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Prima Guerra Mondiale - Origini e Dinamica del conflitto

Riassunto dettagliato sulle origini e la dinamica del conflitto

Prima guerra mondiale


Le origini del conflitto
Nel 1875 i contadini cristiani delle due province ottomane della Bosnia e della Erzegovina si ribellarono contro i
turchi, spalleggiati da Serbia e Montenegro (stati autonomi costituitisi nel 1856 dopo la guerra di Crimea) che
vennero per sconfitte. Intervenne cos la Russia, in modo da allargare la propria influenza sui Balcani: lesercito
dello zar sconfisse i turchi e fu siglata la pace di S. Stefano con la quale si creava uno stato di Bulgaria,
comprendente molti territori turchi, sottoposto politicamente alla Russia. Austria Ungheria e Inghilterra, dopo il
cambiamento dello status quo, minacciarono guerra alla Russia ma si trov una via pacifica: nel 1878 tramite il
Congresso di Berlino fu negata alla Russia la Bulgaria, mentre Austria e Inghilterra, grazie anche allimpero
ottomano, ricevettero rispettivamente la Bosnia Erzegovina e Cipro.

Per paura del eventuale rafforzamento russo, anche la Germania si un allAustria stipulando un patto difensivo
nel 1879. La Francia nel 1881, per pareggiare le conquiste degli stati europei, conquist la Tunisia nonostante
lItalia, che anchessa aveva mire espansionistiche in Africa, cerc di ostacolarne la riuscita. Per interrompere la
posizione di isolamento italiana, Depretis nell1882, si leg al principale avversario della Francia, limpero Tedesco
(tensioni per la conquista dellAlsazia Lorena nel 1871): nacque cos la Triplice Alleanza, formata da Italia,
Germania e Austria Ungheria, patto difensivo.

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La Francia si tutel firmando un patto difensivo con la Russia nel 1892, del tutto anomalo dato che
univa una repubblica parlamentare a un assolutismo dispotico. La Germania si trov cos di fronte
allipotesi della guerra da due fronti: Francia e Russia. La soluzione a questo problema fu trovata
dal generale Alfred von Schlieffen: egli ipotizz che prima che limpero russo schierasse le sue
truppe al fronte ci sarebbe stato un intervallo di tempo, causato dallinefficienza delle ferrovie, che
la Germania avrebbe dovuto sfruttare per conquistare la Francia, tramite una mossa inattesa; i
francesi, secondo il generale, avrebbero cercato di conquistare lAlsazia Lorena, la quale sarebbe
stata difesa, al pari del fronte russo, da contingenti piccoli con funzione difensiva: il grosso
dellesercito, avrebbe dovuto puntare Parigi dopo aver attraversato il Belgio, neutrale. Dopo la
sconfitta dei francesi grazie allefficiente sistema ferroviario lesercito sarebbe stato concentrato sul
fronte russo. Il previsto attraversamento del Belgio avrebbe portato la sicura reazione della Gran
Bretagna: era perci necessario mantenere buoni rapporti con essa, proseguendo la linea adottata da
Bismarck a Berlino nel 1878. Viceversa limperatore Guglielmo II adott una politica ostile nei
confronti inglesi, aumentando la flotta di navi da guerra velocemente dal 1898: gli inglesi risposero
nel 1906 con le corrazzate Dreadnoughts. LInghilterra, che ormai considerava i tedeschi i nemici
pi pericolosi, strinse un patto, appianando i problemi delle zone di influenza africane, con la
Francia nel 1904, lEntente cordiale, lintesa cordiale; allo stesso modo si raggiunse un accordo con
la Russa per chiudere i contrasti per la Persia, lAfghanistan e altri territori contesi dai due imperi.
Laumento della flotta tedesca, che sembr una decisione suicida, non trov daccordo la grande
borghesia tedesca e non si pu quindi spiegare in questo modo: grandi industriali come Rathenau,
capo del AEG, si dichiararono contrari; alla base di questa scelta ci furono pi motivi di potenza e

