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BIOGRAFIA DE LENIN

En las ltimas dcadas del siglo XIX, el abismo existente entre el zar Alejandro III,
defensor del absolutismo bizantino de sus antepasados, y la clase cultivada se haba
agravado hasta tal punto que la lucha contra el zarismo haba llegado a ser, entre los rusos
cultos, un deber y un honor. La oposicin poltica y el movimiento revolucionario crecan
bajo el empuje de una "intelligentsia" que haca aclitos en las escuelas, en las fbricas, los
peridicos y las oficinas. Seis aos despus de la muerte de su antecesor, Alejandro II,
precisamente el 1 de marzo de 1887, un grupo de jvenes nihilistas intent acabar con la
vida del zar. El atentado fracas y los terroristas fueron apresados. Entre los condenados a
muerte figuraba Alexander Ulinov, el hermano mayor del futuro Lenin. Al enterarse por la
prensa de que el grupo haba sido ahorcado en San Petersburgo, el muchacho recibi una
impresin indeleble, que con el tiempo se transformara en la ms firme y decidida
oposicin al zarismo. Pero ya entonces, con la lucidez de un visionario, resuma la situacin
en esta frase de condena a los mtodos del terrorismo individual: Nosotros no iremos por
esta va. No es la buena.
En el camino de la revolucin
Vladmir llich Ulinov, conocido como Lenin, naci el 22 de abril de 1870, en el seno de
una familia tpica de la intelectualidad rusa de fines del siglo XIX. Era el cuarto de los seis
hijos habidos por llia Ulinov y Mara Alexandrovna Blank, quienes se haban establecido
el ao anterior a su nacimiento en Simbirsk, una ciudad de provincias pobre y atrasada, a
orillas del Volga. El padre, un inspector de primera enseanza, comparta las ideas de los
demcratas revolucionarios de 1860 y se haba consagrado a la educacin popular,
participando de la vida de los campesinos rusos confinados en la miseria y la ignorancia. La
madre, de ascendencia alemana, amaba la msica y segua de cerca las actividades
escolares de sus hijos. Por su carcter apacible y tierno -jams impona castigos ni
levantaba la voz-, despert en los suyos un amor rayano en la adoracin.
El ambiente estudioso de la casa, donde no faltaba una buena biblioteca, propiciaba el
desarrollo del sentido del deber y la disciplina. Vladmir segua el ejemplo de su hermano
mayor, era un muchacho perseverante y tenaz, un alumno asiduo y metdico que obtena
las mejores notas y destacaba en el ajedrez. A los catorce aos comenz a leer libros
prohibidos -Rusia viva entonces bajo la ms negra represin y la lectura de los grandes
demcratas era considerada un delito-.
Cuando Alexander fue ahorcado, al ao siguiente de que muriera el padre, la familia debi
trasladarse a la fuerza a la aldea de Kokuchkino, cerca de Kazn. En esa poca Vladmir
abandon la religin, pues, como dira ms adelante, la suerte de su hermano le haba
marcado el destino a seguir. En Kazn inici sus estudios de derecho en la universidad
imperial, uno de los focos de mayor oposicin al rgimen autocrtico. El mismo ao de su
ingreso, 1887, Vladmir fue detenido por participar en una manifestacin de protesta contra
el zar. Cuando uno de los policas que lo custodiaban le pregunt por qu se mezclaba en
esas revueltas, por qu se daba cabezazos contra un muro, su respuesta fue: S, es un
muro, cierto, pero con un puntapi se vendr abajo.

