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EN TORNO A LA LOCUCIN Y LA COLOCACIN: SEMEJANZAS Y DIFERENCIAS

M. Garca-Page (UNED, Madrid)


1. INTRODUCCIN

Actualmente, la mayora de los fraselogos adscribe el moderno fenmeno de la


colocacin a la Fraseologa, junto al vetusto de la locucin, aunque situndolo en la
zona perifrica, frontera con la Gramtica (Corpas Pastor 1996, 1998a, 1998b y 2001;
Castillo Carballo 1997; Ruiz Gurillo 1997; Alonso Ramos 2003 y 2004...) 1; de este
modo, la clsica categora de la locucin, que, durante ms de cien aos de soledad, ha
campado a sus anchas por ese vasto dominio apenas explorado, se topa, de golpe y
porrazo, con un vecino, nunca antes conocido (aunque s insinuado) por los gramticos,
un vecino con el que, andando el tiempo, habr, como era de esperar, de enemistarse,
precisamente por uno de esos molestos y controvertidos litigios de lindes de tierras
lingsticas y bienes inmuebles de la filologa, habida cuenta de cun difcil es a veces
cercar las fincas propias, y cunto ms an, las ajenas. Tan difcil es a veces la
distincin que algunas expresiones se resisten frreamente a ser etiquetadas de una
forma concreta y precisa, y es extremadamente fcil encontrar traspapelada una
colocacin en un corpus de locuciones o extraviada una locucin en un corpus de
colocaciones, cuando no, una u otra, perdida o desperdigada en un corpus de individuos
de otra raza gramatical, como el de los compuestos sintagmticos o impropios (o, a la
inversa, un compuesto deportado o desterrado a un campo especfico de locuciones o
colocaciones)2.
Una de las posibles causas del traspapeleo o extravo, prdida o
desperdigamiento, es, como sucede con otros hechos lingsticos, la diversa
interpretacin de que son objeto los fenmenos de la colocacin y la locucin. Aunque
pueda tenerse conciencia de la definicin de cada concepto, esta definicin ser siempre
aproximada. La tremenda abundancia de ejemplares de una y otra categora y, sobre
todo, la diversidad de formas que estos adoptan son quiz los primeros responsables de
que no puedan establecerse definiciones precisas, perfectamente acotadas, lmpida y
cabalmente diferenciadas. En la base de este problema est la indiscrecin de la ciencia
llamada Lingstica, vicio o virtud que han heredado todas sus reas o disciplinas: la
Morfologa, la Sintaxis, y tambin la Fraseologa. Por cuanto que no todas las
unidades de una clase presentan por igual todas las propiedades caractersticas de la
clase y por cuanto que algunas unidades son capaces de participar a la vez de las
propiedades de varias clases, estas, las clases que se delimiten, no pueden concebirse
como celdas o habitculos estancos, de impenetrables paredes uniformes, ngulos
rectos, vanos ciegos y cierre hermtico: no hay categoras discretas, definibles con
absoluta perfeccin, y las unidades se sitan en distintos estadios de un continuum3. Los
gramticos levantan o suean con levantar altos, gruesos, macizos muros medianeros
entre clases vecinas, que revocan con primor con atractivas, e incluso imponentes,
teoras, lcidas y luminosas, pero, ms tarde o ms temprano, esos mismos muros, en un
1

Un ejemplo representativo es el DFDEA (Seco y otros 2004) que otorga un sentido muy amplio al
trmino locucin con vistas a incluir las colocaciones, aparte de otras clases de estructuras.
2
En diversos trabajos nuestros, en especial en Garca-Page (2008 y 2010a), hemos puesto de manifiesto
cmo no hay acuerdo entre los autores a la hora de describir una determinada expresin (por ejemplo, lo
que para unos es una locucin, para otros es una colocacin y para otros, un compuesto), incluso cmo se
advierten ciertas incongruencias en algunos estudios entre la teora y la ejemplificacin. As, tanto en
Casares (1950) como en la RAE (2009), por citar solo dos autoridades, muchos compuestos sintagmticos
son descritos como locuciones nominales. Algunos autores llegan a considerar los compuestos como
unidades fraseolgicas.
3
Es generalizada la teora del continuo en fraseologa. Todos los estudios coinciden en reconocer que los
hechos fraseolgicos son graduales. En gramtica, tambin los hechos son graduales.

