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Paleoltico medio

El Paleoltico medio es el segundo de los periodos en que


est dividido el Paleoltico, la etapa inicial de la Edad de
Piedra. Se caracteriza por el predominio de una tradicin
ltica denominada musteriense, que utiliza la tcnica de
talla llamada mtodo Levallois o modo tcnico 3,[1] que
consiste en obtener una o varias lascas de forma predeterminada, a partir de una preparacin particular del ncleo.
Es un periodo mucho menos extenso que el anterior (el
Paleoltico inferior) y abarca aproximadamente entre los
aos 150 000[2] 127 000 antes del presente (AP) y 40
000-30 000 AP.[3]

ciertas reas de la actual Indonesia, a una cuarta especie,


Homo oresiensis,[9] con una adaptacin especializada a
los bosques.
No hubo pues un proceso lineal de evolucin y la visin
inicial del Paleoltico medio result ser bsicamente europea, vericable solamente en aquellas reas donde el
H. sapiens remplaz al H. neanderthalensis tardo, es decir en Europa y el oeste de Asia hasta Irn y Uzbequistn,
pero no en el resto del continente asitico ni mucho menos en las regiones de frica donde surgi el H. sapiens.

El Paleoltico medio coincide con la mayor parte del


Pleistoceno superior o Tarantiano, hasta ms o menos la
mitad de la ltima glaciacin, la de Wrm-Wisconsin. Es
tambin la poca del Homo neanderthalensis, que desde
Europa se extendi por Oriente prximo y buena parte
de Asia central.[3]

2 Transicin

Reconstruccin pictogrca de un grupo neandertal.

Molde del crneo de un H. neanderthalensis de la cueva de La


Ferrassie, Francia.

El cambio cultural caracterstico del Paleoltico medio


coincidi con la aparicin y expansin de una nueva especie de Homo, H. neanderthalensis, descendiente del
Homo heidelbergensis. Este ltimo hominino dominaba
el escenario europeo desde hace por lo menos 500 mil
aos y hasta hace unos 150 mil.[10] Los utensilios asociados con los fsiles del H. heidelbergensis consisten bsicamente en piedras de cortar y algunas herramientas
de lascas como puntas y raspadores de madera, hueso y
astas, siendo los iniciadores de esta tcnica. El bifaz, tambin llamado hacha de mano, formaba parte de su equipamiento tecnolgico: de grandes dimensiones, est tallado
por ambas caras y su utilidad era muy diversa, sirviendo
tanto para curtir pieles como para trabajar la madera. Parece ser que se organizaran en pequeos grupos con una
cierta cohesin social, ya que se conocen mandbulas totalmente desdentadas, lo que indicara que el individuo,

Visin lineal

Inicialmente el Paleoltico medio fue denido por la existencia del Homo neanderthalensis, especie de la cual se
supona estaba en la lnea de evolucin del gnero Homo
hacia el Homo sapiens. Pero la realidad ha resultado ms
compleja y, a tenor de los datos actuales, H. neanderthalensis no antecedi a H. sapiens,[4] sino que fue una especie de origen europeo que durante 150 mil aos tuvo una
existencia paralela al H.sapiens, originario de frica[5] y
contemporneo suyo. Se ha encontrado en el valle del
ro Omo, al sur de Etiopa, un fsil de Homo sapiens,
Omo I,[6] que data de hace 195 mil aos.[7] Adems, se
ha demostrado que en Asia oriental el Homo erectus sobrevi en un rea extensa mientras las otras dos especies
se dispersaban por el planeta,[8] dando origen adems, en
1

4 HORIZONTE MUSTERIENSE

tras perder su dentadura, sigui viviendo y comiendo gracias a la ayuda de sus congneres. No hay dudas acerca
de sus capacidades cinegticas, ya que se han encontrado lanzas de madera de 400 000 aos de antigedad en
Schningen asociadas a esta especie y a diversos mamferos cazados. Tambin se ha detectado una conducta diferencial a la hora de tratar los cadveres, como lo prueba el
yacimiento de la Sima de los huesos, interpretado como
un acto funerario consciente y ritualizado realizado hace
unos 300 000 aos.[11]

los 100 000 y los 80 000 aos de antigedad, pero esta industria podra remontarse ms all de hace 200 000
aos.