Lenin (leo de Brodsky)


Expulsado de la universidad, se dedic por entero a las teoras revolucionarias, comenz a
estudiar las obras de Marx y Engels directamente del alemn, y ley por primera vez El
capital, lectura decisiva para su adhesin al marxismo ortodoxo. Ya en sus primeros
escritos defendi el marxismo frente a las teoras de los "nardniki", los populistas rusos.
En mayo de 1889 la familia se traslad a la provincia de Samara, donde, despus de muchas
peticiones, Lenin obtuvo la autorizacin para examinarse en leyes como alumno libre. Tres
aos despus se gradu con las ms altas calificaciones y comenz a ejercer la abogaca
entre artesanos y campesinos pobres.
Ya en esa poca, en el grupo marxista del que formaba parte le decan el Viejo por su vasta
erudicin y su frente socrtica, precozmente calva. El rostro de corte algo monglico, con
los pmulos anchos y los ojos de trtaro, entrecerrados e irnicos, el porte robusto y el
poderoso cuello le daban el aspecto de un campesino. Abogado sin pleitos, Lenin se
inscribi en las listas de instructores de crculos obreros, llamados universidades
democrticas. Organiz bibliotecas, programas de estudio y cajas de ayuda con el objetivo
de ensear los mtodos de la lucha revolucionaria, para formar as cuadros obreros,
propagandistas y organizadores de crculos socialdemcratas, con miras a la formacin de
un futuro partido. Para ello necesitaba contar con el apoyo de los grupos marxistas
emigrados, dirigidos por Grigori Plejnov, y en abril de 1895 viaj al extranjero, decidido a
estudiar el movimiento obrero de Occidente. Pas unas semanas en Suiza, luego visit
Berln y Pars, donde tuvo como interlocutores a Karl Liebknecht y Paul Lafargue.
Al regresar, fue detenido con su futuro rival Julij Martov por la Ochrana, la polica secreta
del zar. En la crcel, Lenin rpidamente se puso a trabajar. Se comunicaba con el exterior a
travs de su hermana Ana y de Nadezda Krupskia, una estudiante adherida al crculo
marxista, que, para poder visitarlo en la prisin, haba declarado ser su novia. Ms tarde, en
1898, un ao despus de que fuera deportado a la Siberia meridional, cerca de la frontera
con China, contrajo matrimonio con Nadezda en una ceremonia religiosa.

En el destierro, la pareja llev una vida ordenada, sin sobresaltos, que le permiti a Lenin
terminar de redactar su primera obra fundamental, El desarrollo del capitalismo en Rusia,
en la que sostiene que el pas semifeudal avanza decididamente hacia el capitalismo
industrial.
En el exilio
Despus de casi mil das en Siberia, a poco de comenzar el siglo y con treinta aos de edad,
Lenin comenzaba su primer exilio en Suiza. All, reunido con Martov, puso en marcha un
proyecto largamente acariciado: la publicacin de un peridico socialdemcrata de alcance
nacional. El primer nmero de Iskra (La Chispa) vio la luz el 21 de diciembre de 1900, con
un editorial de Lenin encabezando la primera pgina. En sus andanzas, entre Munich y
Ginebra, fue en esta poca cuando se convirti en el lder de los marxistas rusos, sobre todo
despus de la publicacin del libro Qu hacer?, una de sus obras ms importantes, en la
que reclamaba la necesidad de una organizacin de revolucionarios profesionales y
sintetizaba la idea del partido como vanguardia de la clase obrera.
Fue justamente la polmica desatada en torno a cmo estructurar el partido lo que provoc
profundas divergencias en el 11 Congreso del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso
inaugurado por Plejnov en julio de 1903. En l se consum la ruptura entre Martov y
Lenin. Desde entonces los partidarios de este ltimo se llamaron bolcheviques, por
mayora frente al grupo de los mencheviques, minoritarios. Y desde entonces el partido
de cuadros profesionales, centralizado y disciplinado, fue el pilar bsico del bolchevismo.
La revolucin de 1905, que haba estallado en San Petersburgo tras el domingo
sangriento en que las tropas del zar dispararon sobre manifestantes indefensos, causando
ms de mil muertos y cinco mil heridos, sorprendi a Lenin en Suiza. La presin de las
masas oblig al decadente rgimen zarista a hacer algunas concesiones liberales: ahora los
bolcheviques actuaban en la legalidad, y ello permiti a Lenin regresar a Rusia en octubre
de ese ao para ponerse al frente de sus partidarios. Pero las esperanzas de que se
produjeran nuevos levantamientos no se concretaron y, ante los intentos de la polica por
detenerle, a fines del verano siguiente, Lenin huy a Finlandia. El proceso insurreccional
haba sido un fracaso y el gobierno de los zares volva a endurecer sus mtodos, hasta
liquidar totalmente las conquistas logradas por la revolucin. Sumida en el pesimismo y las
rencillas internas, la fraccin bolchevique se resinti con la derrota, hasta tal punto que
viejos militantes la abandonaron.
Huyendo de la polica, Lenin pas de Finlandia a Ginebra, donde comenz su segundo
exilio, que habra de prolongarse hasta 1917. En aquella poca hicieron su aparicin el
insomnio y los dolores de cabeza que habran de perseguirle por el resto de sus das. La
vida errante de los exiliados lo llev a Pars, donde l y Nadezda soportaron duras
estrecheces econmicas que les obligaban a dar clases o a escribir reseas para ganar algo
de dinero, en medio de una serie de dificultades. La dureza de aquellos das en la capital
francesa se vio en parte aliviada por la presencia de Ins Armand, una militante parisiense,
inteligente y feminista, a la que se dice le uni un profundo amor. Fruto de su segundo
exilio es la obra publicada en 1909, Materialismo y empiriocriticismo, en la que Lenin

