y, con un poco de suerte, saldra de all habiendo resuelto el problema de las
ovejas desaparecidas. No quedaba mucho tiempo.

13 A la caza del Gran Conejo


NDICE / 12 Pobrecito hurfano - 14 Cena con los Schulz

-Qu nombre le vamos a poner al corderito hurfano? -pregunt Diana mientras


entraban atropelladamente en la cocina, despus de un breve paseo a caballo.
-Hrcules, sugerira yo -dijo Mart-. Mirad qu tamao! Ha nacido casi el doble de
grande que el otro.
El cordero negro, metido en un corralito que haban colocado en un rincn de la
cocina, retozaba con los gatitos, dndoles torpes patadas.
-Medianoche le ira muy bien, creo yo -dijo Honey-. Cada vez que me voy a
dormir, salta la alarma del despertador de Trixie y la oigo bajar las escaleras para
calentar un poco de leche.
-Medianoche es el nombre perfecto -dijo Trixie, mandndole un beso a su
cachorro.
-Trixie ha bajado cada dos horas para alimentarlo -dijo la seora Gorman- con una
puntualidad admirable. Al principio intent impedrselo, pero como me encontraba tan
cansada no insist.
-El pobre casi me arranca el bibern de la mano, de tanta hambre que tena. Espero
que el seor Gorman tenga suerte y le encuentre una madre adoptiva a Medianoche -dijo
Trixie-. O es que al final ha nacido aquel cordero?
-Naci esta maana, bien temprano -dijo la seora Gorman-, pero se muri. Hank
hizo lo posible porque Medianoche ocupara su lugar, pero la madre no acept el
cambio. Ah, pero sabis una cosa? -continu-, si nos damos prisa, podramos ponerle al
hurfano la piel del corderillo muerto durante el tiempo suficiente para que lo deje
mamar... y entonces lo adoptar. Cuando el truco funciona, resulta curioso verlo.
-Seguramente fue de ah de donde Esopo sac la idea del lobo vestido con la piel
de cordero -dijo Mart. Los dems se pusieron a abuchearle, pero l prosigui-: Podis
estar bien seguros de que no fueron los granjeros de Iowa ni los profesores del
Departamento de Agricultura de la Universidad del Estado de Iowa los que inventaron
esta prctica. Ya haba ovejas en las colinas de Egipto y de Jerusaln hace miles de aos.
-Venga, no te pongas as -dijo Brian-. Oiga, seora Gorman, las aguas del ro
vienen crecidas. No consegu que Gigante Negro se acercara. Los caballos, respecto al
agua, son como nios.
-S, ya nos lo ha dicho Ben -dijo la seora Gorman-, el cielo est cubierto. Es fcil
que llueva.
-Ser mejor que vayamos al Bosque de los Nogales enseguida -le susurr Trixie a
Jim-. Honey tambin quiere venir. Y sabes una cosa? Antes de desayunar o cmo el
seor Gorman le deca a su mujer que iba a hablar con el comisario Brown esta maana
respecto a esa luz que vimos en el corazn del bosque. Dijo que ya estaba harto del
modo en que la polica estaba llevando este asunto.
Jim dijo sorprendido:
-Es la primera vez que el seor Gorman admite que pudiera haber un escondrijo en
el bosque, verdad? Ms vale que nos pongamos en marcha ahora mismo, Trixie... Qu
es lo que dice la seora Gorman?
-No, por favor! -exclam Trixie-. No!

-As que pens -concluy la seora Gorman- que, como hoy no tenais nada que
hacer en particular, y mi marido y Ben estaban de acuerdo, poda pedirle a Ned y a sus
amigos que vinieran a cazar conejos con vosotros. Ya los he avisado. Mirad, por all
vienen.
Ned Schulz y los gemelos Hubbell, Brbara y Bob, entraban en ese momento en la
granja en el coche rojo de Ned.
Mart, Diana, Brian y Honey salieron corriendo a recibirlos, mientras los perros
ladraban y araaban los neumticos blancos.
Los gatitos, alarmados por tanto jaleo, arquearon sus lomos y empezaron a
maullar.
-Maldita sea! -exclam Trixie-. Crees que podremos escapamos de sta?
-Imposible -dijo Jim-. No has odo lo que acaba de decir la seora Gorman? Hay
que ir a cazar conejos! Yo no cambiara eso ni por un mes entero de domingos.
-Jim Frayne, prometiste que hoy vendras conmigo -le record Trixie.
-Y lo cumplir -contest l firmemente-. Tranquilzate, Trix. Tenemos todo el da
por delante. Comprende que una oportunidad as no se presenta todos los das. Ben nos
dijo que los conejos de por aqu son tan grandes como canguros.
-Por m, como si son tan grandes como un elefante -dijo Trixie, ponindose
furiosa-. Ni se me ocurrira dispararles. Sera casi lo mismo que matar al conejito de
Pascua.
-Espera y vers -dijo Ned al or el ltimo comentario de Trixie.-:... Si casi nunca
llegamos a alcanzarlos. Son demasiado rpidos. Lo ms divertido es buscarlos y darles
un buen susto. Mira, Jim, te he trado una escopeta de aire comprimido. Con este arma
no lastimaras a ningn conejo aunque lo alcanzases de lleno -aadi cuando las dems
chicas se unieron a Trixie en una protesta unnime.
-Venid con nosotros -solicit Brian-. Nos vamos a divertir de lo lindo, aunque slo
sea haciendo carreras con los conejos. Adems, estabais deseando salir al campo. sta
es una buena ocasin.
-No tardaremos mucho -le dijo Jim a Trixie en voz baja-. Cumplir mi palabra.
-Y dejaremos aqu las escopetas, si no os apetece utilizar las -le dijo Ned a Trixie-.
Sin ellas sigue siendo igual de divertido.
Entonces ellas se calzaron las botas, se pusieron vaqueros, suters y bufandas, y
fueron con Brbara Hubbell y los chicos.
-Si esos conejos se os comieran medio huerto todos los aos, los muy
ladronzuelos, no sentirais tantos remordimientos a la hora de ir a cazarlos -les dijo la
seora Gorman a las chicas cuando se iban.
-Llevaos a los perros! -les indic Ben desde el granero, y Tip y Tag se unieron al
grupo, ladrando sin parar y agitando la cola.
Bob y Brbara Hubbell se haban sentado cerca de los Bob-Whites en la barbacoa.
Brbara era ms o menos de la misma altura que Trixie, pero sus rizos eran tan negros
como el azabache. Su hermano gemelo era tan alto como Brian. A Trixie le caan bien
los dos.
-Tocan la guitarra y cantan estupendamente -dijo Ned a los Bob-Whites-. A lo
mejor los convencemos para que nos canten algo a la vuelta.
Cielos, espero que no -pens Trixie-, o jams llegar a ir al Bosque de los
Nogales.
Pero se lo empez a pasar tambin que se olvid por completo del asunto.
El aire era fro y soplaba como anunciando una tormenta. Era una buena ocasin
para hacer ejercicio. As, se pusieron a bailar, a gritar y a cantar con toda la fuerza de
sus pulmones. Los Bob-Whites, los gemelos y Ned subieron la pendiente del prado.

Metidos entre las matas de arbustos que salpicaban el campo y en los bosquecillos que
bordeaban la tierra esperaban, segn les haba dicho Ben, poder sorprender a alguna
liebre.
Las ovejas pacan en el prado, muy lejos de all; sin embargo, cuando oyeron el
gritero, se retiraron hasta las mismsimas cercas que marcaban el fin de la granja.
-Deberamos haber ido con ms cuidado -dijo Ned al verlas desperdigarse-. Ben
nos advirti que no las asustramos. Eh... corred hacia aquellos matorrales de all...
aqu, Tag! Corre, Tip!
Los pastores escoceses, diestros cazadores de conejos, no necesitaban que les
dijesen lo que tenan que hacer. Se agacharon y se arrastraron con gran cautela,
acercndose poco a poco al crculo de hierbajos.
-Ponte all, Jim -le dijo Bob Hubbell-, al otro lado. Yo golpear los matorrales con
este palo. Cuando salte la liebre, agrrala. Eh, Tag! Basta!
Y nada ms moverse un poco las ramas, Tag ech las orejas hacia atrs. Ladr.
Una liebre (y menuda liebre!... era enorme!) peg un salto, y le pas a Jim tan cerca
que estuvo a punto de rozarle el bigote. Pero antes del que Tag pudiera pasar al ataque,
la liebre dobl las patas traseras y, al desplegarlas de nuevo, sali volando, aterrizando a
ms de seis metros de all. Se escap, atravesando el prado como si fuera un viejo
sombrero que arrastrara un huracn, llevndoles siempre ventaja a los perros, que no
dejaban de ladrar, furiosos.
Hasta que los canes, agotados, abandonaron la persecucin y regresaron jadeando,
en busca de nuevas vctimas.
-Chicos, qu poco me ha faltado para agarrarla de una pata... me visteis? -dijo
Jim con la cara congestionada.
Trixie se levant, rindose, de donde Tag la haba derribado al ver a la liebre.
-No tuviste ni la menor oportunidad, Jim -dijo-. No viste lo grande que era?
-Una liebre joven -puntualiz Mart con un aire profesional- podra tener ms de
medio metro de largo y pesar entre tres y cuatro kilos.
-Pues las orejas eran largusimas! -insisti Trixie.
-No te pases -advirti Brian-. Creo recordar que las liebres pertenecen a la familia
de las ratas.
-A m me gustan ms los conejos de rabo blanco -dijo Diana, mientras se sacuda
un poco el polvo que haba cogido al ir tras la liebre-. Es verdad que las liebres no son
sino conejos de rabo blanco ya mayorcitos?
-Por favor, Di! -dijo Mart rindose-. Supongo que tambin creers que la ratas no
son sino ratones creciditos... Jim y Brian tambin deberan entender de conejos, si es
que se han parado a estudiar lo que pone en los manuales. Una liebre no se parece en
nada a un conejo. La especie del oeste se llama Lepus townsendii.
-Me imagino que lo de Lepus vendr de los enormes saltos que dan -dijo Diana-.
Ojal pudiera acordarme de todo igual que t, Mart.
Mart se inclin ante ella, haciendo una reverencia.
-Mi pblico! -dijo-. Qu pena que Trixie no se aproveche de mi cerebro
privilegiado y aprenda de m unas cuantas cosas.
-A m me gusta elegir aquello que quiero aprender -dijo Trixie-, y no que alguien
me lo vaya soltando todo el rato.
-Firmad una tregua, vosotros dos -dijo Jim-. Tenemos que estar calladitos al
acercamos a los siguientes matorrales. Vamos, Tag... Tip!
Los perros, obedecindole, se arrastraron por el suelo y se acercaron sigilosamente
hasta el montn de hierbas que haba ms adelante.

-No parece que haya nada -dijo Bob en un susurro-. Yo me quedar en este lado...
as... nada... lo veis?
Bob le dio a los matorrales con el palo, y entonces salieron tres liebres!
Tip y Tag salieron detrs de dos de ellas, como dos flechas. La tercera, la ms
grande, se agazap, lista para saltar, pero se fue hacia el lado donde estaba Mart, y
luego, asustada, sin saber qu hacer, se fue.
-Cgela! -grit Mart-. Por all!
-Por dnde? -replic Brian, retorcindose de risa-. Mrala all ahora, Mart! No
te detengas!
La liebre, desesperada, se lanz hacia adelante, dando tales patadas con sus
poderosas patas traseras que parecan coces.
Tip y Tag regresaron, rabiosos y preparados para un nuevo combate. Tambin
Mart se fue corriendo hacia unos matorrales secos que haba por all, pues el no haber
llegado a atrapar a su presa le haba herido en su amor propio. A unos siete metros de
all, los perros se echaron al suelo y se arrastraron. Todos los de la partida de caza se
quedaron atrs, observando con inters la estrategia seguida por los perros.
Lentamente se abrieron camino por entre los rastrojos hasta una mata de arbustos,
y entonces saltaron a ella, ladrando como locos. Y de otro salto sali una liebre enorme,
justo delante de Tip. Dos saltos ms le bastaron para colocarse a nueve metros de los
perros. Se detuvo, les dirigi una mirada que Trixie interpret como de burla, mene el
rabo, y huy con la misma rapidez que el viento. Tip y Tag se sentaron, desalentados.
-Si tuviramos un caballo... -dijo Honey.
-Yo dira que ni con un caballo de carreras atraparas a una liebre -opin Ned-. No
hay nadie que pueda atrapadas. Necesitaramos un par de buenos rifles.
-Eso es jugar con ventaja -dijo Trixie.
-Tonteras! -dijo Mart-. Y no es jugar con, ventaja el darme una patada en el
estmago y tirarme al suelo o qu? Ven, Tag.
Rastrearon el campo, junto al barranco. Tip y Tag, comportndose de una forma
muy rara, siguieron el rastro hasta una esquina del prado.
-Me parece que van rastreando algo -dijo Ned-. Vamos a seguidos.
Los perros no hacan ms que ladrar y mover el rabo mientras rascaban con furia
la tierra, en un rincn alejado de las propiedades de los Belden, espantando a un grupo
de ovejas que parecan que estaban comiendo algo con voraz apetito.
-Si van detrs de otro conejo, no contis conmigo -dijo Diana, dejndose caer en el
suelo, agotada de tanto correr-. Estoy hecha polvo.
-Ni conmigo -dijo Brbara.
-Puede que los perros hayan encontrado alguna madriguera de liebres -pens
Trixie en voz alta.
-Lo ves? -dijo Mart-. Los conejos s que viven en madrigueras... pero las liebres
no.
-Entonces qu son... felices trotamundos? pregunt Trixie.
-No. Hacen una especie de agujeros aras del suelo para sus cras y...
-Y qu, seor Enciclopedia? -insisti Trixie, esperando la respuesta.
-Y all las dejan, para que aprendan a defenderse desde el principio. Nacen con
mucho pelo, y con los ojos abiertos. En cambio, los conejos de rabo blanco nacen,
ciegos, sin pelo, e indefensos.
-Pero sus madres cuidan de ellos con esmero durante meses -dijo Brbara-. Las
liebres dejan que sus cras exploren el mundo por s mismas a los pocos das que haber
nacido.

