Sei sulla pagina 1di 23

http://www.fao.org/docrep/T0389E/T0389E02.

htm

1. How soil is destroyed


Contents -

Previous - Next

Soil is a complex mixture


Soil teems with life
Only a fraction of land is arable
Erosion destroyed civilizations
The worst threat is erosion
Bad farming encourages soil loss
Rainfall energy varies
Why some soils erode easily
Organic soils soak up water
"Invisible" erosion takes toll
Gullies climb uphill
How erosion reduces yields
Eroding soil affects water resources
Windblown soil endangers land
Poor management degrades soil
Soils degrade through waterlogging and loss of nutrients
Some countries poison soils

Why should the leaders of countries today commit their governments and their
people to the hard work and expense of a national programme of soil conservation?
The answer is that soil takes many years to create, but it can be destroyed in almost
no time at all. With the loss of soil goes man's ability to grow food crops and graze
animals, to produce fibre and forests. It is not enough to describe the soil as a
country's greatest source of wealth; it is more than that; it is a country's life. And in
one country after another today, the soil is washing or blowing away.

Soil is a complex mixture


Soil covers most of the land surface of the earth in a thin layer, ranging from a few
centimetres to several metres deep. It is composed of rock and mineral particles of
many sizes mixed with water, air, and living things, both plant and animal, and their
remains.
As man measures time, soil formation is extremely slow. Where the climate is moist
and warm, it takes thousands of years to form just a few centimetres of soil. In cold
or dry climates, it takes even longer, or soil may not form at all. While soil is
technically a renewable resource, its slow rate of formation makes it practically
irreplaceable.
Soil is a dynamic mixture, forever changing as water comes and goes and plants and
animals live and die. Wind, water, ice, and gravity move soil particles about,
sometimes slowly, sometimes rapidly. But even though a soil changes, the layers of
soil stay much the same during one human lifetime unless they are moved or
scraped, or ploughed by man.

Soil teems with life


All soil is full of life, and good soils are teeming with it. Plants and animals help
keep the soil fertile. Plant roots tunnel through the soil and break it up, and
decaying plants form humus. Burrowing animals mix the soil; the excrete of
animals contribute nutrients and improve soil structure.
Besides the soil's more obvious inhabitants, which include rodents, insects, mites,
slugs and snails, spiders, and earthworms, there are countless microscopic residents,
some helpful to man and his crops, some harmful.
Good soils seem to hold the greatest populations of bacteria. Almost without
exception, bacteria are involved in basic enzyme transformations that make possible
the growth of higher plants, including our food crops. From man's point of view,
bacteria may well be the most valuable of the life forms in soil.
Chemical reactions occur in the soil as a result of exchange of positive ions, or
cations. More exchanges take place in clay soils than in any other type. These
chemical reactions are also essential to plant growth and development and are a
good index of soil fertility.

Only a fraction of land is arable


Man's chief interest in soil is for agriculture, but not all soils are suitable for
farming. The total land area of the world exceeds 13 billion hectares, but less than
half can be used for agriculture, including grazing. A much smaller fraction - about
1.4 billion hectares - is presently suitable for growing crops. The rest of the land is
either too wet or too dry, too shallow or too rocky. Some is toxic or deficient in the
nutrients that plants require and some is permanently frozen .
Europe, Central America, and North America have the highest proportion of soils
suitable for farming, although a number of the more developed countries seem
intent on paving over much of their best farmland with roads and buildings. The
lowest proportions of arable soils are in North and Central Asia, South America,
and Australia. The single most serious drawback to farming additional land is lack
of water.

Erosion destroyed civilizations


Civilizations began where farming was most productive. When farm productivity
declined, usually as a result of soil mismanagement, civilizations also declined - and
occasionally vanished entirely.
Of the three requisites for a thriving civilization: fertile soil, a dependable water
supply and relatively level land with reasonable rainfall which would not cause
erosion, it is likely that the third factor was most important, and evidence is

mounting that soil degradation has toppled civilizations as surely as military


conquest. In countries bordering the Mediterranean, deforestation of slopes and the
erosion that followed has created man-made deserts of once productive land.
Ancient Romans ate well on produce from North African regions that are desert
today.
A recent study of the collapse in Guatemala around 900 AD of the 1700 year-old
Mayan civilization suggests that it fell apart for similar reasons. Researchers have
found evidence that population growth among the Mayans was followed by cutting
trees on mountainsides to expand areas for farming. The soil erosion that resulted
from growing crops on steeper and steeper slopes lowered soil productivity - both in
the hills and in the valleys - to a point where the populations could no longer
survive in that area. Today only empty ruins remain.
The same process of soil degradation which destroyed civilizations in the past are
still at work today.
Firstly, billions of tons of soil are being physically lost each year through
accelerated erosion from the action of water and wind and by undesirable changes
in soil structure.
Secondly, many soils are being degraded by increases in their salt content, by
waterlogging, or by pollution through the indiscriminate application of chemical
and industrial wastes.
Thirdly, many soils are losing the minerals and organic matter that make them
fertile, and in most cases, these materials are not being replaced nearly as fast as
they are being depleted.
Finally, millions of hectares of good farmland are being lost each year to nonfarm
purposes; they are being flooded for reservoirs or paved over for highways, airports,
and parking lots. The result of all this mismanagement will be less productive
agricultural land at a time when world population is growing and expectations are
rising among people everywhere for a better life.

The worst threat is erosion


The most serious form of soil degradation is from accelerated erosion. Erosion is
the washing or blowing away of surface soil, sometimes down to bedrock. While
some erosion takes place without the influence of man, the soil is lost so slowly that
it is usually replaced through natural processes of decay and regeneration. Soil loss
and soil creation of new soil stay in balance.
What keeps soil in a natural state from eroding is vegetation. Undisturbed by man,
soil is usually covered by a canopy of shrubs and trees, by dead and decaying leaves
or by a thick mat of grass. Whatever the vegetation, it protects the soil when the rain
falls or the wind blows. The leaves and branches of trees and the cushion of grass
absorb the force of raindrops, and root systems of plants hold the soil together. Even
in drought, the roots of native grasses, which extend several metres into the ground,
help tie down the soil and keep it from blowing away.

With its covering of vegetation stripped away, however, soil is as vulnerable to


damage as a tortoise without its shell. Whether the plant cover is disturbed by
cultivation, grazing, burning, or bulldozing, once the soil is laid bare to the erosive
action of wind and water, the slow rate of natural erosion is greatly accelerated.
Losses of soil take place much faster than new soil can be created, and a kind of
deficit spending begins with the topsoil.

