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ALIENAO: UM TEMA DE MORTE EM TOLSTI

Paulo Bezerra
A relao entre literatura e histria uma constante essencial em
qualquer literatura, mas particularmente notria na literatura russa. Autores
como Tolstoi, Dostoievski, Nikolai Lieskv, Turguiniev, Vladimir Korolenko,
Tchkhov, Gorky, s para citar alguns, souberam captar com raro engenho a
realidade histrica em formao, trazer para o campo da representao literria
problemas que s vezes apenas se esboavam na vida social. Assim, em 1861
realiza-se na Rssia a reforma que aboliu o regime de servido, misto de
feudalismo e escravismo, mas em 1860 Tolsti j comeara a escrever o conto
Kholstomr, que concludo em 1863 e reeditado em 1865. Trata-se das
memrias de um cavalo, que v a propriedade como algo estranho. Ele no
entende por que muitas pessoas o chamam de meu cavalo mas nunca o
montaram, nunca o alimentaram, nunca lhe fizeram um nico bem, ao passo
que outras pessoas que lhe fazem bem no o chamam de meu cavalo. Para ele,
portanto, o conceito de propriedade uma coisa intil: o conceito de meu no
passa de um instinto baixo e estranho, que os homens chamam de sentimento
ou direito de propriedade. O homem diz minha casa, mas no mora nela,
minha terra, mas nunca a viu ou passou por ela. H pessoas que chamam de
minhas outras pessoas, mas nunca as viram. O que move as pessoas em suas
vidas a aspirao a aplicar o conceito de meu ao maior nmero possvel de
objetos. De tanto usarem esse conceito, essas pessoas no se do conta de que
tambm se tornam posse dos mesmos objetos. Da a concluso do cavalo
Kholstomr: por no estar dominada pelo sentimento de propriedade, por no
justificar sua existncia atravs das palavras, mas dos atos, a espcie eqina
superior espcie humana.
Portanto, a reforma de 1861vai redefinir e dar fundamentao
jurdica mais consistente ao conceito de propriedade privada, mas Tolsti j
vinha discutindo sua inutilidade em termos de perspectivas genuinamente
humana. No casual o fato de que Tolsti retoma o conto Kholstomr em

1885, um ano anos de escrever A morte de Ivan Ilitch, para rediscutir o tema
da alienao do indivduo traduzida na perda de si mesmo, de sua
essencialidade humana, como decorrncia de sua insero no sistema de
relaes sociais de posse, poder e funo burocrtica. Com A morte de Ivan
Ilitch

o tema assume dimenses filosficas mais amplas e profundas e um

sentido trgico mais definido que nas obras anteriores de Tolsti. Tolsti
achava que s devemos refletir sobre a morte quando temos em vista a vida em
sua essncia, porquanto essa ou aquela atitude do homem em face da morte
define a qualidade de sua vida e a possibilidade de encontrar um sentido para
ela.
As relaes intraburocrticas.
Tolstoi j inicia a novela introduzindo o leitor no ciclo da morte
de Ivan Ilitch, com um dado sintomtico: a despeito do elevado cargo exercido
por Ivan Ilitch no Ministrio da Justia, seus colegas de Corte de Justia
tomam conhecimento de sua morte atravs de um jornal. Este dado
sumamente relevante, pois traduz com perfeio o sistema de relaes afetivas
e sociais que impera naquela repartio pblica: a surpresa de que so tomados
os colegas revela a fria indiferena burocrtica pelo destino do colega durante
sua prolongada doena.
Segundo Aaron Gurivitch, a morte um dos parmetros
radicais da conscincia coletiva (Gurivitch, 2003, p. 216). A reao dos
colegas morte de Ivan Ilitch revela total ausncia de afetividade e define
muito bem sua conscincia coletiva: em vez do sentimento natural de perda de
um ser humano, e ainda mais colega de quem, segundo o narrador, todos
gostavam, todos, porm, e sem exceo, comeam a pensar em como a subida
de um deles ao posto antes ocupado pelo morto provocar promoes em
cascata que beneficiaro cada um e traro como conseqente melhoria dos
vencimentos. Nenhum apego vida do outro, a morte de um burocrata mero
deslocamento de uma pea no mrbido xadrez da burocracia. Um dos

