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El concepto de sistema poltico1

Aqu recurrimos al concepto de sistema poltico no por dar cuenta de la teora


sistmica de la poltica (la que efectivamente ha tenido una fuerte influencia en el
desarrollo de la ciencia poltica desde mediados del siglo XX) sino por encontrar en la
idea de sistema una manera til, realista y grfica de cmo la poltica es todo un
conjunto de estructuras, valores, normas, reglas, procedimientos, actores, mediaciones y
resultados. Tal complejidad excede a la vez que supone conceptos centrales como
Estado, rgimen o gobierno. No pretendemos un examen detallado y exhaustivo de la
teora sino una cierta apropiacin de algunas de sus proposiciones centrales y su visin
de un conjunto de ciertos elementos solo entendibles en el contexto de sus interacciones
e interdependencias.
Por sistema entenderemos un conjunto de elementos que pudiendo tener sus propias
lgicas internas de funcionamiento, guardan entre s unas relaciones mas o menos
regulares. Tales vinculaciones dotan de cierta cohesin y persistencia al conjunto como
un todo que resulta as mas que la mera suma de sus partes.
En la vida de una sociedad organizada el sistema poltico es un subsistema que
convive al interior de la sociedad misma con otros subsistemas con los que mantiene
flujos de insumo-producto (el sistema econmico; el sistema cultural; el sistema
societario). Junto a estas relaciones intrasocietales las hay tambin extrasocietales,
como por ejemplo el sistema internacional o los flujos transnacionales del ambiente
mundial.

Sistema
SistemaMundial
Mundial
Sistema interestatal

Sistema poltico

Sistema
econmico

Relaciones de
Insumo - producto

Sistema
cultural

Prof. Gustavo Medina, febrero de 2011 [UNC].

El sistema mundial engloba al resto de los sistemas, incluido el sistema interestatal


(compuesto por las relaciones de los mltiples estados sistemas polticos nacionales)
como as tambin otros actores como ONGs (Green Pace; Human Right Watch;
Transparency Internacional), Regmenes Internacionales (OMC, OPEP, ONU, OEA,
OTAN, UE, TPI); Empresas Transnacionales ( McDonalds, IBM, General Motors,
Repsol, Techint, Shell, HSBC), Flujos trasnacionales (Comercio de bienes y servicios
legales y especialmente ilegales; corrientes de capital financiero; migraciones;
comunicacionales). En este sentido el sistema mundial proyecta su influencia hacia el
resto de los sistemas existentes a los que sirve en mayor o menor medida de marco de
referencia para sus respectivas actuaciones.

De tal manera el sistema poltico en

singular acta en un ambiente complejo condicionado por instancias supranacionales


(sistema mundial), interestatales (sistema internacional) y subnacionales (subsistema
econmico, jurdico, social, cultural).
La actuacin bsica del sistema poltico en una sociedad compleja es la de asignar de
manera autorizada valores.2 All donde los dems subsistemas no puedan resolver por s
las situaciones sociales que impliquen problemas severos intervendr el sistema poltico
proveyendo las soluciones que de no tomarse acumularan tensiones que eventualmente
podran conducir a efectos de fragmentacin interna y eventual disgregacin. Como
todo sistema complejo el sistema social engendra fuerzas centrfugas (tienden a la
entropa o agotamiento del sistema), y como contrapeso tambin generar fuerzas
centrpetas que tiendan a mantener y fortalecer la cohesin del conjunto. El sistema
poltico sera, al interior del sistema social ms amplio que le contiene, el encargado
privilegiado de gestionar un balance positivo a favor de las fuerzas centrpetas. En otras
palabras, el sistema poltico busca la persistencia en la agregacin.
Lo dicho no dice nada sobre cmo ha de perseguir tal objetivo primario; de qu
manera podra buscarlo (de hecho podra hacerlo de manera democrtica o de forma
autoritaria; orientado por una ideologa radical, una totalitaria, dictatorial, liberal o
conservadora). Tampoco es necesariamente cierto que lo logre o que lo alcance siquiera.
Tras este objetivo primario de persistencia el sistema poltico se abre y /o establece
una serie de interacciones con el ambiente. Una parte de ellas se pueden interpretar
como las entradas o inputs y otra parte como las salidas, el producto u outputs. Las
2