Bad farming encourages soil loss


Unfortunately, many bad farming and forestry operations encourage erosion.
Erosion accelerates when sloping land is ploughed and when grass is removed from
semi-arid land to begin dryland farming. It accelerates when cattle, sheep and goats
are allowed to overgraze and when hillside forests are felled or cut indiscriminately.
While there are isolated instances of deserts being reclaimed by irrigation or of new
forests being planted, man, in the majority of instances, degrades the soil when he
begins agricultural operations.
And his highest risk operations are conducted on cropland, which is particularly
prone to the hazards of soil erosion, especially if farming systems leave the land
bare for part of the year, exposed to wind and water.
The mechanics of soil erosion are fairly well understood today by conservationists
and by many farmers. Erosion from water proceeds in three steps: (1) soil particles
are loosened by the bomb-like impact of raindrops or the scouring action of runoff
water; (2 ) the detached particles are moved down the slopes by flowing water; and
(3) the soil particles are deposited at new locations, either on top of other soil at the
bottom of the slope or in ponds or waterways. The soil washed downhill is usually
the most fertile, containing most of the nutrients and organic matter required for
normal plant growth.
All other things being equal, the steeper the slope, the greater the soil erosion.
Erosion is also more severe on long slopes than on short ones; the velocity of the
water flow increases on long, unobstructed downhill stretches. Soil loss may be half
again as great when the slope length is doubled.
Also significant is the shape of the slope. A convex or bulging slope loses more soil
than a uniform slope. A concave or dish-shaped slope loses less. Many erodible
soils also seal off the surface pores of the soil as they travel downhill with the
runoff water. This action further decreases the amount of water that can be absorbed
by the soil and increases the water's velocity, causing even more erosion.

Rainfall energy varies


Still another factor in soil erosion from water is the erosivity of the rain its intensity
and duration. In many parts of Europe, where rains are relatively gentle, erosion is
rarely severe. In most tropical countries and in parts of the United States, however,
rains are much more intense and occasionally torrential. Much more rain falls per
hour, and as rainfall intensity increases, the size of individual raindrops also

increases. A tropical raindrop strikes unprotected soil with more force than
raindrops in Europe, dislodging more soil. The flow of water down a slope is also
greater, and the net result is more soil eroded and moved downhill.
Time is also a factor in erosion. A hard continuous rain will dislodge more soil than
several brief showers, particularly when the soils are relatively impermeable.
Season is a factor, too. The monsoon rain in the Indian subcontinent keeps farmers
from planting many soils, and the bare fields are subject to serious soil erosion. In
the Corn Belt of the USA, spring rains are usually the heaviest of the year, striking
the soil before seed can be planted or when seedlings can be easily washed out.

Why some soils erode easily


Another factor in water erosion is the character of the soil itself. Some soils tend to
erode easily from the action of rain and runoff; others are remarkably resistant, even
in heavy downpours. The susceptibility of different kinds of soils to erosion under
cultivation varies widely. Perhaps the most important factor is the relative ability of
the soil to absorb rainfall rapidly. Certain soils of the tropics absorb rainfall so
rapidly that there is little erosion, even on steep slopes.
On the other hand, some erodible tropical soils require very little energy to
disintegrate under the impact of raindrops. One reason for the instability of many
tropical soils is the predominance of coarse particles, which are easily detached by
the pounding action of the rain. The finer particles are then washed off the field
with the runoff water.
A number of the world's most erodible soils have a topsoil layer that is from 10 to
40 centimetres deep, underlain by a layer of subsoil that is barely permeable by
water. After the upper layer of soil becomes saturated by rain, it begins to flow
downhill, even on gentle slopes.
What makes one soil subject to erosion and another relatively impervious is a
complex matter. There is no single cause for erodibility. But without question, the
organic matter in the soil - decayed and decaying plant and animal matter - helps
protect it from washing.

Organic soils soak up water


Organic matter in soil can absorb and store much more water than can inorganic
fractions. It acts like a sponge, taking up water and releasing it as required by
plants. It also helps bind soil particles into larger aggregates, or crumbs. Soils with
this kind of structure are very resistant to erosion. Conversely, nearly all soils
containing little or no organic matter are very susceptible to erosion.
Besides absorbing water readily, a good cropland soil should be able to dry out or
warm up quickly when the rain is over. It should hold enough moisture to supply

the needs of a crop between rains, yet permit water to pass through the soil. A good
soil will not stay too wet or too dry.
Another factor in erosion from water is the crop that is being grown in the soil and
the way that crop is being managed. Sloping land planted with trees or grass will
erode less than the same land planted with maize or soybeans. Maize planted on
terraces will suffer less erosion than maize planted in rows that march straight down
the slope, inviting runoff water to rush downhill between the rows.
There are other, less obvious relationships between soil erosion and crop selection
and management. Many soils can be planted with maize without much erosion risk
if the maize crop is rotated with legumes and small grains. If maize is planted year
after year, however, soil losses begin to mount.
The basic factors then that contribute to soil erosion from water in rainfed
agriculture appear to be similar the world over. For any particular plot of land, they
include the degree of slope, the length of slope and its shape, the erosivity of the
rain and inherent erodibility of the soil, and the mismanagement of the land by the
farmer or herdsman. Much more remains to be learned, however, about the
management of specific soils in tropical and subtropical areas to reduce the impact
of these erosion factors.

"Invisible" erosion takes toll


There are several types of man-made erosion, all but the first clearly recognizable as
trouble. The first - and most insidious - is sheet erosion, which is the more or less
even removal of a thin layer or "sheet" of soil from a sloping field. It is insidious
because the amount of soil seen to be removed is usually so small in any given year
that a farmer often fails to notice that erosion is occurring. Occasionally he becomes
aware of sheet erosion only after he notices that a formerly buried object - a rock,
the lower portion of a fence post, or root of a tree - is suddenly exposed.
However, sheet erosion removes great quantities of topsoil. Even a very thin layer
of soil, only slightly thicker than a piece of wrapping paper, when transported down
a slope, can weigh several tons per hectare. It does not take many years or many
rainstorms for losses from sheet erosion to become significant.
A second variety of erosion is more evident to the farmer, and that is "rill" erosion.
Sheet erosion occurs mainly when the surface of a field is smooth and the slope is
uniform. But the surface of most fields is irregular. There are apt to be low places
and high places; rough places and smooth places; and various kinds of soils, even in
a 5 hectare field. When it rains, the soil erodes unevenly, and rainwater accumulates
and flows into depressions, taking the path of least resistance as it moves downhill.
The surface flow moves into small channels, or rills, which are cut into the soil
several inches deep. Rills are small enough to be erased easily with normal tillage
methods, but left alone, they can become progressively wider and deeper until they
cut into the subsoil and form gullies.