burocratas chega at a pensar em transferir do interior para a capital um


cunhado, irmo de sua mulher, para deix-la contente e evitar que continue a
acus-lo de nunca ter feito nada pelos familiares dela. A essa banalizao das
relaes humanas no ambiente de trabalho somam-se, como diz o narrador, um
sentimento de alegria em cada um dos colegas, porque morreu ele, e no eu,
e a queixa dos conhecidos mais ntimos por terem de cumprir a chatssima
obrigao de assistir s cerimnias fnebres e fazer uma visita de condolncias
viva, que, para o desnimo e o aborrecimento deles, mora muito longe. Em
pleno velrio, os colegas de Ivan Ilitch, inclusive Piotr Ivnovitch, seu excolega de curso de direito, se fazem presentes mas no esto ali, seus
pensamentos os deslocam para a mesa de jogo, eles piscam uns para os outros
para lembrar o jogo, decidem que esse incidente no pode impedir que eles
passem uma noitada agradvel mesa do carteado. Piotr Ivnovitch acha que o
ocorrido com Ivan Ilitch foi uma aventura exclusiva deste, portanto, totalmente
estranha a ele.Por isso, os colegas no tm razo para cair em desnimo. Que
se dane o morto! E realmente terminam a noite mesa do carteado, exceto
Piotr Ivnovitch, que a viva retm com a finalidade de que ele, como amigo
do morto e conhecedor profundo da burocracia, indique-lhe a maneira
apropriada de arrancar o mximo de dinheiro do errio. Como ele lhe diz que
alm daquilo a que ela tem direito impossvel, ela o dispensa. O corpo do
marido est sendo velado, e na sala contgua a mulher trata de extorquir o
errio, e assim o autor pe a famlia de Ivan Ilitch no mesmo sistema de
conscincia coletiva de seus colegas burocratas. Famlia e burocracia, juntas,
fazem parte de um mesmo sistema de valores, do mesmo ciclo da morte no
qual Ivan Ilitch imolou-se em vida, o que nos lembra a opinio de Phillipe
Aris e Pierre Chaunu, para os quais a relao com a morte uma espcie de
padro, de indicador do carter de uma civilizao (Apud. Gurivitch,
ibidem.).
Ivan Ilitch objeto e tambm sujeito desse tipo de civilizao,
na medida em que lhe d continuidade e reduplica em sua prtica forense a
ideologia que a sedimenta. Herda-a do pai, burocrata de carreira, membro

intil de instituies inteis, que, no obstante, termina a carreira em posto


elevado e de altos vencimentos como pea de uma engrenagem burocrtica que
mantm e promove gente intil, porm dcil a todos os mandos e desmandos
que vm de cima e principalmente dotado de um faro de co que fareja osso
nos cantos mais escuros do quintalpara sondar ossos que cheirem a vantagem
no quintal da burocracia. Graas a isso e apesar de sua inutilidade, o pai
consegue cavar para Ivan Ilitch o posto de funcionrio especial do governador
de uma provncia, de onde comear sua carreira. Isto faz dele um continuador
do mesmo sistema burocrtico herdado do pai e imune s vicissitudes do tempo
que parece estagnado, pois a histria de vida do pai est organicamente ligada
emcomo um continuum do filho, que no sofre nenhuma evoluo no sentido
humano e termina a carreira com vencimentos e posio no estamento
burocrtico idnticos aos do pai, reduplicando os mesmos valores e o mesmo
carter de civilizao referido por Aris e Chaunu.
Ao contrrio do pai, descrito pelo narrador como um burocrata
cinzento, Ivan Ilitch homem de talento. J no incio da carreirade sua
trajetria revela ricos pendores para as diversas funes e o convvio no
ambiente de sua futura carreira, uma postura simptica e digna perante
superiores e inferiores, firmeza e honestidade no cumprimento de suas
atribuies das funes que lhe so confiada. Apesar de jovem e do
temperamento alegre, no exerccio das funes extremamente contido, formal
e at severo, e em suas relaes funcionais obsequioso com seu superior e at
com a mulher deste, mas faz tudo como manda o figurino da vida burocrtica,
dentro das formalidades da alta sociedade e com a aprovao de seus
superiores. A essa adaptabilidade de Ivan Ilitch a todas as vicissitudes da
burocracia soma-se um lema que ele assume como sua verdadeira filosofia da
existncia: a vida deve transcorrer de forma leve, agradvel e decente, ou
seja, viver evitar problemas, episdios ou impresses desagradveis,
angstias, aflies, sofrimentos e nunca pensar na morte. Tudo isso decorre da
posio que a partir de certa altura da narrativa ele passa a ocupar na

sociedade, da funo elevada e prestigiosa que exerce, das relaes que


mantm com representantes do topo da hierarquia social e burocrtica.