tiempo tan resistentes y vigorosos, ceden y empiezan a desvencijarse, y a desconcharse


o deslucirse, dejando asomar delgadas, aunque acaso profundas, grietas y diminutos
intersticios, a vista de pjaro imperceptibles, por donde se cuelan algunos individuos de
ambas vecindades: los ms intrpidos, los ms rebeldes o incmodos con las rigurosas
leyes impuestas por los gramticos a cada clase, los menos apropiados a las propiedades
especficas de la clase que les han adjudicado.
Otra razn hay que buscarla, claro est, en la concepcin ancha de la fraseologa
que adoptan algunos estudiosos4. Hay, en efecto, quienes, para no entrar en materia y
evitar, as, pillarse los dedos, confiesan pblicamente adoptar una visin vaga y
abarcadora de la Fraseologa, llamando a todo por igual, indiscriminadamente sea
locucin, sea refrn, sea colocacin, sea modismo, sea frase proverbial, sea
compuesto, y entremezclando a diestro y siniestro, sin miramiento ni pudor alguno,
unidades de ac y all o acull, ahorrndose as el esfuerzo que supone la tarea de
determinacin, con precisin y rigor, de sus seas de identidad y su clasificacin; de
este modo se forjan trminos ampulosos, gruesos, orondos, hinchados de vaco, como
unidad fraseolgica, expresin fija, fraseologismo, expresin idiomtica:, y las
distintas categoras se definen del mismo modo: la locucin es una unidad
fraseolgica, el refrn es una unidad fraseolgica, la colocacin es una unidad
fraseolgica, etc.; la locucin es una expresin fija, el refrn es una expresin fija,
la colocacin es una expresin fija, etc.; la locucin es un fraseologismo, el refrn
es un fraseologismo, la colocacin es un fraseologismo, etc.; la locucin es una
expresin idiomtica, el refrn es una expresin idiomtica, la colocacin es una
expresin idiomtica, etc. Todos los distintos fenmenos son unidades fraseolgicas;
todos son expresiones fijas, o fraseologismos, o expresiones idiomticas5
2. LO CUCIN Y COLOCACIN FRENTE A FRENTE

2.1. En torno a la colocacin


Quienes se han empeado en extender el ya vasto dominio de la Fraseologa
incluyendo la colocacin en uno de sus recintos no han escatimado esfuerzos en atribuir
a las colocaciones propiedades que favorecieran su asimilacin, cuando no
identificacin, con las locuciones. En no pocos manuales de fraseologa y trabajos sobre
las colocaciones es fcil ver definidas las colocaciones como unidades fraseolgicas
que comparten con las locuciones los rasgos de fijacin (en distinto grado),
idiomaticidad (parcial), co-ocurrencia o combinacin frecuente e
institucionalizacin (p. ej., Corpas Pastor 1996). Sin embargo, estas teoras se
tambalean, y caen o se desploman por su propio peso con solo aducir ejemplos como
vadear un ro, trinchar la carne o levar el ancla, que son incuestionables e indiscutibles
colocaciones, de estructura verbonominal, colocaciones completamente legtimas, de
pata negra, pues, para empezar, nada tienen de fraseolgico (el trmino fraseolgico no
es sino un simple adjetivo relacional que, como tal, pone la colocacin en relacin
con la Fraseologa, o, dicho de otro modo, clasifica la colocacin como objeto de la
4

Por supuesto, otra razn es la falta de rigor con que algunos atrevidos autores acometen el estudio de las
locuciones o las colocaciones, sean cndidos principiantes y aprendices o avezados veteranos de larga
estela o alto copete, acaso llevados por el afn, cual intrpidos aventureros, de experimentar en esta
materia para ellos novedosa. Menudean en los ensayos afirmaciones y teoras dbilmente fundamentadas,
frgiles y deleznables, de pronto desmoronamiento, no pocas veces ilustradas con ejemplos poco certeros,
si no errados o, simplemente, incongruentes con el anlisis que llevan a cabo o la teora que intentan
demostrar.
5
Estos trminos slo podrn ser vlidos y de til aprovechamiento si se toman nica y exclusivamente
como hipernimos de las distintas clases que pueden representar en calida de trminos genricos.