Gullies climb uphill


A gully always begins at the lower end of a slope and eats its way back uphill,
where it creates a gully head with a sudden or steep fall. Eventually it will work its
way to the top of the slope, growing deeper and wider with each rainstorm. The
splash action of the falling water at the head of the gully undermines the lower part
of the excavated earth wall, causing collapse of even more of the soil.
Unlike a rill, a gully cannot be smoothed out with a plough or a disk. While a new
gully may be narrow and 2 or 3 feet deep, older gullies can grow to enormous size 40 feet deep and as much as 100 feet wide.
The formation of gullies is frequently encouraged by man and his animals. Many
gullies begin with stock trails, farm roads, and other regular or irregular pathways
on sloping land. Some large gullies develop tributaries, particularly at points where
livestock habitually enter and leave a ravine.
A recent study of the development in the 19th century of severe gully erosion at the
head of a creek in New South Wales, Australia, revealed that it began during
periods of cultivation and overgrazing and, not incidentally, during the years of the
highest rabbit populations. These animals, like many insects, can speed up
destruction of vegetation and soil erosion.
Gullies are relentless destroyers of good farmland. They can cut up a field into
small, odd-shaped parcels and restrict the free movement of animals and farm
machinery. They are a menace to livestock; calves and other animals frequently fall
in and are unable to escape. Gullies can also threaten nearby barns and other
buildings, which may have to be moved before they are undermined.
The stabilization and repair of gullies is the most costly of all erosion control work.
Stopping a gully often requires extensive earthmoving and construction of dams or
other measures. On the other hand, the formation of gullies can usually be
prevented through good land use.

How erosion reduces yields


For the farmer, and for the consumer as well, the worst thing about soil erosion is
that it reduces crop yields and increases the costs of growing food and fibre.
Firstly, erosion reduces the capacity of the soil to hold water and make that water
available to plants. This subjects crops to more frequent and severe water stress.
Secondly, erosion contributes to losses of plant nutrients, which wash away with the
soil particles. Because subsoils generally contain fewer nutrients than topsoils, more
fertilizer is needed to maintain crop yields. This, in turn, increases production costs.
Moreover, the addition of fertilizer alone cannot compensate for all the nutrients
lost when topsoil erodes.

Thirdly, erosion reduces yields by degrading soil structure, increasing soil


erodibility, surface sealing and crusting. Water infiltration is reduced, and seedlings
have a harder time breaking through the soil crust.
Fourthly, erosion reduces productivity because it does not remove topsoil uniformly
over the surface of a field. Typically, parts of an eroded field still have several
inches of topsoil left; other parts may be eroded down to the subsoil. This makes it
practically impossible for a farmer to manage the field properly, to apply fertilizers
and chemicals uniformly and obtain uniform results. He is also unable to time his
planting, since an eroded part of the field may be too wet when the rest of the field
is dry and ready.

Eroding soil affects water resources


Damage from water erosion is not limited to the loss of productivity on the land
where it occurs. The bulk of eroded soil from a hillside comes to rest a short
distance away, at the foot of the slope or on a nearby flood plain, where it may bury
crops or lower the fertility of bottomlands. A portion of the eroded soil is deposited
in local drainage or irrigation ditches or runs into ponds, reservoirs, or tributary
streams and rivers. Wherever it is deposited, it is unwelcome. Sediment-filled
ditches have to be dug out again; ponds, lakes, and reservoirs either have to be
dredged out or abandoned. Locally, sediment is an expensive nuisance .
Damage also occurs downstream, sometimes at great distances from the farmland
that originally contributed the sediment. Carried along by a river, sediment is
dropped out as the waterway reaches flatter, lower reaches. The sediment deposits
raise the level of the riverbed and reduce the capacity of the channel to hold water.
Riverbanks overtop more frequently, and valuable bottomland, often extremely
productive, is damaged by flooding.

Windblown soil endangers land


Soil blown by wind is second only to erosion by water as a destroyer of agricultural
land. It occurs most often in arid and semi-arid regions, but it can also happen in
areas of seasonal rainfall. Wind erosion is a persistent hazard in the Sahara and
Kalahari deserts of Africa; in Central Asia, particularly in the Steppes of the Soviet
Union; in central Australia, and in the Great Plains of the United States, well known
as the Dust Bowl of the 1930s.
Windborne topsoil may be transported over very long distances and, like soil eroded
by water, it is usually deposited where it is not wanted.
Farmlands, fences, machinery, and buildings can be severely damaged by wind
erosion, and sometimes they can be buried completely. Costs of rehabilitation can
run so high that the land is abandoned.
The following conditions set the stage for erosion from wind:

the soil is loose, dry, and finely divided;

the soil surface is relatively smooth and plant cover is sparse; and
the field is sufficiently large and the wind strong enough to initiate air
movement.

When the wind blows hard over a smooth field, at some point near the surface the
wind velocity will be zero. Above that point there is a layer of smooth airflow, and
above that, an area of turbulence. It is this turbulent airflow which causes soil
particles to begin to move. Once movement is begun, the soil particles themselves
abrade the soil surface and magnify the effect of the wind. In a severe storm, dust
clouds rise hundreds of metres into the air, and on occasion travel hundreds, even
thousands, of kilometres before the eroded soil falls on the land or into the ocean.
The soil particles that are blown away are usually the finer ones; the coarse and
heavy sand remains. If this process continues for long, the productivity of the
damaged land gradually decreases.
The physical causes of wind erosion are clearly different from those which allow
soil to wash, except for one factor that is constant in all man-made soil erosion - the
absence of vegetation to hold and cover the soil. It is when trees, bushes, grasses,
and other plants are removed from land that erosion occurs.

Poor management degrades soil


Soil does not have to be washed or blown away for its productivity to be lowered.
Through improper soil and water management, a soil's properties may be altered so
that its fertility is seriously reduced or lost for good. Excessive cultivation, for
example, can wreck the structure of some soils so that they are no longer capable of
holding enough moisture for growing plants.
Salinization, or the accumulation of salts in the topsoil, can also have a deletrious
effect on soil productivity and crop yields. In extreme cases, damage from
salinization is so great that it is technically unfeasible or totally uneconomic to
reverse the process.
In general, salinization is caused by water and dissolved salts moving up in the soil
through capillary action. While salinization is occasionally the result of natural soilforming processes, it occurs most frequently in irrigated soils, where it is worsened
by the high salt content of irrigation water.
Salt-affected soils are found on every continent and nearly 7 percent of the land area
of the world is affected. Salinization is a serious problem in Australia, the Soviet
Union, and the United States, and it is critical in countries of north Africa and the
Near East.

Soils degrade through waterlogging and loss of nutrients


Waterlogged soils also deter agriculture in many countries, even in parts of the
world where an excess of water is not usually thought of as a problem.

Waterlogging interferes with agriculture in many countries; in Egypt, for example,


where about one-third of the Nile Delta has a water table only 80 centimetres below
the surface. Other countries with waterlogging from high water tables and runoff
include Iran, Iraq, Somalia, parts of Syria, and Pakistan.
Soil can also become degraded through loss of nutrients - chiefly nitrogen,
phosphorus, and potassium - if these are not replenished to maintain soil fertility.
Besides being lost through erosion, nutrients are also depleted by the crops
themselves, particularly if the same crops are grown on the same land year after
year. And in the humid tropics, many nutrients are leached during the intense
rainstorms, especially on unprotected land. Without question, farming all over the
world is removing more nutrients from the soil than are being put back.
Soil compaction is still another destroyer of the soil. Sometimes it results from
repeated passes over the same field with heavy machinery, particularly when the
field is wet. It can also result from the hooves of grazing animals pounding down
the soil too often in the same area, as they do around the only waterhole for miles.
Compaction is not easy to correct.