A alienao e auto-imolao.
A alienao, como a entende Marx, um processo em que a
atividade do homem e seus resultados se transformam objetivamente em fora
autnoma, isto , naquela fora universal da realidade, de que fala Hegel em
A fenomenologia do esprito. Trata-se de um processo, que exerce sobre o
indivduo um domnio invisvel, hostil aos seus desgnios humanos naturais, e
sob seu efeito o homem passa de sujeito ativo a objeto do processo social.Para
pr em prtica seu lema, sua filosofia de vida, Ivan Ilitch tem de enfronhar-se
na vida burocrtica, aceitar e at bancar o jogo ali jogado e impregnar-se de seu
esprito como pea de uma engrenagem imensa e impessoal, identificar-se com
a funo e diluir-se voluntariamente na estrutura do sistema jurdico. Essa
diluio de tal intensidade que at a famlia se torna um estorvo para sua
carreira. Constitura famlia como prolongamento do mesmo sistema
burocrtico, mas, na medida em que ascende no sistema e nele entranha seu
desempenho, o sistema vai se convertendo em sua prioridade absoluta, fonte
principal de seu prazer e de suas realizaes, e a famlia se torna primeiro
secundria, depois um estorvo a esse desempenho, e ele passa a sentir
necessidade de afastar-se cada vez mais dela, e quando forado a conviver
com ela procura faz-lo na presena de estranhos. Nada mais lhe interessa a
no ser a funo. Assim, Ivan Ilitch transfere da mulher para a funo
burocrtica o objeto de sua libido, : fixando sua pulso no objeto burocrtico e
mudando radicalmente o curso de seu investimento afetivo. Definindo esse tipo
de deslocamento, Elisabeth Roudinesco e Michel Plon afirmam que se trata
de uma funo libidinal sublimada, isto , derivada para um objeto no
sexual, onde investe em objetos socialmente valorizadosi. Portanto, o

socialmente valorizado para Ivan Ilitch agora a alta funo que exerce na
escala jurdica. Diz o narrador:
O principal diz o narrador que Ivan Ilitch tinha o servio.
No mundo burocrtico concentrava-se para ele todo o interesse de sua vida. E
esse interesse o devorou (Tolsti, 1974, p.102).
V-se, pois, que nosso heri descarrega toda a carga de sua
afetividade no exerccio frio de analisar e assinar papis, dar audincias e
tomar decises sempre emanadas da letra fria da lei, e isso constitui todo o
interesse de sua vida. Ele traz em sua formao sistmica, desde os tempos de
estudante de direito, os elementos de sua personalidade que se revelaro ideais
ao cumprimento das funes que vai assumindo ao longo da vida. Cumpre a
rigor o que considera seu dever, e para ele esse dever aquilo que uma cpula
da burocracia indefinida e impessoal pessoas situadas no topo considera
dever de seus subordinados. Sem aparecer como servil no estrito senso do
termo, ele, porm, levado pelo zelo religioso com que cumpre suas funes
burocrticas, sente-se atrado pelas pessoas situadas no topo da hierarquia no
s burocrtica mas tambm social, assume seus mtodos, suas concepes de
vida e com elas estabelece relaes de amizade. Seu eu antigo, todas as paixes
de sua infncia e sua mocidade se diluram sem deixar maiores vestgios, sua
sensibilidade desce ao nvel zoomrfico e, como a mosca que procura a luz,
segundo palavras do narrador, ele sente atrao instintiva por aquele mundo do
alto. Anula-se como persona, assume o outro socialmente desejado e,
deixando-se levar pela sensibilidade, pela vaidade e pelo liberalismo de salo
desse outro, extingue-se como individualidade e esteriliza-se como agente de
sua prpria vontade. Desde os tempos de estudante de direito carrega um
esteretipo que o acompanha na execuo da justia: naqueles tempos, cometia
atos que antes considerava grandes obscenidades e o deixariam com nojo de si
mesmo, mas ao saber que a cpula da justia e figuras das altas rodas sociais os
cometem e no os consideram maus, relega-os ao esquecimento sem nenhum
remorso. Portanto, no jovem estudante j habitava o burocrata da maturidade.

