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B R U N I A N A & CA MP A NELLI A NA

Ricerche filosofiche e materiali storico-testuali

Con il patrocinio scientifico di:


Istituto per il Lessico Intellettuale Europeo
e Storia delle Idee
Consiglio Nazionale delle Ricerche
Cattedra di Storia della filosofia del Rinascimento
Dipartimento di Filosofia
Universit degli Studi di Roma Tre

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Michael J. B. Allen, ucla, Los Angeles
A. Enzo Baldini, Universit degli Studi, Torino
Massimo L. Bianchi, Universit degli Studi La Sapienza, Roma
P. Richard Blum, Loyola College, Baltimore
Lina Bolzoni, Scuola Normale Superiore, Pisa
Eugenio Canone, Lessico Intellettuale Europeo - cnr, Roma
Michele Ciliberto, Istituto Nazionale di Studi sul Rinascimento, Firenze
Germana Ernst, Universit degli Studi di Roma Tre
Jean-Louis Fournel, Universit Paris 8
Hilary Gatti, Universit degli Studi La Sapienza, Roma
Guido Giglioni, The Warburg Institute, London
Anthony Grafton, Princeton University
Miguel A. Granada, Universitat de Barcelona
Tullio Gregory, Universit degli Studi La Sapienza, Roma
John M. Headley, The University of North Carolina at Chapel Hill
Eckhard Keler, Inst. f. Geistesgesch. u. Philos. d. Renaissance, Mnchen
Jill Kraye, The Warburg Institute, London
Michel-Pierre Lerner, cnrs, Paris
Armando Maggi, University of Chicago
Nicholas Mann, University of London
John Monfasani, State University of New York at Albany
Gianni Paganini, Universit del Piemonte Orientale, Vercelli
Vittoria Perrone Compagni, Universit degli Studi, Firenze
Saverio Ricci, Universit della Tuscia, Viterbo
Laura Salvetti Firpo, Torino
Leen Spruit, Universit degli Studi La Sapienza, Roma
Cesare Vasoli, Universit degli Studi, Firenze
Donald Weinstein, University of Arizona
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Collaboratori / Collaborators
Lorenzo Bianchi, Candida Carella, Antonio Clericuzio, Maria Conforti,
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BRUNIANA
&
CAMPANELLIANA
Ricerche filosofiche e materiali storico-testuali

anno xvi
2010/2

PISA ROMA
FABRIZIO SERRA EDITORE
MMX

Sotto gli auspici dellIstituto Italiano per gli Studi Filosofici.


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Stampato in Italia Printed in Italy
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SOMMARIO
studi
Miguel A. Granada, Giordano Bruno y Manilio : a propsito de un pasaje
de la dedicatoria a Morgana del Candelaio
355
Lucio Biasiori, Leretico e i selvaggi. Celio Secondo Curione, le amplis sime regioni del mondo appena scoperto e l ampiezza del regno di Dio 371
John Christopoulos, By your own careful attention and the care of
doctors and astrologers : Marsilio Ficinos medical astrology and its Tho mist context
389

autobiografia, filosofia naturale, sogni.


studi su girolamo cardano
Jean-Yves Boriaud, Jung analyste de Girolamo Cardano
Maria Luisa Baldi, Ut semi regi inserviam . Cardano nel 1562
Guido Canziani, Nihil est quod sapientia ipsa efficere nequea t. Carda no e la magia
Germana Ernst, The mirror of Narcissus. Cardano speaks of his own life
Guido Giglioni, Fazio and his demons. Girolamo Cardano on the art of
storytelling and the science of witnessing
Armando Maggi, The dialogue between the living and the dead in Carda nos thought
Jos Manuel Garca Valverde, El Guglielmus de Cardano : escenas
autobiogrficas

407
429

439
451
463
473

481

testi
Le passioni umane e il mondo oscuro delle streghe. Un capitolo del De varie tate di Cardano, a cura di Germana Ernst

495

hic labor
Giuseppe Landolfi Petrone, Meglio aggiornare Campanella Un ri cordo partenopeo di Mario Agrimi
Gian Luigi Betti, Il vero numero degli anni e il giorno della Passione
et Morte di Cristo in un Discorso di Ercole Bottrigari del 1595
Candida Carella, Il giudiciosissimo Corbinelli e La divina settimana
di Ferrante Guisoni
Patrizia Procopio, Danzare per fantasmata . Limmagine del mo vimento nellarte coreutica del primo Rinascimento

529

535

545

559

352

sommario
postille cardaniane

1. Il latino di Cardano (Guido Giglioni)


2. Due poesie del pittore Giovanni Paolo Lomazzo, ammiratore di Cardano
(Barbara Tramelli)

569
571

recensioni
Guido Giglioni, Synesian Dreams. Girolamo Cardano on Dreams as
Means of Prophetic Communication
Catholic Church and modern Science. Documents from the Archives of the
Roman Congregations of the Holy Office and the Index. Volume i. Sixteenth-Century Documents, edited by Ugo Baldini and Leen Spruit
(Margherita Palumbo)
Ren Descartes, Opere 1637-1649 ; Opere postume 1650-2009. Testo fran cese e latino a fronte, a cura di Giulia Belgioioso (Eugenio Canone)
Luigi Guerrini, Galileo e la polemica anticopernicana a Firenze ; Idem,
Galileo e gli aristotelici. Storia di una disputa ; Idem, Cosmologie in lot ta. Le origini del processo di Galileo (Saverio Ricci)