Fraseologa), ni son fijas (en ningn grado), ni son parcialmente idiomticas (ni siquiera
exigua o mnimamente), ni son, estadsticamente, frecuentes (salvo en contextos o
registros de habla muy determinados), ni estn en puridad institucionalizadas y aun
menos segn entienden algunos autores la institucionalizacin lexicalizadas. Lo que
no puede negarse es que esas expresiones satisfacen escrupulosamente el criterio de coocurrencia, si este concepto se toma en el sentido de que, entre los dos lexemas que se
combinan formando normalmente un sintagma, existe una ms o menos fuerte
restriccin semntica, que es, justamente, la piedra angular que sustenta la colocacin:
slo se vadean ros (o arroyos, torrentes), slo se trincha la carne (o el pescado), slo
se levan anclas; entre los verbos vadear, trinchar y levar y los sustantivos ro, carne y
ancla, respectivamente, se celebra una suerte de relacin de solidaridad lxica que
favorece su combinatoria frecuente; y de ah, muy probablemente, proceda la extendida
presuncin de que forman un grupo trabado y compacto asimilable a la locucin. Esta
solidaridad lxica tiene carcter unidireccional, es una relacin orientada: siempre va
del colocativo a la base. Los colocativos son los elementos que imponen restricciones,
ms o menos fuertes, a sus bases; en las construcciones verbonominales el colocativo es
el verbo y la base, el sustantivo: vadear implica a ro y trinchar implica a carne, mas no
a la inversa. En las colocaciones sustantivoadjetivales, como error garrafal o comida
oppara, el adjetivo (garrafal, oppara) es el colocativo y el sustantivo (error, comida),
la base; y en las colocaciones verboadverbiales, del tipo llover torrencialmente o
prohibir terminantemente, el adverbio (torrencialmente, terminantemente) es el
colocativo y el verbo (llover, prohibir), la base.
Las expresiones arriba citadas cumplen, adems, religiosamente otro precepto de
la colocacin, muchas veces olvidado por los lingistas: la configuracin de una
estructura binomial o binaria; la combinacin o co-ocurrencia se forja en virtud del
vnculo semntico entre dos lexemas, independientemente de que el sintagma verbal
contenga otros complementos (vadear el ancho ro a pie, trinchar hbilmente la
carne de ternera, levar con suma rapidez las anclas del barco ballenero).
La solidaridad lxica puede entenderse como la expresin de una relacin tpica
entre los lexemas implicados. K. Koike (2001: 28-29), siguiendo en parte a rsula Pea
(1994), intenta explicar dicha solidaridad con su teora sobre la tipicidad de la
relacin (Las colocaciones expresan una relacin tpica entre sus componentes) 6: lo
tpico de una guitarra, remedando al lingista japons, no es que sea guardada o
limpiada, sino que sea tocada, taida o rasgueada, y de ah que tocar una guitarra,
taer una guitarra o rasguear una guitarra sean colocaciones, pero no guardar una
guitarra ni limpiar una guitarra, como tampoco lo seran comprar una guitarra o
romper una guitarra, que slo expresan relaciones semnticamente banales: [] el
sustantivo guitarra slo puede establecer relacin tpica como instrumento musical.
Asimismo, vadear un ro es una accin tpica, pero no lo es contemplar un ro; trinchar
la carne es una accin tpica, pero no comerla; y levar el ancla es una accin tpica, pero
no limpiarla o engrasarla. Quiz se entienda mejor la teora de Koike diciendo que
tocarla, taerla o rasguearla es lo propio o especfico de una guitarra, como vadearlo es
lo propio o especfico de un ro, trincharla es lo propio o especfico de la carne, y
levarlas es lo propio o especfico de las anclas de una embarcacin. Lgicamente, todos
estos objetos o entidades pueden establecer otras relaciones tpicas o propias.
La solidaridad lxica entre dos lexemas o tipicidad de una relacin puede
explicarse en trminos de intensin y extensin semnticas. El significado de los
colocativos verbales rasguear, vadear, trinchar y levar se define intensionalmente; el
de comprar (una guitarra), contemplar (un ro), comer (la carne) y engrasar (el ancla)
6

Vase tambin Muiz lvarez (2004 y 2007).

