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Compito di Storia

Mattia Mocci - III F

La scoperta del Nuovo Mondo e la Catastrofe


demografica degli Indios
Il viaggio di Colombo, le conquiste spagnole e le reazioni europee

Mattia Mocci

Liceo Scientifico G. Brotzu


7/12/2014

Liceo Scientifico Brotzu

Compito di Storia

Mattia Mocci - III F

Indice
1.1. Il progetto di Colombo
1.2. Il viaggio di Colombo
1.3.Le reazioni in Europa

2.1. Limpatto con le malattie europee


2.2. La conquista del Messico
2.3. La conquista dellimpero degli Inca e dello Yucatn
2.4. Il dibattito in Spagna sul diritto di conquista e la posizione di
Bartolom Las Casas
2.5.Il tracollo demografico

3. Galleria Immagini su Civilt Precolombiane

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Colonne a forma di guerrieri Toltechi a Tula,


Messico

Sacrificio umano azteco

Quetzalcoatl, il dio pi importante per gli aztechi

Tempio Maya

Statuetta Inca

Cuzco, capitale dell'impero inca

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1.1.

Il progetto di Colombo

Il 17 aprile 1492, i sovrani spagnoli decisero di finanziare la


spedizione di Cristoforo Colombo. Questultimo era convinto
Cristoforo Colombo era nato nei
che navigando verso lOccidente avrebbe raggiunto lOriente.
pressi di Genova nel 1451.
Colombo andava alla ricerca della Cina, descritta da Marco
Cominci a navigare in giovane et
Polo nel Milione. Ci che cercava Colombo, oltre le spezie, era
e a 25 anni entr nella marina
loro, che sarebbe servito successivamente per finanziare le
portoghese, imparando cos a
navigare nelloceano. Fonte
spese di una nuova crociata, al fine di riconquistare il Santo
Sepolcro. Furono probabilmente i tratti religiosi della
spedizione di Colombo a convincere Isabella di Castiglia e
Ferdinando dAragona a finanziare il suo progetto. In
precedenza, nel 1484, Colombo aveva presentato il suo progetto al re del Portogallo che, dopo aver
consultato gli esperti, defin inattuabile. Infatti , basandosi sugli studi Tolemaici, questi studiosi ritennero
che sebbene fosse corretta lipotesi di Colombo, i suoi calcoli erano completamente errati.

I sovrani spagnoli Ferdinando d'Aragona e Isabella di


Castiglia.

Cristoforo Colombo

1.2. Il viaggio di Colombo


Colombo part dal porto di Palos, citt i cui marinai saccheggiando alcune navi portoghesi, costrinsero la
Corona spagnola a richiedere unammenda, ovvero offrire due navi a Colombo. Queste navi erano
caravelle, chiamate Nia e Pinta; Colombo invece noleggi una nave pi grande, la Santa Maria. La
navigazione in mare aperto dur 33 giorni, un lasso di tempo enorme
per lepoca, e port lequipaggio sullorlo dellammutinamento.
Tuttavia Colombo raggiunse lisola Guanahani, ribattezzata San
Caravella
Salvador, i cui abitanti vennero denominati indios, perch appunto il
navigatore era convinto di aver raggiunto le Indie. Successivamente
Nave di piccole dimensioni adatta
Colombo arriv a Cuba e Haiti. Sfortunatamente loro trovato da
alla navigazione oceanica, dotata di 2
alberi con vela quadra e un terzo con
Colombo bast a stento a coprire le spese di spedizione e, affermatasi
vela latina. Fonte
lidea che le terre da lui scoperte fossero privi di importanza
economica e geografica, la sua figura venne dimenticata.