Tudo para ele gira sempre em torno do trabalho, do cargo, da


funo que vai assumindo ao longo da carreira. Coisa muito semelhante ao que
Herbert Marcuse chama de princpio do desempenho ou trabalho alienado:
um trabalho para uma engrenagem que ele no controla, que funciona como
um poder independente a que os indivduos tm de submeter-se se querem
viver. E torna-se tanto mais estranho quanto mais especializada se torna a
diviso do trabalho. Os homens no vivem sua prpria vida, mas desempenham
to-s funes preestabelecidas... trabalham em alienao (Marcuse, 1978, p.
58).
Nessa diviso do trabalho Ivan Ilitch vai subindo gradualmente
de funo at atingir o topo da hierarquia, e quanto mais sobe mais estranho se
torna a si mesmo, no exerccio da funo que dele se desentranha aquela alma
simptica e comunicativa com que o encontramos no exerccio no incio de sua
carreira como funcionrio de misses especiais do governador. Ali, alm de
servir bem, diverte-se e passa o tempo de modo agradvel, comporta-se com
dignidade com superiores ou inferiores, dana, em sociedade freqentemente
brincalho, espirituoso e sempre bondoso, decente e, segundo seus superiores,
bon enfant. Contudo, apesar da pouca idade excessivamente formal e at
severo, e tudo o que faz visa sempre aprovao de pessoas do topo da
hierarquia burocrtica e social. Dois anos depois de ter servido o governador,
vamos encontr-lo na funo de juiz de instruo, e a a dana para ele j uma
exceo. medida que sobe a escada burocrtica, vai assimilando a alma da
burocracia e perdendo a pouca seiva de vida que ainda lhe rega a alma original,
diluindo-se no formalismo vazio e desumano do meio jurdico e esterilizando
sua pouca afetividade. No tem inteno clara de casar-se, mas quando
Praskvia Fidorovna se apaixona por ele (Note-se: ela que se apaixona!), ele
se pergunta: De fato, por que no me casar?. E casa-se, faz algo agradvel
para si e tambm porque as pessoas de posies elevadas o consideram correto.
A vida conjugal no se associa a afeto, mas a objetos materiais e conforto, e s
suportvel enquanto transcorre de modo leve, agradvel, alegre e decente,
conforme seu lema filosfico, tem a aprovao da sociedade e est presa quela

decncia das formas exteriores determinadas pela opinio pblica. Como os


conflitos com a mulher se intensificam, ele se afasta cada vez mais da famlia,
reage com indiferena perda de trs filhos, refugia-se no trabalho, desviando
a libido para desempenhos que considera socialmente teis (Marcuse,
1978, p. 58) e encontrando na funo burocrtica a fonte nica e universal de
seu prazer e de suas ambies. Esse processo o reduz ao automatismo das
formas jurdicas, exerce um efeito narcotizante em seu psiquismo e redunda em
seu embevecimento inebriante com o poder e num comportamento narcseo
assim descrito pelo narrador: A conscincia de seu poder, da possibilidade de
prejudicar qualquer pessoa que quisesse, a imponncia que externava ao entrar
no tribunal e nos encontros com os subordinados, seu xito diante dos
superiores e dos subordinados e o principal a maestria que experimentava
na conduo dos assuntos da justia, tudo isso e mais as conversas com os
colegas, os jantares e o jogo de carta alegravam sua vida (Tolsti, 1974, p.
102).
Essa conscincia do prprio poder deforma de tal modo aquele
Ivan Ilitch do incio da carreira que, em vez de executor imparcial da justia,
transforma-o em agente do arbtrio, levando ao extremo sua desumanizao.
Assim, sente que qualquer pessoa, seja ela a mais destacada ou independente,
est em suas mos. Basta que ele escreva certas palavras num papel timbrado e
essa pessoa importante ou independente ser trazida sua presena como
acusada ou testemunha, portar-se- diante dele e responder a suas perguntas.
Trata-se da internalizao da autoridade social, das normas e formalidades do
sistema na conscincia e tambm no inconsciente de Ivan Ilitch, ou seja, de um
processo que encontra sua sntese nacuja sntese a sensao de poder
absoluto. Ao mesmo tempo e parafraseando o poeta, trata-se tambm da
transformao do amador na coisa amada pela da internalizao do eu de Ivan
Ilitch no prprio sistema jurdico-burocrtico, da diluio total do homem na
funo, de sua automatizao, despersonalizao e apagamento, e de tal modo
que, segundo informa o narrador, Ivan Ilitch assimilou com grande rapidez a
tcnica da atenuao das questes mais complexas numa forma que exclua