Esto implica tanto la administracin como tambin la eventual produccin de tales valores. Por tales se
entiende todo lo que la comunidad encontrara deseable, tanto bienes materiales (dinero, recursos
naturales, objetos, servicios) como espirituales-simblicos (respeto, reconocimiento, derechos, prestigio).
En algunas traducciones se habla de distribucin autoritativa o autoritaria, trminos que hemos optado
por abandonar por creer pueden conducir a equvocos conceptuales.

entradas son los apoyos y demandas que del ambiente (ambiente intrasocietal como
extrasocietal)

se orientan hacia el sistema poltico 3. Las salidas son el producto

poltico que de alguna manera son las respuestas del sistema y que impactarn en el
ambiente pudiendo provocar grados diversos de modificacin (no necesariamente en el
sentido buscado). Tales respuestas y su relativo impacto provocarn nuevos estmulos
(entradas) reiniciando todo el proceso. A este circuito se le denomina feed-back o
proceso de retroalimentacin.
Mediante la retroalimentacin el sistema poltico colecta informacin, mide, registra,
verifica, evala, las situaciones sociales y los eventuales cambios operados (producto de
su propia intervencin u originados desde otros ambientes) pudiendo mantener,
modificar o incluso abandonar las orientaciones bsicas mantenidas como apropiadas
hasta el momento. En esta dinmica no solo el sistema poltico es el que cosecha
informacin bsica para su funcionamiento, tambin el resto de los subsistemas cuentan
con sus respectivos dispositivos de percepcin y registro de los cambios operados. De
tal forma todos los subsistemas sociales encuentran formas de actuacin estratgicas
segn sean las condiciones ambientales y la situacin especfica del subsistema en
cuestin.

Sistema poltico
Entradas

Salidas
outputs

inputs

Demandas
Apoyos

AMBIENTE SOCIAL
Sistemas
econmico, social, cultural

Polticas
Pblicas

Proceso de feed back

Si el sistema poltico resulta relevante es porque a diferencia de otros subsistemas


sociales es el nico dotado de la capacidad para respaldar sus directivas mediante la
supremaca en los medios de la fuerza (legtima). La aceptacin de las decisiones del
3

Imaginemos un conflicto entre sindicatos y patronales en torno a la puja distributiva. En el marco del
subsistema econmico no se llega a un acuerdo y las tensiones aumentan (huelgas, lookout, baja de la
productividad). Esto bien puede resultar una demanda al sistema poltico para que mediante su
intervencin brinde un principio de solucin (llamado a convenciones colectivas de trabajo,
conciliaciones obligatorias, fijacin de salarios mnimos, otorgamientos de subsidios y cosas por el
estilo).

sistema poltico (mandatos, decretos, leyes, medidas administrativas) es de carcter