expone sus reflexiones filosficas fundamentales, en un intento de culminar la teora del


conocimiento marxista.
Pasada la etapa de la ms dura reaccin, que se extendi hasta 1911, comenzaron a llegar
noticias alentadoras de San Petersburgo. Una huelga iniciada en los yacimientos del Lena
fue brbaramente reprimida con centenares de muertos, lo que origin un gran descontento
y una huelga general. Lenin presenta que se acercaba una ola de efervescencia
revolucionaria y abandon Pars en junio de 1912 para instalarse ms cerca de sus
partidarios, en Cracovia. All le visitaban los diputados bolcheviques para informarle sobre
la situacin interna y pedirle instrucciones. En marzo de ese mismo ao haba aparecido el
primer nmero de Pravda (La Verdad), diario obrero que Lenin diriga desde el exterior y
que pronto goz de una gran difusin. As, mientras las grandes potencias ultimaban sus
preparativos para la primera conflagracin mundial, entre los proletarios rusos creca la
influencia de Lenin.
El estallido de la Primera Guerra Mundial supuso un giro decisivo en la historia del
socialismo. Lenin, que haba confiado en la socialdemocracia alemana, cuando se enter de
que los diputados alemanes -y tambin franceses- votaban unnimemente a favor de los
crditos de guerra para sus respectivos pases, de inmediato denunci la traicin. Para
Lenin, la guerra no era ms que una conflagracin burguesa, imperialista y dinstica... una
lucha por los mercados y una rapia de los pases extranjeros. El socialismo occidental,
acaudillado por los revisionistas alemanes, haba pasado a una evidente colaboracin con la
democracia burguesa, y por ende, el movimiento internacional estaba roto. Era necesario
preparar una conferencia de los socialistas que se oponan al conflicto blico, para
impugnar definitivamente al sector revisionista.
El encuentro se celebr en Zimmerwald, en septiembre de 1915, y en l Lenin intent sin
xito convencer a los representantes de que adoptaran la consigna: Transformar la guerra
imperialista en guerra civil. Fue en este perodo de defeccin de los lderes polticos y de
desconcierto para los obreros socialistas, cuando el revolucionario ruso, que hasta entonces
era poco conocido fuera de los crculos marxistas de su pas, se convirti en una primera
figura internacional. En sus manos, la doctrina marxista recuper su sentido transformador
y su fuerza revolucionaria, como se ve en la obra escrita durante el perodo blico, El
imperialismo, fase superior del capitalismo, donde usa las herramientas del anlisis
econmico marxista para probar que la revolucin, a diferencia de lo que postulaban Marx
y Engels, tambin es posible en pases atrasados como Rusia.
La Revolucin de Octubre
El cansancio y el derrotismo general en las naciones beligerantes a comienzos de 1917
desemboc en el imperio de los zares en un amplio movimiento revolucionario que, al grito
de Viva la libertad y el pueblo!, gan las principales ciudades. Los trabajadores de
Petrogrado se organizaron en soviets, o consejos de obreros, y la guarnicin de la ciudad,
encabezada por los mismos regimientos de la guardia imperial, se sum en masa al
movimiento. Sin que nadie se atreviera a defenderlo, en la semana del 8 al 15 de marzo el
rgimen zarista sucumba para ser reemplazado por un gobierno provisional formado por
partidos pertenecientes a la burguesa y apoyado por el soviet de Petrogrado