575

585

589

giostra

594
601

sphaera
Ornella Pompeo Faracovi, Quale storia per lastrologia ?
Cesare Cat, Lidea di anima stellata nel Quattrocento fiorentino. An drea da Barberino e la teoria psico-astrologica di Marsilio Ficino
Manuela Incerti, Astronomia e astrologia nel disegno della forma ur bana : il caso di Ferrara e Bologna
Stphane Toussaint, Pic et le Magister. propos de J. Rousse-La cordaire, Une controverse sur la magie et la kabbale la Renaissance
Astro-Medicine. Astrology and Medicine, East and West, ed. by A. Aka soy, Ch. Burnett and R. Yoeli-Tlalim (Olivia Catanorchi)
Mensura Caeli. Territorio, citt, architetture, strumenti, a cura di M. In certi (Ornella Pompeo Faracovi)
Rosanna Zerilli-Horus, Marsilio Ficino alla lente dellastrologia.
Con due lettere di Eugenio Garin e due interventi di Ornella Pom peo Faracovi (Cinzia Tozzini)
Hilary Gatti, Un ricordo di Imre Toth

623
627
639
647
651
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abbreviazioni e sigle

659

indice dei manoscritti

665

indice dell annata xvi (2010)

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EL GUGLIELMUS DE CARDANO :
ESCENAS AUTOBIOGRFICAS

Jos Manuel Garca valverde


Summary
Practically all of the works written by Cardano are interspersed with information
about the author himself. Apart from works which are specifically autobiographical
in nature, such as De propria vita and De libris propriis, we also find a whole series of
references to his complex life in many of his other writings. A particularly good example of this is found in his dialogue Guglielmus seu De morte. This article presents and
analyses the many autobiographical references that can be traced in this late work of
Cardano.

n buen mtodo para calmar la conciencia, la mala conciencia, es demostrar que aquel mal que uno cree haber provocado, si es correctamente
analizado y entendido, se convierte en un incuestionable bien. En este caso,
la mala conciencia la pone Cardano, quien se siente responsable de la prematura muerte de uno de sus criados por omisin del deber de atenderlo convenientemente, y el aparente mal, devenido bien, no es otro que el de la muerte. He aqu el nervio central del Guglielmus, un dilogo salido de la pluma
de Cardano el 1561, poco despus de la muerte del joven William Cattaneo, 1

garvalverde@hotmail.com
1 Sobre la identidad de este muchacho poco ms sabemos de lo que aparece aqu. Por
otro lado, en el De libris propriis (1562 :50; cfr. G. Cardano, De libris propriis. The editions of
1544,1550, 1557, 1562, with supplementary material, ed. I. Maclean, Miln, FrancoAngeli, 2004, p.
292) se refiere a l con el nombre de Guglielmus Lataneus : Como en este ao muri William Lataneo, un muchacho ingls con el que estaba muy encariado, escrib una obra de 12
hojas . Giovanni Aquilecchia sostiene que su verdadero nombre era Guglielmus Cattaneus,
habida cuenta del ascendiente catanio al que se refiere precisamente Cardano (cfr. G. Aquilecchia, Lesperienza anglo-scozzese di Cardano e lInquisizione, en Girolamo Cardano. Le opere, le
fonti, la vita, edicin de M. Baldi y G. Canziani, Miln, FrancoAngeli, 1997, p. 386). Su muerte
est fechada en 1561, cuando tena veintin aos de edad, el mismo ao de la elaboracin
del dilogo, que finalmente se publicar al ao siguiente junto a varias obras en Basilea : G.
Cardano, Somniorum Synesiorum omnis generis insomnia explicantes libri iv ... Quibus accedunt,
eiusdem haec etiam : De libris proprijs. De curationibus et praedictionibus admirandis. Neronis encomium. Geometriae encomium. De uno. Actio in Thessalicum medicum. De secretis. De gemmis et
coloribus. Dialogus de morte. Dialogus de humanis consiliis, Tetim inscriptus. Item ad somniorum
libros pertinentia : De minimis et propinquis. De summo bono, Basileae, per Henricum Petri, 1562 :
el Guglielmus o Dialogus de morte ocupa las pp. 144-179. Hay una recientsima versin moderna
que incluye una edicin crtica del texto latino y una traduccin del mismo al italiano ; G.

