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750 anos do Santo Escapulrio

Carta: Aos Reverendssimos Padres: Joseph Chalmers (Prior Geral da Ordem dos Irmos da Bem-Aventurada
Virgem Maria do Monte Carmelo - O. Carm.) e Camilo Maccise (Prepsito-Geral da Ordem dos Irmos
Descalos da Bem-Aventurada Virgem Maria do Monte Carmelo (O.C.D.).

O providencial evento da graa, que foi para a Igreja o ano Jubilar, a induz a olhar com f e esperana o
caminho apenas iniciado do novo milnio. Nosso caminhar, no principio deste novo sculo escrevi na carta
apostlica Novo Millennio

ineunte

deve

fazer-se

mais

rpido...

Acompanha-nos

neste

caminho

Santssima Virgem, qual... confiei o terceiro milnio (n.58).

Com profundo gozo soube portanto que a Ordem do Carmo, em seus dois ramos, antiga e reformada, quer
expressar seu prprio amor filial para com sua Patrona, dedicando o ano de 2001 a Ela, invocada como Flor
do Carmelo, Me e Guia no caminho da santidade. A este respeito, no posso deixar de sublinhar uma feliz
coincidncia: a celebrao deste Ano Mariano para todo o Carmelo acontece, segundo nos transmite uma
venervel tradio da mesma Ordem, no 750 aniversrio da entrega do Escapulrio.

conseqentemente uma celebrao que constitui para toda a Famlia Carmelitana uma maravilhosa ocasio
para aprofundar-se no s em sua espiritualidade mariana, mas para viv-la cada vez mais, luz do posto
que a Virgem Me de Deus e dos homens ocupa no mistrio de Cristo e da Igreja e, portanto, para seguir a
Ela que a Estrela da evangelizao cf. Novo Millennio ineunte, n.58).

As distintas geraes do Carmelo, desde as origens at hoje, em seu itinerrio at a santa montanha, Jesus
Cristo Nosso Senhor (Missal Romano, coleta da Missa em honra da B.A.V. Maria do Monte Carmelo, 16 de
julho), trataram de plasmar a prpria vida sobre o exemplo de Maria.

Por isso no Carmelo, e em toda alma movida por um terno afeto at a Virgem e Me Santssima, floresce a
contemplao da que, desde o princpio, soube estar aberta escuta da Palavra de Deus, e obediente sua
vontade (Lc 2,19.51). Maria, de fato, educada e plasmada pelo Esprito (cf. Lc 2,44-50), foi capaz de ler na f
sua prpria histria (cf. Lc 1,46-55) e, dcil inspirao divina, avanou na peregrinao da f e manteve
fielmente sua unio com o Filho at a cruz, junto qual, no sem um desgnio divino, se manteve erguida (cf.
Jo 19,25), sofrendo profundamente com seu Unignito e associando-se com entranhas de me a seu
sacrifcio (Lmen gentium, 58).

A contemplao da Virgem apresentada enquanto, como Me primorosa, v crescer seu Filho em Nazar
(cf. Lc 2,40-52), segue-lhe pelos caminhos da Palestina, assiste-o nas bodas de Can (cf. Jo 2,5) e, aos ps
da Cruz, se converte na Me associada a seu oferecimento, doando-se a todos os homens na entrega que o
mesmo Jesus faz dela a seu discpulo predileto (cf. Jo 19,26). Como Me da Igreja, a Virgem Santa est unida

aos discpulos em contnua orao (At 1,14) e, como Mulher nova, antecipa em si o que realizar um dia em
todos ns, com a plena fruio da vida trinitria elevada ao Cu, de onde estende o manto de proteo de
sua misericrdia sobre os filhos que peregrinam at o monte santo da glria. Tal atitude contemplativa da
mente e do corao leva a admirar a experincia de f e de amor da Virgem, que j vive em si o que todo
fiel deseja e espera realizar no mistrio de Cristo e da Igreja (cf.Sacrosanctum Concilium, 103; Lumen
gentium, 53). Justamente por isto, os carmelitas e as carmelitas elegeram Maria como sua Patrona e Me
espiritual e a tm sempre ante os olhos do corao, a Virgem Purssima que guia todos ao perfeito
conhecimento e imitao de Cristo.

Floresce assim uma intimidade de relaes espirituais que incrementam cada vez mais a comunho com
Cristo e com Maria. Para os membros da Famlia Carmelitana, Maria, a Virgem Me de Deus e dos homens,
no somente um modelo para imitar, mas tambm uma doce presena de Me e Irm na qual confiar. Com
acerto, santa Teresa de Jesus exortava: Imitai a Maria e considerai que tal deve ser a grandeza desta
Senhora e o bem de t-la por Patrona (Castelo interior,III,I,3).

