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Civilizacin olmeca

En Mxico, al sur, entre el ro Grijalva y el Papaloapa, en medio de la selva hmeda, naci


la cultura Olmeca , quienes son considerados la cultura madre de la civilizacin
Mesomericana.
Los Olmecas, son un misterio, prcticamente no se sabe de ellos, slo podemos dejarnos
guiar por las gigantescas cabezas de piedra y unas cuantas figurillas que ellos mismos
esculpieron, las cuales demuestran que fue un pueblo muy avanzado en el rea artstica.
Aunque no hay muchas pruebas sobre su estilo de vida, se puede inferir una gran cantidad
de costumbres, que luego fueron heredadas por las siguientes culturas del sector (de
Centroamrica a Sudamrica), las cuales se darn a conocer a lo largo de este trabajo.
El enigma de los Olmecas:
Existieron desde 1500 antes de Cristo hasta 100 despus de Cristo. El nombre Olmeca, que
significa habitantes del pas de hule (nombre dado posteriormente por estudiosos de esta
cultura en 1929). Esto demuestra lo poco que se sabe sobre ellos. Tampoco se sabe su
lengua, ya que no hay escritos que lo aseguren.
La civilizacin Olmeca cuenta de cuatro etapas:
Periodo de Formacin
Periodo de Integracin
Periodo de Expansin
Periodo de Desintegracin
Para algunos, la nica explicacin razonable del gran desarrollo de esta cultura, es el
contacto con extraterrestres. Probablemente nunca lo sabremos.
Arte Olmeca
Trabajaron, no slo las piedras volcnicas para sus grandes monumentos, sino tambin las
piedras duras, compactadas y semipreciosas para esculturas ms pequeas. Usaron jadetas
(piedra) de color verde esmeralda, azul verdoso y grisceo. Tambin usaron serpentina y
hasta amatista.

Su trabajo ms caracterstico fueron las enormes cabezas esculpidas de 1,5 a 3 metros de


altura y de 7 a 28 toneladas de peso. Parecen ser retratos de cascos ceidos. No tienen
cuerpo y probablemente representan grandes jefes. Hoy en da se conocen 16 cabezas.
La roca volcnica usada en las cabezas colosales proviene de las montaas de los Tuxtlas, a
60 Kms. al noroeste de San Lorenzo. Lo increble es que los Olmecas no usaban la rueda, ni

tampoco tenan animales de carga, por lo tanto se infiere que el esfuerzo fue totalmente
humano.

Adems de las colosales cabezas, hay altares (grandes piedras rectangulares),


probablemente tronos. Muestran una figura humana, en medio relieve, que surge de una
cueva. Las cabezas de stasimgenes han sido destruidas. Las pocas que no han sido
destruidas, tienen rasgos felinos. Esto podra demostrar su relacin con los mitos de sus
antepasados o con la transformacin de los seres humanos en jaguares.
En el arte Olmeca est presente tambin atributos a pjaros, monos, sapos y serpientes.
Un aspecto notable es el uso de diseos simblicos a modo de glifos o acanaladuras que se
piensa
que
pudieron
haber
sido
precursores
de
la
escritura.
Tambin, se cree que s tenan escritura en jeroglficos.
Los Olmecas fueron buenos lapidarios y tallaron figuritas en jade y serpentina, que
curiosamente fueron ritualmente enterradas.
Religin Olmeca
Se piensa que el gobierno era teocrtico, es decir el mximo poder era el sacerdocio, debido
a la construccin, conservacin y restauracin de los centros religiosos y el nmero de
esculturas monumentales y pequeas.
La mayora de las construcciones eran de madera y barro
Es posible que la religin de los Olmecas nos parezca incomprensible y compleja, sin
embargo se puede resumir en el culto de los Dioses-jaguares. Este animal sagrado
encarnaba los espritus de la naturaleza. Esto explica, que en sus altares y esculturas
religiosas se muestren rasgos felinos. Tambin se han encontrado figuras de extraas
criaturas y monstruos aberrantes cuyo significado todava no se ha explicado.
Estos seres no slo se muestran en los centros ceremoniales, sino en todo el arte Olmeca.
Entres sus ritos ms crueles, destaca el sacrificio de los nios y enanos a los que amputaban
manos o brazos o sencillamente eran decapitados, para enterrar esos miembros mutilados
junto con algn hombre importante a quien los brujos quisiesen favorecer en sus viajes al
ms all.
Los difuntos eran enterrados junto con sus pertenencias.
Estilo de vida Olmeca
Los Olmecas posean un conocimiento riguroso de la Astrologa, vital para la direccin de
la agricultura.

El ao civil duraba 365 das y el religioso 260 das


Los hombres usaban tapabarro y las mujeres una falda ajustada por un cinturn. Los
turbantes y tocados son majestuosos y eran usados en las ceremonias, festividades e incluso
en sacrificios.
La cermica fue relativamente pobre, muy sencilla.
Conocan algunos instrumentos musicales.
Tambin jugaban al juego de pelota, pero no hay canchas , por lo tanto se piensa que lo
jugaban al aire libre.
GOBIERNO
Esta cultura se organizo a base de un gobierno en donde el elemento central era la legitimacin
del gobierno, por medio de su adscripcin al mbito de lo divino.
Se piensa que el gobierno era teocrtico, es decir el mximo poder era el sacerdocio, debido a la
construccin, conservacin y restauracin de los centros religiosos y el nmero de esculturas
monumentales y pequeas

Tenan un tipo de organizacin comunitario conocido como "ciudad dispersa", en la que


cada comunidad o granja estaba dirigida por un rey o sacerdote y en ella vivan algunas
familias,
cerca de las milpas.