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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Sistema de Informacin Cientfica

Felicsimo Valbuena de la Fuente


Resea de "Cuatro siglos de periodismo en Espaa. De los "avisos" a los peridicos digitales" de CRUZ
SEOANE, Mara y SAIZ, Mara Dolores
CIC. Cuadernos de Informacin y Comunicacin, vol. 14, 2009, pp. 336-339,
Universidad Complutense de Madrid
Espaa
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=93512977020

CIC. Cuadernos de Informacin y Comunicacin,


ISSN (Versin impresa): 1135-7991
cic@ccinf.ucm.es
Universidad Complutense de Madrid
Espaa

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CRUZ SEOANE, Mara y SAIZ, Mara Dolores: Cuatro siglos de periodismo en Espaa. De
los avisos a los peridicos digitales. Madrid, Alianza Editorial, 2007
Las dos autoras de este libro tienen una larga historia de estudio de la Historia del
Periodismo Espaol. Mara Cruz Seoane ha escrito anteriormente: Oratoria y periodismo en
la Espaa del siglo XIX; Historia del Periodismo en Espaa 2. El siglo XIX; Historia del
Periodismo en Espaa3: El siglo XX: 1898-1936 (con Mara Dolores Saiz); tambin, Una
Historia de El Pas y el Grupo Prisa. De una aventura incierta a una gran industria cultural (en colaboracin con Ana Sueiro).
Mara Dolores Saiz ha publicado La prensa como fuente histrica, Historia del periodismo en Espaa Los orgenes. El Siglo XVIII, Historia del periodismo en Espaa. 3. El siglo
XX:1898-1936 (con Mara Cruz Seoane).
En el libro que voy a resear, Mara Dolores Saiz se ha ocupado del los siglos XVII y
XVIII. El XIX, ha sido de Mara Cruz Seoane y el del XX, lo han escrito entre las dos. La
parte relativa a la Guerra Civil, el franquismo y la prensa en la democracia es enteramente
nueva.
Cuando acabamos de leer un libro, solemos opinar globalmente sobre la impresin que
nos ha causado. Aunque este libro es acadmico, podemos leerlo como una novela. Por eso,
cuando las autoras escriben su Nota preliminar y se dirigen a los alumnos de periodismo
y al curioso lector, diciendo que podrn ampliar algunos aspectos que le interesen en los respectivos tomos mencionados, creo que lo que podran aumentar es su audiencia. Por ejemplo, en estos libros, los novelistas o guionistas de cine o de televisin pueden encontrar una
fuente de ideas en cada captulo. O dicho de otro modo: Este libro est llamado a perdurar,
aunque desapareciese la asignatura de Historia del Periodismo. Es ms, libros como ste ayudan a convencernos de que mantener a esta asignatura fuera de los planes de estudio es como
querer mantener un corcho en el fondo del agua.
Las personalidades en la Historia del Periodismo Espaol
Podemos leer este libro de una manera ideogrfica, como dira Windelband, es decir,
viendo la historia del periodismo espaol como impulsada, fundamentalmente, por individuos creativos. O de una forma nomottica, es decir, fijndonos en los prrafos que recogen
los aspectos que nos interesan para retratar toda una poca.
Si nos decidimos por el primer enfoque, las dos autoras nos presentan a personajes que
dan para una novela o una pelcula, porque son lo que Ortega calificara de interesantes.
Entre stos, Mara Dolores Saiz destaca a Andrs Almansa como primer profesional del
periodismo. Tiene una biografa de la que podra salir un relato muy atractivo, porque no
slo es un hombre viajero, que va conociendo las necesidades de informacin; tambin, un
observador que no barre con su mirada, sino que se detiene sobre las escenas que contempla
y luego las sabe transmitir con diferentes niveles de complejidad, segn est redactando cartas o relaciones. A la vez, muestra una nota que va a ser comn a muchos de los periodistas
que aparecen en este libro: es un panegirista del sistema en el primer cuarto del siglo XVII.
(P. 23).
Tambin, en el segundo cuarto del siglo destacan dos personalidades que relatan las noticias en versin manuscrita: el historiador y erudito Jos de Pellicer y el dramaturgo Jernimo
de Barrionuevo, al que Maravall denomin como gacetero de oposicin (diramos hoy)
(P. 25). Barrionuevo tambin parece la versin periodstica del pesimismo de Gracin contemporneo suyo en El Criticn, y anticipa el talante de Larra. Sobre todo, su diagnstico