completamente sua opinio pessoal (Tolsti, 1974, p. 98). A conscincia do


poder redunda na extino da afetividade de nosso heri e na iluso de
superioridade diante dos demais seres humanos, o que se reflete no tratamento
dispensado no s ao ru como tambm aos simples usurios da justia.
Dominado por um reducionismo que o cega para o resto do mundo, incapaz
de enxergar uma centelha de vida fora da engrenagem burocrtica. Da sua
preocupao de afastar tudo o que atrapalhasse o bom andamento do servio:
evitar qualquer tipo de contato que no fosse burocrtico, s aceitar motivo
burocrtico para estabelecer uma relao com algum, de sorte que, esgotado o
motivo burocrtico, estava encerrada a relao. E Ivan Ilitch s mantm
relaes com burocratas: no jogo de cartas, em algum jantar que d em sua
casa seus convidados so sempre burocratas ou gente situada no topo da
hierarquia social. Assim, o sistema burocrtico, com todas as relaes que o
envolvem e sedimentam, sua primeira vida, seu alimento vital, gua que lhe
sacia a sede, o ar que respira e tambm a fonte de sua alienao e sua
desumanizao. As alegrias do servio eram alegrias do amor-prprio; as
alegrias sociais eram alegrias da vaidade (Tolsti, 1974, p. 108).

Sua

despersonalizao chegou a tal nvel que, fora da funo, no mais consegue se


encontrar, ser Ivan Ilitch: seu desempenho funcional o cronmetro de sua
vida, a marca de seu tempo alienado, est naquela situao em que, segundo
Marcuse, o homem existe s uma parcela de tempo, durante os dias de
trabalho, como um instrumento de desempenho alienado (Marcuse, 1978, p.
59). Tira frias e vai para o campo com a mulher. Mas l, sem o servio, pela
primeira vez na vida Ivan Ilitch sentiu no apenas tdio, mas uma insuportvel
melancolia, e decidiu que no podia viver daquela maneira e que era necessrio
tomar algumas medidas decisivas (Tolsti, 1974, p. 103).

A reificao nos objetos.


No se pense, porm, que Ivan Ilitch s objeto ou vtima do
sistema burocrtico: , antes de tudo, produto de uma cultura e uma ideologia
que sedimentam esse sistema e tm sido objeto do tratamento sarcstico na
literatura russa desde Ggol. Essa cultura ele herda do pai e a entranha em
todos os seus atos. Assim, ao concluir o curso de direito e preparar-se para
assumir o primeiro emprego, sintomaticamente arranjado pelo pai, vemo-lo
assumindo toda a fatuidade do sistema de valores das elites sociais, seu outro
socialmente desejado: vestindo-se com roupa daa melhor grife, alfaiataria,
almoando com os colegas no restaurante mais famoso, usando mala nova e da
moda, caros utenslios de banho e barba e manta, tudo encomendado e
comprado nas melhores lojas. Entre esses quesitos h um que define todo o
curso posterior de sua trajetria: ele usa no berloque uma medalha com a
inscrio respice finem, que se pode traduzir como previso do fim e sugere
que no Ivan Ilitch principiante da vida burocrtica j est o alto funcionrio que
encerrar a carreira no Ministrio da Justia. Comea assumindo na superfcie
os hbitos e valores estticos da classe que detm o sistema econmico e social
vigente, para, mais tarde, assumir na prtica sua essncia ideolgica, traduzida
na aplicao das leis que regulamentam as relaes e o comportamento dos
indivduos e grupos e cujo fim manter e proteger a estrutura das relaes
sociais que atende aos interesses daquelas classes. E sem que jamais lhe passe
pela cabea qualquer questionamento.
O culto dos objetos materiais e do conforto integra a mesma
cadeia alienante do universo ideolgico de Ivan Ilitch. A concepo marxista
de alienao tem como um de seus componentes centrais a reificao, expressa
na dominao exercida pelos objetos materiais sobre o indivduo, at torn-lo
pea da engrenagem reificante. A, as determinaes do sujeito se transferem
para os objetos e estes passam a exercer sobre ele um poder invisvel. bem
verdade que Ivan Ilitch no participa da produo de objetos materiais, base do

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processo de reificao, mas integra a superestrutura jurdica que d sustentao


