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Percepcin Visual La Psicologa de la Forma

Desde hace mucho quera hablar de este tema tan fascinante, que es la psicologa de la percepcin visual.
Qu procesos psicolgicos rigen en nuestra interpretacin de las formas y figuras que observamos? Qu
explicacin hay detrs de las imgenes de doble sentido, las figuras imposibles, y las ilusiones
pticas? Existen reglas o patrones que establezcan nuestra asimilacin de las formas?
En esta miniserie de tres o cuatro artculos, exploraremos las conductas psicolgicas, propias del ser
humano, al momento de realizar una interpretacin de las imgenes que observa, y cmo influye en ese
proceso factores como experiencia previa, mbito cultural, entre otras cosas. Escudriaremos el porqu de
las ilusiones pticas ms impactantes, y usar ilustraciones y esquemas en todos los casos necesarios, porque
precisamente de eso se trata. Adems haremos algunos experimentos con figuras, y como todos aqu me
apegar al lema Antes simplista que incomprensible. As que, sin ms prembulo, comencemos hablando
sobre la Psicologa de la Forma.
Nuestra nocin sobre el mundo, es creada por las percepciones que tenemos de las cosas y hechos que
observamos a diario, es decir, no por los objetos en s. Cuanto ms simple sean y menos informacin
contengan los estmulos, la percepcin resultante ser ms aproximada al hecho real (aqu no vamos a
ponernos a filosofar sobre si existe una realidad absoluta o no, pero prometo que tocar el tema en la serie
sobre el tiempo). Por ejemplo, cuando ocurre un brusco accidente automovilstico, los estmulos que reciben
los observadores contienen tanta informacin, que cada uno puede interpretar un hecho totalmente distinto al
otro. Esto es, porque existe una tendencia de la mente a geometrizar o simplificar lo ms posible los
sucesos complejos, que hoy conocemos como Ley de Prgnanz, de la que hablaremos ms abajo.
Podemos hacer una comparacin con los dibujos realizados por la mayora de los nios de corta edad (o de
no tan corta), que expresan a travs de figuras geomtricas simples, objetos de un mundo extremadamente
complejo. Y aqu otro punto: nuestra nocin de objeto es tambin producto de la tendencia de
simplificacin. Por ejemplo, cuando vemos automvil movindose, podemos considerarlo un objeto,
ignorando los incontables subobjetos que lo componen, y los subobjetos que componen a stos, etc., ya que
todas estas partes, se mueven en un sentido comn. Si cada parte se moviera en distinta direccin y no
tuvieran relacin entre s, difcilmente podramos considerarlo como un objeto, es decir, como un todo.

Para que la mente perciba un todo, por tanto, ste debe cumplir ciertas condiciones bsicas. Pero antes de ir
a eso, tenemos que definir qu es la percepcin, ya que existe una frecuente confusin entre este trmino y el
de estmulo. Qu es un estmulo? En materia de psicologa, es cualquier tipo factor fsico capaz de activar o
excitar un receptor sensitivo del individuo. Y qu es la percepcin? Es el proceso psicolgico, por el cual,
el individuo organiza, interpreta y agrupa los estmulos o sensaciones los datos de los sentidosrecibidos, para darles un significado coherente.
El estudio psicolgico de la percepcin, no comenz formalmente sino hasta fines del siglo XIX y
comienzos del XX. Una organizacin de alemanes (Wertheimer, Lewin, Koffka, Khler, entre otros) fund
la Psicologa de la Gestalt, que no es de fcil traduccin al castellano, pero comnmente se acepta como
psicologa de la forma, de la estructura, o de la organizacin. La Gestalt revolucion el camino de las
ciencias psicolgicas, ya que expuso la radical importancia del estudio de los elementos en conjuntos, en
estructuras, e incluso de las formas, y qu procesos intervienen en la percepcin de stos, en los seres
humanos.
Establece como fundamento que una parte en un todo es distinta a esa parte aislada, o en otro todo, que
se deduce de una serie de principios o leyes de la organizacin perceptiva -obtenidos por incontables
experimentos-, que son los siguientes:

Ley de la proximidad
Cuando los elementos estn prximos en distancia, tendemos a agruparlos y formar todos que separamos a
su vez por la distancia.

En la figura 1 vemos seis lneas paralelas, pero que a primera vista parecen tres bandas separadas por dos
espacios mayores. En la figura 2 tendemos a relacionar los tringulos de manera horizontal, y nos es muy
difcil percibir una relacin vertical. En la figura 3 vemos que no influye la forma, el color, etc. sino que el
nico factor que logra esta agrupacin es la proximidad; y vers que no es intuitivo establecer otra relacin
entre los crculos, tringulos y cuadrados, ms que tres conjuntos separados.