En los oasis de El Fayum y Kharga, en Egipto, y en el


Magreb se han encontrado tambin herramientas levalloisienses. Adems, en esta regin del norte de frica hay
evidencias de industria musteriense, como en la cueva de
Taforal (Marruecos) y, en algn caso, restos de H. neanderthalensis, como en la cueva de La Cabililla, cerca de
Ceuta (Espaa), que demuestra que los neandertales eran
En frica es evidente un cambio en el trabajo de las he- capaces de cruzar el estrecho de Gibraltar.[21]
rramientas datadas a partir de 600 000 AP: son menos
gruesas, ms simtricas y mejor pulidas, con respecto a
las anteriores de caractersticas achelenses. Estos cam- 4 Horizonte musteriense
bios coincidiran con la datacin de 630 000 AP estimada
para el espcimen fsil encontrado en Bodo.[12] Actualmente se discute si este individuo africano pertenecera a
H. heidelbergensis o si sera diferente[13] y se tratara de
un Homo rhodesiensis,[14] especie de la cual se han encontrado otros restos en una docena de lugares de frica,
cubriendo el periodo entre los 630 y 160 mil aos AP.

Panorama africano

Empieza a reconocerse la especicidad de la Edad de


piedra intermedia (Paleoltico medio) en frica. En
Kenia (Guomde, Malewa Gorge, Kapthurin,[15] Kapedo
Beeds[16] ) y Etiopa (Gademotta) se han encontrado los
tiles ms antiguos de este periodo. En las cercanas del
Lago Eyasi (Tanzania) fueron encontrados fsiles de por
lo menos dos individuos designados en 1939 como Africanthropus njarasensis,[17] asociados con una industria del
tipo levallois que se ha datado en 250 000 aos AP y que
varios expertos clasican ahora como perteneciente al H.
rhodesiensis.

Diferentes vistas de una lasca obtenida mediante el mtodo Levallois.

El complejo tecnolgico/estilstico denominado industria musteriense o modo tcnico 3 se caracteriza por


una tcnica de talla ltica, el mtodo Levallois, cuya existencia ha sido constatada a nales del periodo anterior,
pero que en ste se generaliz.[22] Consista en preparar
un ncleo para obtener cortantes y gruesas lascas a base de realizar muescas directamente sobre el slex. Los
artefactos obtenidos as presentan una clara homogeneidad dentro de las diversas variaciones tipolgicas, que aumentaron con respecto al periodo anterior, aprecindose tambin una mayor especializacin de las herramientas. Los instrumentos tpicos son raederas, denticulados,
raspadores, buriles, puntas triangulares grandes, puntas
con retoques en los bordes y retocados por compresin.
Son caractersticos los elementos con mangos. Las herramientas se obtuvieron usando martillos de percusin
blandos, de hueso o madera. Asimismo, aparecen bifaces
de pequeo tamao tipo achelense.[23][24]

Pero este periodo tambin coincide con los restos


ms antiguos del Homo sapiens. La industria ltica
fauresmithiense, descubierta en la localidad de Fauresmith (Sudfrica), consta de bifaces, hendidores, raederas
y lascas levallois. Probablemente de ella derivaron las industrias stillbayense y de Howiesons Poort, ampliamente
extendidas por la regin del ro Klasies, en la provincia del
Cabo. Se caracterizan por artefactos lticos como puntas
foliceas, lanceoladas y pequeos bifaces, as como por la
presencia de arte y adornos en la forma de conchas perforadas y pintadas con lneas rojas (datadas sobre 75 000 El prehistoriador Franois Bordes clasic los artefactos
AP) y piezas de arcilla con grabados geomtricos (hacia musterienses en cuatro tipologas:
70 000 AP).[18][19]
Musteriense de tradicin achelense, con la presencia
La industria denominada sangoense consta de piezas sode bifaces;
bre lasca, talladas mediante el mtodo levallois, as como
tiles macrolticos, como piezas bifaciales, picos y hachas, a menudo triangulares. Fue identicada en 1920 en
Sango Bay, en la orilla oeste del lago Victoria (Uganda).
El yacimiento de Kalambo Falls, en Zambia,[20] contiene una secuencia con estratos sangoenses datables entre

Musteriense tpico, casi sin bifaces, con pocos denticulados y muchas raederas y puntas;
Charentiense, con pocos denticulados y diversidad
de raederas;