Some countries poison soils


Other forms of soil degradation occur in the more developed countries, but are
rarely of concern to the developing ones - so far. Farmland is not only paved over
by urbanization but is occasionally poisoned with chemicals. While pesticides and
even fertilizers are sometimes suspected of causing soil impairment, the damage in
most cases is not permanent. However, some apple orchards sprayed with arsenic
compounds in the 1930s were reported as still unproductive 30 years later. In recent
years, there has been a general movement in many developed countries against
using the more persistent insecticides, including a chemical group that includes
DDT and chlordane. Radioactive fallout, and Strontium 90 in particular, also caused
public concern during the period of nuclear bomb tests.
Today a more serious problem in several highly industrialized countries is the
indiscriminate dumping of chemical wastes, some of which are extremely toxic to
plants, animals, and man, and the growing use of sewage sludge, some of which
contains dangerous heavy metals which can be taken up by plants. For a developing
nation, however, such problems are at present insignificant compared with the
growing threat to their agricultural productivity from erosion, salinization,
waterlogging, and general loss of fertility.

1. Bagaimana tanah hancur

Isi - Sebelumnya - Berikutnya

Tanah adalah campuran kompleks


Tanah penuh dengan kehidupan
Hanya sebagian kecil dari tanah yang subur
Erosi menghancurkan peradaban
Ancaman terburuk adalah erosi
Pertanian yang buruk mendorong hilangnya tanah
Energi curah hujan bervariasi
Mengapa beberapa tanah mengikis mudah
Tanah organik menyerap air
Erosi "Invisible" mengambil tol
Selokan mendaki menanjak
Bagaimana erosi mengurangi hasil
Mengikis tanah mempengaruhi sumber daya air
Tertiup angin tanah membahayakan tanah
Miskin manajemen degradasi tanah
Tanah menurunkan melalui genangan air dan hilangnya nutrisi
Beberapa tanah negara racun

Mengapa para pemimpin negara saat ini harus berkomitmen pemerintah mereka dan orang-orang
mereka untuk kerja keras dan biaya program nasional konservasi tanah?

Jawabannya adalah bahwa tanah membutuhkan waktu bertahun-tahun untuk membuat, tetapi dapat
hancur dalam waktu hampir tidak ada sama sekali. Dengan hilangnya tanah berjalan kemampuan
manusia untuk menanam tanaman pangan dan menggembalakan ternak, untuk menghasilkan serat
dan hutan. Hal ini tidak cukup untuk menggambarkan tanah sebagai sumber terbesar suatu negara
kekayaan; lebih dari itu; itu adalah kehidupan suatu negara. Dan di satu negara setelah hari ini lain,
tanah adalah mencuci atau tertiup angin.

Tanah adalah campuran kompleks

Tanah meliputi sebagian besar permukaan tanah bumi di lapisan tipis, mulai dari beberapa sentimeter
hingga beberapa meter. Hal ini terdiri dari batuan dan mineral partikel berbagai ukuran dicampur
dengan air, udara, dan makhluk hidup, baik tanaman dan hewan, dan sisa-sisa mereka.

Sebagai manusia mengukur waktu, pembentukan tanah sangat lambat. Di mana iklim yang lembab
dan hangat, dibutuhkan ribuan tahun untuk membentuk hanya beberapa sentimeter dari tanah.
Dalam cuaca dingin atau kering, dibutuhkan lebih lama, atau tanah mungkin tidak membentuk sama
sekali. Sementara tanah secara teknis sumber daya terbarukan, tingkat lambat pembentukan
membuatnya praktis tak tergantikan.

Tanah adalah campuran yang dinamis, senantiasa berubah karena air datang dan pergi dan tanaman
dan hewan hidup dan mati. Angin, air, es, dan gravitasi bergerak partikel tanah sekitar, kadangkadang lambat, kadang cepat. Tapi meskipun perubahan tanah, lapisan tanah tetap sama selama satu
masa kehidupan manusia kecuali mereka dipindahkan atau tergores, atau dibajak oleh manusia.

Tanah penuh dengan kehidupan

Semua tanah penuh kehidupan, dan tanah yang baik penuh dengan itu. Tanaman dan hewan
membantu menjaga tanah subur. Akar tanaman terowongan melalui tanah dan istirahat itu, dan
tanaman membusuk membentuk humus. Menggali hewan campuran tanah; yang mengeluarkan
hewan berkontribusi nutrisi dan memperbaiki struktur tanah.

Selain penduduk lebih jelas tanah, yang mencakup tikus, serangga, tungau, siput dan siput, laba-laba,
dan cacing tanah, ada warga mikroskopis yang tak terhitung jumlahnya, beberapa membantu untuk
manusia dan tanaman, beberapa berbahaya.

Tanah yang baik tampaknya memegang populasi terbesar bakteri. Hampir tanpa kecuali, bakteri yang
terlibat dalam transformasi enzim dasar yang memungkinkan pertumbuhan tanaman yang lebih
tinggi, termasuk tanaman pangan kita. Dari sudut pandang manusia, bakteri mungkin menjadi yang
paling berharga dari bentuk kehidupan di tanah.

Reaksi kimia terjadi pada tanah sebagai akibat dari pertukaran ion positif, atau kation. Pertukaran
Lebih berlangsung di tanah liat dibandingkan jenis lainnya. Reaksi kimia ini juga penting untuk
pertumbuhan dan perkembangan tanaman dan indeks baik dari kesuburan tanah.

Hanya sebagian kecil dari tanah yang subur

Bunga kepala manusia dalam tanah untuk pertanian, tetapi tidak semua tanah yang cocok untuk
pertanian. Luas lahan total dunia melebihi 13 miliar hektar, namun kurang dari setengah dapat
digunakan untuk pertanian, termasuk merumput. Fraksi jauh lebih kecil - sekitar 1,4 miliar hektar saat ini cocok untuk menanam tanaman. Sisa tanah yang terlalu basah atau terlalu kering, terlalu
dangkal atau terlalu berbatu. Beberapa beracun atau kekurangan nutrisi yang tanaman butuhkan dan
beberapa secara permanen beku.

Eropa, Amerika Tengah, dan Amerika Utara memiliki proporsi tertinggi tanah yang cocok untuk
pertanian, meskipun sejumlah negara-negara maju tampaknya berniat membuka lebih banyak lahan
pertanian yang terbaik dengan jalan dan bangunan. Proporsi terendah tanah garapan berada di Utara
dan Asia Tengah, Amerika Selatan, dan Australia. Kelemahan paling serius bagi lahan pertanian
tambahan kekurangan air.

Erosi menghancurkan peradaban

Peradaban dimulai di mana pertanian yang paling produktif. Ketika produktivitas pertanian menurun,
biasanya sebagai akibat salah urus tanah, peradaban juga menurun - dan kadang-kadang lenyap
seluruhnya.

