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Espinoza Soriano, Waldemar. Amazona del Per.

Historia de la
gobernacin y comandancia general de Maynas (hoy regiones de Loreto,
San Martn, Ucayali y provincia de Condorcanqui). Del siglo XV a la
primera mitad del siglo XIX. Lima: Fondo Editorial del Congreso del
Per, Banco Central de Reserva del Per, PromPer, 2007, 598 pp.,
ilustr.
Esta obra, dividida en seis partes, hace un complejo recorrido por el pasado de la regin de Maynas en tres pocas (prehispnica tarda, colonial y
republicana temprana). Para alcanzar este objetivo, el autor ha recurrido
a una amplitud de fuentes manuscritas, impresas y cartogrficas localizadas en el Per, el Ecuador y Espaa, del mismo modo que ha hecho
un minucioso recuento de la ms reciente literatura secundaria sobre el
tema. La primera parte se concentra en el estudio del ecosistema de esta
regin en la poca autonmica, cuando la habitaban las etnias maynas
y roamaynas, hasta que los chancas y los ltimos incas del Cuzco, en
ese orden, las incorporaron a su racionalidad productiva. La segunda
comprende el siglo XVI, poca de las exploraciones militares y misioneras
espaolas, as como del establecimiento de los primeros poblados de vila
y Alcal del Ro. La tercera recorre todo el siglo XVII y est marcada
por el fracaso de las expediciones militares y el progresivo xito de las
misiones. La cuarta analiza el siglo XVIII, el que es caracterizado como
la centuria de las rebeliones tnicas y del inicio de su conocimiento cientfico. La quinta trata especficamente sobre las repercusiones de la real
cdula de 1802, que dispuso la reincorporacin de Maynas al virreinato
peruano, tras su anexin al de Nueva Granada en 1717, y los conflictos
que se suscitaron con la Audiencia de Quito para el cumplimiento de
este mandato. Por ltimo, la sexta parte comprende el inicio de la repblica, y en ella destacan los problemas ocurridos primero con la Gran
Colombia y luego con el Ecuador por la posesin de este territorio de
acuerdo con el principio del uti possidetis de 1810.
Espinoza recurre a la Historia y la Antropologa para perfilar la inter
relacin diacrnica y sincrnica entre dominantes y dominados en un
rea geoecolgica que hoy comparten el Per y el Ecuador. La hiptesis

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que subyace a toda la investigacin se resume, en propias palabras de su


autor, en tratar de todo lo que tenga que ver con el arraigo de lo peruano
en el mbito de lo que fue el espacio territorial de la antigua gobernacin
y comandancia general de Maynas (p. XXIII). Otro objetivo de la obra
es hacer un balance de hasta qu punto las etnias selvticas resistieron la
presencia de los grupos dominantes ajenos a su racionalidad. Espinoza
considera que los incas no fueron capaces de asimilar a las sociedades
selvticas del Antisuyo porque su objetivo no fue la conquista militar
del territorio, sino la mera conversin de sus etnias en productores de
excedentes econmicos para el Estado. Sin embargo, la densa vegetacin,
las difciles vas de comunicacin y el nomadismo hicieron imposible que
se pudieran transformar en mitayos. En contraste con esta circunstancia,
en los inicios del periodo colonial la regin se convirti en objeto de
una autntica conquista y dominacin militar debido a las invenciones
y fantasas vertidas acerca de sus mticos tesoros. Pero los actores fundamentales de esta empresa colonizadora inicial (Lope de Aguirre, Pedro
de Ursa, Melchor Vzquez de vila, Gmez de Tordoya o Juan lvarez
Maldonado), como era de esperar, nunca hallaron tales riquezas y su
incomunicacin con los grupos selvcolas devino en mutuas masacres.
En la obra se comprueba que los genuinos conquistadores de las etnias
amaznicas fueron las rdenes misioneras, especficamente los franciscanos y jesuitas. Tal labor pionera le correspondi iniciarla al padre
jesuita Rafael Ferrer a principios del siglo XVII, y el secreto de su xito
estuvo en hacerse entender con las naciones que encontr en su trayecto
por las riberas del ro Napo. La comunicacin oral con las jefaturas nativas fue fundamental para el establecimiento de las primeras misiones
religiosas encaminadas a la conversin de los nativos al cristianismo.
En un inicio, la hegemona en la hoya del Ucayali correspondi a los
franciscanos. Pero a raz de la gran sublevacin de los maynas en contra
de los encomenderos en 1635, el gobierno colonial autoriz a los jesuitas
a que pusiesen en prctica un programa de penetracin misionera en la
hoya del Maran. La historia de Maynas experiment un giro radical
a partir de que estos, en su contacto con las etnias, fueron capaces de
fomentar una novedosa red de reducciones. En este contexto, una de