3
Musteriense de denticulados, con gran cantidad de abundancia motiv a Erik Trinkaus a elaborar un estudenticulados.[25]
dio paleodemogrco en el cual se observ que ms del
40% haba fallecido antes de los cinco aos, un 25% enEl musteriense ha sido tradicionalmente relacionado con tre los 20 y los 40 aos y slo un 6% despus de los 40,
la expansin del hombre de Neanderthal por Europa y teniendo una esperanza de vida al nacer de menos de 30
reas africanas y asiticas vecinas. La nueva tcnica de aos. Esta alta mortalidad sera la consecuencia de unas
talla implicaba una capacidad de planicacin inexisten- condiciones de vida muy duras y estara compensada en
te en etapas anteriores. Coincidiendo con esta nueva tc- parte por una alta natalidad. Estos datos son criticados
nica aparecen en el registro fsil los primeros encfalos porque se trata de individuos pertenecientes a regiones
con 1400 cm3 de volumen. Tambin se detecta una cier- muy diferentes y que vivieron en pocas separadas entre
ta continuidad tecnolgica (con diversas variantes regio- s por miles de aos. Adems, hay investigadores como
nales) entre Europa, frica y Asia hasta la actual India, Juan Luis Arsuaga que creen que los grupos neandertales
lo que presupondra la existencia de contactos culturales seran muy mviles y sus estancias en las cuevas limitaa travs de estos continentes. Y quizs tambin genti- das en el tiempo; teniendo en cuenta que todos los fsiles
el
cos, ya que los poblaciones humanas deban ser tan pe- menos cuatro fueron encontrados en cuevas, entonces
[30]
registro
del
que
disponemos
estara
muy
sesgado.
queas que tendran que formar ocasionalmente agrupaciones mayores con el objeto de intercambiar hombres o
mujeres entre s para equilibrar sus poblaciones. No solamente los neandertales fabricaban artefactos musterienses sino que los H. sapiens descubiertos en los yacimientos
de Skhul y Qafzeh (Israel) y datados en unos 100 000
aos de antigedad tambin lo hacan, lo que demostrara que compartan con los neandertales ciertos aspectos
culturales. La poca de los neandertales ocupara entre
los 127 000 y los 40 000 aos AP, adems de un periodo de convivencia con el H. sapiens que habra durado
hasta hace menos de 30 000 aos, cuando los primeros Mapa que reeja la expansin mxima conocida hasta ahora del
Homo neanderthalensis.
desaparecieron completamente.[26]

Homo neanderthalensis

Los neandertales medan 1,60-1,70 m de media, su tronco


era ancho, con grandes caderas pero cortos antebrazos y
piernas, pesando un promedio de unos 70-80 kg. Tenan
unos prominentes arcos supraorbitarios, la frente plana,
el crneo proyectado hacia atrs, una gran cavidad nasal,
potentes mandbulas, huesos de la cara y nariz formando
una cua y carecan de mentn. Su capacidad enceflica estara en 1500 cm3 de media, por tanto mayor que
la del H. sapiens. No eran altos pero s musculosos. El
color de su piel sera muy blanco, ya que evolucionaron
en latitudes altas. Es posible que fueran capaces de poseer
un lenguaje hablado ya que un fsil hallado en la cueva de
Kebara (Israel) presenta un hueso hioides (el que soporta la laringe) de tipo moderno. Estudios genticos efectuados sobre los restos de la cueva del Sidrn (Asturias,
Espaa) han aportado como evidencia el gen que nos permite hablar a nosotros, el FoxP2. Su desarrollo siolgico
era similar al del H. sapiens, naciendo con una madurez
parecida y creciendo de manera igual.[27][28][29]
Aparte de nuestra propia especie, el mayor nmero de fsiles conocido del gnero Homo corresponde al H. neanderthalensis: al menos 206 ejemplares, pero no todos
completos. Muchos de ellos muestran enfermedades y
traumatismos a los que no habran podido sobrevivir sin
la ayuda del grupo al que pertenecieron. Esta relativa