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Amerigo Vespucci nacque a


Firenze il 9 marzo 1454. Fu un
importante navigatore,
esploratore e cartografo. Egli fu
tra i primi e pi importanti
esploratori del Nuovo Mondo,
tanto da lasciare il suo nome al
continente (che gli fu dato dal
cartografo Martin
Waldseemller. Fonte

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1.3.
Le reazioni in Europa
Cinque anni dopo Colombo, Vasco da Gama divenne il
primo europeo a navigare direttamente fino in India,
passando per lAfrica meridionale. Numerose furono
quindi le spedizioni oltre loceano, fra cui quella di
Giovanni Caboto che arriv a Terranova, quella di Pedro
Cabral che raggiunse il Brasile e quella di Amerigo
Vespucci. Allinizio del XVI secolo, quindi, la tesi di
Colombo venne abbattuta e divenne concreta la teoria di
un Nuovo Mondo. Fu Amerigo Vespucci a rendersi conto
dellenorme e nuovo continente in cui era approdato, che
descrisse nella sua lettera allambasciatore fiorentino di
Parigi. Nel 1519 Ferdinando Magellano attu la prima
circumnavigazione del globo.

Il trattato di Tordesillas

Mappa raffigurante la raya: il meridiano che separava la sfera di influenza spagnola da quella portoghese

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2.1. Limpatto con le malattie europee


Prima dellarrivo degli europei, la popolazione dellAmerica era
Encomienda
di circa 57 milioni di abitanti. Questi, vennero subito sfruttati
nella ricerca delloro dagli spagnoli appena sbarcati nel Nuovo
Ogni spagnolo giunto in America
Mondo. Inizi cos la decimazione della popolazione, nelle cui
aveva diritto ad un pezzo di terra e
cause individuiamo lencomienda. Leccessiva violenza
un gruppo di indigeni; in teoria gli
mostrata dagli europei, che port alla reazione dei frati
indigeni dovevano essere educati
domenicani, non pot da sola sorreggere tale crollo
alla fede cristiana, mentre in realt
venivano sfruttati e costituivano
demografico; gli studiosi attribuiscono il ruolo di principale
manodopera servile.
causa del crollo della popolazione alle malattie europee.
Questultime erano completamente sconosciute agli indios che,
avendo sviluppato un sistema immunitario tale da far fronte
alle malattie del luogo, iniziarono a morire a causa di malattie
che per gli europei erano delle banalit. A colpire la popolazione indigena fu soprattutto il vaiolo.
2.2. La conquista del Messico

Hernan Corts

Hernn Corts sbarc in Messico nel 1519, sotto lautorit del re di


Spagna; Corts raggiunse il Messico con soli 600 uomini, ma
nonostante ci riusc a sottomettere limpero azteco, guidato
dallimperatore Montezuma. Gli aztechi rimasero in un primo
momento paralizzati, avendo scambiato i conquistadores per degli
dei, ma dopo la cattura e luccisione di Montezuma, reagirono,
costringendo Corts, giunto alla capitale Tenochtitln, alla fuga. I
fattori che portarono alla vittoria di Corts, nonostante un esercito
cos esiguo, furono:
lepidemia di vaiolo che decim la popolazione di Tenochtitln, che
permise agli spagnoli di riorganizzarsi.
laiuto delle popolazioni sottomesse dagli aztechi con la forza.
superiorit della strategia e della tecnica in campo militare degli
europei.
La morte di Montezuma

Conquistadores: nome con cui sono comunemente indicati gli avventurieri spagnoli
che, dopo la scoperta dellAmerica, conquistarono le terre del Nuovo Mondo, avendone
spesso legittimata lamministrazione con il titolo di adelantados.

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Requirimiento
Un testo che proclamava che il
papa, in nome di Dio, avesse
consegnato quelle terre al re di
Spagna, e che, a chiunque non
avesse obbedito, sarebbe spettata
una punizione.

2.3.
La conquista dellimpero degli Inca e dello Yucatn
Dopo aver conquistato limpero azteco, gli spagnoli volsero la loro
attenzione su un altro grande impero, quello degli inca, la cui capitale
era Cuzco. Ancora una volta il vaiolo svolse un ruolo dominante nella
conquista dellimpero, infatti, esso decim a popolazione tra cui
limperatore inca, lasciando i suoi due figli a contendersi il trono. Fu
Francisco Pizarro, nel 1532, a catturare con linganno uno dei figli
dellimperatore Athaualpa e, per legittimare la sua conquista, si
impegn nella lettura pubblica del Requirimiento. Nello stesso periodo
gli spagnoli sottomisero la penisola dello Yucatn, abitata dai maya. I
maya, a contrario degli inca, vivevano in citt stato indipendenti, e fu
per questo pi lunga e faticosa la loro conquista, che dur 14 anni.