-No os parece-que Mart es listsimo, y que sabe un poco de todo? -dijo Diana-. Es
a l a quien los Bob-Whites recurrimos cuando queremos saber algo.
-Es cierto -dijo Brian-. T no aprecias lo que vale su memoria de elefante, Trixie.
-Claro que s -dijo Trixie sonriendo-. Lo que pasa es que no tolero que su ego se
ensanche de ese modo... explotara!
-Ah, s? -dijo Mart-. Oye, pero qu estarn haciendo esos perros? Estn armando
una buena.
Trixie se levant de un salto.
-Si se trata de algn nido de cras de liebre, me encantara quedarme con una -dijo.
-La seora Gorman no te permitira acercarte a su casa con una liebre -dijo
Brbara, levantndose y sacudindose el polvo de los vaqueros.
-Un momento! No es ningn nido de liebres -exclam Jim-. Escuchad a Tag!
Habrn encontrado alguna serpiente?
-Podra ser -dijo Bob-. Las serpientes recin nacidas salen al sol en primavera,
buscando el calor. Una vez Brbara y yo acabamos con cuatro serpientes de cascabel en
nuestro prado... las matamos a pedradas.
Los perros, que haban estado corriendo en crculos alrededor de algo, rascando
con sus uas, dando saltos en el aire y volviendo a rascar, comenzaron ahora a correr en
crculos ms amplios. Tag aullaba como un alma en pena y, con el rabo entre las patas,
corra como si lo persiguieran cien mil demonios.
-Qu te pasa, amigo? -le pregunt Jim, corriendo hacia l-.. Qu es lo que te ha
puesto as?
-Mira a tu espalda y lo sabrs muy pronto -le advirti Bob-. Corre, haz el favor!
Han destrozado un nido de abejorros! Deprisa! -exclam cogiendo a Honey de la
mano y empujando a su hermana Brbara hacia adelante-. Corred!
-Han picado a Tag en el morro -dijo Jim-. Vamos, Trixie.
A Trixie, que se haba quedado esperando para ver si poda ayudar a Tag, la
empujaron los dems. Los perros ya andaban (ms bien volaban) muy lejos, aullando
con tanta insistencia que la seora Gorman sali de la casa.
-Est empezando a llover -les dijo Bob a los Bob-Whites-. Eso alejar a los
abejorros. Guau, y cmo llueve!
-Pero, en el nombre del cielo, qu ha pasado? -pregunt la seora Gorman
mientras abra la puerta de par en par para que los cazadores de conejos entraran
atropelladamente en la cocina.
-A Tag... le pic una abeja en el morro... un abejorro -dijo Trixie casi sin
respiracin-. Pobre Tag!
-Os han picado a alguno de vosotros? -les pregunt la seora Gorman con
ansiedad, al mismo tiempo que buscaba en el armario una caja de refrescos.
-No llegaron a cogemos -dijo Trixie, rindose y sin haber recobrado an el
aliento-. Cmo le han puesto la nariz!
El pastor escocs se haba tumbado en el suelo, en un rincn de la enorme cocina,
rascndose la nariz; que se le haba puesto casi el doble de grande.
-Yo la ayudar -dijo Trixie, dejando de rerse al ver sufrir al perro-. Animalito!
Le est preparando una cataplasma?
-Aqu est -dijo la seora Gorman mientras pasaba a Trixie un trapo empapado de
agua caliente y un refresco-. No se lo quites del morro -le aconsej-. Si logras
mantenerlo as unos diez minutos, se le ir el picor y la hinchazn disminuir.
Tag lloraba, y le lama a Trixie la mano; dejando que sta le aplicase la cataplasma
en la nariz. Tip, inquieto, daba vueltas y ms vueltas alrededor de Tag, como si supiera
que algo andaba mal.

-As, muy bien -dijo la seora Gorman-. Gracias a Dios que no ha habido que
lamentar ninguna desgracia. Yo he visto a Hank y a Ben ponerse malsimos a causa de la
picadura de un abejorro. Cielos! Ser mejor que me ponga manos a la obra y os d algo
que comer. Debis estar muertos de hambre.
-Si estar tonto! -dijo Ned de repente-. Se me olvid deciros que mam nos est
esperando en casa para almorzar. Me advirti que se lo dijera en cuanto llegase, seora
Gorman, pero me olvid. Vaya, confo en qu no haya preparado un montn de cosas.
-No te preocupes -le dijo la seora Gorman-. He estado tan ocupada toda la
maana... Tuve que limpiar la cocina y sacar el parque de nios donde habamos metido
a Medianoche. Ben se lo llev al granero y, bueno, entre unas cosas y otras...
-Magnfico! -dijo Ned-. Mam habr preparado una comida suculenta... hasta
tarta de frambuesa!
-No digas ms; me muero de hambre -dijo Mart, ponindose las manos en el
estmago.
-Supongo que todos estamos hambrientos -dijo Honey-. Es una idea estupenda,
Ned.
-Est lloviendo a cntaros! -exclam Bob.
-En ese caso, podemos ir en mi coche -propuso Ned-. Tendremos que ir un poco
apretados, pero slo tenemos que cruzar la carretera. Almorzaremos, y despus
enrollaremos la alfombra y... a bailar. Tengo unos discos de msica country muy
buenos.
-Pues a m no se me ocurre una forma mejor para pasar una tarde de lluvia -dijo
Mart.
-Pues a m s -le susurr Trixie a Jim.
-Ya m tambin -susurr a su vez Honey, que la haba odo.
-Tened piedad! -replic Jim-. No veis el agua que est cayendo?
-Y t acurdate de que estamos a viernes dijo Trixie-. Lo prometiste.
-Bueno, bueno -murmur Jim resignado-. Qu vamos a decide a Ned?
-Dejdmelo a m -contest Trixie.
-Tendremos que ir a almorzar y volver enseguida, Jim y Honey, y yo -le dijo a
Ned-. Tenemos que ir al aeropuerto a recoger nuestras reservas para el domingo.
-Es verdad! -dijo Brian-. Se me olvid. Yo ir contigo, Jim, y as las chicas no
tendrn que mojarse. Mejor an, por qu no reservamos los billetes por telfono?
-Yo no estoy hecha de azcar -dijo rpidamente Trixie-, y Honey tampoco.
Adems, queramos hacer algunas compras en la tienda de regalos del aeropuerto.
-Tan importantes son esas compras que no os importa salir con esta tormenta?
-pregunt Brian.
-S -respondieron Trixie y Honey al unsono.
-Vale -dijo Brian-, pero luego no digis que no me ofrec a ayudaros.
-Tampoco digis que yo me ofrec -dijo Mart rindose-. Vamos, chicos, a casa de
Ned. Ser mejor que cojis las chaquetas. An sigue lloviendo. Oye, no sabes el
hambre que tengo!

14 Cena con los Schulz


NDICE / 13 A la caza del Gran Conejo - 15 Al agua patos!

No se sabe cmo, pero lo cierto es que los nueve se metieron en el coche rojo de
Ned. Iban bien apretujaditos pero, afortunadamente, el viaje era corto: slo haba que
torcer por la carretera del Puesto del Ejrcito y seguir por el camino zigzagueante que
conduca hasta Los Siete Robles, la casa de Ned Schulz.
Era una casa de ladrillo, construida antes de la Guerra de Secesin, que
posteriormente haba sido remodelada y modernizada. Cuando el coche se detuvo, los
dos pastores alemanes de Ned, que parecan casi tan grandes como el coche, empezaron
a ladrar saltando alrededor del coche para dar la bienvenida a su amo y a los que lo
acompaaban.
-Qu perros tan hermosos! -dijo Jim, acaricindoles el lomo, mientras Ned les
presentaba a sus amigos de uno en uno, ponindoles una mano en el hombro al hacerlo.
-Si no hiciera eso -dijo Ned-, podran intentar atacaros para defenderme. Los he
tenido seis aos. En una ocasin, cuando vivamos en Evanston, me salvaron la vida...
en el lago Michigan.
Ned se acerc a los perros y les habl en voz baja, acaricindoles el cuello y
tirndoles de las orejas.
-Echo de menos a Reddy -dijo Trixie-. Es nuestro setter irlands al que
consideramos como de la familia. Jim tiene un springer blanco y negro que se llama
Patch. l tambin nos pertenece, de alguna manera, a todos los Belden... y a todos los
Bob-Whites en general.
Ned haba metido el auto en unas cocheras antiguas. Llova fuertemente, pero ah,
de momento, estaban resguardados y podan mirar en torno suyo. La propiedad de los
Schulz estaba planificada con un gusto exquisito. Una hilera de rboles de hoja perenne
se alineaba junto al camino sinuoso, y una vieja verja de hierro enmarcaba lo que en
verano deba ser un jardn de ensueo. Detrs del patio se poda ver una piscina grande
y ovalada, cubierta ahora con maderas, durante el invierno.
-Pasad por aqu -les dijo Ned, abrindoles la puerta de las cocheras-. Mam,
seguramente, andar por la cocina, ayudando a preparar la cena. Ella se ocupa casi
siempre de las comidas... porque sabe dar el punto exacto a todo.
Haban llevado del patio una larga mesa de madera muy antigua a la cocina, que
tena el tamao apropiado para tantos comensales. En el centro de la mesa haban
dispuesto unas fuentes enormes de pollo frito, bien dorado, cacerolas de patatas
guisadas al gratn, un recipiente lleno de guisantes cocidos, y dos escudillas de
ensalada. Haba tambin cestas de bollos con mantequilla, y varios platos con galletas,
adems de la prometida tarta de frambuesas... todo ello impregnado de ese delicioso
olor a cocina de pueblo. Y, por supuesto, all estaba la madre de Ned.
No pareca mucho mayor que su hijo. Llevaba puesto un suter amarillo y una
falda de color tabaco, y tena el pelo negro y rizado. Les dio la bienvenida a todos con
una clida y dulce sonrisa. Hasta que no avanz hacia ellos, los Bob-Whites no se
percataron de que cojeaba.
-Es debido a la polio -le dijo Brbara a Trixie, al odo-. Es una mujer maravillosa
no crees?

A los pocos minutos, felices y contentos, estaban sentados en torno a la mesa,


hablando todos al mismo tiempo. Todos admiraron la belleza de la madre de Ned.
-Contadme ms cosas -dijo ella- de los Bob-Whites de Glen. La UNICEF me ha
interesado desde que se fund. Habis seguido trabajando con ella desde la exposicin
de antigedades que organizasteis?
-S -respondi Trixie-. Vendemos sus postales por todo el Condado de Westchester.
En realidad, son tan bonitas que se venden solas.
-S, yo las utilizo tambin -dijo la seora Schulz.
-Ya tenemos encargos de postales para las prximas Navidades -dijo Diana- y
mantenemos correspondencia con unos diez jvenes de nuestra edad en la India, en
frica, y en Amrica del Sur. Dime, Brbara, t no perteneces a algo parecido a los
Bob-Whites aqu, en Iowa?
-No -contest Brbara con timidez-, ojal tuvisemos un club como los BobWhites -enrojeci al decirlo-. Aunque s que formo parte de otro club, uno estupendo...
es posible que vosotros seis del mismo, porque tiene sedes en todos los Estados
Unidos, bueno, en todo el mundo.
-Qu maravilla, eso me suena a orden de primera categora! -exclam Mart dando
un silbido.
-Se trata de algn grupo religioso? -pregunt Honey.
-No -respondi Brbara-. Se llama las Cuatro Haches. Lo conocis?
-S -dijo Trixie-. He odo hablar mucho de esa organizacin. Es sobre todo para los
jvenes de las granjas, verdad?
-No exactamente -dijo Brbara-. La seora Schulz es una de sus lderes. Y os
aseguro que me alegra estar en su grupo! Somos veintids... y cada grupo suele tener
unos veinte miembros. Me parece que ella lleg a apadrinar a un grupo de Evanston,
no fue as, seora Schulz?
-S. De cualquier forma, Trixie, es verdad que la organizacin est pensada
principalmente para los jvenes de las reas rurales -dijo la seora Schulz-. Puede que
se deba a que en las ciudades ya tenis bastantes parques y casas comunales y todo ese
tipo de lugares. Ya sabis, nosotros siempre en el campo... hasta en Evanston podra
decirse que vivamos en el campo. Las Cuatro Haches actan bajo la direccin del
Servicio de Extensin Federal.
-Y qu hacen los miembros? -pregunt Jim con gran cortesa.
-Todo lo que te puedas imaginar -respondi Bob-. Los Clubs pueden meterse en
toda clase de proyectos. En este momento, yo estoy trabajando con otros cuatro (si no
trabajan al menos cinco personas en un proyecto de estas caractersticas, no resultara
provechoso) en la elaboracin del grano con el que se alimenta a los becerros Jersey.
-Y mi grupo lleva tiempo trabajando en la cra de terneros Holstein -dijo Ned.
-Ya veris, en el Congreso de Vacas Lecheras que se va a celebrar en Waterloo,
qu raza es la mejor -dijo Bob en tono confidencial-. Sern las Jersey. Su leche tiene
mucha ms grasa.
-Las Holstein dan muchsima leche -insisti Ned-. Y eso tambin cuenta,
recurdalo.
-Nuestro grupo est metido en un proyecto de costura -les interrumpi Brbara-.
ste es el segundo par de pantalones que me hago -proclam con orgullo.
Honey se acerc a Brbara para verlos mejor. Pese a la fortuna de su familia, pese
al hecho de que cuando Honey lleg a Manor House haban encargado la ropa en Nueva
York y en Pars, a Honey le encantaba coser.
-Honey hizo todas las cortinas de la sede de nuestro club -dijo Trixie, mirando con
orgullo a su amiga.