bruniana & campanelliana, xvi, 2, 2010

482

jos manuel garca valverde

al que se haba trado de la lejana Inglaterra con la intencin de convertirlo


en aprendiz.
El texto se inaugura con un extenso prlogo en el que se desgrana esta
historia desde el momento en que Cardano, de regreso de Escocia, 1 se dispone ya a cruzar el canal de la Mancha. l mismo reconoce el deseo que tena de llevarse a casa a un muchacho ingls, y la ocasin se le present poco
antes de embarcar cuando el posadero que lo atenda en Dover le present
a uno de sus hijos, de doce aos de edad y, al parecer, agraciado : ostendit
mihi filium nomine Guglielmum, aetatis annorum duodecim, probum, scitulum et parentibus obsequentem . 2 El joven reuna, pues, casi todo lo que
buscaba Cardano, y decimos casi todo porque no hablaba italiano ni tena
conocimiento alguno del latn. De eso, sin embargo, su nuevo amo segn
l mismo nos cuenta no se percat sino cuando el barco ya se haba hecho
a la mar, aunque es realmente difcil sustraerse a la sospecha de que Cardano no es aqu demasiado sincero : por ms que el muchacho proviniera de
una noble familia italiana afincada en Dover, cuesta trabajo creer que en la
conversacin que mantuvo con el hospedero no saliera a relucir este asunto, o que el propio Cardano no examinara mnimamente las cualidades del
muchacho ms all de su aspecto fsico, si es que era verdad, en todo caso,
que Cardano lo quera como aprendiz, y slo como aprendiz.
La situacin era, por tanto, que el joven William no poda comunicarse
con los que le rodeaban, lo que supuso el comienzo de todos sus males. Tras

Cardano, Guglielmo o Dialogo sulla morte, ed. J. M. Garca Valverde y F. P. Raimondi, Miln,
Nino Aragno, 2010.
1 Este viaje a Escocia (1552-1553), a requerimiento de John Hamilton (1512-1571), Arzobispo
de St. Andrews de la capital escocesa, representa uno de los acontecimientos ms importantes y a la par ms curiosos de la biografa de Cardano. l mismo en su escrito autobiogrfico
De propria vita, 29 (en Opera, i, p. 32b [a partir de aqu abreviamos en OO]), nos da algunos
detalles relevantes del mismo : Hamilton, que contaba entonces con cuarenta y dos aos de
edad, vena sufriendo agudos ataques de asma que ni el mdico del rey de Francia, ni el del
emperador Carlos V haban sabido atajar. Movido por la fama de Cardano solicit su presencia en Escocia envindole a Miln doscientos escudos a los que se sumaron posteriormente
en la escala de Lin trescientos ms. Cardano dice que estuvo a su cabecera setenta y cinco
das, y que su tratamiento tuvo como resultado una curacin total de su paciente dos aos
despus de que fuera prescrito. Al parecer, ya habiendo regresado a Miln Cardano, el arzobispo intent infructuosamente volver a traerlo a su lado para convertirlo en su mdico
personal. Por lo dems, la figura de John Hamilton tuvo una importante relevancia histrica :
era hermano de James Hamilton, el regente durante la minora de edad de Mara Estuardo.
Como arzobispo y primado de Escocia (1546) intent restablecer la disciplina eclesistica y
frenar los avances del protestantismo en la isla. Cardano le lleg a hacer un horscopo sin
prever el triste final de su ilustre paciente, quien muri en la horca a manos de sus adversarios
bajo la acusacin de complicidad en el asesinato de Lord Darnley, esposo de la Estuardo. Para
una visin ms exhaustiva de la presencia de Cardano en Escocia e Inglaterra cfr. G. Aquilecchia, op. cit., pp. 379-392.
2 G. Cardano, Guglielmus, en Opera, i, p. 673 (ed. 2010, p. 2).

el guglielmus de cardano: escenas autobiogrficas

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una breve conversacin en la que uno de los criados de Cardano le preguntaba con el poco ingls que haba podido aprender si quera regresar, aquel
se negaba rotundamente : y se neg todo el viaje pese a que su maestro lo
golpeaba y lo maltrataba gratuitamente para quitarle las ganas que tena de
ir con ellos a Miln. Una vez que llegaron a su destino, supieron que el padre
del joven William haba muerto.
Cardano nos dice igualmente que no quiso mandar de inmediato al muchacho a la escuela elemental, pero lo encomend a un maestro de msica
quod gens illa ei negotio apta videretur . 1 No olvidemos que este tiempo
la presencia domstica de jvenes mancebos, fsicamente agraciados y con
dotes musicales, era un verdadero signo de distincin y lujo. Sin embargo,
si es que sa fue la intencin de Cardano al hacerse cargo del joven William,
el plan termin en fracaso porque a ste le deba faltar el talento para la
msica y la voluntad para el estudio, ya que ni siquiera fue capaz de aprender a leer : era, al fin y al cabo, demasiado aficionado a perder el tiempo en
compaa de sus congneres. Pese a todo, era de buena condicin, fiel, obediente, honrado e ingenioso, cualidades que le granjeaban el cario de su
amo. Tanto afecto le tena dice Cardano que desatendi su obligacin
de procurarle una educacin y una formacin acordes con el compromiso
que haba adquirido ante el padre del muchacho. En su descargo aade que
en aquellos aos se vio asediado por multitud de trastornos causados, en su
mayor parte, por sus hijos : el mayor fue acusado de envenenar a su esposa,
juzgado, condenado a muerte y ajusticiado; 2 el menor era un incorregible
desvergonzado, ladrn de su propio padre, y habra de terminar tambin
con sus huesos en la crcel.
Pasaban los aos y William segua sin formacin, sin oficio ni forma de
ganarse su propio sustento. A los siete aos de estar junto a Cardano ste le
ofreci entrar como aprendiz de un zapatero, al tiempo que se instrua en
la lectura, as como en el arte del canto y en el de tocar un instrumento. Al
muchacho le pareci bien, pero de nuevo lo planeado se frustr, en parte,
por la desgracia de Giovanni Battista, el hijo mayor de Cardano, en parte
dice ste porque aquel ao estuvo tambin intensamente dedicado a la
redaccin del Theonoston, entre otras obras.
Volvi a pasar un ao y Cardano se dispuso a abandonar Miln para establecerse en Pava. Fue entonces cuando decidi encarar definitivamente el
problema del incierto futuro del muchacho. A partir de este momento, bien
sea por los errores del propio Cardano, bien sea por el engao al que se vio
sometido, todo confluy para acabar trgicamente con la vida de William.
Los errores son enumerados y expuestos sucesivamente : no debi ofrecer