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Pobre Espaa desdichada! (1654), que tambin recuerda el Espaa, la de los tristes destinos, de Isabell II, dos siglos despus.
Tambin destacan dos personajes en las postrimeras del reinado de Felipe IV y en el de
Carlos I,I el hijo bastardo del primero y hermano del segundo, Don Juan Jos de Austria,
inmerso no slo en los conflictos militares a los que Espaa hubo de enfrentarse en esos conflictivos aos, sino tambin en todas las intrigas cortesanas por hacerse con las parcelas del
ejercicio del poder. Estuvo detrs de Gazeta Nueva, porque se dio cuenta de que no bastaban
nicamente con los mtodos coercitivos de control, sino que haba que contar con la opinin
del pueblo en cierto modo seguirla y slo tratar de gobernarla por resortes complejos... hay
que procurar encauzarla con artificios que proporcionen las tcnicas de captacin. Durante
su estancia como virrey en Flandes conoci a Francisco Fabro Bremundan, que le acompaar de regreso a Espaa en 1659 y que se va a convertir en su mano derecha para todos los
temas de relaciones pblicas, fundamentalmente para sus ambiciones polticas. Las iniciativas de Bremundan fueron tan importantes que una de ellas va a perdurar hasta nuestros das,
convirtindose en el Boletn Oficial del Estado. Antes, Bremundan se dio cuenta de la importancia de contrarrestar la propaganda francesa, de manera que l es el primer periodista que
inaugura el gnero de redactor de poltica internacional. (P. 27).
Del siglo XVIII, destacara la figura de Cadalso. Podramos decir que muri como un
autntico corresponsal de guerra en la batalla que tuvo lugar en el campo de Gibraltar en
la noche del 27 al 28 de Febrero de 1782. Cadalso imit a Nuo, uno de sus personajes en
Cartas Marruecas. Quiso ver por s mismo qu pasaba en las guerras donde todo quedaba
problemtico, menos la muerte de veinte mil hombres, que ocasiona la de tantos otros hijos
hurfanos, padres desconsolados, madres, viudas, etc. (P. 36).
La personalidad y vida de Luis Garca de Cauelo tambin resulta apasionante, porque
encarna lo que va a ser el periodista como profesional. Se dedic a la nueva actividad de
informar, pas muchos sinsabores y tuvo un desastroso final, pero Saiz hace muy bien en
recordar que l mismo se vea como un Don Quijote, que tuvo que renunciar en varias ocasiones para salir con renovados mpetus. Atac todos los prejuicios en que se asentaba n las
bases sociales del Antiguo Rgimen. ... dedic sus pginas a la condena de las desigualdades basadas en diferencias de nacimiento, de la intolerancia, de la tortura. Blanco predilecto
de sus crticas es la nobleza ociosa, ignorante, intil, cuyo nico mrito reside en el de
sus antepasados, a la que opone los nuevos valores burgueses del mrito individual basado
en el trabajo. (P. 45) Es que no podemos aplicar el mismo diagnstico a la nobleza espaola actual?. Por tanto, Garca de Cauelo saba captar muy sagazmente el ambiente que le
rodeaba.
Saiz se refiere a un hecho que nos resulta muy llamativo: las que pasaban por ser primeras periodistas feministas, Beatriz Cienfuegos y Escolstica Hurtado, parece que fueron
pseudnimos de clrigos; si esto fue as, nos encontraramos con las simpticas figuras de
varones feministas, como Feijo, y antes de l, el francs Poulain de la Barre, que en 1673
escribi un tratado Sobre la igualdad de los sexos, en el que aplicaba el mtodo cartesiano a
combatir los prejuicios sobre la inferioridad de las mujeres (Pp. 51-52).
En el siglo XIX y ms en concreto durante la Dcada Absolutista, destaca la figura de
Larra. Me sigue pareciendo increble que un joven de diecinueve aos y que se suicid nueve
aos despus, escribiese unos artculos tan excelentes. Julin Maras se lamentaba del pesimismo de Larra; en realidad, pienso que fue su gran lucidez para percibir los cambios del
ambiente poltico y lo que l tena que hacer para adaptarse al mismo, lo que le condujo al