A travs de Pravda, Lenin publicaba sus Cartas desde el exilio, con instrucciones para
avanzar en la revolucin, aniquilando de raz la vieja maquinaria del Estado. Ejrcito,
polica y burocracia deban ser sustituidos por una organizacin emanada del conjunto del
pueblo armado que comprenda sin excepcin todos sus miembros. Un mes despus de la
abdicacin del zar, en abril de 1917, Lenin llegaba a la estacin Finlandia de Petrogrado,
tras atravesar Alemania en un vagn blindado proporcionado por el estado mayor alemn.
A pesar de las disputas polticas que origin su negociacin con el gobierno del kiser,
Lenin fue recibido en la capital rusa por una multitud entusiasta que le dio la bienvenida
como a un hroe. Pero el jefe de los bolcheviques no se comprometi con el gobierno
provisional y, por el contrario, termin su discurso de la estacin con un desafiante Viva
la revolucin socialista internacional!.
Muchos de sus camaradas haban aceptado la autoridad de dicho gobierno, al que Lenin
calificaba de imperialista y burgus, acercndose as a las corrientes izquierdistas de la
clase obrera, cada vez ms radicalizadas, y con el apoyo de un importante aliado, Trotski. A
pesar de que los bolcheviques an constituan una minora dentro de los soviets, Lenin
lanz entonces la consigna: Todo el poder para los soviets, pese al evidente desinters de
los mencheviques y los socialistas revolucionarios por tomar tal poder.
Para hacer frente a la presunta amenaza de un golpe de estado por parte de los seguidores
de Lenin, en el mes de julio la presidencia del gobierno provisional pas a manos de un
hombre fuerte, Kerenski, en sustitucin del prncipe Lvov. Al cabo de unos das aqul
orden que le detuvieran y Lenin se vio obligado a huir a Finlandia: cruz la frontera como
fogonero de una locomotora, sin barba y con peluca, y se estableci en Helsingfors. Fue
sta su ltima etapa de clandestinidad, que habra de durar tres meses. En ellos escribi la
obra que con el tiempo sera calificada de utopa leninista, El Estado y la revolucin, por su
concepcin del Estado como aparato de dominacin burguesa, destinado a desaparecer tras
la etapa transitoria de la dictadura del proletariado y el advenimiento del comunismo.
A medida que la situacin interna se agravaba, Lenin desde el exterior urga al partido a
preparar la sublevacin armada: El gobierno se tambalea, hay que asestarle el golpe de
gracia cueste lo que cueste. Ya los bolcheviques controlaban el soviet de Mosc y el de
Petrogrado estaba bajo la presidencia de Trotski, cuando, el 2 de octubre, Lenin volvi a
entrar clandestinamente en la capital rusa. Cuatro das ms tarde se presentaba disfrazado
en el cuartel general del partido para dirigir el alzamiento. El da 7 estallaba la insurreccin
y las masas asaltaban el palacio de Invierno. Segn escribe Trotski, Lenin se dio cuenta
entonces de que la revolucin haba vencido, y sonriendo le dijo: El paso de la
clandestinidad, con su eterno vagabundeo, al poder es demasiado brusco, te marea. Y se
fue su nico comentario personal antes de volver a las tareas cotidianas. Al da siguiente era
nombrado jefe de gobierno y lanzaba su famosa proclama a los ciudadanos de Rusia, a los
obreros, soldados, campesinos, ratificando los grandes objetivos fijados por la revolucin:
construir el socialismo en el marco de la revolucin mundial y superar el atraso de Rusia.
La revolucin haba llegado al poder, pero ahora haba que salvarla, y la tarea ms urgente
para ello, segn Lenin, era firmar la paz inmediata. El Tratado de Brest-Litovsk, signado
por Trotski el 3 de marzo de 1918, concert la paz unilateral de Rusia con Alemania,
Austria-Hungra, Bulgaria y Turqua. El tratado ahond an ms las divergencias con los