1 Ibidem (ed. 2010, p. 6).


2 Cfr. G. Cardano, De utilitate ex adversis capienda, iv, en Opera, ii, pp. 267-268.

484

jos manuel garca valverde

le el arte de la sastrera, duro oficio para un muchacho que exiga largas e


intensas jornadas de trabajo. Por otro lado, fue tambin un error que le
permitiera irse con su propio Sastre, un tal Marco Antonino Daldo, quien
avisado con antelacin, fij un precio por el mantenimiento de William excesivamente alto. Tambin se equivoc Cardano al colocar a su pupilo en
Miln, y no en Pava, en donde iba l a habitar, y en todo caso, si deba mandarlo fuera de su casa, no deba haberle permitido coger otro camino que
el de regreso a su patria junto a los suyos. Hasta aqu los errores de clculo
que Cardano cometi y que podra perdonarse por la pronta mudanza y el
afn de dejar a William en una posicin que le permitiera en el futuro vivir
desahogadamente. Ahora vienen aquellos otros de los que l se acusa amargamente, los que tuvieron que ver con su propia negligencia.
Resumiendo los ltimos das del desdichado, varias cosas vinieron a sumarse para dar fin trgicamente a su vida : el tal Daldo, ms que en aprendiz lo convirti en su siervo. Adems de hacerlo pasar las noches en vela
cosiendo, lo obligaba a cuidar de unos viedos que posea en una propiedad
rural a las afueras de Miln, de modo que a la fatiga se aadan continuas
insolaciones. Adems, el bueno de William se consuma de ardores amorosos por una lugarea. Su cuerpo no soport los esfuerzos y cay enfermo
de fiebres. Acudi entonces a su mentor, quien poco caso le hizo : yo desatend el asunto por muchas causas : ya sea porque l se quejaba poco, ya sea
porque yo ignoraba que la causa de la enfermedad era la sobreabundancia
de esfuerzos y las insolaciones, ya sea porque estando conmigo, cuando
haba padecido dos o tres veces una fiebre similar, al cuarto o quinto da se
haba aliviado, ya sea finalmente porque mi hijo y el muchacho emprendieron por sorpresa la huida . 1 A partir de este momento los acontecimientos
se precipitan. William regres junto al sastre, que volvi a someterlo a los
mismos esfuerzos, de modo que la enfermedad se agrav. De casa del artesano fueron a buscar a Cardano para que atendiera a su antiguo pupilo, que
presa de una convulsin haba perdido el sentido. La situacin era crtica. El
mdico luch contra la enfermedad con acierto : Ego tamen pugnavi cum
morbo, ac relevatus est . 2 Sin embargo, Cardano se ve obligado a regresar a
sus obligaciones profesionales en Pava, y el muchacho vuelve a ser vctima
de las malas artes de Daldo : ste celebra en su casa quasdam nuptias y, probablemente por la falta de espacio, manda a dormir a William a la fra bodega
de la casa : su cuerpo ya no lo soport. La enfermedad reapareci con toda
su virulencia, y su amo lo mand llevar ya exnime al hospicio de Miln, en
donde falleci esa misma noche. La noticia provoca en el nimo de Cardano una desazn ilimitada : presa de remordimientos, no deja de lamentar su
negligencia, no deja de reconocerse culpable de no haber atendido al mu

1 Cardano, Guglielmus, p. 674 (ed. 2010, pp. 10-12).

2 Ibidem.

el guglielmus de cardano: escenas autobiogrficas

485

chacho todo lo bien que requera la responsabilidad que haba adquirido al


trarselo de Inglaterra :

Por esa razn, me temo que este suplicio mo no es amor, ni luto. Por lo que se refiere
al amor, es verdad que no lo amaba yo tanto como para que, en el caso de que pudiera convencerme completamente de que aqul no pereci por mi culpa, me estuviera
doliendo todo el da. Pero precisamente eso es lo que me angustia, es decir, que muri
por mi culpa, l que fue entregado a m en custodia por su padre, y me profesaba tanta
fidelidad y amor, que nunca quiso or palabra del retorno a su padre, a su abuelo, a los
tres hermanos que tena, a sus criados y amigos. 1