Ley de la semejanza o equivalencia


Tambin tendemos a crear grupos cuando algunos de los elementos visualizados comparten ciertas
caractersticas, como forma, color, tamao, grosor o tipo de lnea, etc. Para que se pueda apreciar esto, sin
ser influido por la Ley de la proximidad, he distribuido los elementos por igual distancia:

En la figura 4 se observan seis lneas separadas por espacios iguales, pero que an as agrupamos en tres
conjuntos por la semejanza de grosor y tipo de lnea. En la figura 5 lo que varan son las formas. Como son
iguales en relacin horizontal, tendemos a agruparlas de esa manera y nos resulta muy difcil establecer una
relacin vertical. En cambio, en la figura 6 las formas son idnticas, aunque percibimos semejanza por el
tono, por lo que vemos dos bandas negras diagonales, una blanca central, y dos esquinas blancas separadas.

Ley de Prgnanz, o de la buena forma y destino comn


Esta ley es la que comentamos arriba, en el ejemplo del automvil, as que ya debes oler por dnde viene la
cosa. La palabra alemana Prgnanz -de difcil traduccin-, es entendida como la tendencia a percibir las
formas complejas de un modo ms simple, simtrico, ordenado, resumido y esquematizado, de modo que
sea ms sencillo memorizarlas. Pero esto no slo ocurre en imgenes estticas. Cuando observamos algo
moverse, generalmente el mvil es un complejo conjunto de elementos, que agrupamos en un todosimplista, gracias a que cada parte sigue un destino comn. Y para referirnos a aquellas formas que ya de por
s son simples y fcilmente memorizables, se emplea la expresin buena forma (recuerda este trmino).
Hagamos un experimento. A continuacin tienes un enlace, de un flash en donde hay un botn (no lo
presiones an!) que al oprimirlo aparecer una figura abstracta pero relativamente simple. T debes
observarla con atencin, ya que pasados cinco segundos desaparecer. Inmediatamente despus toma un
papel e intenta dibujarla como te acuerdes. Si haces alguna trampa, el experimento no servir. (Si tienes
problemas con Flash Player abajo tienes un enlace directamente a la imagen, pero recuerda sacarla pasados
cinco segundos) Listo? Presiona el botn.

Una vez que hiciste el dibujo y lo tienes en mano, compralo con la figura 7, presionando este link. Deberas
notar que tu dibujo es ms simple, simtrico y resumido que la figura original. Si no es as, y tu figura es
exactamente igual, te felicito, porque tienes una memoria increble! Y si finalmente, tu figura difiere
bastante de la original no te preocupes!, es absolutamente normal.

Ley de cierre
Esta ley es muy interesante, porque indica que la percepcin es capaz de completar imgenes, con
informacin que en ellas no hay. Veamos unos ejemplos.

La figura 8 consta de cuatro lneas curvas, ajenas unas a las otras. Sin embargo, gracias a la buena forma de
la figura que existira si esas curvas se unieran -un crculo-, la percepcin tiende a agregar la informacin
que falta para que percibamos una figura coherente. Pero la informacin que aadimos, de dnde la
obtenemos? Los estudios indican que la respuesta es la experiencia previa. Por ejemplo, la figura 9 consiste
en tres pacman que, como forman tres vrtices de 60, intuitivamente percibimos un tringulo equiltero
como centro de la figura, que es una buena forma por excelencia, luego del crculo (Esta es una
simplificacin del tringulo de Kanizsa). Y la figura 10 depende radicalmente de la experiencia previa.
Alguien que nunca en su vida haya visto una imagen con perspectiva con aparente profundidad, percibir
un dibujo plano y desordenado, con seis flechas apuntando hacia fuera, una L en el centro, y una Y
acostada. Pero la mayora de ustedes, seguramente ver un cubo, aadiendo la informacin que hace falta,
proveniente su conocimiento de esta figura (cubo de Necker).

Ley de la simetra
Por qu todo es tan simtrico en el Universo? Es muy fcil notar que en la naturaleza encontramos
simetras por todas partes, como en nosotros mismos. Por ejemplo, casi todos los organismos tienen una
mitad de su cuerpo exactamente igual -externamente- que la otra mitad. Hay teoras que indican que es causa
de la gravedad, que seamos simtricos de izquierda y derecha pero no de arriba y abajo. Cuando una figura
cumple con esta simetra de eje vertical, resulta ser mejor buena forma que otra con un eje distinto.

En la figura 11 vemos un caso de simetra con eje vertical, que es favorecida por la Prgnanz, es decir que es
muchsimo ms fcil de recordar que una figura no simtrica. En la figura 12, en virtud de la ley de cierre, es
intuitivo percibir tres botellas separadas. En cambio en la figura 13, resulta fcil visualizar tres botellas
dadas vueltas. Pero mirando con atencin habrs descubierto que la forma (la lnea curva) que se repite en
ambas imgenes es exactamente la misma (por eso tambin puedes ver en la fig. 12 cuatro botellas dadas
vuelta, y en la fig. 13 al revs). Esto es lo que logra la simetra, y ms adelante veremos que es un recurso
muy valioso en las ilusiones pticas.

