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3- El caudal de los ros

A.

El caudal como elemento del rgimen fluvial. Medidas


hidrolgicas. Las estaciones de aforo. Aprovechamiento
energtico del caudal. Infiltracin y escorrenta, componentes
fundamentales del caudal de los ros. El papel de la vegetacin
en el caudal y comportamiento del mismo.

B.

La intervencin de los elementos topogrficos y geolgicos en


la generacin del caudal.

C.

Flujos que explican el caudal fluvial: flujo basal y flujo directo.


Componentes del flujo basal: flujo subterrneo y flujo
subsuperficial. Componentes del flujo directo: flujo superficial y
precipitacin.

D.

Conexin o desconexin entre flujo basal y flujo directo.


Modelos de Horton y Hewlett. El agua en las laderas. La
representacin grfica del caudal: elaboracin e interpretacin
de hidrogramas. Curvas de caudales clasificados. El balance
hdrico de las cuencas fluviales: su variabilidad espacial.

El caudal como elemento del


rgimen fluvial

Elemento indispensable para que hablemos de rgimen fluvial:

Continuo
Discontinuo
Espasmdico
Efmero
Ausente

Su estudio requiere la anotacin y anlisis estadstico de:

Caudal medio anual (m3/s o l/s)


Aporte anual, mensual y diario (en Hm3)
Altura central de la lmina de agua (en m. o en mm.)
Ancho de la lmina de agua (en m.)
Rgimen anual y estacional
Caudal de avenida puntual (mximo en un momento dado)
Mximo caudal medio mensual y anual (m3/s o l/s)
Caudales mximos mensuales y anuales (m3/s o l/s)
Medidas estadsticas de dispersin y centralidad mensual y anual:

media, moda, mediana


desviacin estndar, coeficiente de variacin
sesgo, curtosis, tendencias

Mtodos de medicin a partir de:


Estaciones de aforos
Mediciones propias

Aprovechamiento energtico del


caudal

Relacin:
Agua, movimiento, transporte, energa
El aprovechamiento energtico del agua es consustancial a la
Humanidad

Formas de energa del agua:


Potencial: por su posicin en el espacio
Cintica: por su movimiento efectivo
Uso humano
Efectos naturales que tienen como objeto reducir el trabajo:

Denudacin
Arrastre
Trasporte
Deposicin

Las manifestaciones morfolgicas de un red hidrogrfica son las


huellas de procesos energticos pasados, actuales y futuros.

Infiltracin y escorrenta (1)

Propiedades hdricas de los suelos:


Textura y estructura condicionan escorrenta, infiltracin, conductividad
hidrulica, drenaje y erosin
Medio poroso dual que retiene agua y permite su circulacin
Infiltracin y redistribucin relacionadas con el estado energtico del agua
Potencial matricial o hidrulico:
=g* p* (zh)
Donde = potencial hidrulico; g = fuerza de la gravedad, p = densidad del agua, z
= altura sobre un punto determinado, h = fuerza capilar
En caso de saturacin por agua, h se vuelve un valor positivo

Tomado de Martnez Murillo, 2005.

Las curvas caractersticas de humedad, entre los distintos puntos de la tabla


anterior, presentan histresis, esto es, un comportamiento distinto segn se est
produciendo desecacin o humectacin.

Infiltracin y escorrenta (2)

Conductividad hidrulica:
v = -K grad
v = velocidad de flujo a lo largo de una lnea de mximo gradiente
potencial
K = conductividad hidrulica del medio
grad = gradiente del potencial (negativo) indicando el movimiento
desde un potencial alto a otro bajo.

La conductividad hidrulica saturada representa la


capacidad mxima del suelo para hacer fluir agua en su
interior.
La conductividad hidrulica no saturada es la
condicin normal del suelo.

Infiltracin y escorrenta (3)


Infiltracin:
Condicionada por:

Textura
Contenido en materia orgnica
Pedregosidad superficial
Impacto directo de las gotas de lluvia
Encostramiento superficial
Contenido inicial de humedad del suelo

Estructura

Cubierta vegetal
Uso del suelo
Presin del aire
Intensidad de la lluvia

Ecuacin de clculo de Horton:


f(t) =fc + (fo fc) e-kt
Siendo fo = tasa inicial; fc = tasa constante; k = tasa de decaimiento; t =
tiempo

Ecuacin de clculo de Phillip:


F= a+bt
Siendo a y b constantes del suelo, b dependiente de la humedad; t = tiempo

Zonas de infiltracin:

Zona saturada (cerca de superficie)


Zona de transicin (decrecimiento vertical)
Zona de transmisin (flujo de agua)
Zona de humectacin, con lmite inferior en el frente de humectacin

Modelos de generacin de escorrenta


Hortoniano: superacin de la capacidad de infiltracin
Hewlettiano: saturacin del suelo