La intachable condicin del muchacho tambin se aade a los reproches que


Cardano se hace a s mismo : era tan fiel al ocuparse de las cosas que nunca
falt nada. Despus, estaba tan contento de hacerse cargo de los trabajos, y
ms dispuesto a afrontarlos que yo a mandrselos; era diligentsimo y cauto.
Cmo puedo yo olvidarme de semejante locura ma ? 2 No hay, pues, consuelo para Cardano. Las palabras del nico contertulio del dilogo, Giovanni Pietro Albuzzi, 3 no lo suavizan. ste le avisa de los peligros que acechan
detrs de ese estado en el que se encuentra : los peligros que provienen de
la sospecha de aquellos que lo malquieren y que pueden pensar que tena al
muchacho como amante, o directamente que se est volviendo loco, l que
ya ha transitado por dolorossimos episodios sin mostrarse pblicamente
tan abatido; y tambin estn los peligros que provienen de Dios mismo, que
puede, irritado por tan injustificada congoja, enviarle una desgracia que s
merezca verdaderamente ese dolor. El argumento no sirve sino para abrir
un largo excurso en el que Albuzzi y Cardano, a la par, narran las calamidades por las que ha pasado este ltimo a lo largo de su vida. La carga autobiogrfica del dilogo se manifiesta aqu con toda su fuerza. El patetismo
que tanto rdito literario le dio a Cardano, y que convirti su autobiografa,
escrita ms de quince aos despus de este dilogo, en uno de los libros ms
interesantes, y sin duda el ms ledo, de su produccin literaria, se manifiesta en pasajes como ste :

Has visto alguna vez un hombre ms desgraciado que yo ? En el tero de mi madre


fui presa de un medicamento abortivo; perd dos hermanos y una hermana por la
peste, por ello mi madre huy a Pava; fui prfugo antes de que naciera; nac exnime
y perd en un da el amamantamiento por la peste; enfermo de nio y tan a menudo
deplorado, sobreviv, creo, para que experimentara cosas peores; rechazado por el
Colegio de mdicos de manera envidiosa, por no decir injusta, he experimentado una

1 Ibidem, p. 675a (ed. 2010, p. 14).


2 Ibidem.
3 Giovanni Pietro Albuzzi (1508-1583), mdico y filsofo, ense lgica en Pava y atesor
un cierto prestigio por sus xitos teraputicos tanto en Italia como en Alemania. Cardano
siempre lo tuvo entre sus amigos, de lo que da fe la inclusin de su nombre en el captulo
que especficamente dedica en el De propria vita a detallar la identidad de los que fueron sus
amigos y protectores : cfr. G. Cardano, De propria vita, 15, en Opera, i, p. 13a.

486

jos manuel garca valverde

repulsa similar en mi hijo el mayor. Junto a mi padre soport una larga servidumbre,
y cuando l me despreciaba por bastardo tambin oa yo a la vez cosas indecorosas
de mi madre. A partir de entonces, cuando sal libre de esa miseria, ca en una peor :
fui frgido por diez aos interminables, y ello en la flor de la juventud. Solvent esta
calamidad otra an peor, pues cog una consuncin que dur siete meses y me estuve
lamentando entre un mar de lgrimas; libre de nuevo de ella, durante diecinueve interminables aos he padecido tanta pobreza que, segn el ejemplo de los frailes capuchinos, para m al desayunar era incierta la cena; y esto hasta cuando tuve cincuenta
aos. Omito las amenazas y las vejaciones de Barbiano, por lo dems un ilustre varn,
pero poco amigo de mi fortuna, y tantas muertes de mis otros parientes. En estos casos no enumerar nada que sea comn o moderado. Sigui la boda aquella infausta
de mi hijo el mayor; de ah una muerte ms ttrica, y finalmente las estupideces cometidas por mi otro hijo, tantas que me he visto obligado a coaccionarle con la crcel;
omito ahora la merma de sueldo de la que acabas de acordarte, una hernia inguinal
derecha que he lamentado durante varios aos; lo siguiente, en dcimo octavo lugar,
ha sido la muerte intempestiva de este adolescente, de modo que reconozco sinceramente que no tengo ahora a nadie en quien pueda confiar : mi hijo es hostil e inconstante, mi hija est junto a su marido, mi nieto es dbil, los parientes por parte de padre
poco amigos, los cuados pobres, los afines todos lejos, ningn amigo excepto t, no
tengo cliente, no tengo criado. 1

Este carcter autobiogrfico del Guglielmus tambin sirve para que conozcamos de primera mano algunos otros acontecimientos dignos de consideracin. El don premonitorio de Cardano se deja ver a lo largo del dilogo
a partir del momento en que Albuzzi le pregunta si no pudo anticipar la
muerte del muchacho, pues l suele prever omnia mala. La respuesta es afirmativa : el primer da de 1561 sinti cmo temblaba el habitculo en el que
estaba sin que hubiera ningn terremoto y sin que los dems sintieran nada.
La seal era para l, sin lugar a dudas, funesta, porque tambin la experiment poco antes de la nefasta boda de su hijo el mayor. 2 Por lo tanto, avis
de inmediato a todos los que vivan en su casa de que tuviesen cuidado : tena la certeza de que alguno de ellos iba a morir.
Por otro lado, tambin en el terreno de lo asombroso debe incluirse la
afirmacin de Cardano de que l mismo haba experimentado el trance de la
muerte. La afirmacin se realiza en el siguiente contexto : las desdichas que
rodean la vida de los mortales hacen deseable en muchas circunstancias la
muerte, y efectivamente se ha de considerar feliz no el que ha vivido muchos
aos, porque entonces habr experimentado con toda seguridad el dolor, sino el que muere en el momento justo para llevarse a la tumba ms dicha que
desdicha. En este sentido, slo una cosa inhibe a los hombres de tomar espontneamente el camino de salida de este mundo, y esa cosa no es otra que
los tremendos padecimientos que Dios ha puesto como peaje necesario en