Ley de la continuidad
Cuando observamos un paisaje, generalmente los elementos se hacen borrosos en direccin al horizonte. No
slo borrosos, sino tambin simples, resumidos y uniformes. Tus sospechas son correctas; se trata de otra
manifestacin de la Prgnanz.

Ciudad de So Paulo, Brasil. Copyright http://www.fotosedm.hpg.ig.com.br/

Esta vez voy a usar una fotografa porque no es algo fcil de representar con simples lneas. All vemos que
las formas alejadas son casi indescifrables de por s. Pero sabemos bien lo que son, gracias a que los
elementos cercanos son ntidos, y esa nitidez se desvanece gradualmente. Para comprobarlo, mueve la barra
de desplazamiento de tu navegador hacia arriba, de modo que slo se vean tres centmetros de la parte
superior de la imagen. Notars que ese contenido es indescifrable, pero que al ver la imagen completa,
percibes que son edificios. El significado de esta ley es, entonces, que podemos percibir cosas que no
deberamos poder, si no existiera una continuidad suave entre los elementos.

Ley de la experiencia
Desde que fue propuesta, esta ley ha estado en debate psicolgico, como tambin filosfico. Es seguro que,
como ya vimos, toda experiencia previa influye en la forma en que percibimos las figuras, pero los
modos de percibir, tambin los adquirimos con la experiencia?, o ya son propios del ser humano, por
naturaleza? Es decir, existe ya en el ser humano, conocimientos nativos, apartados de la experiencia, que le
indiquen cmo debe percibir, y qu elementos debe aadir? Es aqu en donde las aguas de la psicologa se
empiezan a dividir; y te dars cuenta que este asunto es puramente filosfico. (Casualmente, de esto se
ocup Immanuel Kant en el sigo XVIII, logrando una revolucin en el rumbo del pensamiento en la
humanidad).

Este dibujo, fue utilizado por Robert Laws (1851-1934) para poner a prueba esta ley. Cualquiera que est
habituado a vivir en ambientes angulares -como tu casa-, percibir que se trata de una habitacin, cuyas
paredes y techo estn insinuados por el rayn central, en virtud de la ley de cierre, y por la ventana del lado
izquierdo. Pero cuando este dibujo les fue mostrado a personas residentes en Malawi (sudeste de frica), la
mayor parte respondi que la familia que all aparece se encuentra bajo un rbol, y que la ventana del lado
izquierdo es una caja que reposa sobre la cabeza de la mujer. (Recuerda que hablamos del siglo XIX). Nota
cmo el mbito social resulta ser un factor clave en la interpretacin de las figuras.

Ley de la figura-fondo
Esta es la frutilla del postre. Es la ley ms utilizada de todas, a la hora de crear ilusiones pticas. Se trata de
que una figura pueda tomar el papel de fondo, mientas que el fondo pueda convertirse en una figura. Pero
qu son en verdad los fondos y las figuras? En verdad, no son nada en s son lo que queremos que sean.
Intuitivamente, consideramos que los fondos se extienden por detrs de las figuras, y que suelen ser difusos
y menos llamativos; mientras que las figuras son cuerpos definidos, mejor estructurados, y que prevalecen
sobre el fondo. En el mundo del Arte, jugar con estos dos conceptos, haciendo que ambos tengan
simultneamente las propiedades nombradas, es un recurso valiossimo, como en los siguientes ejemplos.

Este es el ejemplo ms conocido de todos. Se trata del Jarrn de Rubin, de Edgar Rubin, en donde el fondo
se convierte en figura y la figura en fondo. Nota cmo saca partido tambin de la Ley de simetra y de la
buena forma del jarrn y los perfiles.

Otro ejemplo no menos impactante es Mariposa a la Flor, de Octavio Ocampo. All podemos ver una
planta y una mariposa como figura, y el resto rosado como fondo. O bien, podemos percibir ese resto rosado
como figura -el rostro de una mujer- y la planta y mariposa como condicionantes para esa figura, pero no
como figuras en s.
En la prxima entrada, aplicaremos todo lo aprendido hoy para descifrar qu hay detrs de las ilusiones
pticas ms sorprendentes, aunque tambin introduciremos algunos conceptos ms, como el de contraste,
entre otras cosas. Pido paciencia, porque trabajar con imgenes y dems es un trabajo que lleva su tiempo.
Nos vemos.

http://eltamiz.com/elcedazo/2009/02/12/percepcion-visual-%E2%80%93-la-psicologia-de-la-forma/

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