Dari tiga syarat untuk peradaban berkembang: tanah yang subur, pasokan air yang dapat diandalkan
dan tanah yang relatif sejajar dengan curah hujan yang wajar yang tidak akan menyebabkan erosi,
ada kemungkinan bahwa faktor ketiga adalah yang paling penting, dan bukti yang dipelajari bahwa
degradasi tanah telah menggulingkan peradaban sepasti penaklukan militer. Di negara-negara yang
berbatasan dengan gurun buatan manusia Mediterania, deforestasi lereng dan erosi yang diikuti telah
menciptakan lahan produktif sekali. Roma kuno makan dengan baik pada produk dari daerah Afrika
Utara yang gurun hari.

Sebuah studi baru-baru runtuhnya di Guatemala sekitar 900 AD dari peradaban Maya 1.700 tahun
menunjukkan bahwa itu runtuh untuk alasan yang sama. Para peneliti telah menemukan bukti bahwa
pertumbuhan penduduk di kalangan bangsa Maya diikuti dengan memotong pohon di pegunungan
untuk memperluas area untuk pertanian. Erosi tanah yang dihasilkan dari tanaman yang tumbuh di
lereng curam dan curam menurunkan produktivitas tanah - baik di bukit-bukit dan di lembah-lembah
- ke titik di mana populasi tidak bisa lagi bertahan di daerah itu. Saat ini hanya reruntuhan kosong
tetap.

Proses yang sama dari degradasi tanah yang menghancurkan peradaban di masa lalu masih di tempat
kerja saat ini.

Pertama, miliaran ton tanah yang secara fisik hilang setiap tahun melalui erosi dipercepat dari aksi air
dan angin dan dengan perubahan yang tidak diinginkan dalam struktur tanah.

Kedua, banyak tanah yang terdegradasi oleh peningkatan kadar garam mereka, oleh genangan air,
atau polusi melalui aplikasi sembarangan kimia dan industri limbah.

Ketiga, banyak tanah yang kehilangan mineral dan bahan organik yang membuat mereka subur, dan
dalam kebanyakan kasus, bahan-bahan ini tidak diganti hampir secepat mereka sedang habis.

Akhirnya, jutaan hektar lahan pertanian yang baik sedang hilang setiap tahun untuk tujuan non
pertanian; mereka sedang banjir untuk waduk atau diratakan untuk jalan tol, bandara, dan tempat
parkir. Hasil semua salah urus ini akan lahan pertanian kurang produktif pada saat penduduk dunia
tumbuh dan harapan meningkat antara orang-orang di mana-mana untuk kehidupan yang lebih baik.

Ancaman terburuk adalah erosi

Bentuk yang paling serius dari degradasi tanah dari erosi dipercepat. Erosi adalah mencuci atau
meniup dari permukaan tanah, kadang-kadang sampai ke batuan dasar. Sementara beberapa erosi
terjadi tanpa pengaruh manusia, tanah hilang begitu lambat bahwa itu biasanya diganti melalui
proses alami pembusukan dan regenerasi. Kehilangan tanah dan penciptaan tanah baru tanah tinggal
seimbang.

Apa yang membuat tanah dalam keadaan alami dari mengikis adalah vegetasi. Terganggu oleh
manusia, tanah biasanya tertutup oleh kanopi semak dan pohon, dengan daun-daun kering dan
membusuk atau tikar tebal rumput. Apapun vegetasi, melindungi tanah saat hujan turun atau angin
bertiup. Daun dan cabang-cabang pohon dan bantal rumput menyerap kekuatan hujan, dan sistem
akar tanaman menahan tanah bersama-sama. Bahkan di musim kemarau, akar rumput asli, yang
memperpanjang beberapa meter ke dalam tanah, membantu mengikat bawah tanah dan menjaga
dari meniup.

Dengan penutupnya vegetasi dilucuti, bagaimanapun, tanah adalah sebagai rentan terhadap
kerusakan sebagai kura-kura tanpa cangkangnya. Apakah penutup tanaman terganggu oleh budidaya,
penggembalaan, terbakar, atau bulldozing, setelah tanah diletakkan telanjang untuk tindakan erosif

angin dan air, tingkat erosi lambat alam sangat dipercepat. Kerugian dari mengambil tanah tempat
jauh lebih cepat daripada tanah baru dapat dibuat, dan jenis pengeluaran defisit dimulai dengan
lapisan atas tanah.

Pertanian yang buruk mendorong hilangnya tanah

Sayangnya, banyak pertanian dan kehutanan operasi yang buruk mendorong erosi. Erosi
mempercepat ketika miring lahan dibajak dan ketika rumput akan dihapus dari tanah semi-kering
untuk memulai pertanian lahan kering. Ini mempercepat ketika sapi, domba dan kambing yang
diizinkan untuk memakan tumbuhan dan ketika hutan bukit ditebang atau dipotong tanpa pandang
bulu. Meskipun ada kasus terisolasi dari gurun yang direklamasi oleh irigasi atau hutan baru yang
ditanam, manusia, dalam sebagian besar kasus, menurunkan tanah saat ia mulai operasi pertanian.

Dan operasi risiko tertinggi nya dilakukan pada lahan pertanian, yang sangat rentan terhadap bahaya
erosi tanah, terutama jika sistem pertanian meninggalkan tanah kosong untuk bagian dari tahun,
terkena angin dan air.

Mekanisme erosi tanah dipahami cukup baik hari ini oleh konservasionis dan banyak petani. Erosi dari
hasil air dalam tiga langkah: (1) partikel tanah yang longgar oleh dampak bom seperti dari hujan atau
tindakan gerusan air limpasan; (2) partikel terpisah dipindahkan menuruni lereng dengan mengalirkan
air; dan (3) partikel tanah disimpan di lokasi yang baru, baik di atas tanah lainnya di bagian bawah
lereng atau di kolam atau saluran air. Tanah dicuci menurun biasanya yang paling subur, mengandung
sebagian besar nutrisi dan bahan organik yang diperlukan untuk pertumbuhan tanaman normal.

Semua hal lain dianggap sama, yang curam lereng, semakin besar erosi tanah. Erosi juga lebih parah
di lereng panjang daripada yang pendek; kecepatan aliran air meningkat pada panjang, terhalang
menurun peregangan. Kehilangan tanah mungkin setengah lagi sebagai besar ketika panjang lereng
adalah dua kali lipat.

Juga penting adalah bentuk lereng. Sebuah lereng cembung atau menggembung kehilangan lebih dari
tanah lereng seragam. Sebuah lereng cekung atau berbentuk piring kehilangan kurang. Banyak tanah
mudah tererosi juga menutup pori-pori permukaan tanah saat mereka melakukan perjalanan
menuruni bukit dengan air limpasan. Tindakan ini lebih lanjut mengurangi jumlah air yang dapat
diserap oleh tanah dan meningkatkan kecepatan air, menyebabkan erosi bahkan lebih.