ideolgica ao sistema de relaes econmicas e sociais. E a reificao tanto diz
respeito relao do indivduo com o trabalho quanto s energias afetivas que
ele investe no restante de sua vida. No incio da vida matrimonial de Ivan
Ilitch, os carinhos da mulher e sua primeira gravidez tm para ele o mesmo
peso afetivo-axiolgico que o mobilirio novo, a loua nova, o enxoval novo.
Quando, aps dezessete anos de servio e ainda promotor, duas vezes
preterido a postos mais elevados e melhor mais bem remunerados, reage pela
primeira vez na vida contra colegas, superiores burocrticos e a prpria
instituio. s voltas com dvidas decorrentes do modo de vida que seus
vencimentos no conseguem bancar, considera-se vtima das maiores e mais
cruis injustias por receber tais vencimentos, pelos quais a mulher lhe lana
em rosto eternos reproches mas que os colegas de igual funo consideram
normais. Ganha por acaso a almejada promoo para o Ministrio da Justia
que lhe dobra os vencimentos, e a toda a sua antiga ideologia pequenoburguesa vem tona: a duplicao dos vencimentos tem um efeito miraculoso,
o mundo passa a ser a sua vontade e a representao que ele faz dele, todas as
irritaes contra os colegas e o ministrio so relegadas ao esquecimento, ele
se acha querido e invejado, faz as pazes com a mulher, com quem sempre
vivera s turras, e de repente tudo vira um mar de rosas: tudo ao redor alegre,
agradvel e decente, e ele est plenamente feliz. Em tudo isso o papel do acaso
enorme: por acaso ganhara a alta promoo, por acaso encontra uma casa
ampla e confortvel, como que de propsito ideada para eles e que sempre
fora o sonho dele e da mulher, e ele se entrega de corpo e alma montagem
da nova casa, cuida pessoalmente de cada detalhe como papel de parede,
tapearia, etc. Prefere mveis antigos, aos quais atribui um estilo especial: o
estilo comme il faut, isto , como manda o figurino, expresso fundamental
sempre presente em sua imaginao. Se verdade que o estilo o homem,
ento esse estilo comme il faut, aqui associado ao mobilirio antigo, o
figurino conservador que serve de parmetro para toda a vida de nosso heri.
medida que seu desempenho aumenta na montagem da casa, agiganta-se

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sobre ele a fora dos objetos materiais, numa metamorfose gradual em que eles
se personificam, ganham vida prpria, o real vai dando lugar ao ideal e
dominando sua mente a ponto de superar sua capacidade de previso e lev-lo
do mundo material para o mundo ideal, do devaneio, do sonho: E tudo
crescia, crescia, e chegava quele ideal que ele imaginara para si. Quando
chegou metade da montagem do mobilirio, esta superou suas expectativas...
Ao adormecer, ele imaginava o salo na forma como este deveria ficar. Ao
olhar para a sala de visitas, ainda no pronta, j enxergava a lareira, o guardafogo, a estante, e aquelas cadeirinhas espalhadas, aqueles pratos e pires nas
paredes, e os bronzes em seus futuros lugares... Conseguira comprar barato
velhos objetos, que davam a tudo um carter especialmente nobre (Tolsti,
1974, p. 105). A fora reificante dos objetos materiais tamanha que supera at
o apego irrestrito de Ivan Ilitch ao servio burocrtico, sobrepondo-se nova
funo. Nas audincias tinha momentos de alheamento: ficava matutando
sobre o tipo de cornija que poria nas cortinas... Em sua imaginao extasiada,
a fora dos objetos to revivificante que supera at seu tempo vivido, e ele
escreve mulher: Sinto que estou com uns quinze anos a menos (Tolsti,
1974, p. 106).
Ivan Ilitch alterna uma alienao com outra: antes a oriunda do
trabalho, agora, a que se traduz no gosto pela casa, pelos objetos materiais. No
af alucinado de destacar-se atravs da casa luxuosa, do mobilirio e dos
objetos da decorao, torna-se idntico aos outros de sua origem e condio
social, que reduplicam no mecanismo burocrtico e na vida prtica o sistema
de valores do mundo burgus. Antes pairava absoluto sobre ele o sistema
burocrtico, agora so as representaes, o gosto e a ideologia do sistema que o
dominam. Definitivamente despersonalizado, perde-se na multido, torna-se
mais uma partcula amorfa no cosmo das representaes burguesas. Sem ser
rico, Ivan Ilitch quer parecer rico, mas s consegue ficar parecido com os no
ricos iguais a ele. Com a palavra o narrador:
No fundo, acontecia o mesmo que acontece com todas as
pessoas no inteiramente ricas mas que so daqueles que querem se parecer

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com os ricos e por isso s se parecem umas com as outras (Ibidem). E