-Y tambin nos hizo las chaquetas, bordando las iniciales del club en la espalda
-aadi Diana-. Date la vuelta, Mart, y ensaselo.
-Pues Brbara hizo todos los emblemas de las Cuatro Haches que los de nuestro
grupo llevamos cosidos en la manga -dijo la seora Schulz-. Desde luego, Honey, las
chaquetas te han quedado preciosas. Me gustara tenerte en mi grupo -aadi mientras
se diriga a una habitacin contigua, saliendo de ella con uno de los emblemas en forma
de trbol que llevaban los miembros de las Cuatro Haches. En cada hoja del trbol haba
escrita una H.
-Recuerdo haberlas visto en la Feria del Condado, en Westchester -dijo Brian-.
Este ao tengo previsto averiguar algo ms de las Cuatro Haches y de los proyectos de
sus clubs.
-Qu significan las Haches? -pregunt Mart-. Me refiero a las cuatro letras del
trbol.
-Head, Heart, Hands, y Health -dijo la seora Schulz.
-La primera H es la inicial de Head, cabeza -dijo Bob-, para pensar, planear,
razonar.
-La segunda -continu Brbara- se refiere a Heart, corazn, y nos exige ser
sinceros, amables y comprensivos.
-La tercera H viene de Hands, manos. -dijo Ned-, y se refiere al trabajo, a la
destreza y a la habilidad.
-Y la ltima -dijo la seora Schulz- viene de Health, salud, para disfrutar de la
vida, luchar contra la enfermedad, y para aumentar nuestra eficiencia.
-Supongo que nosotros tambin procuramos hacer todo eso -dijo Trixie-, aunque
no tengamos una declaracin de principios escrita. Y tambin tenemos algunos
proyectos. Por ejemplo, Honey hace los remiendos para todas nuestras familias, y cobra
cinco dlares a la semana por eso.
-Y Trixie ayuda a su madre en casa, y le pagan otros cinco dlares -dijo Diana.
-Y eso que a m no me hacen ninguna gracia las tareas domsticas -dijo Trixie-.
En cambio, a Di s que le gustan. Ella tambin lo hace, adems de cuidar de sus
hermanas gemelas y de sus hermanos gemelos. Y tambin le pagan cinco dlares por
ello.
-Nosotros hacemos toda clase de trabajos -explic Brian-, sea cual sea, con tal de
ganar un poco de dinero.
-En nuestro club no buscamos ganar dinero con lo que hacemos -dijo Brbara-.
Todo lo hacemos con tal de aprender, de mejoramos y de ayudar a los dems.
-Bueno, en realidad hay que aclarar -dijo enseguida Trixie- que todo el dinero que
obtenemos va a parar a los fondos del club, y luego lo gastamos en donaciones.
-Perdonad -dijo Brbara-. Tenis algn programa de salud?
-Nos gustan toda clase de deportes -dijo Mart-. Estamos al aire libre prcticamente
todo el tiempo.
-Yo s lo importante que es la salud. -dijo la seora Schulz-. Es la que hace posible
el resto del trabajo de nuestro club, las Cuatro Haches. Cuando Ned tena slo cinco
aos, enferm de poliomielitis. Cuando me repuse, me dediqu a promocionar la vacuna
para que fuera administrada a tantos nios como fuera posible. He llevado esta campaa
por todos los rincones del pas, y ahora todos los nios y todos los jvenes se han
vacunado.
-Y ha hecho mucho ms que eso -dijo Ned-. El verano pasado, nada ms
mudamos, pap hizo construir una piscina aqu, para mam. Dispone de un calentador, y
mam la tiene todo el verano llena de nios. Y an ha llevado adelante otro proyecto, al

que dedica tres das a la semana. La Cruz Roja12 utiliza nuestra piscina para ensear a
los pequeos a nadar. A mam le vuelven loca los cros, aunque slo me tenga a m.
-Jim tendr que contarle, en ese caso -dijo Trixie-, lo de la escuela que pretende
fundar algn da, cuando se licencie en la Universidad. Ser para nios hurfanos.
-Y all Brian, cuando acabe Medicina -aadi Honey-, ser el mdico residente.
-Y all tambin yo, ya que tengo que hablar por m mismo -dijo Mart-, llevar
adelante la granja, para que los de la escuela puedan comer.
-Por qu no nos hablis un poco de eso? pregunt muy interesada.
-Bueno, pero antes, sin embargo -dijo Bob-, me gustara que nos dijrais un poco
cmo es el campo por donde vosotros vivs... y que nos hablrais de Rip Van Winkle y
del Jinete Sin Cabeza y de todos esos lugares que Washington Irving describi...
-Y de Henry Hudson y su tripulacin de la Media Luna -dijo Ned-. Todava
siguen apareciendo en Catskills las noches de luna llena? Ojal tuviramos algo as por
aqu.
-Venid a visitamos este verano, y os ensearemos toda la zona. Lo haris? -dijo
Jim con entusiasmo.
-Trato hecho, si es que nuestros amigos nos dejan -dijeron a coro los Hubbell,
intercambiando miradas de aprobacin.
-Lo que ms me interesa -dijo Trixie- es el oro de los piratas. stos solan meterse
con sus grandes barcos en el ro Hudson, buscando refugio despus de haber saqueado
las naves en alta mar. Y enterraban sus tesoros a lo largo de la costa.
-El capitn Kidd haca eso -dijo Ned levantando la voz.
-A eso me estoy refiriendo -dijo Trixie-. Y algn da encontrar uno de esos
tesoros. Honey y yo leemos todo cuanto cae en nuestras manos sobre el capitn Kidd y
sus tiempos, y sabemos -dijo misteriosamente- algo que nadie ms sabe. Sabemos
exactamente dnde buscar ese tesoro.
-En serio? -preguntaron asombrados los gemelos. Ned abri los ojos de tal
manera que pareca que se le iban a salir de sus orbitas.
-Tengo un mapa secreto -dijo Trixie. A ella le encantaba hablar ante un pblico tan
fascinado como ste. Ahora poda imaginarse a todos los Bob-Whites haciendo
excavaciones por las orillas del Hudson, cavando y descubriendo cofres... mientras un
grupo de miembros de las Cuatro Haches se quedaban pasmados contemplndolos.
-Si queda alguna onza de oro en el valle del ro Hudson, Trixie y Honey darn con
ella -dijo Diana-. Son detectives!
Esto ya era demasiado para los chicos del Medio Oeste.
Me figuro que ahora estarn soando con en el Este -pens Trixie.
-Ahora me explico por qu estabas tan interesada en la barba negra de mi marido
-dijo la seora Schulz sonriendo.
En ese momento Trixie se desinfl como un globo.
-Tena un aspecto un poco raro -dijo a la defensiva mientras miraba a la seora con
una sonrisa forzada.
-Trixie no suele cometer muchos errores cuando investiga un caso, no es as,
Mart? -dijo Diana, apoyando a su amiga.
Justo cuando Mart se dispona a narrar las hazaas de Trixie, el viejo reloj que
haba en el rincn dio las tres.
Trixie, al orlo, mir con complicidad a Jim y a Honey, y se levant.
-Ya le advert a Ned que tendramos que irnos corriendo -dijo disculpndose a la
seora Schulz-. Hemos comido tantsimo que casi no podemos ni andar, pero no
12

Cruz Roja: Organismo Internacional sin nimo de lucro que ayuda a preparar comunidades para casos
de emergencia y para su proteccin.

tenemos ms remedio que irnos. Espero que lleguemos a tiempo para confirmar el vuelo
y recoger las reservas.
-Tenemos tiempo de sobra... -comenz a decir Jim, pero una mirada de Trixie le
paraliz la lengua. Se encogi de hombros, resignado a su suerte.
Cogieron los abrigos y bufandas, y dando las gracias de todo corazn, se
despidieron de la seora Schulz, dijeron adis a los dems con la mano y salieron de la
casa.
-Ir corriendo a vuestra casa y os traer el coche -les dijo Ned-. Esperad!
-No hace falta! -replic Trixie-. Ya vamos nosotros!
Y antes de que Ned volviera, ya iban corriendo hacia la carretera del Puesto del
Ejrcito.

15 Al agua patos!
NDICE / 14 Cena con los Schulz - 16 Peligro mortal

Una vez en el coche de Ben, que estaba aparcado en la entrada de la Granja del
Valle Feliz, Honey dijo:
-Te haba visto callarte cosas, Trixie, pero hasta el da de hoy no te haba odo
decir una mentira.
-De qu ests hablando? -pregunt Trixie, terriblemente enfadada.
-Me refiero a lo que dijiste de ir al aeropuerto a reservar los billetes. Eso no es
verdad, a que no?
-Claro que es verdad, hermanita -respondi Jim ahorrndole la explicacin a
Trixie-. Hay que confirmar los billetes. Se puede hacer por telfono... pero t dijiste que
queras ir de compras... no?
-Honey, no creers que iba a mentir, supongo... -dijo Trixie ponindose muy seria.
-Jams se me haba ocurrido nada semejante, hasta ahora -insisti Honey-, pero no
me habas dicho nada de ir al aeropuerto. Tenemos que ir esta misma tarde?
-No exactamente... puede que no sea preciso ir esta tarde -admiti Trixie-. Pero
recordars que to Andrew nos aconsej que nos ocupsemos de ello con tiempo
suficiente. Qu hay de malo si lo hacemos ahora?
-Nada, me imagino -respondi Honey-. Entonces, vamos a ir al aeropuerto de
verdad, o solamente al Bosque de los Nogales?
-A los dos sitios -contest Trixie impaciente-. Primero, al aeropuerto... no, Jim?
-As es, Trix -dijo Jim, girando el volante. Haciendo un ruido tremendo con el
tubo de escape, subieron hasta la carretera y se metieron en la autopista, camino del
aeropuerto.
Una vez all, arreglaron el asunto de los billetes, miraron los escaparates de la
tienda de regalos, y volvieron al coche.
-Y sigue lloviendo con la misma intensidad -dijo Honey-. Menos mal que ese
hombre nos meti los billetes en una funda de plstico para que no se mojaran, verdad?
Menudo chaparrn est cayendo! Este cacharro parece an peor que el de Brian.
-S, y con esta barca encima pesa tanto que tengo dificultades para maniobrar -dijo
Jim-. No entiendo por qu Ben no la quita si sabe que no va a usarla.
-Si vieras cmo la ha atado, no te extraara -dijo Honey riendo-. Adems, ahora
mismo yo creo que iramos mucho mejor en barca que en este trasto. Jim, aquello de
all, en el campo de los Hubbell, es agua?
-En efecto -dijo Jim-. Por qu no abandonamos, Trix, y volvemos a casa de Ned?
-De ninguna manera, Jim Frayne -dijo Trixie-. sta es mi ltima oportunidad. S
exactamente dnde buscar a esos hombres. S dnde vi esa luz, en el bosque. El agua no
llega siquiera a la carretera. Jim, has dejado Sand Hill atrs!
-Oye, Trixie, deja que retire mi promesa, vale? -dijo Jim-. Este da slo es bueno
para los patos.
-Yo creo que es preciso que vayamos all hoy -dijo Honey-. Es muy importante
para Trixie. Y debera serlo para ti, tambin. Le debemos mucho al to de Trixie,
despus de lo bien que nos lo hemos pasado esta semana.
-Tienes toda la razn, hermanita -dijo Jim-. Ya no volver a abrir la boca sobre ese
asunto. Esperad a que le d la vuelta a este trasto, para metemos por Sand Hill.

Decirlo fue ms sencillo que llevarlo a cabo. Al dar marcha atrs, el coche cay en
la cuneta, y las chicas tuvieron que salir a empujar. Las ruedas, al girar, las salpicaron de
barro, y la ropa se les empap de agua.
-Parecis las brujas de Macbeth -dijo Jim.
-Te dejar mi polvera, para que veas el aspecto que tienes t -dijo Honey. Despus,
cuando ya enderez el coche, aadi-: Esto es casi como navegar.
-Navegar es la palabra correcta -dijo Jim-. Por all, por el camino del bosque, las
aguas ya casi rebasan el arcn. Pero vamos all... adelante!
-Es por el primer camino -le indic Trixie-. Nosotros tomamos el segundo, te
acuerdas, Jim?, la noche de la barbacoa, y no tena salida. Y fue justo enfrente de aqu
-prosigui- donde yo vi aquella luz. Para un minuto, por favor... Jim!
Jim aminor la velocidad, y Trixie sac unos pequeos gemelos de campaa de
una caja que tena en el bolsillo.
-Guau, ests en todo! -exclam Jim con admiracin-. Dan seales de vida?
-Todava no -dijo Trixie mientras ajustaba los lentes. -Djame ver -dijo Jim, y
Trixie le pas los gemelos. -El bosque es tan denso... y la lluvia est formando tal
cortina de agua que no me deja ver nada -dijo Jim-. Espera un segundo. Me acercar un
poco ms.
Jim arranc el motor, que son estrepitosamente pero al mismo tiempo se oy... un
estampido, como si una gran muralla de ladrillo se hubiera cado.
-Qu ha sido eso? -pregunt Honey, agarrndose al brazo de Jim.
-Que me muera ahora mismo si lo s -respondi Jim-. T tienes idea, Trix?
-Por desgracia creo que s... -dijo Trixie-. De hecho, estoy segura de lo que acaba
de ocurrir.
-El puente del ro Mapache... se ha hundido! adivin Jim.
Trixie se qued inmvil, sin atreverse a pronunciar una sola palabra.
-Entonces ser mejor que salgamos de aqu cuanto antes -dijo Jim-. Ten, toma tus
gemelos, Trixie.
Un estallido de agua sigui al hundimiento del puente. A unos quince o veinte
metros de donde estaban, las aguas se desbordaban vertiginosamente desembocando en
el brazo pantanoso del ro y, mientras Jim intentaba arrancar de nuevo el coche para dar
la vuelta, vieron cmo la corriente arrastraba ramas, una vaca, y unos cuantos pollos.
-Da la vuelta! Rpido! -le grit Honey aterrorizada-. Dios mo, ya no se puede,
Jim! Ni siquiera hay camino!
-Estamos sobre tierra firme -dijo Trixie.
-Por el momento s -reconoci Jim que, por cierto, se haba puesto plido.
-No nos dejemos llevar por el pnico -aconsej Trixie-. Echar otro vistazo. Me
parece ver algo all. Mira, Jim!
-Ests loca, Trixie? -le grit Jim exasperado-. Olvdate de esa casa del bosque.
Parece que no te das cuenta de que estamos en peligro. No s qu hacer.
-Es verdad -reconoci Trixie humildemente-. Vaya lo en el que nos hemos
metido. Y parece que la cosa va a ms. Jim...
-Ya lo s, Trixie, y qu? Ms vale que se te ocurra algo enseguida.
-Salgamos de aqu y bajemos la barca -dijo Trixie-. Siempre estaremos ms
seguros en una barca que dentro del coche.
Y sin pensarlo ms, salieron todos inmediatamente.
Al cabo de unos minutos, Trixie dijo:
-Rpido, Jim... eso es... este lado ya est suelto. El agua ya nos llega por los
talones! Empuja la barca, Jim! As... ahora!