socialistas revolucionarios -que en agosto atentaron contra la vida de Lenin-, y contribuy a


intensificar la decisin de las fuerzas contrarrevolucionarias para derribar al nuevo
gobierno con el apoyo de los pases aliados, especialmente Francia y Estados Unidos.
Durante dos aos, entre 1918 y 1920, la guerra civil condujo al gobierno sovitico al borde
del desastre; por ltimo, el ejrcito de los contrarrevolucionarios, los blancos, conducido
por antiguos generales zaristas, fue derrotado por el Ejrcito Rojo, formado por campesinos
y obreros y dirigido por Trotski. Pero el pas qued devastado, la economa maltrecha y el
hambre se enseore de grandes regiones. El reto ms grande de la revolucin pas a ser
entonces la reconstruccin econmica de Rusia, tarea que Lenin se propuso encarar a travs
de la NEP (nueva poltica econmica), que detuvo las expropiaciones campesinas y supuso
una apertura hacia una economa de mercado bajo control.
Pese a las dificultades de la guerra civil, Lenin concret en 1919 su viejo sueo de fundar
una nueva Internacional. En su opinin, el destino de Rusia dependa de la revolucin
mundial, y en especial del futuro del movimiento llevado adelante en Alemania por los
espartaquistas. El 2 de marzo de 1919, en Mosc, inaugur el Primer Congreso de la III
Internacional, invocando a los lderes del comunismo alemn asesinados: Karl Liebknecht y
Rosa Luxemburg. La Comintern elev el comunismo ruso a la categora de modelo a imitar
por todos los pases comunistas del mundo y, al defender los movimientos de liberacin
nacional de los pueblos coloniales y semicoloniales de Asia, logr ampliar enormemente el
nmero de aliados de la Revolucin sovitica.
A finales de 1921, la salud de Lenin se vio gravemente afectada: sufra de insomnios
progresivamente acusados y sus dolores de cabeza eran cada vez ms frecuentes. En marzo
del ao siguiente asisti por ltima vez a un congreso del partido, en el que fue elegido
Stalin secretario general de la organizacin. Al mes siguiente se le intervena
quirrgicamente para extraerle las balas que continuaban alojadas en su cuerpo desde el
atentado sufrido en 1918. Si bien se recuper rpidamente de la operacin, pocas semanas
despus sufri un serio ataque que, por un tiempo, le impidi el habla y el movimiento de
las extremidades derechas. En junio su salud mejor parcialmente y dirigi la formacin de
la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. Pero en diciembre sufri un segundo ataque
de apopleja que le impidi cualquier posibilidad de influir en la poltica prctica. Aun as,
tuvo la fuerza de dictar varias cartas, entre ellas su llamado testamento en la que expresa
su gran temor ante la lucha por el poder entablada entre Trotski y Stalin en el seno del
partido. El 21 de enero de 1924 una hemorragia cerebral acab con su vida. El hombre que
detestaba el culto a la personalidad y abominaba de la religin fue embalsamado y
depositado en un rico mausoleo de la plaza Roja. La lucha contra el Lenin de carne y hueso
no haba hecho ms que comenzar.