universal, lo que significa que dentro del espacio sobre el que acta (espacio territorial
del estado-nacin) tales decisiones son vinculantes, obligatorias y soberanas. Si no es
toda la poblacin al menos una parte sustantiva de la misma debe acatar lo decidido. El
consenso y la legitimidad son conceptos importantes (aunque pueden resultar
relativamente contingentes) para el funcionamiento persistente del sistema poltico.4
Mas arriba sostuvimos que el sistema poltico encerraba una serie de elementos que
integraran el contenido de la llamada caja negra.
1. Las estructuras: son las instituciones polticas (la polity). Se trata de rdenes
mas o menos estables que contribuyen a definir puestos de autoridad, gestin,
administracin y coercin (cosas como el estado, el gobierno, las fuerzas de
seguridad, los tribunales, el sistema de partidos, el sistema electoral). Una
institucin crucial del sistema poltico es el rgimen poltico. Por rgimen se
entienden una serie de valores y prcticas encarnados en normas, reglas y
procedimientos que definen cmo se accede a los puestos pblicos dotados de
autoridad poltica y de qu manera, dentro de qu lmites se operar el poder
poltico autorizado.5
2. Actores y estrategias: son los denominados juegos polticos (la politics). En
otras palabras, los comportamientos estratgicos que personas, grupos y
organizaciones pblicas y privadas, emprenden en sus interacciones para
promover sus intereses especficos o generales. Las estructuras antes
mencionadas brindan el marco institucional y normativo dentro del cual se
encontrarn legtimos y legales las estrategias ensayadas. Aqu juega un papel
importante creemos la cultura poltica y cvica de los actores as como las
creencias, ideologas y la informacin disponible en manos de agentes,
instituciones y organizaciones sean estas pblicas, mixtas o privadas.
3. Los resultados o producto poltico: son lo que finalmente emite el sistema bajo
la forma de mandatos, decretos, leyes, directivas administrativas, declaraciones
y cosas por el estilo. Bsicamente se trata de polticas pblicas (la policy).
4

Es necesario sealar que para un sistema democrtico no son conceptos contingentes sino cruciales para
su definicin como tal.
5
Este elemento es bsico para definir el carcter del sistema poltico. Qu sea un sistema totalitario o
democrtico; liberal, comunista o conservador depende en buena parte de cmo se efectivicen estas dos
cuestiones que define el rgimen poltico: como se llega al poder y como se lo practica.

Sistema Poltico
Estructuras

Actores y estrategias

(polity)

(politics)

Rgimen poltico.
Estado
Gobierno
Sist. Partidos
Sist. Electoral

Lderes
Agentes
Partidos
Grupos de presin
Organizaciones
Prcticas
Negociaciones
Cult.cvica-poltica
Ideologas
informaciones

Resultados
(policy)

Polticas pblicas
Decretos
Reglamentaciones
Actos administ.
Declaraciones

PROCESO DECISIONAL

ENTRADAS

SALIDAS

Es relevante sealar aqu que el proceso poltico de traduccin de demandas en


respuestas no es unvoco ni lineal. Por el contrario resulta complejo, dinmico y
contradictorio. No todo lo que transita por el sistema poltico es originado desde un
ambiente externo. Muchas iniciativas y demandas son generadas a partir de las propias
estructuras estatales y agentes gubernamentales. En este sentido el propio sistema
poltico puede generar sus propios insumos.
Lo dicho mas arriba nos ayuda a entender la siempre posible autonomizacin del
sistema poltico; cmo puede bajo ciertas circunstancias aislarse relativamente del
ambiente

intentando

con

sus

respuestas

conformar

al

mismo

ambiente

independientemente de sus condiciones especficas - por ejemplo como en al caso de un


gobierno dictatorial o cuando en una democracia emprica el partido de gobierno o un
lder en particular se aferra al poder mas all de todo apoyo social (legitimidad) o lmite
constitucional (legalidad).
Las distinciones que con mayor o menor suerte hemos intentado delinear en la
explicacin del sistema poltico son mayormente analticas. Empricamente la
observacin nos arroja a un entramado abigarrado de actores, instituciones, valores,
normas y procedimientos. El anlisis busca mejorar la comprensin de la vida poltica

mediante la separacin del todo en sus partes y as entender su estructura, sus


vinculaciones y su dinmica. Sin embargo vale insistir en ello: las partes son iguales al
todo solo a condicin de que se ignoren entre s. Esto no ocurre en la poltica y por ello
el sistema poltico es ms que la mera suma de sus partes constitutivas. El anlisis debe
ayudar a explicarlo y no a entorpecer esta observacin.