La pequea barca de remos cay al agua; y los tres amigos se subieron a ella
segundos antes de que las aguas arrastraran el coche hasta el medio de la corriente.
-All va nuestro ltimo enlace con tierra firme -enton Jim- all va el orgullo de
Ben. Honey, Trixie, coged vosotras este remo, que yo coger el otro. Me da... la
impresin... de que ste... es el mayor... aprieto... en el que nos hemos visto en nuestra
vida.
Las chicas no tuvieron valor para responder.
-Agarrad el remo con fuerza -orden Jim-. Hay que hacer girar la barca. Se la est
llevando la corriente... y... tenemos... que dar la vuelta -dijo jadeando.
Las dos chicas trataron de mantener quieta la barca, con todas sus fuerzas. Jim
luch con su remo contra la fuerza del agua hasta que por fin la barca vir.
-Ahora, remad! -grit Jim-. A remar!
-Ves aquel gallinero? -pregunt Honey-. Me figuro que todos los pollitos se
habrn ahogado. No os da pena? -dijo tapndose la cara con las manos.
-No pienses en eso y sigue remando! -grit Jim.
-Un momento Mirad lo que hay en el tejado del gallinero! -seal Trixie-. Para,
Jim! Para!
-Lo har si me explicas el motivo -dijo Jim-. No vamos de paseo, Trixie. Nos
hemos metido en un buen folln!
-Tienes que dejarte llevar hasta que ese gallinero llegue hasta donde estamos
nosotros -dijo Trixie-. Jim, hay un cachorrillo en el tejado. Est llorando. Lo oyes?
Tenemos que salvarlo.
-Y estrellamos contra ese enorme gallinero? -dijo Jim indignado-. Es que has
perdido el juicio, Trixie?
-No -dijo Honey mientras remaba-. No podemos dejar que ese perrito se ahogue.
Mira, Jim... es un cachorro de setter... igualito que nuestro Reddy.
-No llores, chiquitn! -dijo Trixie con voz lastimera.
Y el cachorrillo la oy, y se puso a ladrar como dando a entender: Estos chicos
van a salvarme.
-Bueno, est bien -accedi Jim-. Pobre cachorrito. Sujetad bien el remo; voy a ver
si puedo acercarme algo ms al gallinero.
-Ha tropezado con un tronco -dijo Trixie-. Gracias a Dios. Ahora, si remamos con
fuerza, conseguiremos acercamos antes de que la corriente se lo lleve.
Jim, con los ojos fijos en el cachorro y midiendo la distancia que los separaba de
l, empez a remar con todas sus fuerzas.
-Ahora! -exclam en tono triunfal-. Salta, amiguito! -y sujet el remo con una
mano mientras coga al perro con la otra.
Y el cachorro, como si hubiera entendido sus palabras, salt. Jim lo agarr de las
patas delanteras y lo dej en el regazo de Trixie.
-Ah tienes a tu cachorro -dijo-. Ojal estuviera yo tan seguro de poder salvaros a
vosotras. Tenemos que recuperar la distancia que hemos perdido en este lo. Veis aquel
granero rojo?
Jim seal un granero del cual slo asomaba el tejado rojo, bastante lejos, situado
aproximadamente a la entrada del camino que llevaba al Bosque de los Nogales.
-Ya lo veo, Jim -dijo Trixie.
-Pues no lo perdis de vista. se ser el lugar donde esperaremos a que disminuya
un poco el nivel del agua. Es el segundo granero de Ned. Hace poco su padre compr el
terreno. No hay ninguna casa, pero l utiliza el granero. Ben me lo dijo cuando fuimos a
pescar. Confo en que lo logremos!

-Lo conseguiremos! -dijo Trixie, apretando los labios. -Lo conseguiremos!


-repiti Honey con la misma seguridad-. Me estoy encomendando a todos los santos...
-Supongo que eso es lo que hemos estado haciendo todos -confes Jim-. No te
detengas ahora. Trixie, por Dios...! Qu es lo que haces?
Trixie haba sacado los gemelos del bolsillo y, al mismo tiempo que ayudaba a
Honey cogiendo el remo con una mano, se haba llevado los binoculares a los ojos con
la otra tratando de observar el corazn del bosque.
-No tengo ms remedio que mirar -explic-. Despus de haber pasado por todo
esto... y por lo que podemos seguir pasando... quiero echar una ltima ojeada por si
puedo descubrir algo en ese bosque. Jim, Jim!
Se puso tan nerviosa que se le cayeron los gemelos. El perrito, asustado, salt de
su regazo, y se puso a ladrar.
-Sintate! -le orden limo
-Ya estoy sentada -grit Trixie-. Jim, he visto una cosa! Tengo que volver a mirar.
S. Los veo... est tan claro como el agua! Jim, son los ladrones, estoy segura... all, en
el extremo del bosque. Se han quedado aislados en un camin enorme. Y a que no
adivinis lo que hay dentro de ese camin?
-No tengo ni idea, pero sintate! Por el amor de Dios, sintate, Trixie -suplicaba
Jim-. Te juro que soy capaz de darte con el remo en la cabeza si no te sientas ahora
mismo. Estamos en peligro, Trixie. Sintate!
Pero Trixie no pareca escucharle y segua pendiente de su descubrimiento.
-Son fardos de lana! -exclam-. Eso es lo que tienen en el camin... fardos y
fardos de lana! Nos estn haciendo seales para que nos acerquemos. Jim, son los
ladrones! Lo son! Qu maravilla; son los ladrones! Puedo decirle al comisario
exactamente dnde puede encontrarlos... exactamente... y estn atrapados! Ten, toma
los gemelos... mira!
Honey no pudo hacer nada; Trixie perdi el equilibrio, y hubo un momento en que
perdieron el control de la barca.
-Trixie! -chill Jim-. Trixie Belden! Sintate!
Aunque un poco aturdida, Trixie se percat del peligro que corra; trat de
recobrar el equilibrio ante los gritos insistentes de Jim, pero lo perdi definitivamente, y
se cay al ro...

16 Peligro mortal
NDICE / 15 Al agua patos! - 17 Sin un sitio donde ir

-Nada! Chapotea al menos! -le gritaba Jim -. Intenta no alejarte de la barca. Yo


alargar la mano. Honey, procura que la barca no se mueva. Por aqu, Trixie... por este
lado!
Trixie, en medio del agua sucia del ro, luchaba desesperadamente por mantenerse
a flote.
-No os preocupis -les dijo a Jim y a Honey-. No es la primera vez que me caigo
por la borda!
-Pero no en medio de una corriente como sta -dijo Jim-. Escchame, Trixie.
Ests en grave peligro! Mantnla quieta, Honey... sujeta ese remo con fuerza!
Honey, plida del susto, se haba sentado en la barca, como una estatua de
mrmol, sin tocar el remo siquiera. El cachorrillo se retorca en su regazo, tiritando, con
la cabecita apoyada en su hombro.
-Honey! -exclam Jim-. Reacciona!
Al final, tuvo que echarle agua en la cara con el remo. Su ayuda era
imprescindible y, afortunadamente, el remojn le hizo reaccionar y cogi enseguida el
remo.
-Sujtalo bien! -grit Jim furioso-. Ahora, Trixie, ahora... as... espera un segundo;
no lo intentes an. Voy a arrimar un poco ms la barca. Ahora!
Trixie, chapoteando sin orden ni concierto, pero buscando instintivamente algo
donde agarrarse, trat en vano de subir por el lado de Honey.
-Por ah no! -grit Jim frentico-. No ves que le he dado la vuelta a la barca para
que pudieras subir por la proa? Ahora, as, intntalo ahora, Trixie!
Pero Honey, ansiosa porque Trixie subiera al bote, se inclin demasiado. La barca
vacil, vacil... hasta que volc, todos se cayeron al agua! El perrito, aterrorizado,
chapoteaba con fuerza junto a Jim.
-Ay, Jim! -se lament Trixie-. Qu es lo que he hecho?
-Aguantad, chicas! -las anim Jim-. No perdis la fuerza hablando. Gracias a
Dios sabis nadar. Sujeta aquel remo, Trixie, que yo sujetar el otro. Voy a darle la
vuelta al bote. As! Ya va... ya est el cachorro dentro, y el remo! Trame a m el otro,
Trixie... muy bien... adentro con l. Ahora manteneos a flote y nadad hacia la orilla.
Tenemos que alejamos de la corriente!
-Y qu vas a hacer t? -dijo Trixie-. No podemos abandonarte.
-Trixie, por favor, no hables. Haced lo que os digo! Yo tirar de la barca hacia m.
Cuidado con tragar agua! A Honey y a Trixie les pesaba la ropa como un muerto, pero
sacaron fuerzas de flaqueza y, sobre todo, del miedo, y despacio, pero con seguridad,
consiguieron apartarse de la corriente.
Tras ellas Jim haca grandes esfuerzos, remo1cando la barca con un brazo y
tratando de nadar con el otro.
-Esperadme ahora -grit-. Moved los pies, si podis. Cuando os alcance, poneos a
ambos lados. Yo procurar meter la barca entre las dos.
Honey y Trixie le obedecieron sin dilacin, intentando permanecer en el mismo
sitio. La corriente ya no llevaba tanta fuerza. Y la lluvia ya no caa con la misma
violencia.

El bote se le escap a Jim un momento, pero pudo recuperarlo. Lentamente fue


metiendo la ligera embarcacin entre las dos chicas. Entonces hundi un poco la popa y
le indic a Trixie que subiera a bordo.
Y as lo hizo; luego l fue nadando hasta el otro lado y ayud a subir a Honey;
finalmente, con las dos chicas sentadas en -popa, Jim subi por la proa.
Agotados, los tres estuvieron mirndose un buen rato, sin decir nada. El
cachorrillo, medio ahogado, se acurruc contra Trixie en busca de calor, mientras le
lama la mano.
Jim tante bajo el asiento, abri un compartimento cerrado hermticamente, y sac
de all un cubo y una lata bastante grande.
-Hay que achicar agua! -dijo, una vez que hubo recobrado el aliento-. Por turnos!
Estamos medio hundidos!
Y los tres se pusieron a achicar el agua. No les llev mucho tiempo hacerlo.
-Mirad, estamos retrocediendo! -exclam Trixie, alarmada, al dejar de echar
cubos de agua por la borda y levantar la vista.
Y era cierto. Jim haba olvidado, con todo el ajetreo de la descarga de agua, que la
corriente los arrastrara de nuevo ro abajo.
-Coged los remos! -orden mientras coga el suyo-. Dadle con fuerza! Con
fuerza! Trixie, qu te pasa? Te has quedado paralizada?
-No -respondi Trixie-. Pero se me ha ocurrido una cosa.
-Olvdala. Concntrate en aquel granero rojo que nos aguarda all adelante... rema
hacia all, Trixie! Vamos!
-No puedo -dijo Trixie.
-Y por qu no? Ests enferma? -dijo Jim, furioso.
-No; el problema, Jim, es que, sean o no ladrones, esos dos hombres siguen siendo
seres humanos. Van a morir ahogados, igual que todos esos pollos y esa vaca, y eso es
algo que no podemos permitir que suceda. Debemos volver y salvarlos.
Jim ech hacia atrs la cabeza y solt una carcajada tan estridente que Trixie y
Honey se quedaron sin habla. Habra perdido el juicio Jim, desesperado?
-Y cmo supones que pudiste verlos tan bien con tus gemelos? -pregunt Jim a
Trixie-. Yo te lo explicar: se deben encontrar en algn punto rocoso, muy por encima
del nivel del agua.
-Y entonces por qu no hemos intentado nosotros ponemos a salvo donde estn
ellos? -pregunt Trixie con razn.
-Porque nos habran quitado la barca y nosotros nos habramos quedado all
aislados, mientras ellos escapaban-dijo Jim-. Ponte a remar, Trixie.
-Si... bueno, si me aseguras que estn a salvo -dijo Trixie supongo que podemos
dejarlos all...
-All corren menos peligro que nosotros, Trix, y estn bastante ms cmodos
-aadi-. No estis muertas de fro?
-Pues, la verdad, no me haba parado a pensarlo -dijo Honey-. Y t, Trixie? Pero,
ahora que lo dices, s, estoy helada. T no?
-Yo en este momento slo pienso en ese granero -dijo Trixie-. Si conseguimos
llegar hasta l sin problemas, entonces me dedicar a pensar si tengo fro o no. Adems,
este amiguito nuestro es tan calentito... Cgelo t un rato, Honey. Es como una manta
elctrica. Y t, Jim.
-S? -contest l, distrado.
-Si esos tipos se encuentran a salvo, y la carretera est cortada por las
inundaciones, no le resultar muy difcil al comisario Brown arrestarlos cuando le
digamos dnde estn; verdad?

-Creo que tienes razn, Trix -dijo Jim-. Slo espero que tengamos la oportunidad
de contrselo. Ahora mismo lo que nos interesa es llegar a ese granero. Est
oscureciendo, pero, gracias a Dios, ya casi estamos en la orilla... quiero decir, en el
granero. Orilla... no hay ninguna, que yo sepa.
-Ay! All! -dijo Honey, sealando con el dedo-, enganchado a aquel viejo rbol.
Parece el cadver de una oveja ahogada. Qu horror!
Trixie mir hacia donde sealaba Honey.
-S, es terrible -dijo-. Pero tambin es extrao. A esa oveja la han esquilado, y
todava no ha llegado la temporada de esquila. Claro, ahora lo entiendo! Eso es lo que
los ladrones han estado haciendo: le robaban las ovejas a to Andrew, las esquilaban
para obtener la lana (que era lo que haba en ese camin) y despus vendan la carne a
los propietarios de los congeladores de la zona.
-Bueno -dijo Honey-, parece que no estabas tan lejos de la verdad, despus de
todo, Trixie, cuando decas que el cordero que comimos en la barbacoa de Rivervale era
robado. Tengo ganas de ver cmo el jefe del comit se traga sus palabras... a ver si es
capaz de hablarle otra vez a Ned en el tono en que lo hizo!
-Por favor... por favor! -dijo Jim-. Remad! Rumbo al granero! Casi estamos
llegando!
Las chicas, a pesar de su agotamiento, remaron hasta acercarse lo suficiente al
granero para que Trixie pudiese agarrar la parte de arriba de una puerta que asomaba por
el agua.
-No la sueltes! -le dijo Jim-. Yo arrimar la barca. Tenemos que intentar subimos
a esa puerta que ests sujetando y escalar hasta metemos por la ventana del henil.
Venga, Honey, ests al lado... vamos! Sbete!
-No puedo -se lament Honey-. No puedo, no puedo, me es absolutamente
imposible. Estoy muerta de miedo!
-Yo lo har, Jim -dijo Trixie-.. Qudate sentada en el bote, Honey. No tiene
importancia.
Trixie, sin soltar la puerta del granero, se subi a ella, escal hasta el alfizar de la
ventana y tom en sus manos el perrito que le alcanz Honey. Dej al cachorro, y volvi
a la ventana para ayudar a su amiga que, algo avergonzada pero con ms confianza,
entr al henil, donde, de momento, estaban a salvo.
-Entra t ahora, Jim -le dijo Trixie.
-Espera; primero tengo que amarrar el bote a alguna parte, antes de abandonarlo
-dijo Jim-. Podra hacernos falta ms adelante.
-Hay una cadena con una cuerda a cada extremo, debajo de donde yo estaba
sentada -le indic Trixie-. Es la que Ben utilizaba para atar la barca a la baca de su
coche.
-Ya la he visto -contest Jim-. Pero de qu me sirve si no tengo dnde atarla?
-Si metes la mano en el agua y tanteas la puerta -respondi Trixie-, encontrars el
picaporte o algn cerrojo. Lo pis cuando me sub al alfizar. Si tiene pestillo, a lo
mejor puedes amarrarla all.
-Lo intentar -dijo Jim-. Seguro, ya lo tengo... y me ser mucho ms til que un
pestillo... aqu est! -dijo, y, buscando por debajo del agua, meti la cuerda por el ojo
de la cerradura, la tens, hizo un nudo, le pas a Trixie los remos por la ventana y se
uni a las chicas, ya ms seguro, dentro del henil del viejo granero rojo.
-Desde fuera -confes Honey- nunca pens que lo conseguiramos. Me acord de
un montn de cosas... de lo buenos que han sido siempre mis padres conmigo... Ojal...
-No te atrevas a decir eso que ests pensando, Honey Wheeler -dijo Trixie-.
Aunque yo tambin he llegado a desear lo mismo -admiti-. Mam y pap, Bobby...

