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Historia petrolera

La Expulsin de los Margariteos del Estado Zulia


(1937-1938)
Lcdo. Ivn Jos Salazar Zad
Miembro de nmero de la Academia
De Historia del estado Zulia

En los inicios de la era petrolera, el llamado del oro negro atrajo gente
de casi todas las partes de Venezuela hacia la regin zuliana. De las montaas
Trujillanas bajaron los andinos, de la sierra larense bajaron los guaros del
rido Falcn llegaron los corianos y del remoto oriente arribaron cientos de
margariteos en goletas y piraguas. Todos ellos al igual que muchos
extranjeros se establecieron en la zona con el sueo de poder iniciar una nueva
vida en el lugar, porque se deca, que con la nueva industria petrolera, en las
calles de la regin rodaban morocotas de canto.
Con el trascurrir del tiempo, dentro de esa amalgama de grupos tnicos
que se origin producto de la exploracin y explotacin del preciado lquido
bituminoso, los margariteos, por su condicin de expertos navegantes y
conocedores de las aguas marinas, eran preferidos para ser contratados por las
empresas petroleras en las fuertes tareas de exploracin petrolera que se
deban llevar a efecto en las aguas del Lago de Maracaibo. Lo que no saban y
mucho menos se imaginaban los empresarios petroleros que dirigan las
grandes empresas transnacionales, era que estos seores, originarios de La
Perla de Oriente se convertiran con el tiempo en los ms fuertes luchadores
dentro de los primeros movimientos obreros que se originaron, producto del
injusto maltrato que reciban los trabajadores petroleros por parte de los
grandes jefes que dirigan las operaciones petroleras.
La persecucin y expulsin de los margariteos en todo el Estado Zulia,
se inicia entre los aos 1937 y 1938, especficamente en el perodo de
gobierno regional del Doctor Jos Encarnacin Serrano. El Presidente del
Estado Zulia, desata una furia terrible en contra de los obreros margariteos, al
extremo de ordenar una especie de cacera de brujas, por ser los margariteos,

para ese entonces, los principales lderes de los movimientos obreros y los
ms identificados con la doctrina comunista.
En 1938, el pueblo neoespartano se entera a travs de las emisoras de
radio, sobre las detenciones que se estaban realizando en todos los campos
petroleros de la costa oriental del lago, de aproximadamente cuatrocientos
margariteos con la orden de ser expulsados del estado Zulia. El autor de esta
medida fue un tal Capitn Cano, pero la orden fue emitida por la mxima
autoridad de la regin que para ese entonces era el Dr. Jos Encarnacin
Serrano.

Max Garca Salazar. Uno de los ms grandes lderes sindicales


y fundador del partido comunista en Venezuela (foto familiar)

Ante el mal trato verbal y fsico en cierto modo, que los trabajadores
reciban por parte de los grandes jefes de las transnacionales, con el apoyo de
las autoridades regionales, algunos extranjeros que estaban en contra de esa
manera en que trataban a los obreros, como si fueran unos animales, aparte de
la ofensa verbal a la cual eran sometidos con palabras del idioma ingles que en

espaol son traducidas como por ejemplo Hijos de perras, entre otras,
recomendaban a la masa trabajadora que se unieran y lucharan en contra de
ese trato injusto. Por otra parte en esos aos el partido comunista en la
clandestinidad tambin se fue metiendo lentamente entre los trabajadores, de
manera tal, que los fueron adoctrinando de manera gremial, porque segn
ellos esa era la nica manera de acabar con ese yugo.
Los Margariteos fueron los ms disciplinados en ese sentido y se
fueron formando como dirigentes gremiales y como sindicalistas por todos los
campos petroleros. El primer movimiento obrero se llev a efecto fue en 1925,
donde solamente estaban involucrados los dos primeros campos petroleros de
la regin: Mene Grande y San Lorenzo. Cuando esto sucede, Cabimas apenas
estaba entrando en la era industrial petrolera con el reventn del Pozo Barroso.
Quienes lo dirigieron eran en su mayora margariteos. Augusto Malav (Que
no tiene nada que ver con el Augusto Malav Villalba, el poltico) que funga
de fogonero de la maquinita o troley entre San Lorenzo y Mene Grande,
aprovechaba las horas nocturnas para arengar a los trabajadores en el viaje de
regreso de Mene Grande a San Lorenzo. Este margariteo fue el lder
autentico del proletariado que se atrevi a retar la dictadura de Juan Vicente
Gmez, y a la poderosa compaa, pasando a ser el pionero del sindicalismo
petrolero del Zulia y Venezuela.