Energi curah hujan bervariasi

Masih faktor lain dalam erosi tanah dari air adalah erosivitas hujan intensitas dan durasi. Dalam
banyak bagian Eropa, di mana hujan relatif lembut, erosi jarang parah. Di sebagian besar negaranegara tropis dan di beberapa bagian Amerika Serikat, bagaimanapun, hujan jauh lebih intens dan
kadang-kadang deras. Jauh lebih hujan turun per jam, dan intensitas curah hujan meningkat, ukuran
hujan individu juga meningkat. Sebuah hujan tropis menyerang tanah tidak dilindungi dengan
kekuatan lebih dari tetesan air hujan di Eropa, mencabut lebih tanah. Aliran air bawah lereng juga
lebih besar, dan hasil akhirnya adalah lebih tanah terkikis dan pindah menurun.

Waktu juga merupakan faktor erosi. Hujan terus menerus keras akan mengusir lebih tanah dari
beberapa mandi singkat, terutama ketika tanah relatif kedap air.

Musim adalah faktor juga. Hujan muson di anak benua India terus petani dari menanam banyak
tanah, dan bidang telanjang tunduk pada erosi tanah yang serius. Dalam Jagung Belt dari Amerika
Serikat, hujan musim semi biasanya terberat tahun, mencolok tanah sebelum benih dapat ditanam
atau ketika bibit dapat dengan mudah dicuci.

Mengapa beberapa tanah mengikis mudah

Faktor lain dalam erosi air adalah karakter dari tanah itu sendiri. Beberapa tanah cenderung mengikis
mudah dari tindakan hujan dan limpasan; lain sangat tahan, bahkan dalam hujan deras. Kerentanan
berbagai jenis tanah terhadap erosi bawah budidaya bervariasi. Mungkin faktor yang paling penting
adalah kemampuan relatif tanah untuk menyerap curah hujan cepat. Tanah tertentu di daerah tropis
menyerap curah hujan sangat cepat sehingga ada erosi kecil, bahkan di lereng curam.

Di sisi lain, beberapa tanah tropis mudah tererosi membutuhkan energi yang sangat sedikit hancur di
bawah pengaruh hujan. Salah satu alasan ketidakstabilan banyak tanah tropis adalah dominasi
partikel kasar, yang mudah terpisah oleh aksi berdebar hujan. Partikel halus kemudian dicuci
lapangan dengan air limpasan.

Sejumlah tanah yang paling mudah tererosi di dunia memiliki lapisan humus yang 10-40 cm dalam,
didasari oleh lapisan subsoil yang hampir tidak dapat ditembus oleh air. Setelah lapisan atas tanah
menjadi jenuh oleh hujan, itu mulai mengalir menuruni bukit, bahkan di lereng lembut.

Apa yang membuat satu subjek tanah erosi dan lain relatif tahan adalah masalah yang kompleks.
Tidak ada penyebab tunggal untuk erodibilitas. Tapi tanpa pertanyaan, bahan organik dalam tanah membusuk dan tanaman membusuk dan hewan - membantu melindungi dari mencuci.

Tanah organik menyerap air

Bahan organik dalam tanah dapat menyerap dan menyimpan lebih banyak air daripada dapat fraksi
anorganik. Itu bertindak seperti spons, mengambil air dan melepaskannya seperti yang
dipersyaratkan oleh tanaman. Hal ini juga membantu partikel tanah mengikat ke dalam agregat yang
lebih besar, atau remah-remah. Tanah dengan struktur semacam ini sangat tahan terhadap erosi.
Sebaliknya, hampir semua tanah yang mengandung bahan organik sedikit atau tidak sangat rentan
terhadap erosi.

Selain menyerap air dengan mudah, tanah lahan pertanian yang baik harus dapat kering atau hangat
dengan cepat ketika hujan berakhir. Ini harus menahan kelembaban cukup untuk memasok
kebutuhan tanaman antara hujan, namun mengizinkan air untuk melewati tanah. Sebuah tanah yang
baik tidak akan tinggal terlalu basah atau terlalu kering.

Faktor lain dalam erosi dari air adalah tanaman yang sedang tumbuh di tanah dan cara tanaman
dikelola. Miring lahan yang ditanami pohon atau rumput akan mengikis kurang dari tanah yang sama
ditanami jagung atau kedelai. Jagung ditanam di teras akan menderita erosi kurang dari jagung yang
ditanam dalam baris yang berbaris lurus ke bawah lereng, mengundang air limpasan terburu-buru
menuruni bukit antara baris.

Ada yang lain, hubungan yang kurang jelas antara erosi tanah dan pemilihan tanaman dan
manajemen. Banyak tanah dapat ditanami jagung tanpa resiko erosi banyak jika tanaman jagung
diputar dengan kacang-kacangan dan biji-bijian kecil. Jika jagung ditanam dari tahun ke tahun,
namun, kerugian tanah mulai meningkat.

Faktor-faktor dasar maka yang berkontribusi terhadap erosi tanah dari air dalam pertanian tadah
hujan tampaknya sama di seluruh dunia. Untuk setiap sebidang tanah tertentu, mereka termasuk
derajat kemiringan, panjang lereng dan bentuknya, erosivitas hujan dan erodibilitas yang melekat
pada tanah, dan salah urus tanah oleh petani atau penggembala. Masih banyak yang harus dipelajari,
namun, tentang pengelolaan tanah tertentu di daerah tropis dan subtropis untuk mengurangi
dampak dari faktor-faktor erosi tersebut.

Erosi "Invisible" mengambil tol

Ada beberapa jenis erosi buatan manusia, semua kecuali yang pertama jelas dikenali sebagai masalah.
Yang pertama - dan paling berbahaya - adalah erosi lembar, yang merupakan kurang lebih bahkan
penghapusan lapisan tipis atau "lembaran" tanah dari bidang miring. Hal ini berbahaya karena jumlah
tanah yang terlihat dihapus biasanya sangat kecil pada suatu tahun tertentu bahwa petani sering
gagal melihat erosi yang terjadi. Kadang-kadang ia menjadi sadar erosi lembar hanya setelah ia
melihat bahwa benda sebelumnya terkubur - batu, bagian bawah dari tiang pagar, atau akar pohon tiba-tiba terbuka.

Namun, erosi lembar menghilangkan jumlah besar humus. Bahkan lapisan sangat tipis dari tanah,
hanya sedikit lebih tebal dari selembar kertas, ketika diangkut ke lereng membungkus, bisa
menimbang beberapa ton per hektar. Tidak mengambil bertahun-tahun atau banyak hujan badai
kerugian dari erosi lembar menjadi signifikan.