-Y Sleepyside -dijo Jim-. Puf! Nunca nos habramos visto en un aprieto semejante
en Sleepyside. Trixie, quiero que sepas lo mucho que te agradezco que me hayas
ayudado a dejar a mi padrastro e integrarme en una nueva familia.
-Trixie, t has ayudado a tanta gente... -dijo Honey.
-T tambin, Honey -dijo Trixie-. Ojal pudiera pensar en algn modo de salir de
este granero y regresar sin peligro a la Granja del Valle Feliz. A nadie se le ocurrir
jams buscamos aqu.
-Nadie saba que bamos a venir al Bosque de los Nogales -dijo Honey angustiada.
-Pero Mart y Brian no tardarn en sospechar algo as -aadi Jim-. Ellos conocen
bien a su hermana, y se pondrn a buscamos muy pronto.
-Pero quin va a buscamos aqu, en esta ridcula isla, en medio de toda esta agua?
-pregunt Honey-. Encontrarn, al menos, nuestros cuerpos?
-Hay veces que da miedo orte -dijo Trixie-. Se te ocurre decir las cosas ms
horrendas... y encima nos las dices! Honey Wheeler, me avergenzo de ti!
-Yo tambin me avergenzo de m misma -dijo Honey-. Mart y Brian son tus
hermanos, y t los conoces mejor que yo. Sabes bien que ellos nos buscarn aqu.
-Si algo me fascina de Mart -dijo Trixie-, es su habilidad para leerme el
pensamiento. l sabr, de alguna manera, -que os persuad a los dos para que me
acompaaseis al Bosque de los Nogales. Adems, teniendo en cuenta que tenamos que
volver a Sleepyside muy pronto, Mart se imaginar que yo nunca renunciara a resolver
el misterio y que no me marchara sin haberlo intentado.
-Creo que tienes toda la razn -dijo Jim.
-Y tambin estoy segura -les dijo Trixie- de que alguien nos encontrar y nos
salvar.
Jim se levant del montn de heno donde estaban sentados y se acerc a la
ventana. Tras observar lo que estaba ocurriendo, permaneci de espaldas a las chicas
para que no se dieran cuenta del miedo que estaba sintiendo.
-Pues mejor ser que se den prisa -dijo al fin-. Vamos a tener que salir muy pronto
de este granero.
Trixie fue hasta la ventana, mir un segundo y dijo:
-Las aguas siguen creciendo. Ya est ms alta... bastante ms alta... que cuando
nos metimos aqu.
-S. Y encima la barca se ha hundido -dijo Jim-. Qu vamos a hacer ahora? Cre
que aqu estaramos a salvo. Supongo que nunca de irnos abandonar el bote.
Desalentado, se sent en el montn de heno y se tap la cara con las manos.
-Todava no est todo perdido -dijo Trixie-. ste no es el sitio ms alto del granero.
An nos queda el tejado.
-Pero no hay modo de subir hasta ah -dijo Jim.
-No ests tan seguro. Arriba ese nimo! -exclam Trixie- No seguimos vivitas y
coleando gracias a ti?
-Yo s cuando no hay nada que hacer -dijo Jim con voz sombra-. Slo podemos
rezar para que el agua no suba hasta aqu. Todava nos quedan los pares del tejado.
-No -replic Trixie-, eso no nos sirve. Tiene que haber alguna forma de poder
cerrar esa ventana. Si hubiera un postigo o algo parecido... O al menos una ventana
corredera! -dijo mientras tanteaba por fuera de la ventana del henil-. Aqu no hay nada
-concluy- salvo una especie de ranura... por la que se supone que debera correr una
ventana.
-Intenta encontrada, entonces -dijo Honey.
-No nos hace falta ninguna ventana! -dijo Trixie-. Jim, si logras subirte a esta
ranura...

-S -exclam Jim sin demasiado entusiasmo-, y si desde all consigo subirme a la


otra, y desde la otra... hasta los canalones -continu Trixie-, y desde all nos ayudas a
subir...
-Yo no voy a ser capaz de hacerlo -dijo Honey, mirando con horror la altura del
tejado.
-Yo ir detrs de Jim -se apresur a decir Trixie-. Saldr bien, Jim. Venga!
Jim sali por la ventana, se agarr a la barra de hierro que tena encima de l, y
flexionando los brazos logr subirse a ella; luego busc un buen apoyo en los canalones
y escal muy despacio hasta el tejado.
Hubo un momento en que estuvo a punto de caerse al agua pero, sin desanimarse,
lo volvi a intentar.
Algo ms tarde, Trixie, a salvo en el tejado, casi pierde el equilibrio cuando ella y
Jim estaban ayudando a subir a Honey.
Fueron ancdotas que no quisieron recordar cuando ya los tres, y el cachorrillo
(que Trixie llevaba en brazos) se dejaron caer agotados, en el tejado del granero.

17 Sin un sitio donde ir


NDICE / 16 Peligro mortal - 18 Un ruido en la oscuridad

Poco a poco todos se fueron tranquilizando al ver que, al menos de momento, el


peligro haba pasado. Entonces echaron un vistazo a su alrededor. La subida al tejado
desde los canalones era gradual, y menos empinada conforme iba aproximndose al
vrtice. All haba una cpula que pareca bastante antigua.
Poco a poco iba oscureciendo. Con gran precaucin, apoyando los pies en los
canalones, Trixie se incorpor.
-Ya casi no se ve Sand Hill -dijo-. Pero no creo que el agua la haya alcanzado ya.
-Hay alguien que d seales de vida por algn sitio... no se ven los faros de algn
automvil o cosa por el estilo? -pregunt Honey. Tena tanto miedo que no se atreva a
cambiar de posicin.
Jim le quit a Trixie el cachorro y se lo puso en el brazo. Apoyando, como Trixie,
los pies en el canaln, inspeccion el rea que tenan en torno suyo.
-Hay coches que vienen y van por la carretera del Puesto del Ejrcito -dijo-. Pero
nadie parece encaminarse hacia aqu. Me figuro que la radio habr advertido de la
catstrofe provocada por el desbordamiento del ro.
-Yo me atrevera a indicar dnde est la Granja del Valle Feliz -dijo Trixie-. Parece
que han encendido las luces de la casa y los focos del patio. Y la casa de Ned, al otro
lado de la carretera est ms iluminada que nunca.
-A estas alturas ya deben sospechar que algo nos ha sucedido -dijo Honey-. Trixie,
t crees que...?
-No digas eso, Honey -la interrumpi Trixie-. Mira, estamos a muy buena altura
y... prcticamente secos.
-Bueno, a buena altura s -dijo Jim-, pero secos... si me pongo a escurrir mi ropa,
la riada crecera an ms. Por suerte ya ha dejado de llover.
-Tambin es una suerte que hayamos trado las chaquetas -dijo Trixie-, aunque yo
estuve a punto de quitarme la ma al caer al agua.
-Ah s que lo pasamos mal -dijo Honey, tiritando de fro.
-Tienes razn -dijo Trixie-. Pero al final todo sali bien, gracias a Jim.
-Ya cierta chica lista llamada Trixie Belden -aadi Jim-. Hermanita -dijo
dirigindose a Honey-, procura desterrar el miedo. Ya slo es cuestin de tiempo; pronto
vendrn a salvamos.
-Cmo? -pregunt Honey.
-En canoa -dijo Jim.
-Ah, s? Acaso viste alguna en el patio del to de Trixie? -pregunt Honey
desesperada.
-No, pero las haba a montones en el lago Waterworks. Todava las tenan
cubiertas con lonas, en el dique, para el invierno.
-De poco nos van a servir aqu, a ms de una milla del lago -dijo Honey, que tena
un gran sentido de la realidad pero que a veces era una aguafiestas-. Nadie puede hacer
flotar una canoa por la ladera de Sand Hill.
-Te pasa algo, Honey? -pregunt Jim-. Siempre eres t la que nos levanta el
nimo a los dems. Cmo crees que han llegado esas lanchas hasta el lago? A
remolque, claro. Siempre hay un modo.

-No habr ninguna canoa buscndonos por ah, eh, Trixie? -pregunt Honey-.
Ves alguna luz... no se cmo decirte... algn reflejo al menos, en el agua?
-Todava no -respondi Trixie-. Pero enseguida lo veremos!
La cosa estaba negra, y el cielo tambin, porque las estrellas brillaban como
lentejuelas, y una luz plida iluminaba dbilmente desde el horizonte. Slo se oa el
sonido estruendoso de las aguas, y el susurro de los rboles arrancados que arrastraba la
corriente.
De pronto el granero comenz a temblar, como azota do por un terremoto.
Jim y Trixie volvieron a tumbarse en el tejado.
-Qu ha sido eso? -grit Honey con voz entrecortada.
-Algo debe de haber golpeado el granero por un costado, supongo -dijo Jim-. Un
gallinero, o una de esas cosas donde se ahma la carne, o cualquier otra cosa que haya
arrastrado la corriente.
-Crees que corremos peligro? -le pregunt Honey con ansiedad.
-Lo dudo, hermanita -dijo Jim-. El cimiento del granero tiene ms de un pie de
cemento armado. El granero es viejo, recurdalo, y antes saban cmo construir una
casa. Adems -aadi-, todava estamos aqu, no?
-Jim -dijo Trixie, que no haba estado escuchndolos-, no hay forma de enviar
ninguna seal? Lo digo por que as, cuando empiecen a buscamos en la zona inundada,
nos localizarn antes.
-Una manera sera gritar como condenados -sugiri Jim-. Yo estoy dispuesto a
hacerlo.
-Y tambin podramos encender mi linterna -dijo Honey, sacndola del bolsillo.
-No me digas, Honey, que has tenido una linterna todo este tiempo -dijo Jim-.
Cmo la conservaste cuando te caste al agua y dems?
-Me olvid de que la tena -explic Honey avergonzada-. La guard dentro del
bolsillo. De todos modos, hasta hace un rato hemos tenido luz. La agito?
-Perfecto -dijo Jim-. Yo me pondr a chillar.
Entonces Honey encendi la linterna haciendo una luz intermitente al mismo
tiempo que chillaba Jim, y al cabo de un rato se pusieron los tres a gritar. El perrito
empez a ladrar con tal mpetu que se le resbal a Jim del brazo, cay al tejado, y se
desliz poco a poco hacia la corriente de agua.
Jim se lanz a por el pequeo y lo atrap justo cuando ste llegaba a los canalones.
-Menos mal que lo has salvado -dijo Honey con voz entrecortada-. Si lo llegamos
a perder ahora, me da un ataque. Deja de llorar! -le dijo al cachorro, y ste, ms
asustado que nunca, ladr con todas sus fuerzas.
-Qu sucede ahora, Jim? -pregunt Trixie al ver en su rostro, iluminado apenas
por la luz plida de la luna, una expresin de desasosiego.
-Tenemos que subir an ms -dijo-. Venga, hay que escalar. Trix, t primero.
-Jim, qu sucede? No ser que el granero se hundi un poco cuando esa cosa
choc contra l... verdad? -pregunt Honey, trepando con dificultad detrs de Trixie.
-No, Honey -le contest-, pero... bueno, me figuro que lo ibais a saber de todos
modos, tarde o temprano. Aunque haya dejado de llover, el ro sigue creciendo. Las
aguas ya han alcanzado los canalones. Daos prisa! Tenemos que llegar al caballete del
tejado. Seguid! Ms deprisa!
La escalada se le complicaba algo ms a Jim, porque llevaba al cachorro en una
mano. Lentamente, sin embargo, fueron avanzando. Dos veces resbal Honey, y dos
veces tuvo Jim que sujetarla con el codo.
-Cgele la mano a Trixie! -orden.

-Aqu! -exclam Trixie-. Me he atado la bufanda al brazo. Agrrala, Honey. Eso


es, ya la tienes?
-S, Trixie -dijo Honey a punto de desmayarse.
-Pues sujtala con fuerza! -grit.
Arduamente, a tientas, los tres Bob-Whites prosiguieron la escalada.
-Sabis una cosa? -les dijo Trixie en cuanto pudo ver por encima del caballete del
tejado que no se est nada mal aqu arriba. El tejado se aplana. Es una maravilla, Honey.
Se est mucho mejor que en esa pendiente. Trepa, venga! Lo ests haciendo muy bien!
Vale! -dijo al fin dando un tirn de su bufanda.
-Por qu no se nos habr ocurrido hacer esto antes? -pregunt Jim al ver el
espacio amplio y plano.
-Pues por una razn muy sencilla... este tejado tiene una forma rarsima -respondi
Trixie-. Una pendiente por un lado, y todo plano por el otro. Cmo bamos a saberlo?
-Es casi como el solarium que tenemos en casa -dijo Honey, suspirando,
sintindose segura por primera vez desde que llegaran al granero.
El cachorrillo, tranquilizndose tambin, empez a saltar y a jugar intentando
morderse la cola.
Los Bob-Whites se echaron a rer, y el cachorro repiti su juego una y otra vez
aumentando la velocidad hasta que estuvo a punto de caerse y tuvo que ser rescatado
una vez ms.
-Conozco exactamente el lugar que te corresponde -dijo Jim regandole
cariosamente-. Ya tenemos bastante con todo esto, para que encima haya que salvarte
cada cinco minutos. Venga, adentro!
Y meti al perrito en una especie de nido que formaba la cpula.
-Ah estar a salvo -dijo Trixie.
-Pero qu ruido ms horrible! -dijo Honey-. Calla, pequeo! Cllate un poquito,
que todo esto es por tu propio bien.
-Djale que d los aullidos que quiera! -dijo Trixie-. A ver si alguien le oye. Jim
se est quedando afnico. Mejor ser que volvamos a hacer seales con la linterna,
Honey.
-No veis ningn rastro de la barca? -pregunt Honey casi a punto de llorar.
-Ni uno, hermanita -dijo Jim-. Pero levanta ese nimo!
-Lo primero que habrn hecho, seguramente, al ver que no regresbamos a casa de
Ned -dijo Trixie-, ser ir a buscamos a Valley Park.
-O al aeropuerto -dijo Honey-. Bueno, probablemente, lo primero que hicieron fue
enfurecerse con nosotros por no volver a la fiesta.
-Puede que tengas razn, Honey -admiti Jim-, pero todo eso ya es agua pasada (y
nunca mejor dicho). Ya va siendo hora de que se les ocurra mirar por el ro.
-Quiz la polica haya prohibido el paso a toda esta zona -dijo Honey.
-Es posible -dijo Jim-, pero entonces ser la misma polica la que nos rescate. No
creo que seamos los nicos que estemos atrapados.
-Pues a m me parece que s -dijo Trixie-. No hay ni una casa por estos alrededores
que est tan cerca del ro como este granero. Esto es tierra baja, y nadie construye aqu,
ni se dedica a cultivar, segn nos explic Ben, porque casi todos los aos hay
inundaciones.
-Pero no de este calibre -dijo Jim-... si hasta el puente se ha ido abajo! Piensa en
todos esos animales muertos. De dnde han salido, si no haba gente por ah?
-De la parte alta del ro, quiz -dijo Honey-. Jim, me temo que nos estamos
quedando sin pilas. No os da la impresin de que la linterna alumbra cada vez menos?