acrescenta, depois de enumerar o mobilirio e a decorao da casa de Ivan
Ilitch: era tudo o que certo tipo de pessoas faz para se parecer com todas as
pessoas de certa estirpe. E na casa dele tudo era to parecido que no conseguia
sequer chamar a ateno; mas isso lhe parecia algo peculiar (Ibidem).
Em termos objetivos, essa a grande derrota de Ivan Ilitch:
empenhara toda a vida vivida na carreira para assemelhar-se ao outro
socialmente desejado, mas consegue to-somente repetir o caminho de seus
semelhantes de carreira e ser igual a eles. Mas ele no o percebe, e em sua
subjetividade se sente feliz com as benesses que lhe vm da nova funo. S
um grande abalo poderia despert-lo desse sonho, e a que se d a grande
ironia negra e mordaz: no empenho possessivo de montar a casa, leva um
tombo que deflagrar a sua morte, embora os mdicos a atribuam a outras
causas.
A desreificaona morte.
Cabe aqui reiterar as palavras de Tolstoi, citadas no incio deste
trabalho: essa ou aquela atitude do homem em face da morte define a
qualidade de sua vida e a possibilidade de encontrar um sentido para ela.
Entretanto, para que nosso heri encontre esse sentido, impe-se que deixe
de coincidir com aquela imagem passiva em que o vemos entrando no sistema
e herdando mecanicamente do pai os valores e a ideologia desse sistema. Para
tanto, ter de cortar as razes familiares de sua formao, metonmia da
estrutura social dominante, colocar-se fora e acima do sistema de relaes
culturais e burocrtico-deolgicas que o reduzira condio de coisa, mera
pea de sua engrenagem, e conquistar sua condio de sujeito consciente da
prpria vontade. Em suma, ter de desreificar-se.
Ivan Ilitch se v doente, com um mal incurvel, e recorre aos
mdicos. As atitudes dos mdicos em relao a ele so exatamente iguais ao
tratamento que ele, como procurador e juiz, dispensava aos rus e todos os

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demais usurios da justia. Comparando-se os dois tratamentos o dispensado


por Ivan Ilitch queles rus e usurios da justia com o tratamento que os
mdicos lhe dispensam , impe-se uma concluso: a cultura do culto
exagerado das formalidades jurdico-burocrticas e das formalidades mdicas,
com o conseqente desprezo pelo ser humano e suas ansiedades, uma cultura
da morte, um sistema de mort. A esse sistema acrescenta-se o tipo de famlia
burguesa que Ivan Ilitch construiu sua imagem e semelhana, to indiferente
s angstias que o martirizam que a mulher, alm de culp-lo pela doena e
irritar-se com ela, s lamenta sua morte porque esta a deixar sem os
vencimentos do marido. E ela se junta aos mdicos para impedir que Ivan Ilitch
tome conscincia de seu estado final. As mentiras que ela e os mdicos lhe
dizem lhe suscitam seuo dio e ofendem sua dignidade porque, forando-o a
participar de uma grande farsa, tentam impedi-lo de chegar conscincia da
morte, aceit-la e preparar-se para ela, alm de equipararem o terrvel ato
solene de sua morte ao nvel de todas as visitas que a mulher e a filha
recebem, s cortinas da casa, ao esturjo servido nos jantares. E assim
procedem porque o meio a que ela e os mdicos pertencem reduzem a morte a
um acaso desagradvel, em parte indecente (Tolsti, 1974, p. 124), e alegam
para isso aquela mesma decncia a que ele serviu durante toda a sua vida
(Ibidem). Todos o relegam ao desprezo. O nico socorro amigo e
desinteressado que ele recebe o do criado Gerssim, homem do povo, nico
ser humano real em sua casa e que, por estar fora do sistema, v a morte com
absoluta naturalidade. S Gerssim preenche a terrvel solido em que ele se
encontra. sintomtico que em toda a novela s h um contato de Ivan Ilitch
com o filho adolescente: quando o pai est morrendo.
Portanto, a superestrutura jurdico-burocrtica, mdica e
familiar forma uma teia de morte na qual o ser humano enredado como presa.
Mas, a partir do momento em que toma conscincia da morte
Ivan Ilitch pensa, pela primeira vez na vida, nos problemas dos outros, passa a
uma profunda reflexo filosfica sobre o viver. Comea um processo de
desreificao, de desalienao, no qual vai se desenredando daquela teia

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sinistra e adquirindo uma conscincia que o aproxima dos outros seres