Berbagai kedua erosi lebih jelas bagi petani, dan itu adalah "rill" erosi. Erosi lembar terjadi terutama
ketika permukaan lapangan halus dan lereng seragam. Namun permukaan sebagian besar bidang
yang tidak teratur. Ada cenderung menjadi tempat rendah dan tempat-tempat yang tinggi; tempat
yang kasar dan tempat-tempat halus; dan berbagai jenis tanah, bahkan dalam bidang 5 hektar. Saat
hujan, tanah mengikis merata, dan air hujan menumpuk dan mengalir ke depresi, mengambil jalur
yang paling perlawanan ketika bergerak menurun. Aliran permukaan bergerak ke saluran kecil, atau
parit, yang dipotong menjadi tanah beberapa inci. Parit yang cukup kecil untuk dihapus dengan
mudah dengan metode pengolahan yang normal, tapi dibiarkan saja, mereka bisa menjadi semakin
luas dan lebih dalam sampai mereka memotong ke bawah tanah dan bentuk selokan.

Selokan mendaki menanjak

Sebuah selokan selalu dimulai pada ujung bawah lereng dan makan jalan kembali menanjak, di mana
ia menciptakan kepala selokan dengan tiba-tiba jatuh atau curam. Akhirnya ia akan bekerja jalan ke
atas lereng, tumbuh lebih dalam dan lebih luas dengan masing-masing hujan. Tindakan percikan air
yang jatuh di kepala celah karang merusak bagian bawah dinding bumi digali, menyebabkan
runtuhnya bahkan lebih dari tanah.

Tidak seperti rill sebuah, selokan tidak bisa merapikan dengan bajak atau disk. Sementara selokan
baru mungkin sempit dan 2 atau 3 meter, selokan tua dapat tumbuh dengan ukuran yang sangat
besar - 40 meter dan sebanyak 100 kaki lebar.

Pembentukan selokan sering didorong oleh manusia dan hewan nya. Banyak selokan dimulai dengan
jalan saham, jalan usaha tani, dan jalur reguler atau tidak teratur lainnya pada lahan miring. Beberapa

selokan besar mengembangkan sungai, terutama pada titik-titik di mana ternak biasanya masuk dan
meninggalkan jurang.

Sebuah studi baru-baru ini pembangunan di abad ke-19 dari erosi parit parah di kepala sebuah sungai
di New South Wales, Australia, mengungkapkan bahwa mulai selama periode budidaya dan
penggembalaan dan, bukan kebetulan, selama bertahun-tahun populasi kelinci tertinggi . Hewanhewan ini, seperti banyak serangga, dapat mempercepat kerusakan vegetasi dan erosi tanah.

Selokan adalah perusak tanpa henti dari lahan pertanian yang baik. Mereka dapat memotong
lapangan menjadi kecil, paket berbentuk aneh dan membatasi pergerakan hewan dan mesin
pertanian. Mereka adalah ancaman bagi ternak; betis dan hewan lain yang sering jatuh dan tidak
dapat melarikan diri. Selokan juga dapat mengancam lumbung dan di dekatnya bangunan lainnya,
yang mungkin harus dipindahkan sebelum mereka dirusak.

Stabilisasi dan perbaikan parit-parit yang paling mahal dari semua pekerjaan pengendalian erosi.
Menghentikan selokan yang sering membutuhkan pemindahan tanah yang luas dan pembangunan
bendungan atau tindakan lainnya. Di sisi lain, pembentukan selokan biasanya dapat dicegah melalui
penggunaan lahan yang baik.

Bagaimana erosi mengurangi hasil

Untuk petani, dan untuk konsumen juga, hal terburuk tentang erosi tanah adalah bahwa itu
mengurangi hasil panen dan meningkatkan biaya tumbuh makanan dan serat.

Pertama, erosi mengurangi kapasitas tanah untuk menahan air dan membuat air yang tersedia bagi
tanaman. Hal ini subyek tanaman lebih sering dan parah stres air.

Kedua, erosi kontribusi untuk kerugian nutrisi tanaman, yang membasuh dengan partikel tanah.
Karena subsoils umumnya mengandung nutrisi kurang dari tanah lapisan atas, lebih banyak pupuk
yang dibutuhkan untuk mempertahankan hasil panen. Hal ini, pada gilirannya, meningkatkan biaya
produksi. Selain itu, penambahan pupuk saja tidak bisa mengimbangi semua nutrisi yang hilang ketika
humus terkikis.

Ketiga, erosi mengurangi hasil dengan menurunkan struktur tanah, meningkatkan erodibilitas tanah,
penyegelan permukaan dan pengerasan kulit. Resapan air berkurang, dan bibit memiliki waktu yang
sulit menembus kerak tanah.

Keempat, erosi mengurangi produktivitas karena tidak menghilangkan lapisan olah tanah merata di
atas permukaan lapangan. Biasanya, bagian dari medan tererosi masih memiliki beberapa inci dari
tanah lapisan atas kiri; bagian lain dapat terkikis sampai ke lapisan tanah. Hal ini membuat hampir
mustahil bagi petani untuk mengelola lapangan dengan baik, untuk menerapkan pupuk dan bahan
kimia seragam dan mendapatkan hasil yang seragam. Dia juga tidak mampu mengatur waktu tanam
nya, karena merupakan bagian yang terkikis dari lapangan mungkin terlalu basah ketika sisa lapangan
kering dan siap.

Mengikis tanah mempengaruhi sumber daya air

Kerusakan dari erosi air tidak terbatas pada hilangnya produktivitas tanah di mana itu terjadi.
Sebagian besar terkikis tanah dari bukit datang untuk beristirahat jarak jauh, di kaki lereng atau di
dataran banjir di dekatnya, di mana hal itu mungkin mengubur tanaman atau menurunkan kesuburan
Bottomlands. Sebagian dari tanah yang tererosi disimpan dalam drainase atau irigasi parit lokal atau
berjalan ke kolam, waduk, atau aliran sungai dan sungai. Di mana pun disimpan, itu tidak diinginkan.
Parit sedimen penuh harus digali lagi; kolam, danau, dan waduk baik harus dikeruk atau ditinggalkan.
Lokal, sedimen adalah gangguan yang mahal.

Kerusakan juga terjadi di hilir, kadang-kadang pada jarak yang jauh dari lahan pertanian yang awalnya
kontribusi sedimen. Terbawa oleh sungai, sedimen dijatuhkan sebagai jalur air mencapai datar, hilir.
Deposito sedimen meningkatkan tingkat dasar sungai dan mengurangi kapasitas saluran untuk
menahan air. Badan sungai melampaui lebih sering, dan bottomland berharga, sering sangat
produktif, rusak oleh banjir.

Tertiup angin tanah membahayakan tanah

Tanah ditiup oleh angin adalah yang kedua setelah erosi air sebagai perusak lahan pertanian. Hal ini
terjadi paling sering di daerah kering dan semi-kering, tetapi juga dapat terjadi di daerah curah hujan
musiman. Erosi angin adalah bahaya yang terus-menerus di Sahara dan Kalahari padang pasir Afrika;
di Asia Tengah, khususnya di stepa-stepa Uni Soviet; di Australia tengah, dan di Great Plains Amerika
Serikat, dikenal sebagai Dust Bowl tahun 1930-an.