-Tienes razn -contest Jim-. Ser mejor que la apaguemos hasta que veamos
alguna lancha.
-En ese caso, Honey, habr que ponerse a chillar otra vez -dijo Trixie-, aunque t
ya ests casi afnica.
Y las dos chicas hicieron bocina con las manos y gritaron a pleno pulmn:
-Socorro! Socorro! Socorro!
Pero todo fue en vano. El eco reproduca sus voces, que terminaban por
extinguirse hasta que lleg un momento en que estaban -igual que Jim- tan afnicas que
tuvieron que desistir.
-Me pregunto qu estar retrasando tanto nuestra bsqueda -dijo Honey-. Ya debe
ser casi medianoche. Para colmo de males, nos hemos dejado los relojes en casa... los
tres!
-Todava no son las doce -dijo Jim-. De eso estoy seguro, aunque de todos modos
yo me imaginaba que la polica habra comenzado el rastreo hace horas.
Trixie not una gran ansiedad en la voz de Jim. Pero haba algo ms grave que le
preocupaba a ella y que los otros no haban intuido.
Ya los canalones estaban bajo las aguas, que seguan, lenta pero inexorablemente,
creciendo. Trixie lo haba notado haca quince minutos. En ese cuarto de hora ya haban
subido una pulgada, por lo menos.
De nada servir decrselo a Jim -pens Trixie-. No se puede hacer nada. No
tenemos sitio adonde ir. No tenemos ms remedio que quedamos aqu y... No se atreva
a pensar siquiera en esa palabra... ahogarnos. Por qu, por qu no vena nadie? -se
preguntaba desesperada-. Si fuese yo la que estuviera en la Granja del Valle Feliz, ya
habra hecho las oportunas indagaciones para encontrar al que se hubiera perdido.
Trixie no logr engaar a Jim. Lo supo al verle los ojos, una vez que lo sorprendi
mirando a aquella gran masa de agua.
Es curioso -pens-. El agua parece tan inofensiva... que resulta increble que
pueda causar tantos estragos. Mientras tanto, el agua iba cubriendo las tablillas del
tejado. Entonces, se le ocurri una cosa.
-Jim! -exclam-. Jim!
-S, qu pasa, Trixie? -pregunt Jim.
-Siempre est la cpula!
-Ah no aguantaran ms de dos personas -le explic Jim.
-De qu estis hablando? -pregunt Honey-. Es imposible sentarse, y hasta
ponerse de pie, en esa cpula.
Honey haba estado metiendo los dedos por entre las barras de la cpula, jugando
con el cachorro, esperando con resignacin que alguien los encontrara. En este
momento se haba vuelto hacia sus dos amigos, y los miraba angustiada.
-Con todo lo que hemos pasado -dijo-, puede haber an ms peligro?
-Eso me temo, hermanita -dijo Jim con toda crudeza-. Psame la linterna. Voy a
usarla hasta que se le agoten las pilas. Ya no puedo gritar ms. Y vosotras dos tampoco.
Trixie es la que se ha quedado ms afnica.
Honey le pas la linterna.
Las dos le vieron pulsar el botn, y esperar desesperadamente que se encendiera,
pero todo fue intil. Jim, sbitamente furioso, termin arrojndola al agua.

18 Un ruido en la oscuridad
NDICE / 17 Sin un sitio donde ir - 19 La pista que faltaba

A Trixie le irrit ver a Jim en semejante estado, pues, en esos momentos, era
imprescindible conservar la serenidad.
-Mirad -dijo-. No podemos rendimos. Jim, no puedo consentir que te pongas as.
Has mantenido la calma durante todo el tiempo y ahora lo echas todo a perder.
-No, Trix, no la he perdido -dijo-. Pero tambin tengo derecho a desahogarme,
no? Esa maldita linterna!
-Bueno, yo ya empiezo a hartarme de tanto teatro -dijo Honey-. No es difcil darse
cuenta de que estamos en una situacin lmite. No hay ms que mirar alrededor y ver
toda esa agua cubriendo poco a poco ms cada vez. Y estamos helados. Y muertos de
hambre. Y, encima, nos hemos quedado sin voz, y ya no podemos ni pedir socorro. Y,
por si fuera poco, nos hemos quedado sin linterna. Como comprenders, ya no hay
forma de verle el lado bueno a este asunto, Trixie.
-Cmo puedes decir eso! -dijo Trixie con tristeza-. Escchame, Honey Wheeler.
Pudimos habernos ahogado antes, cuando la barca volc, y aqu seguimos.
-Y qu ms da ahogarse en un sitio o en otro? dijo Honey desesperada.
-Y adems -prosigui Trixie-, estamos muy arriba, en lo alto de este granero. Y la
noche no es cerrada; la luna brilla cada vez con ms fuerza. Y estamos bastante
apartados de lo que es el centro de la riada. Puede que las aguas sigan creciendo. Puede
que suban an ms, pero nosotros no estamos en la zona de ms peligro, y, aunque as
fuera, los cimientos de este granero son slidos como la roca. De manera que haz el
favor de alegrar esa cara, Honey.
-Lo siento, lo estoy estropeando todo -dijo Honey-. Quisiera tener un corazn tan
grande y noble como el tuyo, Trixie...
-Bah, no digas bobadas! -dijo Trixie-. Sabes que no tienes razn. Lo nico que
tengo es confianza en que saldremos de este percance. Mirad, y si nos distraemos un
poco? Si seguimos hablando de esto acabaremos todos desquiciados. Vamos a jugar a
las Veinte Preguntas!
La sugerencia, por algn motivo, hizo rer a Honey.
No vamos por mal camino -pens Trixie.
-Bueno, es posible que un juego parezca lo menos indicado -dijo Trixie-, pero por
qu no? Estoy pensando en algo.
-Animal o mineral? -pregunt Jim, contento de meterse en el juego y contribuir
as a evadirse de la tragedia que se avecinaba.
-Animal.
-Manufacturado? -pregunt Honey.
-S.
-Le pertenece a alguien?
-No.
-Est vivo? -pregunt Honey.
-Ay, Honey -dijo Jim, buscndole las cosquillas-. Cmo va a ser manufacturado y
estar vivo al mismo tiempo?
-S -susurr Trixie con su voz ronca.

-Ya s lo que es -dijo Honey con lgrimas en los ojos-. Se trata del pollo frito de la
seora Schulz, y yo tengo tanta hambre, y tanto fro, y tantsimo miedo... Ya me he
cansado de este juego; est muy pasado. Slo deseo... un momento! Vosotros veis lo
que yo estoy viendo?... Mirad all, por donde dijisteis que se encontraba Sand Hill...
Trixie, que apenas haba apartado la vista de all desde que sobrevino la oscuridad,
dijo emocionada:
-S, Honey... oh, s, Honey... lo veo... una luz... y viene hacia aqu. Eh!
Intent gritar pero apenas pudo emitir ningn sonido. Tambin lo intent Jim que,
con la emocin, se haba olvidado de su afona.
Slo el cachorro, medio aullando, medio llorando, logr romper el silencio.
-Nadie va a prestarle la menor atencin a un perro -murmur Honey-. Cmo
vamos a hacerles saber que estamos aqu?
Jim arranc una barra de hierro de la cpula. Cuando oy cerca el ruido del motor,
se puso a golpear contra los goznes de la ventana de la cpula. Aunque el ruido era
fuerte y agudo, nadie lleg a orlo en la barca. El perrito, asustado por los golpes,
empez a gemir desconsoladamente.
La luz de la barca se aproxim un poco.
-Es la linterna del seor Gorman -dijo Trixie-. Una canoa del Valle Feliz! Por
favor, haz que enfoque hacia este lado! Qu vamos a hacer?
Bajo la plida luz de la luna, pudieron distinguir dos figuras en la canoa.
-Uno de ellos es el seor Gorman -dijo Trixie.
-Y el otro es Mart, me parece -dijo Jim-. Si apagaran el motor un momento,
procuraramos hacemos or de algn modo.
Como si le hubiesen ledo el pensamiento, en ese instante apagaron el motor, y la
lancha fue a la deriva. Entonces los llamaron con megfono:
-Jim! Jim! Trixie! Trixie! Honey! Honey!
-Es Mart! -respondi Honey, forzando la voz.
-Ojal nos oigan -deca Trixie nerviossima-. Lo intentaron los tres a la vez.
Pero slo consiguieron hacerse dao en la garganta sin conseguir que los oyeran.
La canoa, o lo que fuera, se deslizaba cada vez ms cerca, tanto que ellos s que
podan distinguir las voces de sus ocupantes.
En la barca, Mart volvi a llamarlos por el megfono:
-Jim! Jim! Trixie! Trixie! Honey! Honey! Estis ah? Dnde estis?
Responded! Jim! Trixie! Honey! Trixie!
De pronto Trixie solt la chaqueta que estaba agitando y, casi inconscientemente,
se llev dos dedos a los labios y silb de un modo estridente: Bob, bob-white! Bob,
bob-white!
En el bote, Mart dio un salto de alegra y respondi con otro silbido: Bob, bobwhite! Bob, bob-white!
Jim y Honey no pudieron hacer otra cosa que abrazarse emocionados.
Pusieron en marcha el motor, y enseguida se encamin hacia ellos como una
flecha, detenindose junto al tejado del viejo granero.
El seor Gorman levant su rifle y dispar al aire una vez.
Otro disparo le contest desde algn punto, muy lejos de all.
-Ya saben que estis a salvo -dijo el seor Gorman-. Gracias a Dios!
Llegaron a buen puerto a los pies de Sand Hill; unas cincuenta personas los
esperaban. Haba hombres, mujeres y jvenes, entre los cuales reconocieron incluso a
un grupo de estudiantes del instituto de Rivervale.
Brian y Diana abrazaron a los tres en medio de gran alborozo.

Alguien les pas mantas, para que se abrigaran. Algn otro los escolt hasta un
coche. Y subieron la colina, seguidos por una caravana de coches.
A Trixie se le durmi el cachorrillo en los brazos.
En la Granja del Valle Feliz, los esperaba la seora Gorman. Pas enseguida a
hacerse cargo de los Bob-Whites que llegaron arropados con las mantas.
-He preparado baos calientes para todos vosotros -dijo-. Hank, acompaa a Jim...
-Por Dios -dijo Jim-. S baarme solito!
Esto rompi la tensin. Todos rieron, hasta la seora Gorman. La figura alta y
larguirucha de Jim se inclin como una torre sobre el robusto, pero un poco
achaparrado, seor Gorman.
-Cielos, no me refera a eso! -dijo la seora Gorman-. Solamente pretenda que
Hank vigilara el calentador. Queremos hacer algo!
Y, dicho esto, acompa a Honey y a Trixie.
-Pon a calentar el caf, Diana -le dijo-. En cuanto se cambien de ropa, van a
necesitar comer y beber mucho, mucho caf... y muchsimo descanso.
-Hemos estado clavados en el tejado de aquel granero tanto tiempo que estamos
descansadsimos -dijo Jim-, pero, guau, ropa seca y comida... qu maravilla!
-Que alguien le prepare al perrito un poco de leche, por favor -dijo Trixie-. Lo
encontramos en el ro, encima de un gallinero que arrastraba la corriente.
-Ven conmigo, Moiss -dijo Mart, cogiendo al cachorro y bautizndolo con un
nombre nuevo.
-Ese nombre le viene al pelo -dijo Diana, riendo y llorando al mismo tiempo-.
Moiss.
Cuando los nufragos bajaron por fin a la cocina, comprobaron que la seora
Gorman haba desterrado de sus dominios a todo el mundo, excepto a Ned y a los
hermanos Hubbell, que se sentaron alrededor de la mesa, hablando todos al mismo
tiempo.
-Qu fue lo que os retras tanto? -pregunt Honey.
-No se nos ocurri pensar en la barca que haba en la baca del auto de Ben -dijo
Mart-. Estbamos buscando el coche. Creamos que... bueno, qu tal si cambiamos de
tema?
-Muy bien -dijo Trixie-. Entonces os revelar yo un detalle de gran importancia.
Y describi a los dos hombres que haba visto en aquel punto alto, cerca del
bosque, el camin repleto de fardos de lana y los cadveres de ovejas esquiladas que la
corriente haba arrastrado.
-Entonces s que haba una luz en el corazn del bosque -dijo el seor Gorman-. Al
principio me pareci imposible, pero estabas tan convencida... Hoy mismo le habl a la
polica de tus suposiciones, cuando fui a Valley Park. El comisario Brown se ri en mi
cara. Ir a avisarle. Ahora se tendr que tragar sus carcajadas.
-Lo peor de todo esto -dijo Jim- ha sido el haber perdido el coche de Ben.
-Vamos, Jim -dijo Ben-, eso no tiene ni la menor importancia...
-Cuando mis padres se enteren de lo que estuvo a punto de sucedemos -dijo
Honey-, le regalarn a Ben el mejor coche que haya en la ciudad de Des Moines.
-Ni yo mismo me reconocera detrs del volante de uno de esos cochazos -dijo
Ben.
-El to de Trixie se encargar de comprarle un coche a Ben -dijo el seor Gorman-.
Cuando pienso en las veces que me met con l por llevar ese bote en la baca de su

cacharro...! Deberan darle una medalla por no quitarlo de all -aadi el seor Gorman
con cierta vehemencia.
-Amn! -dijo Trixie-. Ben, no te puedes imaginarlo bien que nos vino la barca
cuando el puente se cay.
-Siempre es bueno tener una barca a mano -dijo Ben-. A propsito, dnde est
ahora?
-Amarrada a la ventana del henil del granero rojo -dijo Trixie-. Bajo el agua. Ben,
cuando te den el coche nuevo, habr una barca atada a la baca, aunque tengamos que
dejar vacas las arcas de los Bob-Whites para ello. Cuando pienso en lo que poda
habemos pasado...
-No! -suplic la seora Gorman.
-Bien, la sabuesa Trixie dio con los ladrones de ovejas, por fin -dijo Mart-.
Belden y Wheeler, detectives privados, siempre triunfan!
Por algn motivo, nadie consider graciosa la broma, ni siquiera el mismo Mart al
decirlo. El precio del triunfo de Trixie haba sido, en esta ocasin, casi demasiado alto.