Cartina raffigurante dove erano stanziate le civilt precolombiane

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2.4. Il dibattito in Spagna sul diritto di conquista e la posizione


di Bartolom Las Casas
Gi nel 1511 i frati domenicani denunciarono le violenze degli
spagnoli verso gli indios, cos, con le loro pressioni, avevano
costretto la Corona spagnola a riflettere sulla legittimit delle
conquiste nel nuovo continente. Vennero interpellati i pi
famosi studiosi del tempo, al fine di trovare una teoria che
sostituisse il Requirimiento, che di fatto attribuiva al papa una
sorta di potere universale. Gli intellettuali diedero cos vita a
numerose teorie; la pi popolare era quella che seguiva le linee
generali dellidea di Aristotele, secondo il quale chiunque non
possedeva la capacit di domare le proprie passioni, di
comunicare tramite il linguaggio e di vivere in citt, non poteva
essere considerato un vero uomo. La cosiddetta teoria degli
schiavi per natura per fu insostenibile, infatti limpero azteco e
quello dei maya sfoggiavano una grande organizzazione politica
e rientravano perfettamente nella categoria di civilt urbane.
Abbandonata anche questa tesi, Francisco de Vitoria esamin la
questione e trov un compromesso fra le teorie in circolazione.
Egli considerava senza ombra di dubbio gli indios come veri
uomini, ma sosteneva che fossero dotati di una mentalit
Bartolom de Las Casas
infantile e che quindi necessitassero di uneducazione alle leggi
di natura. Alla base di questa educazione vi era la conversione
alla fede cristiana. Fu proprio il fatto che de Vitoria considerava veri uomini gli indios a portare la Corona
spagnola ad accettare questa teoria. Anche lillustre frate domenicano Bartolom de Las Casas enunci una
teoria sulla questione. Egli chiedeva che venisse riconosciuta lumanit degli indigeni e che quindi questi
venissero trattati con rispetto. De Las Casas infatti assunse il punto di vista degli indigeni, arrivando a
sostenere che anche lo stesso sacrificio umano adoperato dagli aztechi era come un gesto nel quale viene
espressa la volont di offrire alla divinit ci che pi prezioso e perfetto. La posizione di Las Casas
indubbiamente molto radicale e si conclude col definire il possesso delle miniere doro unappropriazione
illegittima, poich priva del consenso dei sovrani indigeni.

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2.5. Il tracollo demografico


La posizione di Las Casas suscit sdegno e rabbia negli animi negli encomenderos, al punto che venne
accusato di essere strumento del demonio e di voler impedire la diffusione della fede cristiana. Nessuno
teoria in grado di fornire una giustificazione degli atti dei coloni europei, che costituiscono, dal punto di
vista degli indigeni, un evento drammatico. Parlare di genocidio non per corretto, poich le malattie
svolsero un ruolo fondamentale nel crollo demografico che, tuttavia, rimane una delle pi grandi catastrofi
della storia mondiale.

Genocidio
Grave crimine, di cui possono rendersi colpevoli singoli individui oppure organismi statali, consistente
nella metodica distruzione di un gruppo etnico, razziale o religioso, compiuta attraverso lo sterminio
degli individui, la dissociazione e dispersione dei gruppi familiari, limposizione della sterilizzazione e
della prevenzione delle nascite, lo scardinamento di tutte le istituzioni sociali, politiche, religiose,
culturali, la distruzione di monumenti storici e di documenti darchivio, ecc. Fonte

Bibliografia e sitografia:
Francesco Maria Feltri, Chiaroscuro, Sei, 2010
Wikipedia: https://it.wikipedia.org/wiki/Pagina_principale
Enciclopedia Treccani: https://it.wikipedia.org/wiki/Pagina_principale
Il sole 24 ore: http://www.ilsole24ore.com/

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