Los neandertales compartan el territorio con una fauna


muy diversa que, segn los restos hallados en el yacimiento de la cueva de los Casares (Guadalajara, Espaa), se correspondera con la de un clima de montaa relativamente fro: marmotas, castores, jabales, ciervos, caballos,
rinocerontes de estepa, linces, leopardos, leones, lobos,
hienas manchadas, osos pardos y osos de las cavernas.
Con todos estos depredadores los neandertales tendran
que competir para conseguir su alimento. Seran cazadores potentes y dotados de una gran fortaleza fsica, que
utilizaran lanzas de madera con puntas lticas y trampas. Practicaran una caza poco selectiva y oportunista,
sin desdear la posibilidades que les brindara una carroa, tal y como actualmente ocurre todava con algunos
pueblos de cazadores-recolectores, como los hadza. Las
presas vivas, las carroas y lo que obtuvieran mediante
la recoleccin, seran para ellos alternativas alimentarias
complementarias.[31][32]
Dominaban el fuego y su uso estaba generalizado, lo cual
est atestiguado por los abundantes restos de hogares de
muchos yacimientos, como la mencionada cueva de Kebara o el Abric Roman (Barcelona, Espaa). Enterraban
a sus muertos en cuevas de manera consciente y planicada, acompandolos en algunos casos de lo que se ha
interpretado como ofrendas: restos animales, instrumentos lticos, ores o polvo de hematita.[33] Aunque no todos los investigadores estn de acuerdo, se les adjudican
comportamientos simblicos y funerarios, con cultos relacionados con sus muertos y/o con el crneo de los osos.

REFERENCIAS

En yacimientos como el de Krapina (Croacia) se han de- [7] McDougall, I., Brown, F. H. & Fleagle, J. G., 2005. Stratigraphic placement and age of modern humans from Kitectado prcticas de canibalismo. Habitaban en cuevas y
bish, Ethiopia. Nature 433: 733-736
abrigos rocosos all donde los haba, apareciendo en algunos obras de acondicionamiento, as como zonas de tra- [8] Swisher C. (1996) Homo erectus of Java: potential conbajo y/o habitacin especcas. Tambin construan camtemporaneity with Homo sapiens in Southeast Asia";
pamentos al aire libre cerca de reas con abundante caza
Science 274: 1870-74.
y agua, siendo el ms conocido el de Molodova (actual
Ucrania), donde se excav una cabaa levantada ntegra- [9] Morwood, M. J., et al. Archaeology and age of a new
hominin from Flores in eastern Indonesia. Nature 431:
mente con huesos y colmillos de mamut.[34] Segn cada
1087-1091.
vez ms autores, se podra armar que eran tan humanos
como nosotros, en el sentido ms espiritual, sentimental [10] Fullola, Josep M; Nadal, Jordi (2005). Introduccin a la
y mental del trmino.[33]
prehistoria. La evolucin de la cultura humana. BarceloLos ltimos neandertales conocidos son de hace unos 32
000 aos o algo menos y han sido hallados en las regiones de la pennsula ibrica situadas al sur del ro Ebro,
que actuara de frontera con los cromaones que ya por
entonces ocuparan el rea cantbrica y el resto de Europa. Algunas poblaciones neandertales sobrevivieron durante unos milenios a la expansin de los cromaones
por Europa (hace unos 40 000 aos) en zonas del Cantbrico, Francia, Italia o Bulgaria. Probablemente (aunque hay autores que no opinan as) a consecuencia de los
contactos con H. sapiens desarrollaron una industria perteneciente ya al modo tcnico IV, denominada por los
franceses chatelperroniense. De igual manera, apareci
entre estas poblaciones aisladas de sus congneres el gusto por el adorno personal, evidenciado por la aparicin de
cuentas de collares y grandes cantidades de ocre rojo en
yacimientos como el de la cueva del Reno, en Arcy-surCure. Su extincin y sustitucin por los humanos modernos coincidi con los ltimos momentos (y los ms duros)
del Wrm, cuando el litoral mediterrneo se convirti en
una estepa fra.[35]

Referencias

[1] Boda, E. (1994) Le concept Levallois: variabilit des mthodes. Paris: CNRS, monographie du CRA n 9
[2] Arsuaga, J. L. & Martnez, I. 1998. La especie elegida.
Ediciones Temas de Hoy, Madrid. ISBN 978-84-7880909-7
[3] Arsuaga, Juan Luis (2004). El collar del Neandertal. En
busca de los primeros pensadores.. Barcelona (tercera
edicin) (Random House Mondadori). p. 97. ISBN 849759-298-0.
[4] Serre et al. (2004). No evidence of Neandertal mtDNA
contribution to early modern humans. PLoS Biology 2 (3):
3137.
[5] Maca-Meyer, N., Gonzlez, A. M., Larruga, J. M., Flores,
C. & Cabrera, V. M., (2001) Linajes mayores del genoma
mitocondrial trazan antiguas expansiones humanas. BMC
Genetics 2: 13
[6] Shea, J. J., Fleagle, J. G., Brown, F. W., Assefa, Z., Feibel,
C. & McDougall, I., 2002. Archaeological Reconnaissance of the Omo Kibish Formation, Ethiopia; Journal of Human Evolution 42: A33-A34.

na (primera edicin) (Ed. UOC). p. 75. ISBN 84-9788153-2.