pesimismo. Seoane dedica cuatro pginas muy bien escritas a este gran periodista (Pp. 87-90).
Las autoras trazan un cuadro muy realista de los periodistas en los comienzos del siglo
XX. Tambin, concretan las razones por las que intelectuales como Unamuno y Ortega escriCIC Cuadernos de Informacin y Comunicacin
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bieron tanto en los peridicos. Despus, siguen el recorrido de estas personalidades y que
fueron tan importantes durante la Dictadura de Primo de Rivera; Ortega, en la cada de la
Monarqua y sta, probablemente, en la desaparicin de El Sol. Por cierto, tambin estudian
el trabajo periodstico de D. Miguel Primo de Rivera, con sus notas oficiosas, y que resultarn desconocidas para muchos lectores. No es extrao que muchos aspectos de Primo de
Rivera hayan cado simpticos a personajes clebres como Luis Buuel, quiz porque algunas de sus actuaciones parecan tocadas por el surrealismo.
Como personalidades destacadas y novelables en el franquismo estn las de ngel
Herrera Oria y Juan Aparicio.
Durante la Democracia, sobresale Jess de Polanco. Seoane ha dedicado un libro al
Grupo Prisa, pero tanto su libro como el que estoy reseando no recogen las ltimas vicisitudes del que sus enemigos llamaban el Imperio y que est pasando por unas dificultades
econmicas extremadamente difciles. Cuando se escriba la historia de esta etapa del Grupo
Prisa, comprobaremos que ha habido decisiones polticas subjetivas para que esto haya
ocurrido.
Las grandes perspectivas histricas
Ya lo he enunciado antes: podemos leer este libro fijndonos en las sntesis que las autoras logran en muchas de sus pginas y que equivalen a los grandes sumarios que logran los
escritores-artistas. Estoy pensando en La Educacin Sentimental, de Flaubert, y en Historia
de Inglaterra, de Chesterton.
Hay un aspecto que las autoras han dado por supuesto, pero que deberan cuidar en prximas ediciones: Ofrecer en cada Captulo un resumen de los hechos histricos ms importantes. Sera como una brjula que orientara al lector para recorrer con seguridad las pginas siguientes. Aun as, destacar algunos ejemplos de esas grandes perspectivas.
Seoane selecciona un texto de Claude Morange para retratar una constante de muchos
periodistas en los siglos XIX y XX: la adaptacin a los cambios polticos. Dejando aparte
a los agentes dobles, espas y provocadores caracterizados como Regato, empieza a ser larga
la lista de los hombres que, durante el Trienio, se portaron como liberales exaltados y luego
se convirtieron con asombrosa rapidez al absolutismo; el mismo autor se preguntar:
Versatilidad, fragilidad ideolgica o doble juego?. (P. 82. )
Para reflejar este aspecto despus de finalizar la Guerra Civil, las dos autoras escogen un
fragmento del Diario de Gaziel (28 de mayo de 1949) en el que afirma el prodigio de habilidad de varios antiguos colegas catalanes, rabiosos izquierdistas que se haban reintegrado brillantemente al periodismo y eran defensores entusiastas de todas las espaolsimas
esencias del rgimen . Tambin es sintomtica la forma de supervivencia que Eduardo Haro
Tecglen desarroll en los aos cuarenta.
Las dos autoras retratan con mano maestra los perfiles indefinidos de la profesin periodstica en el primer cuarto del siglo XX (Pp. 160-166). Desde luego, al igual que Virginia
Woolf en su Orlando, podramos escribir la historia de muchos periodistas hasta el siglo XXI
y comprobar que sus condiciones de vida han variado poco en un siglo, y esto les obliga a
muchas renuncias.
Tambin saben exponer muy bien las adaptaciones de los polticos a la informacin. Por
ejemplo, cmo las diversas familias del Rgimen franquista supieron turnarse para variar la
lnea informativa durante la Segunda Guerra Mundial, segn fueran ganando los nacionalsocialistas o los aliados (Pp. 262-265).
Entre las pginas excelentes que deseo resaltar estn las 96-98, en que Seoane presenta
el nuevo modelo de peridico en el XIX. Como si no tuviera importancia, afirma que ese