Los trabajadores petroleros en la famosa huelga del 36-37 (prensapopularcomunistasmiranda.blogspot.com)

Once aos despus del explosivo hallazgo del Zumaque 1 en el cerro La


Estrella, de Mene Grande, el rudo fogonero margariteo Augusto Malav,
irritado por el trato inhumano que practicaban los jefes extranjeros de las
petroleras con los jornaleros criollos, alboroto el adormecido espritu de
rebelda de sus compaeros de obra y levant en furioso alzamiento, la
postrada pasin por la justicia y la razn. Lo lamentable de esta huelga fue el
encarcelamiento y despido de algunos trabajadores y la desaparicin de otros
como el caso del propio Augusto Malav quien fue puesto preso. Pasados
varios das fue visto cuando lo embarcaban en una goleta que lo traslad por
las aguas del Lago de Maracaibo haca un rumbo desconocido, puesto que no
se supo ms nada de su persona.
El crimen cometido en junio o julio de 1936 en contra de cinco
dirigentes en una reunin de obreros que se llevaba a efecto en el Cine San
Felipe de Mene Grande fue lo que reboso el vaso de los trabajadores. Los
grandes lderes margariteos empezaron a organizarse y fueron los que del
dieron origen ese mismo ao a los sindicatos de trabajadores petroleros. Ya
agremiados y organizados, hacen el llamado a todos los trabajadores para
iniciar la gran huelga petrolera de 1936-1937. Este conflicto obrero-petrolero
se constituy en una gran lucha por las reivindicaciones econmicas y
sociales, el rescate de la identidad nacional y por asegurar de una buena vez, el
trmino del fantasma de la dictadura gomecista soportada durante 27 aos.
Finalizado el conflicto, impera en los campos petroleros la persecucin
de los dirigentes sindicalistas por parte de la Seguridad Nacional. Quienes
pagaron las consecuencias fueron los margariteos, por ser ellos los que se
destacaron desde el ao 1936 en adelante, como los autnticos lderes
sindicales. Esto despert un odio acrrimo en su contra, hasta el extremo que
muchos de estos grandes lderes orientales se vieron en la necesidad de
cambiarse sus nombres para no ser expulsados de las compaas. Los lderes
que no lograron escapar de la persecucin eran expulsados, remitindolos en
un barco a su lugar de origen, sin tomar en cuenta que dejaban sola y
desamparada en el lugar a su familia, sufriendo lo indecible.
Sobre la barbarie de este hecho, existen muchas ancdotas dignas de
referir y que nos demuestran como los venezolanos de esa poca tenan mucho
desconocimiento sobre los aspectos geogrficos, poblaciones y territoriales de
su propia patria. Pruebe de esto est en los relatos que refieren que cuando las
autoridades obligaron a todos los trabajadores a formarse en una fila para
pedirle su lugar de origen, los que decan que venan de margarita

inmediatamente eran separados y transportados a un barco, pero cuando


algunos de los margariteos les deca que eran de La Guardia, de Juan Griego
o de Macanao las autoridades no los incluan en la lista de los margariteos
por desconocer totalmente los pueblos y lugares que conforman a la Isla de
Margarita.

En Cabimas, Lagunillas, Mene Grande y San Lorenzo se mantuvo la rebelda de los


trabajadores petroleros. (spinoroque.blogspot.com)

Los mismos trabajadores tenan desconocimiento de que la costa


oriental de lago era parte del Zulia y por ende de Venezuela, ya que en la
ocasin en que uno de estos lderes margariteos fue despedido por compaa
petrolera, agarr su maleta y le coloc un letrero que deca De Mene Grande
Pa Venezuela.
Gracias a estos margariteos a los cuales no se les ha dado su verdadero
lugar dentro de la historia del petrleo en Venezuela, por su constante lucha,
fue que las empresas petroleras se vieron obligadas a cambiar su poltica
laboral, lo que permiti la construccin de las viviendas y mejoras en las
reivindicaciones sociales para los trabajadores petroleros, as como tambin,
instalaciones mdicas, sociales, educativas, culturales y deportivos. Todo esto
en beneficio de los trabajadores y sus familiares.
A continuacin aportar algunos nombres de la gran lista de
margariteos protagonistas de este hecho histrico: Mis primos Max Garca
Salazar, Antonio Garca Salazar y Pantalen Garca Salazar; mi padre,

Alejandro Salazar Blequet; Luis Valerio Salazar, Augusto Malav, Manuel


Taborda, Vicente Gamboa Marcano, Fernando Taborda, Jess Vsquez,
Manuel Taborda, Lino Marcano, Jos Antonio Salazar, Antonio Mara
Gonzlez, Jos Mercedes Salazar, Luis Felipe Mata, Cirilo Malaver, Daro
Salazar, Mamerto Marcano, Lino Taborda, Pastor Len, entre otros.
Fuentes:
- Crnicas de Lagunillas
- Garcs, Jos. Trabajador petrolero y Lder sindical del Campo petrolero
de san Lorenzo, en entrevista realizada en su casa ubicada en la
urbanizacin La Pomona, el ao 1996
- Bracho, Omar. Cronista de Lagunillas (En google)
- Rivera, Iraima. Lagunillas Histrica: La rebelin sindical (Blog en
Google), octubre, 2013.
- Salazar Zad, Ivn Jos. Historia de Dos pueblos de Agua. San Timoteo y
San Lorenzo. Universidad del Zulia, Vicerrectorado Acadmico,
SERBILUZ, Coleccin Historia Zuliana, N| 11.
Lcdo. Ivn Jos Salazar Zad
Telefs. 0261-7482882 / 0414-6989121