[11] Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. Introduccin a la prehistoria. La evolucin de la cultura humana. p. 78.
[12] Asfaw, Berhane (2005). A new hominid parietal from
Bodo, middle Awash Valley, Ethiopia. American Journal
of Physical Anthropology 61 (3): 367-371
[13] Manzi, G. (2004)."Human Evolution at the MatuyamaBrunhes Boundary. Evolutionary Anthropology Issues,
News and Reviews 13: 11-24.
[14] Woodward, Arthur Smith (1921). A New Cave Man
from Rhodesia, South Africa"; Nature 108: 371-372.
[15] McBrearty, Sally; Alan Deino and Christian Tryon (2001)
Chronology of Middle Pleistocene events in the Kapthurin Formation, Baringo, Kenya. Annual Meeting, Kansas
City: Paleoanthropology Meetings.
[16] Tryon et al. (2007) The Archaeological Potential of the
Northern Kenyan Rift Valley: New Middle Stone Age Sites from the Kapedo Beds. Annuel Meeting, Philadelphia: Paleoanthropology Meetings.
[17] Weinert, Hans (1939) Africanthropus njarasensis. S.
252-308"; Zeitschrift fr Morphologie und Anthropologie
38 (2): 252-308. Stuttgart: E. Schweizerbart
[18] Rigaud, J-Ph., Texier, P.-J., Parkington, J. et Poggenpoel,
C. (2006) Le mobilier Stillbay et Howiesons Poort de
labri Diepkloof. La chronologie du Middle Stone Age
sud-africain et ses implications Compte Rendu Palevol 5
(6):839-849.
[19] Eiroa Garca, Jorge Juan (2010). Prehistoria del mundo. Barcelona (primera edicin) (Sello Editorial SL). p.
256. ISBN 978-84-937381-5-0.
[20] Sheppard,Peter J. and Marine R. Kleindienst (1996)
Technological change in the Earlier and Middle Stone
Age of Kalambo Falls (Zambia)"; Technological change in
the Earlier and Middle Stone Age of Kalambo Falls (Zambia) 13 (3): 171-196.
[21] Eiroa Garca, Jorge Juan. Prehistoria del mundo. pp. 246
247,255.
[22] Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. Introduccin a la prehistoria. La evolucin de la cultura humana. p. 81.
[23] Eiroa Garca, Jorge Juan. Prehistoria del mundo. pp. 236
240.

[24] Bordes, F. (1953) Essai de classication des industries


'moustriennes"; Bulletin de la Socit Prhistorique Franaise L: 457-466.
[25] Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. Introduccin a la prehistoria. La evolucin de la cultura humana. p. 82.
[26] Arsuaga, Juan Luis. El collar del Neandertal. En busca de
los primeros pensadores. pp. 97,109111,134135,291
292,352.
[27] Arsuaga, Juan Luis. El collar del Neandertal. En busca de
los primeros pensadores. pp. 115122,128129,335,348.
[28] Eiroa Garca, Jorge Juan. Prehistoria del mundo. p. 245.
[29] Fullola, Josep M; Nadal, Jordi. Introduccin a la prehistoria. La evolucin de la cultura humana. p. 80.
[30] Arsuaga, Juan Luis. El collar del Neandertal. En busca de
los primeros pensadores. pp. 271282.
[31] Arsuaga, Juan Luis. El collar del Neandertal. En busca de
los primeros pensadores. pp. 186191,246247.
[32] Eiroa Garca, Jorge Juan. Prehistoria del mundo. pp. 257
258.
[33] Arsuaga, Juan Luis. El collar del Neandertal. En busca de
los primeros pensadores. pp. 340,342344,372,375.
[34] Eiroa Garca, Jorge Juan. Prehistoria del mundo. pp.
157,258260.
[35] Arsuaga, Juan Luis. El collar del Neandertal. En busca de
los primeros pensadores. pp. 354365,371.

Vase tambin
Mtodo Levallois
Paleoltico
Paleoltico inferior
Paleoltico superior
Edad de Piedra
Evolucin humana

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