Humus windborne dapat diangkut melalui jarak yang sangat jauh dan, seperti tanah terkikis oleh air,
biasanya disimpan di mana tidak diinginkan.

Lahan pertanian, pagar, mesin, dan bangunan bisa rusak parah oleh erosi angin, dan kadang-kadang
mereka bisa dikubur sepenuhnya. Biaya rehabilitasi dapat berjalan begitu tinggi sehingga tanah
tersebut ditinggalkan.

Kondisi berikut mengatur panggung untuk erosi dari angin:

tanah longgar, kering, dan halus dibagi;


permukaan tanah relatif halus dan tanaman penutup jarang; dan
lapangan cukup besar dan angin cukup kuat untuk memulai pergerakan udara.
Ketika angin bertiup keras atas lapangan halus, di beberapa titik dekat permukaan kecepatan angin
akan menjadi nol. Di atas titik bahwa ada lapisan aliran udara halus, dan di atas itu, area turbulensi.
Ini adalah aliran turbulen ini yang menyebabkan partikel tanah untuk mulai bergerak. Setelah gerakan
dimulai, tanah partikel sendiri mengikis permukaan tanah dan memperbesar efek angin. Dalam badai
yang parah, awan debu naik ratusan meter ke udara, dan pada kesempatan perjalanan ratusan,
bahkan ribuan, dari kilometer sebelum tanah yang tererosi jatuh di tanah atau ke laut.

Partikel tanah yang terpesona biasanya yang halus; pasir kasar dan berat tetap. Jika proses ini terus
berlanjut untuk waktu yang lama, produktivitas lahan yang rusak secara bertahap menurun.

Penyebab fisik erosi angin jelas berbeda dari yang memungkinkan tanah untuk mencuci, kecuali salah
satu faktor yang konstan dalam semua erosi tanah buatan manusia - tidak adanya vegetasi untuk
menahan dan menutupi tanah. Ini adalah ketika pohon, semak-semak, rumput, dan tanaman lainnya
dikeluarkan dari tanah yang erosi terjadi.

Miskin manajemen degradasi tanah

Tanah tidak harus dicuci atau terpesona untuk produktivitas untuk diturunkan. Melalui pengelolaan
tanah dan air yang tidak tepat, sifat tanah yang dapat diubah sehingga kesuburannya serius
berkurang atau hilang untuk selamanya. Budidaya yang berlebihan, misalnya, dapat merusak struktur
tanah beberapa sehingga mereka tidak lagi mampu menahan kelembaban cukup untuk tanaman yang
tumbuh.

Salinisasi, atau akumulasi garam di tanah lapisan atas, juga dapat memiliki efek deletrious
produktivitas tanah dan hasil panen. Dalam kasus ekstrim, kerusakan dari salinisasi begitu besar
sehingga secara teknis tidak layak atau benar-benar tidak ekonomis untuk membalikkan proses.

Secara umum, salinisasi disebabkan oleh air dan garam terlarut bergerak naik dalam tanah melalui
tindakan kapiler. Sementara salinisasi ini kadang-kadang hasil dari proses tanah pembentuk alam, itu
terjadi paling sering pada tanah irigasi, di mana ia diperparah dengan kandungan garam tinggi air
irigasi.

Tanah garam yang terkena ditemukan di setiap benua dan hampir 7 persen dari luas daratan dunia
dipengaruhi. Salinisasi adalah masalah serius di Australia, Uni Soviet, dan Amerika Serikat, dan sangat
penting di negara-negara Afrika utara dan Timur Dekat.

Tanah menurunkan melalui genangan air dan hilangnya nutrisi

Tanah tergenang air juga mencegah pertanian di banyak negara, bahkan di beberapa bagian dunia di
mana kelebihan air biasanya tidak dianggap sebagai masalah. Genangan air mengganggu pertanian di
banyak negara; di Mesir, misalnya, di mana sekitar sepertiga dari Delta Nil memiliki meja air hanya 80
sentimeter di bawah permukaan. Negara-negara lain dengan genangan air dari tabel air yang tinggi
dan limpasan termasuk Iran, Irak, Somalia, bagian dari Suriah, dan Pakistan.

Tanah juga bisa menjadi terdegradasi melalui hilangnya nutrisi - terutama nitrogen, fosfor, dan kalium
- jika ini tidak diisi ulang untuk mempertahankan kesuburan tanah. Selain yang hilang melalui erosi,
nutrisi juga habis oleh tanaman itu sendiri, terutama jika tanaman tersebut dibudidayakan di lahan
tahun yang sama setelah tahun. Dan di daerah tropis yang lembab, banyak nutrisi yang tercuci selama
badai hujan yang intens, terutama pada lahan yang tidak dilindungi. Tanpa pertanyaan, pertanian di
seluruh dunia adalah menghapus lebih banyak nutrisi dari tanah daripada sedang dimasukkan
kembali.

Pemadatan tanah masih perusak lain tanah. Kadang-kadang hasil dari melewati berulang bidang yang
sama dengan mesin-mesin berat, terutama ketika lapangan basah. Hal ini juga dapat hasil dari kuku
hewan merumput berdebar bawah tanah terlalu sering di daerah yang sama, seperti yang mereka
lakukan di sekitar satu-satunya hamparan untuk km. Pemadatan tidak mudah untuk memperbaiki.

Beberapa tanah negara racun

Bentuk lain dari degradasi tanah terjadi di negara-negara maju, namun jarang menjadi perhatian yang
berkembang - sejauh ini. Lahan pertanian tidak hanya membuka alih oleh urbanisasi, tetapi kadangkadang diracuni dengan bahan kimia. Sementara pestisida dan pupuk bahkan kadang-kadang diduga

menyebabkan gangguan tanah, kerusakan dalam banyak kasus tidak permanen. Namun, beberapa
kebun apel disemprot dengan senyawa arsenik pada 1930-an dilaporkan sebagai masih produktif 30
tahun kemudian. Dalam beberapa tahun terakhir, telah terjadi gerakan umum di banyak negara maju
terhadap menggunakan insektisida lebih gigih, termasuk kelompok kimia yang mencakup DDT dan
Chlordane. Kejatuhan radioaktif, dan Strontium 90 pada khususnya, juga menimbulkan kekhawatiran
publik selama periode uji bom nuklir.

Saat ini masalah yang lebih serius di beberapa negara industri maju adalah sembarangan
pembuangan limbah kimia, beberapa di antaranya sangat beracun bagi tanaman, hewan, dan
manusia, dan meningkatnya penggunaan limbah lumpur, beberapa di antaranya mengandung logam
berat berbahaya yang dapat diambil oleh tanaman. Untuk negara berkembang, bagaimanapun,
masalah tersebut pada saat tidak signifikan dibandingkan dengan ancaman terhadap produktivitas
pertanian mereka dari erosi, salinisasi, genangan air, dan hilangnya umum kesuburan.