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nuevo modelo desde 1836 a 1880. Ya quisieran muchos historiadores sintetizar cincuenta
aos de una manera tan competente y clara!.
De la misma manera, leemos con mucho inters cmo se comport la Prensa durante la
Guerra de Cuba y posteriormente. Y sobre todo, las contradicciones entre los polticos y los
militares, pues stos estaban muy disconformes con la manera en que los polticos gestionaron la guerra (Pp. 145-154). Podramos dar la vuelta a la clebre frase La guerra es algo
demasiado serio como para dejarla slo en manos de los militares . Algunos han especulado con que, si Cnovas hubiera vivido, el resultado de la Guerra de Cuba no hubiera acabado en el Desastre de 1898. Sin embargo, parece ms creble que la Guerra hubiera acabado
mejor si slo los militares se hubieran encargado de tomar las decisiones en el primer semestre de aquel fatdico ao.
Tambin presentan las caractersticas del peridico industrial y sus contradicciones. Es
una visin dialctica de muchas de las noticias que leemos y que pueden parecer un rompecabezas (P. 171).
Hay muchos otros aspectos de este libro que desbordan el espacio de esta resea. El ltimo del que quiero ocuparme es el de la lucha contra la censura. Los periodistas supieron desarrollar lo que Eric Berne llamara el pensamiento de coartada . Es decir, cmo cumplir
con el espritu, pero no con la letra, o viceversa. As, durante la transicin del absolutismo al
liberalismo (1833-1837) - cuando los peridicos dejaban en blanco los fragmentos censurados- y , como deca Fermn Caballero, cada vez era ms difcil poner puertas al campo querer reprimir el torrente de la opinin nacional (P. 94). Durante la Dictadura de Primo de
Rivera, los peridicos utilizaron una tctica ingeniosa: silenciar sus realizaciones ms importantes. Esto obligaba a D. Miguel a escribir sus notas oficiosas (PP. 179-187).
Conclusin
Aunque las autoras no lo digan, es un libro que recoge el trabajo de ms de veinticinco
aos de las dos trabajando como un equipo. Eso se nota, por la soltura que demuestran en el
manejo de los hechos que narran. Han debido de ser muchos das en las hemerotecas, movidas por lo que la antigua Caracterologa denominaba pasin intelectual . Ya he indicado algunos vacos, pocos, que son fciles de completar.
Como sugerencia final: El libro ganara si finalizasen algunos captulos refirindose a
determinadas teoras especiales de la Informacin. No para elevar artificialmente el nivel,
que no hace falta, ni para ascender de la ancdota a la categora. Solamente Saiz, en la P. 36,
se refiere a la agenda-setting y con cautela -empleando un anacronismo - dice-. Qu tiene
de inconveniente enmarcar unos hechos dentro de una teora?. Las dos autoras pueden hacer
esa tarea de remate, pues les sobra competencia para realizarla.
Felicsimo Valbuena de la Fuente
Facultad de Ciencias de la Informacin
Universidad Complutense. Madrid

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