Vegetacin y caudal

Doble importancia de la vegetacin:


Por el control de la infiltracin y la escorrenta
Por el control de la velocidad del caudal en las riberas

Correspondencia con macro y mesoclima: pisos bioclimticos


Interesa la estructura vertical y horizontal de la vegetacin: tanto el
tipo de vegetacin como su densidad.
Formaciones de inters:

Uso improductivo urbano


Uso improductivo natural (roquedo, lecho de ro)
Barbecho
Labor extensiva
Labor intensiva
Viedo
AlmendroFrutal de secano
Olivar
Pastizal, dehesa, pradera
Pastizal-matorral (erial)
Matorral denso (monte alto)
Repoblacin forestal
Forestal natural
Regado (huertas, frutales)

Al tipo de vegetacin se aade la condicin de humedad del suelo, de


la que depender a su vez la mayor o menor absorcin de agua por la
vegetacin.

Topografa y geologa
Dinmica geolgica en combinacin con procesos geomorfolgicos
ms rpidos
Cada estructura geolgica posee una dinmica hidrolgica tpica que
presenta distintos comportamientos en funcin de las caractersticas
topogrficas:
Tipo de litologa
Buzamiento
Tectonizacin

A ello hay que aadir la incidencia combinada de geomorfologa y


climatologa para dar lugar a dos elementos fundamentales:
Suelo
Dominios morfoclimticos (que determinarn los procesos)

Todo proceso generador de suelo implica:


Reduccin del caudal de escorrenta inmediato
Mantenimiento del flujo subsuperficial
Incremento de la capacidad de regulacin por la cuenca vertiente

Senciales, 1999.

Flujos del caudal


Flujo directo
Aporte directo de precipitacin
Caudal preexistente

Flujo basal
Flujo subsuperficial
Flujo subterrneo

Flujo directo

Aporte directo de la precipitacin:


En forma de nieve, granizo o lluvia
Depende de la intensidad y duracin del aguacero
Es el nico flujo no controlable por el ser humano

Flujo superficial preexistente:

Tipo de cuenca
Posicin en la cuenca
Tipo de clima
Momento de observacin
Existencia o ausencia de flujo basal
Puede provenir de
El propio cauce o cauces tributarios superiores
De la ladera inmediata por arroyada superficial difusa

Es controlable:

Embalses
Azudes
Trasvases
Represas
Canalizaciones

Flujo bifsico:

Agua
Sedimentos

Flujo basal

Flujo subsuperficial exfiltrado y subterrneo


Es el remanente de caudal que permanece al final de un
periodo de estiaje
Si el suelo ha llegado al punto de marchitez, el flujo basal es
exclusivamente subterrneo
Flujo controlable por el ser humano:
Drenajes para evitar exceso de agua en el campo
Canales de desvo para evitar excesos en el canal principal
Explotacin de aguas subterrneas:

Sondeos
Bombeos
Galeras
Pozos

Conexin de flujos
El agua en las laderas:
Los caudales responden a funciones matemticas
La conexin de flujos requiere reiniciar todo el
proceso (flujo basal flujo directo) para que vuelva
a suceder una vez interrumpido.
Existen dos modelos tericos de conexin de flujos
a lo largo de una ladera
Modelo hortoniano
Modelo hewlettiano

Modelo hortoniano

Escorrenta
consecuencia
de
intensidad de precipitacin que
excede la capacidad de infiltracin
del suelo.
Modelo
de
medios
ridos
y
semiridos, de campos agrcolas y de
suelos hidrofbicos.
Saturacin de primeros centmetros
del suelo y rotura de agregados.
Este modelo acta en eventos de baja
y media intensidad y alta frecuencia;
no a la inversa.

Modelo hewlettiano

En condiciones ptimas no se produce flujo superficial si la


capacidad de infiltracin supera a la intensidad de precipitacin.
Las partes bajas de la ladera se saturan antes que las superiores,
elevando el nivel fretico
El proceso depende de la humedad antecedente del suelo
Modelo de medios subhmedos-hmedos o de escorrenta
superficial saturada, favorecido por vegetacin, concavidades,
reas de poco espesor de suelo, que se saturan pronto,
refluyendo al exterior.
Las reas saturadas alejadas de los cauces acaban conectando
con las ms bajas y pueden generar un efecto pistn
transmitiendo la escorrenta y provocando la exfiltracin.

Elaboracin e interpretacin
de hidrogramas

Curvas de caudales clasificados

Balance hdrico: variabilidad

El balance hdrico es tanto ms diverso y complejo cuanto


mayor sea el tamao de la cuenca.
Es necesario atender a los diversos climas o variantes
climticas existentes a lo largo de la cuenca.
La variabilidad espacial condiciona pequeos cambios en
grandes cuencas, pero grandes cambios en pequeas
cuencas.