1 Cardano, Guglielmus, p. 676b (ed. 2010, pp. 22-24).


2 Cfr. G. Cardano, De propria vita, 41, en Opera, i, p. 35a.

el guglielmus de cardano: escenas autobiogrficas

487

ese camino. En esto Cardano contradice abiertamente a Aristteles, quien


afirmaba que aquellos que llegan a una extrema vejez tienen una muerte
indolora, 1 y lo hace aportando primero el ejemplo de un ilustre milans llamado Gualterio Corbetta, jurisconsulto, quien durante una terrible agona
perdi la conciencia y, tras recuperarla brevemente, dijo que no quera regresar a la vida porque saba que entonces tendra que afrontar de nuevo el
dursimo trance de la muerte. Y en segundo lugar Cardano aporta su propia
experiencia : Sed quid plura ? Ego ipse mortuus sum . 2 Tras la sorpresa y la
incredulidad de su contertulio, viene la explicacin del suceso. Cardano, en
efecto, haba padecido una hernia inguinal de la que tenemos noticia en el
De propria vita : all dice que segua padecindola a los setenta y dos aos, y
que era de carcter hereditario, pues su padre tambin la padeci. No obstante, en el Guglielmus relata su sorprendente restablecimiento la noche del
25 de noviembre de 1561, de modo que cabe pensar que entonces interpret
como tal lo que slo era un receso de la enfermedad : Habiendo padecido
durante ocho meses una hernia intestinal del lado derecho, y siendo todas
las ayudas perjudiciales, de repente, tras haber abandonado todos los medicamentos, san como nunca antes . 3 Tal curacin se produjo a lo largo de
una noche en la que Cardano dice haber sufrido el dolor que nos aguarda
en las postrimeras de la vida. Ciertamente fue momentneo, lo que le salv
de perecer definitivamente. No obstante, el hecho se reviste de un halo de
misterio, porque a lo largo de esta miniagona Cardano experiment cmo
una voz le deca que se era un ejemplo de la muerte, lo que l interpret
como una seal de que no iba a morir. Inmediatamente despus se despert
del sueo. En todo caso, pese a que podra tratarse de una mala pesadilla, lo
experimentado es abonado por l a la nmina de sucesos milagrosos en los
que tanto abunda su biografa : a veces en m todo est por encima de la fe; o
bien un Genio me conduce a ello sin saberlo yo, o bien se trata de un don de
Dios, es decir, que pueda yo descubrir lo que apenas es conocido por ningn
otro. Ciertamente no s si t te lo crees, pues apenas me creo a m mismo . 4
Por otro lado, entre las desgracias de Cardano tiene una posicin primersima la ejecucin de su hijo mayor en 1560, como resultado de haber sido
encontrado culpable de envenenar a su esposa, con el agravante de encontrarse sta en el puerperio. A este hecho se refiere Cardano en varios momentos del Guglielmus, entre otras cosas, como hemos visto ya, para excusarse de no haber prestado la suficiente atencin a la educacin del joven
William. Ms tarde volver a referirse a l, esta vez para responsabilizarse
igualmente de aquella terrible prdida : lo hace en el sentido de que la encarcelacin y posterior ejecucin de su hijo no es sino un episodio ms de una

1 Cfr. Cardano, Guglielmus, p. 680b (ed. 2010, p. 56) ; Aristteles, De iuventute et senectute,
23, 479a 20-25.
2 G. Cardano, Guglielmus, p. 680b (ed. 2010, p. 56)
3 Ibidem, p. 681a (ed. 2010, p. 58).
4 Ibidem.

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jos manuel garca valverde

confabulacin que ciertos potentados de Miln han llevado a cabo contra


su persona por odio y envidia. Otro episodio que abunda en esta teora de
Cardano es el de la confiscacin por parte del Senado de Miln de una parte
sustanciosa de su sueldo; en base a l precisamente Cardano concluye que la
muerte de su hijo no fue sino un instrumento de sus enemigos para daarle,
de modo que al dolor de la prdida se aade tambin el de sentirse culpable,
siquiera indirectamente, de lo sucedido : esa disminucin [del sueldo] ha sido llevada a cabo por los mismos que condenaron a mi hijo; ya comprendo
aquello que sospechaba, es decir, que el muchacho fue injustamente condenado por odio a m : esto es lo que me tortura . 1 Y Cardano dice haber
obtenido durante el luto por su criado nuevas pruebas de esa confabulacin,
aunque aqu no va ms all en la especificacin de la naturaleza y contenido
de dichas pruebas.
Finalmente, en este recorrido por los pasajes autobiogrficos presentes
en el Guglielmus no queremos acabar sin referirnos a esa jugosa narratio de
experiencias acumuladas por Cardano como consecuencia de su viaje a Escocia. El motivo es la constatacin de cmo los nativos (ingleses, y especialmente escoceses) afrontan la muerte con una resolucin asombrosa, faltos
de miedo y confiados en ir a un lugar mejor. Por ello no debe Cardano dolerse de la muerte de su criado ingls dice Albuzzi , cuando sus propios
deudos, siguiendo esa costumbre, no lo van a hacer en absoluto. Poniendo
el acento en esta idea Cardano aade :