19 La pista que faltaba


NDICE / 18 Un ruido en la oscuridad - 20 Un gran partido de Trixie

Ya era tarde cuando Jim acudi a la casa y Trixie y Honey entraron en la cocina, a
la maana siguiente, que ya era sbado. Diana lleg la ltima.
Se encontr con un jaleo inmenso. Moiss ladraba, acosado por los gatitos, que le
hicieron huir hasta refugiarse detrs del horno.
-Tenamos que haberle puesto Jeremas, a ese cachorro -dijo el seor Gorman-. No
par de gemir en toda la noche. No lo osteis?
-Esta noche yo no habra odo nada, aunque el arcngel Gabriel hubiera hecho
sonar su trompeta -dijo Trixie-. Pobrecito mo. Se habr sentido tan solo. Debera
habrmelo subido a mi dormitorio.
-Pues ahora ya no parece que se sienta muy solo -dijo la seora Gorman al tiempo
que colocaba una bandeja de bizcochos bien calentitos delante de Trixie.
-Ben lo ha adoptado... a menos, claro est, que localicemos a su dueo. Dice que
lo va a convertir en un perro de caza de primera. Y lo har, os lo aseguro. Moiss es un
buen cachorro, y Ben es capaz de entrenar a cualquier animal. Hasta ha enseado a
alguna ardilla a subrsele al hombro y a buscar las nueces que esconde en el bolsillo.
-Ben es un sol; mira que no haber puesto el grito en el cielo al saber lo de su coche
y su barca... Con lo que le gustaba ese viejo cacharro. Seor Gorman, ha ido la polica
a detener a esos tipos?
-S -contest el seor Gorman-. Los llev a Valley Park y los encerr en una celda.
Confiemos en que el castigo les sirva de escarmiento.
-Me da tanta rabia haber metido a Honey y a Jim en una cosa as, tan peligrosa
-dijo Trixie apesadumbrada-, pero siempre es un alivio el haber resuelto el misterio de
las ovejas desaparecidas, no?
-Lo sera, si estuviramos seguros de que est resuelto -seal el seor Gorman-.
El caso no est cerrado, ni mucho menos.
-Qu quiere decir con eso? Esos hombres salieron del bosque, donde se haban
escondido -dijo Trixie con tenacidad-. Tenan un camin lleno de lana. Nadie cra ovejas
en ese bosque.
-Ellos han declarado que compraron la lana en el condado de Warren. Y el
comisario no tiene pruebas para demostrar que no fue as. Estn armando un buen
folln, por el hecho de que los retengan en prisin de ese modo. El comisario Brown
dice que la ley no le permite retenerlos por mucho ms tiempo y que, si no consigue
pruebas, tendr que soltarlos antes de esa noche.
-Pero, seor Gorman, eso es terrible -dijo Trixie, levantndose de la mesa sin
haber probado bocado-. Yo s que han sido ellos los que han robado las ovejas.
-A m tambin me da esa impresin, Trixie, pero eso no basta para probar nada
contra ellos. El comisario Brown dice que le preguntaron cmo demonios iban a
llevarse todas esas ovejas, a la vista de todos, con todos los perros por ah.
-En eso tienen razn -dijo la seora Gorman-. No te preocupes, Trixie. Sintate y
acaba de desayunar. Lo que est bien, est bien.
Trixie hizo un esfuerzo por tomarse el desayuno, pero le fue imposible. Estar tan
cerca de la solucin! Y saba que tena razn! Haba algo que no le dejaba tranquila.

Algo le deca que haba una pieza, en alguna parte, que completara el rompecabezas.
Cul sera?
La seora Gorman sac a los gatitos al patio, y Tip y Tag entraron
atropelladamente en casa. Al ver al nuevo cachorro se pusieron a jugar con l, dndole
revolcones con el hocico.
De pronto, Trixie cay en la cuenta de un detalle. Algo en el juego de los perros le
sirvi para asociarlo con ciertos hechos.
-Y Jim? -pregunt.
-En el cuarto de al lado -dijo el seor Gorman-, leyendo el diario, con Honey. Por
qu lo preguntas?
-Por nada, por nada -dijo Trixie-. Me voy a charlar un rato con ellos.
En el saln, Trixie, Honey y Jim estuvieron hablando sigilosamente. Slo se oa el
murmullo de sus voces.
Luego Trixie y Honey subieron rpidamente a su dormitorio, se pusieron las
chaquetas, bajaron los peldaos de la escalera de dos en dos y salieron con Jim como
rayos.
Tip y Tag corrieron detrs de ellos, a su alrededor, y delante de ellos, ladrando,
olfateando el suelo y olfateando el aire, contentos de tener a alguien con quien pasear.
-Me acord de los perros -dijo Trixie- y de lo pesados que se pusieron en aquella
parte del campo, cuando fuimos a cazar liebres.
-Con todas esas ovejas... -dijo Honey.
-S, y nosotros armamos tal escndalo que las espantamos. Parecan haber
encontrado algo muy interesante en aquel rincn. Y en este momento, y en ese mismo
lugar, hay un montn de ovejas -dijo Trixie.
-Es como si estuvieran buscando algo -dijo Jim-. Seguramente habr algo plantado
ah que les encante comer. Eh, Trixie! De qu se trata?
-Algo muy apetitoso, para ellas, desde luego -dijo Trixie-. Pero el manjar del que
hablabas no crece aqu. Mira esto, Jim!
Trixie levant un recipiente donde an podan verse los restos de afrecho
remojado. No lejos de all haba otro recipiente idntico al primero... y otro ms.
-A nadie se le ocurrira traer afrecho a esa distancia del granero verdad?
-pregunt Trixie.
-No creo -dijo Honey, pronunciando con cuidado-. Trixie, ves toda esa lana
pegada a la valla?
-Veo algo peor que eso -dijo Trixie-. Veo unas manchas enormes que por desgracia
parecen de sangre... all, en la alambrada, y aqu, en la hierba. Si no hubiese llovido
tantsimo, podra afirmarlo con mayor seguridad.
-Alguien ha estado engaando a las ovejas con el seuelo del afrecho, y
matndolas despus -dijo Jim.
-No es monstruoso? -dijo Honey-. Pobrecillas. Los ladrones las habrn arrastrado
por debajo de la valla.
-Claro -dijo Trixie-. Por eso los alambres estn llenos de vellones de lana, de los
enganchones.
-Me imagino que eso convencer al comisario dijo Jim con gran confianza-. Ser
mejor que vayamos a contrselo antes de que suelte a sus prisioneros y huyan para
siempre.
-Ah, s? -exclam Trixie-. Y cmo vamos a probar que fueron esos hombres,
precisamente, los que robaron las ovejas? Sabemos que alguien lo hizo, y sabemos
cmo lo hicieron, y estamos convencidos de que fueron esos tipos que el comisario
tiene encerrados en Valley Park, en la crcel. Pero cmo podramos probarlo?

-Supongo que tienes razn, Trix -dijo Jim-. Estamos igual que empezamos.
-No tanto -dijo Trixie-. No tanto. Slo tenemos que mirar bien por aqu y ver si
podemos encontrar algo que acuse a esos hombres del robo.
-Las huellas de su camin? -dijo Honey, llena de impaciencia-. Vamos a metemos
por debajo de la alambrada.
Jim levant el alambre inferior para que las chicas pudieran pasar al otro lado;
luego le ayud Trixie.
-No podran haber escogido un sitio mejor para salirse con la suya -dijo Trixie-.
Este rincn ya est prcticamente en la carretera del Puesto del Ejrcito. No necesitaban
siquiera llevar el camin hasta terreno blando, y as no dejaban huellas. No, aqu no hay
nada.
Honey, dando patadas a todo lo que encontraba a su paso, le peg a un objeto
extrao con el pie. De una patada fue a parar justo delante de Jim.
-Una navaja -dijo ella-. Qu horror! Est bien afilada, eh? Aunque ahora est
empezando a oxidarse... no puede haber estado aqu mucho tiempo.
Trixie se agach para verla.
-Tiene alguna marca? -pregunt.
Jim la cogi y la examin con cuidado; luego se la pas a Trixie.
-Yo no veo nada -dijo-. A m me parece una navaja corriente, como todas. Puede
que t encuentres algo.
Trixie la mir detenidamente, y enseguida se la entreg a Honey, desilusionada.
-Pues s que la hemos hecho buena -dijo-. Si es que haba alguna marca... alguna
huella, o algo por el estilo... nosotros ya la habremos borrado con tanto manosearla. Si
uno de nosotros da con alguna otra cosa, por favor, vamos a dejarla donde est; ya la
cogeremos por una punta o con un pauelo.
-Tengo la impresin de que nadie va a encontrar nada ms -dijo Jim disgustado-.
Tendra que haberme acordado de lo de las huellas dactilares.
-A este paso, Honey y yo tendremos que ponerle a nuestra agencia de detectives el
nombre de Borrahuellas; seremos la risa de todo el mundo -dijo Trixie.
-Sabes lo que dira Mart si estuviera aqu y hubiese odo lo que acabas de decir?
-dijo Jim, soltando una carcajada.
-No -dijo Trixie-. Qu?
-Elemental, querido Watson -dijo Jim-. Siempre anda llamndote Seora de
Sherlock Holmes, y a Honey, Doctora Watson.
-Ojal fuera de verdad Sherlock Holmes durante una media hora -dijo Trixie-.
Qu es eso que ests aplastando con el pie?
Jim levant la bota.
-Un sombrero viejo -dijo, recogindolo del suelo.
-Cgelo por una esquina! -le orden Honey.
-No hay cuidado -dijo Jim-. En un sombrero tan viejo no habra forma de detectar
ninguna huella.
-Mira a ver si hay algn nombre en la badana del sombrero -dijo Trixie. -Eso s
que nos servira.
Jim volvi la copa del sombrero del revs y all, grabadas en tinta negra indeleble,
haba unas iniciales: R. M.
-Guau! -dijo Trixie-. Y si sas fueran las iniciales de uno de esos tipos? Alguno
de vosotros le oy al seor Gorman llamarlos por su nombre?
-Yo no -dijo Jim.
-Y yo tampoco -respondi Honey.

-Entonces vamos a averiguarlo -exclam Trixie. Corriendo a toda velocidad, los


tres Bob-Whites se metieron por la carretera del Puesto del Ejrcito, doblaron hacia la
Granja del Valle Feliz, e irrumpieron en la cocina, agitando el sombrero a modo de
bandera.
-Pero bueno! Qu...? -balbuce la seora Gorman.
-Qu mosca os ha picado? -preguntaron al unsono Mart, Diana y Brian.
-Llamad al seor Gorman, que venga aqu! -orden Trixie-. Est en el granero,
no? Venga, deprisa!
La seora Gorman sali al porche y golpe el tringulo que tenan colgado en la
puerta. Su marido y Ben salieron corriendo del granero.
-Llame al comisario, seor Gorman -dijo Trixie, queriendo explicar todo
atropelladamente-. Pregntele los nombres de los prisioneros... deprisa!
-Pero es que no ests en tu sano juicio...? exclam el seor Gorman.
-No les des lecciones, Hank -dijo la seora Gorman con gran calma-. Limtate a
llamar al comisario, tal y como te ha dicho Trixie.
-De qu va esto? -pregunt Mart.
-A qu viene todo este teatro? -pregunt Brian-. Dinos, Trixie...
Trixie no contest. Estaba demasiado nerviosa y slo consegua sealar el
telfono, para que el seor Gorman llamara a la comisara cuanto antes.
Le pareci que tardaba aos en marcar el nmero, pero al fin pudo escuchar el
telfono, que sonaba al otro lado de la lnea.
Acaso no pensaba contestar nunca? -pens.
-Oiga? Es el seor Comisario? Soy Hank Gorman. Dgame, Joe, cmo se
llaman esos tipos que arrest anoche?... S, los que llevaban el cargamento de lana en un
camin... Cmo ha dicho?... Jake Burton?
A Trixie se le parti el corazn.
-Y el otro?.. S?.. Ah, s, le escucho... Rancy Miller.
Trixie, Jim y Honey se pusieron a bailar, cantando a pleno pulmn.
El seor Gorman los fulmin con la mirada para que se callaran.
-Aguarde -le dijo al comisario-. Espere un minuto, a ver si consigo entender a esta
panda de locos -exclam tapando el auricular. Consult con Trixie, sonri, y volvi a
hablar por el aparato-: Que qu prueban esos nombres? -dijo-. Bueno, nada ms que
esto: los chicos tienen la prueba que demuestra que ellos son los ladrones que vena
persiguiendo. Est tan claro como que dos y dos son cuatro. S... claro, no los suelte.
Estaremos en Valley Park enseguida. S, s, esos son los canallas. Adis, Joe!

20 Un gran partido de Trixie


NDICE / 19 La pista que faltaba - Principio del documento

Trixie, Jim, Honey y Brian, y Diana y Mart se metieron en la enorme furgoneta


amarilla de la Granja del Valle Feliz y se pusieron en camino, rumbo al pueblo de Valley
Park. Conduca el seor Gorman y Ben iba sentado a su lado.
Al doblar por la carretera, frente a la casa de Ned, hicieron sonar la bocina, y ste
sali corriendo pues, al enterarse de lo que haba ocurrido, quiso acompaados. Ms
tarde, carretera abajo, recogieron a los gemelos, los Hubbell, en su casa.
Al pasar por Sand Hill, Trixie mir el lugar donde se hallaba el granero rojo. Las
aguas haban empezado a bajar. Sin embargo, en medio de la corriente slo sobresala
una pequea parte del tejado y la cpula.
Trixie se estremeci, acurrucndose junto a Jim, que la abraz cariosamente.
-No pienses ms en eso, Trix -dijo-. Estamos bien, todos, y all, en Valley Park,
estn los ladrones que has estado buscando.
-Ya lo s, Jim, y no estaba pensando en m; nunca me perdonar haber arriesgado
tu vida, y la de Honey -dijo Trixie-. Y espero que mis padres no me prohban meterme
en otro asunto de detectives.
-No estoy seguro de que fuera a importarme mucho, si lo hiciesen -dijo Jim.
-Pero Jim! -dijo Trixie sin dar crdito a sus odos-. Y si alguien te dijera que no
te convena en absoluto fundar una escuela para hurfanos, la misma que has estado
planeando montar desde que heredaste todo ese dinero de tu to? Qu pensaras?
-No es lo mismo -explic Jim-. Tener una escuela no es peligroso. No me hace
ninguna gracia imaginarme a mi hermana y a mi... bueno, a ti, Trixie, metindose en
tantos jaleos continuamente.
Al llegar a la ciudad, supieron que la riada haba sido la peor de la historia del
condado de Polk. Una cuadrilla de hombres haba estado trabajando todo el da,
enterrando a los animales muertos. La gente de la ciudad se haba pasado el da en
barca, rescatando a aquellos que haban quedado aislados. Por fortuna, no haba habido
ninguna vctima humana, pero de todos modos haba que empezar a buscar alojamiento
provisional para las familias que se haban quedado sin hogar en las reas inundadas.
-Sobre todo para la gente que viva en la parte alta del ro -les dijo el comisario
cuando entraron en el Palacio de Justicia-. Las aguas no haban crecido tanto desde
haca aos, y me figuro que todas esas gentes creyeron que jams volvera a suceder...
Es una lstima!
-Se han dado cuenta demasiado tarde -dijo Ben-. El ro Mapache es un ro
peligroso, difcil de conocer. Y conozco a tres chicos que pondran la mano en el fuego
para ratificar mis palabras.
-Fue una locura que se metieran en ese bosque -dijo el comisario.
-Bueno, ya hemos hablado de todo eso en la granja. Quiz deberan haberse
mantenido apartados del bosque. Pero si lo hubieran hecho, esos tipos que tienes
encerrados nunca habran sido arrestados.
-Supongo que habramos acabado cogindolos -dijo el comisario disculpndose.