Esta intensiva vida Mariana, que se expressa em orao confiada, em entusiasmado elogio e diligente
imitao, conduz a compreender como a forma mais genuna da devoo Virgem Santssima, expressa pelo
humilde sinal do Escapulrio, a consagrao ao seu Corao Imaculado (cf. Pio XII, Carta Neminem
profecto latet [11 de fevereiro de 1950: AAS 42, 1950, pp. 390-391]; Const.Dogm. Sobre a Igreja
Lmen Gentium, 67). Desse modo, no corao se realiza uma crescente comunho e familiaridade com a
Virgem Santa, como nova maneira de viver para Deus e de continuar aqui na terra o amor do Filho Jesus
sua me Maria (cf. Discurso do ngelus, em Insegnamenti XI/3, 1988, p. 173). Se nos pe assim, segundo a
expresso do Beato mrtir carmelita Tito Brandsma, em profunda sintonia com Maria, a Theotokos,
convertendo-nos como Ela em transmissores da vida divina: Tambm a ns nos manda o Senhor seu anjo...
tambm ns devemos receber a Deus em nossos coraes, lev-lo crescer em ns de modo tal que ele nasa
de ns e viva conosco como o Deus-conosco, o Emanuel (Da relao do B. Tito Brandsma ao Congresso
Mariolgico de Tongerloo, agosto, 1936).

No sinal do Escapulrio se evidencia uma sntese eficaz de espiritualidade mariana que alimenta a devoo
dos crentes, fazendo-lhes sensveis presena amorosa da Virgem Maria em suas vidas. O Escapulrio
essencialmente um hbito. Quem o recebe agregado ou associado em um grau mais ou menos ntimo
Ordem do Carmelo, dedicada ao servio da Virgem para o bem de toda a Igreja (cf. Frmula da imposio do
Escapulrio, no Rito da Bno e imposio do Escapulrio, aprovado pela Congregao para o Culto divino
e a disciplina dos Sacramentos, 5/1/1996).

Quem veste o Escapulrio , portanto, introduzido na terra do Carmelo, para que coma de seus frutos e
bens (cf.Jr 2,7), e experimenta a presena doce e materna de Maria, no compromisso cotidiano de revestir-

se interiormente de Jesus Cristo e de manifest-lo vivo em si para o bem da Igreja e de toda a humanidade
(cf. Frmula da imposio do Escapulrio, cit.).

Duas, portanto, so as verdades evocadas no sinal do Escapulrio: por uma parte, a proteo contnua da
Virgem Santssima, no s ao longo do caminho da vida, mas tambm no momento da transio at a
plenitude da glria eterna; por outra, a conscincia de que a devoo a ela no pode limitar-se a oraes e
obsquios em sua honra em algumas circunstncias, mas deve constituir um hbito, como que um tecer
permanente da prpria conduta crist, entrelaada de orao e de vida interior, mediante a freqente prtica
dos Sacramentos e o concreto exerccio das obras de misericrdia espiritual e corporal.

Deste modo o Escapulrio se converte em sinal de aliana e de comunho recproca entre Maria e os fiis:
de fato, traduz de maneira concreta a entrega que Jesus, desde a cruz, fez a Joo, e nele a todos ns, de sua
me, e a entrega do apstolo predileto e de ns a Ela, constituda como nossa Me espiritual.

Desta espiritualidade mariana, que plasma interiormente as pessoas e lhes configura a Cristo, primognito
entre muitos irmos, so um esplndido exemplo os testemunhos de santidade e de sabedoria de tantos
Santos e Santas do Carmelo, todos eles crescidos sombra e sob a tutela da Me.

Tambm eu levo sobre meu corao, desde h tanto tempo, o Escapulrio do Carmo! Pelo amor que nutro
para com a celeste Me comum, cuja proteo experimento continuamente, auguro que este ano mariano
ajude a todos os religiosos e religiosas do Carmelo, e aos piedosos fiis que a veneram fielmente, a crescer
em seu amor e irradiar no mundo a presena desta Mulher do silncio e da orao, invocada como Me da
misericrdia, Me da esperana e da graa.

Com estes augrios, distribuo com gosto a Beno Apostlica a todos os frades, monjas, irmos leigos e
leigas da Famlia Carmelitana, que tanto se esforam por difundir entre o povo de Deus a verdadeira devoo
a Maria, Estrela do Mar e Flor do Carmelo!

Vaticano, 25 de maro de 2001.

Joo Paulo II

Todo de Maria