saludan a los suyos, y abrazan a sus hijos y se los confan a los hermanos. Dicen que se
van a una vida inmortal, que all los esperan, y los exhortan a que honren a cambio su
memoria. Soportan alegres la ltima hora, sin ninguna palidez, sin balbucir nada, con
firmeza. Son dignos de toda misericordia, ellos que van al encuentro de la muerte con
tan alegre alma, y no tienen compasin de s. De este pueblo fue este criado mo. 2

Y an es ms peculiar el valor de los propios escoceses, gaitero incluido :

por lo que atae a la fortaleza, ms admirables son las cosas que hacen los escoceses
silvestres, los cuales cuando son conducidos al suplicio llevan consigo a un flautista;
y aquel a menudo, incluso cuando est entre los condenados, tocando los conduce
danzantes a la muerte. 3

Esto da pie a una descripcin de las costumbres, aspectos y maneras de los


habitantes de la isla. stos, a los ojos de Cardano, son fsicamente parecidos
a los italianos : de piel ms clara, eso s, y entre ellos los hay de gran estatura.
En cuanto a sus usos y costumbres, son dice pacficos de carcter, aceptan de buen grado el trato con forasteros, pero tambin son faciles ad iram,
tumque timendi . 4 Por otro lado, exhiben fortaleza en la batalla, y gran te

1 Ibidem, p. 687a (ed. 2010, p. 102).


3 Ibidem, p. 686b (ed. 2010, p. 100).

2 Ibidem, p. 686a (ed. 2010, p. 98).


4 Ibidem.

el guglielmus de cardano: escenas autobiogrficas

489

meridad, al tiempo que en la comida son voraces, pero non tamen adeo ut
Germani . Por otro lado, se recuerda que entre ellos tambin abundan las
mentes preclaras, de las cuales son ejemplos las figuras de un Duns Scoto o
un Suisset, el gran matemtico del siglo xiv.
Son deliciosas las consideraciones que dedica Cardano a la lengua que escucha hablar a los habitantes de la isla y que le causa tanta impresin :

cuando recorra a caballo la regin cercana a Londres, me admiraba del hecho de que
me pareciera estar en Italia. Cuando inspeccionaba a los propios ingleses sentados
junto a m, pensaba con toda seguridad que estaba entre italianos : por la forma, como
he dicho, las costumbres, el hbito, el gesto, el color; sin embargo, cuando abran la
boca, no entenda ni una sola palabra; y me quedaba pasmado de que fueran algo as
como italianos enloquecidos y descerebrados. En efecto, con la lengua doblada hacia
el paladar retuercen las palabras en la boca, imitando con los dientes un cierto sonidito estridente. 1

He aqu una magnfica muestra de lo que le poda parecerle entonces a un


italiano, habituado quiz a escuchar el francs o incluso el espaol, en todo
caso lenguas romances, el ingls del siglo xvi.
Y hemos dejado para el final una brevsima consideracin del contenido
filosfico de la obra que nos ocupa. Cardano quiere con este dilogo redimir al pobre William asegurndole un nombre eterno vinculado, siquiera
modestamente, a su obra. Estamos, ciertamente, ante un Cardano que, a
estas alturas de su vida y de su produccin literaria, se cree no slo llamado
a la gloria, sino dador de la misma a voluntad. Pero, por otro lado, se trata
tambin de apaciguar la maltrecha conciencia propia demostrando que el
trgico final del muchacho, la muerte, no es un mal sino un bien, o en todo
caso algo que, visto desde una perspectiva universal, carece de importancia.
La mala conciencia, esa que no lo deja descansar, la que le trae a cada momento la efigie de su criado, no puede verse aliviada por las razones que l
mismo haba puesto por escrito en el De consolatione o en el propio Theonoston, cuando trataba el tema de la inmortalidad del alma. Aqu se hablaba de
la muerte ms bien desde un plano general : se aseguraba la inmortalidad
del alma y se abundaba en razones para demostrarla. Sin embargo, la cosa
cambia cuando se trata de la muerte que uno mismo ha provocado sobre
otro, especialmente si es un ser querido, por accin o, como ocurre en el
caso de Cardano y de su criado, por omisin. ste es, como hemos indicado al principio, el desencadenante del dilogo, el motivo del mismo : cmo
apaciguar esa mala conciencia de su autor ? La tarea se va a llevar en dos
frentes distintos pero complementarios entre s : Albuzzi tratar de demostrar, ayudado generosamente por las intervenciones del propio Cardano,
que, en el caso de que no haya nada ms all de la muerte, nada mejor le ha