-Es posible -dijo el seor Gorman-. Para entonces, Andrew Belden se habra
quedado sin ovejas. Trae aqu a esos canallas.
El comisario Brown orden a dos guardias que trajeran a los dos hombres a su
oficina. stos entraron desafiantes.
-Se trata de nuestra palabra contra la de un grupo de chiquillos -dijo Rancy Miller.
-No slo eso, Rancy -dijo el comisario Brown, ensendoles el viejo sombrero y
la navaja-. Han encontrado esto, y otros indicios, en un rincn apartado de la propiedad
de los Belden -dijo-. Ven, Hank, firma esta declaracin para su arresto.
Extendi un papel en su mesa, y el seor Gorman lo firm en nombre de Andrew
Belden.
Al ver los prisioneros el sombrero y la navaja, perdieron toda esperanza. Cuando
se les pregunt cmo hicieron para robar las ovejas, explicaron que vigilaban hasta que
metan a los perros en casa, a la hora de la cena. Entonces, y hasta que volvan a
sacarlos a la hora de dormir, se ponan manos a la obra.
-Y cmo pudieron esconderse en el corazn del bosque? -sigui interrogndole el
comisario-. El camino est cortado, y luego no hay ms que pura jungla.
-No se les ha ocurrido nunca seguir el ro hasta cerca del lugar donde nos
encontraron y adentrarse por ah? -dijo con presuncin Rancy Miller-. Nosotros nos
abrimos paso a machetazos, a travs de la maleza. Hay una vieja casucha de madera en
el corazn del bosque... y una antigua destilera, tambin. Si nos hubiera dejado
tranquilos, la habramos puesto a funcionar en menos de una semana.
-En ese bosque pasan cosas que usted no se imagina. -aadi Jake Burton, el otro
ladrn.
Los dos hombres confesaron haber robado ganado no slo de la Granja del Valle
Feliz, sino de otras cuantas granjas en los tres condados que lindaban con el de Polk.
Esquilaban a las ovejas, las sacrificaban, y vendan la carne a los propietarios de
congeladores de comida.
-Luego, es cierto que era carne de cordero robado la que comimos en la barbacoa!
-dijo Trixie llena de satisfaccin.
-Existe una recompensa por su captura -dijo el comisario mientras llevaban a los
prisioneros a sus celdas-. Y a m me parece que nadie se la merece ms que las dos
chicas y el joven que nos ayudaron a encontrarlos.
-Si hay una recompensa -dijo Trixie-, yo creo que habr que destinarla para
comprarle a Ben un coche y una barca nuevos, no estis de acuerdo, Jim... Honey?
Todos coincidieron con ella de todo corazn. Estaban tan contentos que hubieran
estado de acuerdo con cualquier cosa.
Despus, cuando el grupo se meti en la furgoneta, vieron que se haba
concentrado una pequea multitud que los saludaba y felicitaba con entusiasmo.
-Cualquiera pensara que somos unos hroes -dijo Mart.
-Lo ves, Trixie? -dijo Brian-. Ya advertiste que intentaras llevarte parte de la
fama cuando todo hubiera acabado.
-Yo no tengo por qu llevarme ninguna gloria -dijo Trixie-. Adems, Mart me
pareci el hroe ms grande de la historia cuando lleg en esa barca, con el seor
Gorman.
-Volvamos a la granja -dijo este ltimo.
-Antes tenemos que ir de compras -dijo Trixie-. Bobby se pondr furioso si no le
llevo nada.
-Pues est loco por tener unos guantes y una pelota de bisbol -record Mart.
-Mis dos hermanas gemelas querrn muecas -dijo Diana-. El otro da vi unas
muecas indias preciosas, en un escaparate. Tambin tengo pensado llevar unos

disfraces de indio para mis hermanos gemelos. Y la seora Gorman nos ha dado
mermelada para nuestras madres.
-A ver si se hunde el avin -dijo Jim-. De todos modos, tendremos una hora entera
en el aeropuerto de Chicago. Vamos.
Ya era bien entrada la tarde cuando la furgoneta amarilla se meti por la carretera
del Puesto del Ejrcito, de regreso a la Granja del Valle Feliz. All encontraron el patio
lleno de coches, y un montn de admiradores esperndolos.
Se haba corrido la voz acerca del peligro que haban pasado, y de su rescate, y
haba llegado hasta muy lejos. Y ahora se aada lo de la captura de los ladrones.
Dot estaba all. El resto de los chicos que haban conocido en la pista de patinaje
tambin estaban. Era como si todo el equipo de baloncesto del Instituto de Rivervale se
hubiera dado cita all... incluido el entrenador.
-Anoche nos dej en la estacada, seora Gorman -dijo uno- pero ahora nadie nos
mover de aqu. No todos los das tenemos hroes y heronas en este pueblo.
Trixie y Honey, abrumadas, buscaron refugio a la sombra de Jim, quin se qued
all plantado, muerto de vergenza.
-Pero bueno, si lo nico que hicimos fue salvar el pellejo! -dijo.
-Y dar con esos ladrones -dijo Mart con orgullo.
-Contdnoslo todo! -dijo un hombre, cuyo rostro estaba tan rojo como un tomate,
abrindose paso entre la multitud-. Soy del peridico local-dijo-. He trado conmigo a
un fotgrafo... Mike! Aqu! Hazles unas cuantas fotos. Una media docena -dijo el
reportero-. Una del cachorro en brazos de Trixie. Saca fotos de todos los chicos de
Nueva York. Ahora, de los Gorman. Ah, venga, seora Gorman, y a quin le importa
que lleve puesto el delantal? Ya Ben... dnde se ha metido Ben? All, Ben, Mike te va a
hacer una con los pastores escoceses.
Ben rehus y se fue corriendo atravesando el prado, seguido de Tip y Tag, que
ladraron al pasar junto a un grupo de ovejas que pastaban plcidamente, ajenas a todo el
suceso. Mike, que no se renda tan fcilmente, le puso un teleobjetivo a la cmara y
acab haciendo una foto de Ben con las ovejas.
-Magnfico -dijo el reportero-. Como adems quera otra de las ovejas... a fin de
cuentas, por ellas empez todo esto. Y ahora, chicos, contdmelo todo.
Trixie, Honey y Jim, pese a su resistencia, no tuvieron ms remedio que hablarle
de las horas que pasaron en el agua y fuera de ella. Despus el periodista consigui que
le describieran con detalle el proceso que les llev a descubrir las pruebas definitivas
que acusaban a Jake Burton y a Rancy Miller.
-Ya veris cuando leis el peridico -dijo el seor Gorman-. La historia ser
irreconocible. En el reportaje pareceris los israelitas cruzando el Mar Rojo.
Poco a poco fueron retirndose todos a sus casas.
La seora Gorman invit a cenar a Ned y a los hermanos Hubbell. Luego los BobWhites, con lo bien que se lo estaban pasando con sus amigos, se olvidaron de la hora.
Y se hizo tarde. Su avin sala a las nueve de la maana y a nadie se le haba pasado por
la cabeza hacer las maletas.
El tocadiscos no dejaba de sonar. Alguien encendi el televisor. Tip y Tag, y el
setter, Moiss, correteaban a su alrededor, tropezando entre s, con todos y con todo.
Hasta los gatitos y Blackie se apuntaron a la fiesta, en esa ltima noche.
Sentados en sus sillas, junto a la chimenea, el seor y la seora Gorman
observaban con una sonrisa complaciente.

-Ha habido demasiado silencio en esta casa durante mucho tiempo -le dijo la
seora Gorman a Honey que, agotada despus de una cancin particularmente movidita,
se haba desplomado en una silla, a su lado-. Ojal no tuvierais que volver a casa. Mira
a Ben! Trixie le est enseando a bailar. Santo cielo! Qu es esa cosa de otro mundo
que estn bailando?
-Es lo ltimo -dijo Honey-. Y Ben es un buen bailarn!
-Tambin a l le haca falta un poco de accin -dijo la seora Gorman-. Os habis
portado muy bien con l, todos vosotros. Entre el trabajo y los estudios no tiene ni un
momento libre. El que hayis venido es lo mejor que le ha podido suceder a la Granja
del Valle Feliz!
Poco a poco fueron seleccionando una msica menos rtmica pero ms meldica.
Ned y los hermanos Hubbell entendieron la insinuacin de la seora Gorman, que habl
de la necesidad de ir haciendo las maletas, y se fueron, prometiendo, eso s, estar sin
falta en el aeropuerto por la maana, cuando los Bob-Whites fueran a coger el avin que
les llevara de vuelta a casa.
-No olvidis apuntar nuestros nombres y direcciones en vuestras agendas en
cuanto lleguis a casa! -dijo Trixie-. Y acordaos de enviamos esa informacin sobre lo
que hacis en las Cuatro Haches.
-Y que no se os olvide venir a visitamos el Verano que viene! -les dijo Mart desde
el umbral de la puerta, mientras los tres amigos se iban y se metan en el coche rojo de
Ned.
-A lo mejor nuestros padres nos dejan que vayamos con el coche -dijo Ned-. Yo he
llegado hasta San Luis con este coche. Supongo que a mi padre no le importar si le
digo que pienso ir hasta Sleepyside. No os extrais si en junio nos veis doblando por
Glen Road hacia Crabapple Farm!
-Guau! -exclam Trixie-. Os imaginis?
Ya en casa, el seor Gorman sac a los perros para que vigilaran la granja por la
noche y sali con la linterna a darle, como siempre, las buenas noches a la granja,
antes de ir a la cama. Trixie se puso a su lado, bajo el marco de la puerta, y observ con
melancola la noche cerrada.
-Que noche tan hermosa! -exclam en voz baja-. Ir corriendo a ver al corderillo
negro y a los caballos, para despedirme de ellos. El cordero va a estar bien ahora,
verdad, seor Gorman?
-S, Trixie -le contest-. Y las dems ovejas tambin, gracias a ti.
Cuando regres el seor Gorman, todava estaban los Bob-Whites haciendo
tiempo en el saln sin decidirse a hacer las maletas.
De pronto, se alarmaron al or el telfono.
El seor Gorman mir el reloj: eran las doce de la noche.
-Quin demonios -dijo- llamar a estas horas?
-Descuelga y lo sabrs -sugiri la seora Gorman con una sonrisa.
El seor Gorman la obedeci y, al cabo de unos segundos, se volvi junto a los
chicos lleno de alegra.
-Es de Glasgow, Escocia! -dijo-. Andrew Belden!
Todos se arremolinaron en torno al telfono; al principio escucharon unos ruidos
intermitentes hasta que por fin oyeron la voz de to Andrew.

-Bueno, esto si que es una sorpresa! -dijo el seor Gorman-. Todo va sobre
ruedas... No, no hemos perdido ninguna oveja en los ltimos das, y no creo que vuelva
a suceder... Y no puedes figurarte quin lo ha resuelto!... Ha sido tu sobrinita, que est
hecha una detective de categora. En serio!... Te estoy diciendo la verdad... Mira, pas
lo siguiente... pero... queda tiempo para que te lo cuente?
To Andrew debi decir que s, porque el seor Gorman le refiri todo lo sucedido.
Luego le pas el auricular a Trixie.
-Quiere hablar contigo -dijo.
-Claro que estamos bien -dijo Trixie-. No, nunca cremos que nos quedaramos
atrapados en la riada. S, todo va bien... que s! Quisimos coger a los ladrones para
intentar as devolverte el favor que nos has hecho... nos lo hemos pasado tan bien aqu!
Ay, to Andrew, todo ha sido tan maravilloso...!
Trixie se dirigi al resto de los Bob-Whites diciendo:
-Va a traernos a todos jerseys de lana de Escocia!... S, to Andrew, me figuro que
va siendo hora de despedirnos. Es la primera vez que hablo con alguien que est al otro
lado del ocano!... S, le dir a Ben que tendr el coche que le compraste en Inglaterra
para sustituir a su cacharro... Qu rabia nos dio perderlo!... To Andrew, Ben me ha
odo, y casi le da un ataque... Adis, to. Salimos maana por la maana, bien temprano.
Y estaremos contando los das que faltan para que vuelvas a los Estados Unidos y nos
visites en Sleepyside. Adis, to Andrew! Un beso! Adis!
A la maana siguiente, la furgoneta amarilla de la Granja del Valle Feliz dej a
seis Bob-Whites felices y contentos en el aeropuerto de Des Moines. Apenas tuvieron
tiempo para facturar el equipaje y subir al avin.
Desde la escalerilla, dijeron adis a Ned, a Brbara y a Bob, y tambin a los
Gorman y a Ben.
Poco despus, el avin despeg.
Trixie se sent al lado de Jim. Al otro lado del pasillo se haban sentado Brian y
Honey, y delante suyo estaban Mart y Diana.
-ABRCHENSE LOS CINTURONES DE SEGURIDAD -son por los altavoces.
Trixie y Jim obedecieron.
Despus, mientras la nave tomaba velocidad para el despegue, Jim sac un
paquetito del bolsillo.
-Es para ti, Trixie -dijo-. Lo compr ayer en Valley Park.
Trixie abri una cajita que haba dentro. Se qued mirando como una boba lo que
contena: era una preciosa pulsera de plata.
-Lleva tu nombre, Jim -dijo, sonrindole con cierta timidez-. Pnmela, quieres?
-Sabes lo que significa, verdad? -pregunt Jim, mirndola fijamente a los ojos.
-Dmelo -respondi Trixie.
-Por qu me lo preguntas...? -dijo Jim-. Lo sabes de sobra. Significa que eres una
chica muy importante para m, Trixie -dijo Jim.
Pronto el avin gan altura y el paisaje se fue perdiendo all abajo hasta que se
vieron rodeados de cielo y nubes.
Trixie mir la pulsera y se sinti inmensamente feliz; enseguida puso su mano
pequea y fuerte en la de Jim. l cerr sus dedos largos apretando con fuerza. Trixie
cerr los ojos y se recost en el respaldo de su asiento, sonriendo dulcemente.
FIN