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las actuaciones ms destacadas la tuvo el sacerdote jesuita Samuel Fritz,


quien, en 1691, confeccion el primer Mapa geogrfico del ro Maran
o Amazonas, una obra con un alcance geopoltico clave por precisar los
lmites de la monarqua hispnica en la Amazona, territorio que trataba
de controlar tambin la Corona portuguesa. Pero adems, este mapa,
junto con su complemento narrativo, la llamada Descripcin del gran ro
de las Amazonas, iba a dar nacimiento a la comprensin cientfica de la
regin. La expulsin de la orden jesuita de los territorios americanos en
1767 marc el fin de una poca dorada para la empresa misionera. Afirma
Espinoza, a modo de balance positivo, que en el transcurso de 130 aos
los jesuitas lograron reducir 160 mil indgenas en 173 pueblos.
Amazona del Per brinda una pormenorizada informacin adicional
sobre las rebeliones de las numerosas etnias de la regin (maynas, roa
maynas, quijos, jbaros, abijiras, pangoas, etc.) contra la explotacin
espaola; el devastador efecto de las epidemias sobre la poblacin nativa; la evolucin de la capital San Francisco de Borja, ubicada en las
mrgenes del ro Maran; los conflictos derivados de los intentos de
penetracin brasilea, etc. En relacin con las exploraciones cientficas
de fines del siglo XVIII, Espinoza se concentra en el informe preparado
por el gobernador Pedro de Requena, artfice de la real cdula de 1802,
y en las peregrinaciones de los franciscanos Manuel Sobreviela y Narciso
Girbal a las hoyas del Huallaga, el Maran y el Ucayali. Estos aportes
se integran, en realidad, en el proceso de resignificacin ilustrada de
la Amazona, cuyos tres mximos exponentes fueron la expedicin de
Alejandro Malaspina que visit las costas peruanas en 1790, el Mercurio
Peruano (1791-1795) y el gobierno virreinal de Francisco Gil de Taboada
y Lemos (1790-1796). Estos tres coincidieron en proyectar una visin de
la regin altoamaznica ya no solo como tierra de conversin religiosa de
los brbaros o chunchos, sino como un territorio de gran potencialidad en
el mbito mercantil y un punto de avanzada estratgico en la contencin
de los portugueses. De ah que todos ellos coincidieran en que las futuras
misiones religiosas deban servir no solo a la difusin del catolicismo,
sino a la plena conversin de los salvajes en sbditos civilizados al servicio
de la monarqua espaola.

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La obra de Espinoza se suma a la corriente de renovacin historiogrfica


sobre la regin amaznica, en la que han destacado las investigaciones
de Stefano Varese, Frederica Barclay, Fernando Santos, Alberto Chrif,
Roger Rumrril, Pilar Garca Jordn y Nria Sala i Vila, entre otros, que,
desde una visin multidisciplinaria, han contribuido a integrar como
parte del pasado peruano a los hasta hace poco denominados pueblos sin
historia de las hoyas del Maran y del Ucayali.
vctor peralta ruiz
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (Madrid)

Ferguson, Niall. La guerra del mundo. Los conflictos del siglo XX y el


declive de Occidente (1904-1953). Traduccin de Francisco J. Ramos.
Barcelona: Debate, 2007, 888 pp.
Fue el siglo XX el mejor de los mundos posibles? Niall Ferguson, uno
de los acadmicos ms influyentes en la actualidad y responsable de
numerosas obras sobre historia contempornea (Historia virtual: qu
hubiera pasado si...? y Dinero y poder en el mundo moderno, entre las ms
conocidas), no lo cree as. Es cierto que la ltima centuria ha significado
un avance incontenible en todas las reas del inters humano, pero, segn
lo explica el autor, ha sido tambin la poca en la cual los hombres hemos
aprendido a destruirnos con una eficiencia sobrecogedora.
Este macabro aprendizaje se llev a cabo en un espacio que incluye
Europa occidental, Europa oriental y Asia. A este bloque geogrfico le
corresponde otro cronolgico, que comienza en 1904 (inicio del expansionismo japons en las costas orientales de Asia) y termina en 1953
(fin de la Guerra de Corea). Ferguson se aleja as de las interpretaciones
convencionales que estudian las guerras mundiales por separado o que
privilegian un eurocentrismo reducido a un esquema lineal de acciones
militares. Para l, durante este medio siglo se desarrollaron mltiples
conflictos internos, que alimentaron las grandes corrientes de las guerras