1 Ibidem.

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jos manuel garca valverde

ocurrido a William que ese fin prematuro, porque en general nada hay ms
desgraciado que la vida humana, de modo que se recupera y se convierte
en aserto definitivo aquellas frases atribuidas a Sileno, el personaje mtico,
en las Disputaciones Tusculanas de Cicern : Lo mejor para un hombre es no
nacer, y lo siguiente morir al mismo instante de nacer . 1 Por otro lado, en el
caso contrario de que el alma sea inmortal, la propia doctrina que Cardano
ha expuesto en el Theonoston es un coadyuvante perfecto para la descarga
moral de quien se siente responsable de la muerte de alguien. La doctrina
que se sigue en el Guglielmus en cuanto al tipo de reencarnacin que le espera al alma es la misma que podemos leer en el argumento sexto a favor
de la inmortalidad del alma que aparece, efectivamente, en el libro iii del
Theonoston : 2 aqu desarrolla Cardano un razonamiento amplio mediante
el cual postula el regreso de los mismos individuos al cabo del tiempo, es
decir, el regreso de su individualidad y de su identidad de tal manera que,
por ejemplo, tras la muerte de Scrates sea necesario que regrese en algn
momento el mismo Scrates. Los fundamentos de este argumento son, en
realidad, los mismos que ya haba asumido Cardano en el De immortalitate
animorum, anterior en ms de 15 aos al Theonoston : la eternidad del mundo,
as como la de la generacin dentro de las especies. Sin embargo, hay algo
ms que no se postulaba entonces y que aqu posee una importancia definitiva : la eternidad y finitud igualmente de la materia prima. Con estas premisas tenemos una parte de la materia prima que est en potencia de recibir
una forma humana, potencia que tras su realizacin traer la generacin
de un individuo concreto, pongamos Scrates : vivir Scrates hasta el da
en que se produzca la disolucin del compuesto que es. En ese momento
tendremos una parte de esa materia prima que regresa de nuevo a su estado de potencialidad con respecto a la asuncin de una forma humana, y de
nuevo la existencia de una forma humana no encarnada; como quiera que
en ambos casos estemos hablando de una existencia finita en cantidad finita es la materia prima, y finito es el nmero de almas inmortales y de un
tiempo eterno, la posibilidad de que se produzca de nuevo la conjuncin de
esa materia prima en potencia de recibir una forma humana con aquella forma humana determinada que qued liberada tras la muerte de Scrates se
convierte en una necesidad, de modo que la proposicin Socrates moriens
necessario aliquando transibit in Socratem es verdadera : permanece todo
lo necesario, el tiempo no acarrea la eliminacin de ninguno de los elementos esenciales que constituyen la persona de Scrates, e igual que decimos
que el Scrates anciano es el mismo que el Scrates nio, por ms que se

1 Cfr. Cicern, Tusculanae disputationes, i, 48, 114; Plutarco, Consolatorio ad Apollonium,


115, 2, 16. Tambin cita esta misma referencia Cardano en el De consolatione, ii, en Opera, i, p.
602a.
2 Cfr. G. Cardano, Theonoston, iii, en Opera, ii, p. 405b.

el guglielmus de cardano: escenas autobiogrficas

491

hayan producido cambios manifiestos, y nadie se atrevera a afirmar que son


dos personas distintas, de la misma manera el Scrates que fue y el Scrates
que ser, constituidos ambos de los mismos elementos esenciales, sern la
misma persona, y la intermediacin del tiempo, por prolongada que sea, no
es un impedimento. 1 Bajo el paraguas, pues, de una inmortalidad en la que
todos estamos llamados a regresar siendo los mismos en cuerpo y alma, no
una sino infinitas veces, todo terminar por la fuerza de la necesidad equilibrndose, y quien ha infringido un mal, lo sufrir, y nos veremos martirizados por quienes en otra vida fueron nuestros propios hijos o hermanos o
padres, y seremos prncipes los que antes fuimos mendigos : ante eso, qu
ms da una muerte que otra ?

1 Cfr. G. Canziani, Lanima, la mens, la palingenesi. Appunti sul terzo libro del Theonoston,
en Cardano e la tradizione dei saperi, edicin de M. Baldi y G. Canziani, Miln, FrancoAngeli,
2003, pp. 209-249; J. M. Garca Valverde, Estudio Preliminar ( Del De immortalitate animorum a los libros iii y v del Theonoston : la evolucin del pensamiento de Cardano sobre la inmortalidad del alma ), en G. Cardano, De immortalitate animorum, ed. J. M. Garca Valverde,
Miln, FrancoAngeli, 2004, pp. 79-105; G. Giglioni, Mens in Girolamo Cardano, en Per una
storia del concetto di mente, edicin de E. Canone, vol. ii, Florencia, Olschki, 2007, pp. 83-122;
I. Maclean, Cardanos Eclectic Psychology and its Critique by Julius Caesar Scaliger, Vivarium ,
xlvi, 2008, pp. 392-417.

c o mp osto in car atter e dan t e m on ot y p e d a l l a


fabr izio serr a editor e , p i s a r oma .
s tamp ato e rileg at o n e l l a
t ipog r afia di ag n an o, ag n a n o p i s a n o ( p i s a ) .

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Novembre 2010
(cz 2 fg 3)

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