humanos. A morte o desperta para o real sentido da vida, para a qual ele s
encontra justificativa na infncia. Ali, longe da ideologia burguesa, ainda era
possvel experimentar algo verdadeiramente agradvel, s que o homem capaz
de experiment-lo j no existia: existia outro Ivan Ilitch, que transformara
aquelas antigas alegrias, aquela antiga sensao de vida verdadeira em algo
ftil e amide abjeto. Ele passa em revista toda sua vida, e constata que quanto
mais vivia mais ia sendo arrastado pelo ramerro, por um ciclo de morte
centrado na famlia, no trabalho, no dinheiro, na opinio pblica:
O casamento... to acidental, e a decepo, e o cheiro sado da
boca da mulher... e o fingimento! E aquele servio morto, e aquelas
preocupaes com dinheiro, e assim um, dois, dez, vinte anos a fio , e tudo a
mesma coisa. E quanto mais o tempo passava mais morto ia ficando. Era como
se eu caminhasse de modo uniforme por uma montanha, imaginando que a
subia. E era isso. Na opinio pblica eu subia a montanha, mas tanto quanto a
vida me fugia sob os ps... (Tolsti, 1974, p. 132).
MasContudo, ainda, no consegue aceitar a morte, no v
motivo plausvel que a justifique, porque ainda no tirou todas as concluses
de que sua vida foi intil e no pode morrer com a sensao de mentira. Sua
maior dor no a dor fsica, a despeito de todos os gemidos que provoca, mas
a dor moral. Precisa descobrir sua verdade para superar essa dor. E ento
constata que o trabalho, o modo de vida, a famlia, os interesses da sociedade e
do servio formam um nico sistema intil e indefensvel. E que, neste, toda a
sua vida consciente fora intil. Antecipando o Paulo Honrio de So Bernardo,
de Graciliano Ramos, foi a profisso que lhe esterilizou a vida e a fez ruim.
Essa descoberta essencial, mas ainda lhe falta uma coisa:
superar a concepo de morte banalizada em seu meio, em sua cultura, onde
ela reduzida a um desagradvel acaso, a algo indecente que s provoca dor e
pavor. Desde que tomou conscincia da gravidade da doena comeou sua luta
contra todos ao redor pelo direito morte, mas s depois de superar aquela
concepo idiota e concluir que a morte a conseqncia mais natural do

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viver, que isto , s depois de se sentir bem consigo mesmo, de reencontrar


sua real essncia humana e superar a dor e o pavor da morte que conquista
sua prpria concepo de morte e consegue morrer. Tem sua prpria morte,
sem afetao macabra, natural, totalmente contrria outra morte concebida
em seu meio. Da a razo do ttulo deste ensaio.
Atualidade chocante.
O tema da morte como tema filosfico to importante em A
morte de Ivan Ilitch que a vida da personagem ocupa apenas dois captulos
entre os doze e quatorze pginas entre as cinqenta e quatro que compem a
novela. Se compararmos o consumismo desenfreado e alienante de nossos dias,
assim como o apego de nossos magistrados s formalidades frias e burocrticas
da lei, a relao da medicina com o paciente como simples cobaia ou objeto de
lucro, pois bem, se compararmos tudo isso com a representao desses mesmos
temas na novela de Tolstoi, faremos umano poderemos nos furtar a uma
constatao: elaa novela de uma atualidade chocante.
Referncias bibliogrficas.
Gurivitch, Aaron. A sntese histrica e a Escola dos Anais.
Traduo de Paulo Bezerra, Editora Perspectiva, So Paulo, 2003.
Marcuse, Herbert. Eros e civilizao. Traduo de lvaro
Cabral, Editora Zahar, 7 edio, Rio de Janeiro, 1978.
Tarssov, B.
Tolstoi, L. Smiert Ivana Ilitch (A morte de Ivan Ilitch), Ed.
Khudjestvennaya Literatura, Moscou, 1974.
Elisabeth Roudinesco e Michel Plon. Dicionrio de Psicanlise,
Zahar, Rio, p. 473.
Paulo Bezerra.
Livre-docente em Literatura russa pela USP.

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Professor

de

teoria

literria

na

Universidade

Federal

Fluminense.
Tradutor, ensasta.
Belssimo ensaio, cumpadi!
Voc achou um veio rico e, creio, inesgotvel! Uma anlise de
dar nimo, de fazer ver as engrenagens, de levar ao entendimento das causas
profundas da psicologia individual, enraizadas no solo histrico e no modo de
produo quer de bens, quer de discursos.
Acho que mecrece uma bela ampliada e uma publicao mais
ampla que a do Congresso da Vnia pode realizar.
A anlise da alienao, ligada reificao, rende dividendos
gordos e lhe d um alcance que falta, em geral, critica literria: o
entendimento do homem e de suas circunstncias.
Gostei de verdade!
Abraos do
Luis Filipe

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At certa altura, I. Ilitch s percebe o lado positivo do trabalho,


sem sequer suspeitar do que ele tem de negativo e destrutivo de sua
personalidade, de sua vontade. A mquina infernal o anula, o torna dcil, faz
dele mero agente de seus desgnios, de sua vontade, e quanto mais ele pe em
prtica esses desgnios e essa vontade mais perde sua prpria essencialidade e
se perde como ser na engrenagem que tudo anula e destri. O embevecimento
de hoje com o trabalho ser seu amargor e sua tragdia de amanh.

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