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Principios del condicionamiento clsico y operante

En el captulo 2 del libro Aprendizaje Humano (Ormrod, 2005) se explic el concepto de


aprendizaje segn el conductismo, de tal forma que el aprendizaje es un cambio relativamente
permanente en la conducta como resultado de la experiencia, es externo y observable.
En el captulo 3 y captulo 4 se abordan dos teoras que forman parte del conductismo:
condicionamiento clsico y condicionamiento operante. De qu trata cada una de estas teoras?
El condicionamiento clsico surge de los estudios del filsofo Ivn Pavlv que comenz a
realizar experimentos con perros para medir la salivacin de stos. Sus experimentos consistan
en tocar y una campana (EN1) e inmediatamente mostraba comida (EI2) al perro quien
comenzaba a salivar (RI3). Pavlv repiti este proceso varias veces y siempre obtuvo los mismos
resultados. Finalmente Pavlv tocaba la campana (EC4) no ofreca comida al perro y a pesar de
ello comenzaba a salivar (RC5), el perro aprendi que el sonido de la campana significaba
comida, y responda como consecuencia.
El condicionamiento clsico nos explica como desarrollamos respuestas involuntarias
mediante tres estmulos principales, estmulo neutro (EN) que por s slo no provoca una
respuesta por parte del organismo, el estmulo incondicionado (EI) que siempre provoca una
respuesta por parte del organismo, y el estmulo condicionado (EC) que produce una respuesta
cuando se emparejan el EI y el EN, de tal forma que el EN se transforma en EC ante el cual el
organismo ha aprendido a producir una RC.

EN, estmulo neutro


EI, estmulo incondicionado
3
RI, respuesta incondicionada
4
EC, estmulo condicionado
5
RC, respuesta condicionada
2

El condicionamiento operante se enfoca en las recompensas que median sobre la


conducta. B. F. Skinner propuso que las conductas cambian cuando van seguidas de ciertos
refuerzos. Skinner desarroll un mecanismo conocido como la caja de Skinner que se usa para
estudiar la conducta de las ratas o aves. La caja se forma de una barra metlica que al ser
manipulada deja caer alimento para dejarlo al alcance del animal, a travs de este mecanismo
surge el condicionamiento operante que dice: Una respuesta que va seguida por un refuerzo se
fortalece y, por lo tanto, tiene ms probabilidad de volver a producirse (Ormrod, 2005). Es de
suma importancia que el refuerzo se aplique inmediatamente despus de la respuesta y debe ser
congruente con ella.
Al igual que la teora de Pavlv, el condicionamiento operante tiene un esquema de
funcionamiento. Existe un EC6 que es la palanca dentro de la caja y una RC7 que es accionar la
palanca, entonces aparece un EI8 que es el alimento y finalmente hay una RI9 cuando el animal
comienza a comer.
Cules son las diferencias entre condicionamiento clsico y condicionamiento operante?
Una de las principales diferencias radica en la conciencia de los organismos pues en el
condicionamiento clsico un estmulo da pie a una respuesta involuntaria, mientras que en el
condicionamiento operante la respuesta que se obtiene del organismo es voluntaria y razonada.
Los procesos cognitivos influyen en la forma en que se modifica la conducta.
En el condicionamiento clsico la respuesta incondicionada o condicionada siempre es la
misma (por ejemplo la salivacin de los perros de Pavlv) y utiliza un principio de continuidad
6

EC, estmulo condicionado


RC, respuesta condicionada
8
EI, estmulo incondicionada
9
RI, respuesta incondicionada
7

que cuando se pierde tambin se deja de relacionar el EC con la RI. En el condicionamiento


operante existe un margen de predictibilidad y segn el esquema de refuerzo utilizado las
respuestas pueden cambiar.
Un ejemplo de condicionamiento clsico puede ser cuando una persona, un nio, visita un
laboratorio (EN) para que le hagan anlisis de sangre (EI) que le provoca ansiedad y miedo por
el posible dolor (RI), tras varias asociaciones con el slo hecho de visitar el laboratorio o saber
que ir (EC) provoca la misma respuesta de ansiedad que al sentir el pinchazo para que le saquen
sangre.
Como ejemplo de condicionamiento clsico dentro del saln de clases hay una ancdota
en particular. En general mis alumnos del grupo 314 eran inquietos. Siempre que deseaba
reprenderlos o explicar tareas sumamente importantes respecto a entrega de proyectos me
apoyaba en una de las computadoras del saln. Esta prctica de apoyarme comenc a hacerla
despus de llevar un curso de programacin neurolingstica en donde nos recomendaron tener
un ancla (un lugar fsico dentro del saln de clases en donde te sientes seguro y confiado).
Result que cada vez que me apoyaba en la computadora nmero 3 del saln de clases los
alumnos inmediatamente guardaban silencio y me prestaban atencin, pues slo podan pasar dos
cosas: que los reprendiera o que comentara instrucciones importantes sobre alguna entrega de
proyecto. En este caso el EN es apoyarme en la computadora, el EI es reprender o dar
instrucciones concretas, que los alumnos presten atencin es la RI. Despus de realizar varias
veces este proceso cada vez que me acercaba a la computadora nmero 3 (EC) los alumnos
prestaban atencin (RC).

El condicionamiento operante es el mecanismo que explica el origen de varias acciones de


nuestra conducta. La presencia y/o ausencia de ciertas conductas se establece por las
consecuencias que le preceden, si la consecuencia de una conducta es un refuerzo positivo la
conducta se fortalecer. Pero, si la consecuencia consiste en la eliminacin de un refuerzo
positivo o la presentacin de un refuerzo negativo entonces la conducta se debilitar.
Por ejemplo, supongamos que en una agencia de autos el empleado y el jefe llegan al
acuerdo de lograr ciertas metas como vender 4 autos ms al mes o lograr un incremento de ventas
del 5% mensual. Podran suceder slo dos eventos: que se logren las metas o que no se cumplan.
En el caso que las metas se logren en jefe dar un refuerzo positivo al empleado para que esta
conducta se repita, puede hacer una felicitacin pblica frente a otros empleados o dar un bono de
productividad. Por otra parte, si las metas no se cumplen el jefe dar un refuerzo negativo como
ignorar al empleado o llamarle la atencin esperando que el prximo mes logre las metas
acordadas.
Similar al ejemplo anterior sucede en el saln de clases, si un estudiante realiza
correctamente una actividad asignada como leer un apunte y responder un cuestionario correctamente
recibe un elogio por parte del profesor o una buena calificacin y es probable que esa conducta se
fortalezca, en cambio si no logra la actividad asignada obtendr una sancin por parte del profesor o una
calificacin reprobatoria con el fin de que la conducta se debilite.
El refuerzo (elogios, calificaciones, sancin, etc.) debe presentarse inmediatamente despus de
que se presenta la respuesta pues mayor ser su efecto sobre la conducta.

REFERENCIAS
Ormrod, JE. (2005). Aprendizaje Humano. (4a. ed.). Madrid: Pearson Educacin.