prestigio, alla pari dellimperialismo che, come sostenne il Ministro per la Marina Alfred von Tirpitz
grazie anche allappoggio dellopinione pubblica dovuto a una massiccia e martellante propaganda,
dovevano dissuadere la Gran Bretagna dalla tentazione di intervenire contro i tedeschi. Ad
aumentare le tensioni europee vi era la cosiddetta polveriera balcanica: la Serbia, indipendente dal
congresso di Berlino, desiderava unificare tutti i popoli jugoslavi che si trovavano sotto la
dominazione Austriaca. Nel 1902 inoltre Francia e Italia trovarono un accordo per spartirsi le
colonie Africane: dopo la conquista nel 1911 del Marocco da parte francese, gli italiani furono
autorizzati a annettere la Libia ottomana; ne segui un conflitto italo turco tra il 1911-12: limpero
turco fu anche attaccato da Serbia, Grecia, Montenegro e Bulgaria e fu costretto a cedere parte della
Macedonia: Austria e Italia negarono laccesso al mare alla Serbia e istituirono il regno di Albania
che si frappose tra Adriatico e Serbia. Cos nel 1913 i rapporti tra Serbia e Austria divennero ancora
pi tesi.
La dinamica del conflitto.
Il 28 Giugno 1914 a Sarejevo, capoluogo della Bosnia Erzegovina, un terrorista nazionalista serbo diciannovenne
appartenente alla Giovane Bosnia, Gavrilo Princip, uccise larciduca erede al trono austro-ungarico, Francesco
Ferdinando dAsburgo. Quella data rievocava la sconfitta subita in Kosovo nel 1389 da cui ebbe inizio la
dominazione ottomana: dora in avanti sarebbe stata ricordata come la prima data del risorgimento serbo.
possibile, in quanto lorganizzazione di Princip aveva legami ampi, che molti componenti dellapparato militare e
amministrativo serbo fossero a conoscenza dellattentato. Comunque il governo austriaco attribu la
responsabilit allo stato serbo a causa del suo atteggiamento anti austriaco e nazionalista. Dopo aver avuto la
conferma il 5 luglio 1914 della collaborazione tedesca, credendo un eventuale guerra terminabile vittoriosamente
in poche settimane, il governo austriaco impose un pesante ultimatum in 23 luglio con il quale imponeva il
licenziamento di ufficiali e funzionari anti austriaci e listituzione di una commissione dindagine sullomicidio
composta anche da austriaci. Questultimo punto non fu accettato e si arriv alla dichiarazione di guerra il 28
luglio. Dopo che le truppe russe furono schierate al confine, lAustria invi un ultimatum anche allo zar il 31 luglio
che, rifiutato, port allentrata in guerra con la Russia il 1 Agosto e con la Francia. Il 4 Agosto anche la Gran
Bretagna dichiar guerra allAustria dopo che questa intim al Belgio (il 2 Agosto) di far passare le proprie truppe.
Poco dopo (23 Agosto) anche il Giappone entr in conflitto con la Germina e solo il 1 novembre la Turchia attacc
lintesa. Linvasione del Belgio si dimostr cruenta e dura: lintera citt di Lovanio fu devastata e saccheggiata a
fine agosto. Dopo un mese di scontri le truppe tedesche, nonostante la vittoria a Tannenberg contro i Russi, erano
stremati, sia sul fronte francese, soprattutto in Alsazia, che su quello Russo. Lattacco a Parigi sfum, sebbene
fossero arrivati a 40 km dalla capitale, dopo che francesi e inglesi contrattaccarono sul fiume Marna. Fallita anche
la conquista dei porti sulla Manica, la guerra divenne di posizione, e stazion sul fronte occidentale (765 km). Per
4 anni la linea del fronte in Francia non sub cambiamenti: ci era causato dalle armi moderne a disposizione dei
due schieramenti. Cannoni di grosso calibro, nuovi fucili, mitragliatrici (inventate dallamericano Maxims nel
1889), filo spinato (anchesso americano) e il gas, sperimentato dai tedeschi il 22 aprile 1915 nei pressi della citt
belga di Ypres (da cui il nome): ben presto si cap che esso era poco affidabile. Le due battaglie pi lunghe e
sanguinose furono quella nei pressi delle fortificazioni della citt di Verdun dove i tedeschi furono respinti dai
Francesi con enormi perdite e quella di Somme dove gli inglesi, con i nuovi tanks e lanciafiamme, attaccarono i
tedeschi venendo per respinti e decimati. Poich la capacit difensiva di ogni esercito era di molto superiore a
quella offensiva ci si rese conto che avrebbe vinto chi sarebbe stato capace di reggere a tempo indeterminato i
costi materiali del conflitto: era una guerra di logoramento. Anche lInghilterra dovette far ricorso alla leva
obbligatoria. Dallestate del 1914 la marina britannica oper un rigido blocco navale per paralizzare il commercio
tedesco: leconomia tedesca fu cos riorganizzata su spinta di Rathenau; il modello liberista termin e lo stato, pur
non mettendo in discussione la propriet privata, si pose ad arbitro della dinamica economica. I tedeschi
cercarono invano di forzare il blocco navale tramite lutilizzo di sottomarini che si rivelarono per inefficaci. Sul
fronte russo la situazione era critica: Varsavia fu conquistata nel 1915 e allinizio del 1917 lesercito russo si era
sgretolato; croll la zar e la rivoluzione comunista, guidata da Lenin, port alla pace di Brest Litovsk il 3 marzo
1918 che avrebbe comportato pesanti amputazioni del territorio russo. Questo successo fu vanificato
dallingresso degli Stati Uniti il 6 aprile 1917: si instaur una corsa contro il tempo che avrebbe portato alla
vittoria tedesca nel caso in cui Francia e Inghilterra fossero state sconfitte prima dellarrivo delle truppe alleate.
Lisolazionismo americano fu rotto dal presidente Woodrow Wilson quando enunci in 14 punti gli obbiettivi
politici che lAmerica si proponeva di ottenere dalla vittoria. Wilson presentava gli USA come garanti della libert
di navigazione sui mari (dopo laffondamento di un transatlantico il Lusitana il 7 maggio del 1915 dove morirono
1198 persone di cui 128 americane). Inoltre ribad il principio di nazionalit come soluzione dei problemi europei:
ci avrebbe portato alla restituzione dellAlsazia alla Francia, alla creazione di uno stato polacco indipendente e

alla dissoluzione dellimpero Asburgico. Lasciando alla Russa lopportunit per determinarsi politicamente,
propose anche una Societ Generale delle Nazioni che avrebbe garantito lindipendenza di ogni Stato (a cui
peraltro lAmerica non partecip). Il 21 marzo 1918 lesercito tedesco inizi la grande offensiva sul fronte
occidentale: i tedeschi travolsero le forze nemiche e si portarono a pochi km da Parigi ma, grazie anche alluso di
aeroplani e tank, inglesi francesi e americani respinsero i tedeschi. In seguito a numerosi ammutinamenti e
rivolte fu firmato l11 novembre larmistizio. 10 milioni furono i morti seguiti da altri 20 milioni per una micidiale
epidemia dinfluenza chiamata spagnola.
di Trustnt1
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