se define extensionalmente. El conjunto de objetos que pueden ser rasgueados,


vadeados, trinchados y levados es reducido; el conjunto de objetos que pueden ser
comprados, contemplados, comidos o engrasados es muy amplio, casi ilimitado. Podra
decirse, con otras palabras, que, en el primer caso, la seleccin es de carcter semntico
y, en el segundo, referencial. El primer conjunto se define denotativamente y el
segundo, designativamente. Cuanto mayor es la intensin, mayores posibilidades de que
una combinacin sintagmtica pueda categorizarse como una colocacin.
En relacin con la intensin y extensin est el carcter gradual con que puede
manifestarse el vnculo o la solidaridad, en unos casos ms fuerte o intenso y en otros
casos ms dbil o tenue. Este hecho ser fcil de apreciar si tomamos como ejemplo las
colocaciones verbonominales con el sustantivo guitarra antes mencionadas (tocar una
guitarra, taer una guitarra, rasguear una guitarra), a las que aadimos rasgar una
guitarra. Aun expresando las cuatro colocaciones una relacin tpica, es evidente que
las combinaciones ms psicolgicamente impactantes son las dos ltimas, rasguear una
guitarra y rasgar una guitarra, y eso se debe, sencillamente, a que rasguear y rasgar
denotan una accin que se aplica exclusivamente o casi exclusivamente a la guitarra y
no a otro instrumento musical 7; de ah que sea ms fuerte el vnculo entre los verbos
rasguear / rasgar y el sustantivo guitarra; de ah tambin que pueda forjarse la ilusin
de que verbo y sustantivo forman un bloque unitario, que puede aprehenderse de
memoria y habitualizarse, como si de una locucin se tratara. Por el contrario, el vnculo
entre tocar y guitarra es bastante ms dbil, porque no es exclusiva de la guitarra la
accin de tocar, dado que cualquier instrumento musical puede ser tocado (una guitarra,
un tambor, una trompeta, un acorden, unas castauelas, un piano, una ocarina, una
gaita, etc.). En un estadio intermedio se ubicara la colocacin taer una guitarra; la
menor intensidad del vnculo, respecto de rasguear / rasgar una guitarra, se debe,
simplemente, a que la accin de taer tampoco es exclusiva de la guitarra, pero s
especfica, pues, adems de cualquier otro instrumento de cuerda (como el arpa, el
stradivarius o la bandurria), esa accin puede practicarse con un instrumento de
percusin (como la campana, el tambor o el tamboril). As pues, gracias al mayor grado
de especificidad o precisin, rasgar / rasguear la guitarra representara la predileccin
lxica o seleccin preferente, aunque las cuatro expresiones denoten acciones tpicas 8.
Una escala gradual de especificidad semejante cabra trazar entre los colocativos
transgredir, quebrantar, violar, quebrar y traspasar en su combinacin con el
sustantivo ley: el vnculo con transgredir es el ms estrecho porque slo pueden
transgredirse las leyes, normas, rdenes o preceptos, seguidamente de quebrantar, que,
adems de leyes o normas, se pueden quebrantar (romper) objetos y quebrantar
(profanar) lugares sagrados, amn de otras acciones, y de violar, que, aparte tambin
de leyes o normas, se pueden violar a personas, profanar lugares sagrados y deslucir o
ajar un objeto, quedando al final quebrar y traspasar, que pueden combinarse con un
mayor nmero de sustantivos y, por tanto, denotar otras acciones. Algo similar cabra
decir de los pares de colocaciones cancelar (o anular) un contrato / rescindir un
contrato, levantar (o recoger) el ancla / levar el ancla, pudrirse la fruta / macarse la
fruta, perdonar una deuda / condonar una deuda, etc., en los que el primer colocativo
es ms neutro y el segundo es ms especfico o est ms restringido.
7

Segn el DRAE (2001), rasguear significa Tocar la guitarra u otro instrumento rozando varias cuerdas
a la vez con las puntas de los dedos; y rasgar, Tocar la guitarra rozando a la vez varias cuerdas.
8
Un grado de especificidad similar al que se obtiene con rasgar/rasguear, se logra con puntear y
arpegiar, en la medida en que representan otras formas particulares de taer un instrumento de cuerda.
Existen tambin otros trminos especficos relativos al modo como es tocada la cuerda, que
permiten, adems, diferenciar instrumentos musicales de cuerda: cuerda golpeada (piano), cuerda
frotada (viola, violn, violonchelo, contrabajo), cuerda pellizcada (guitarra, bandurria, mandolina).

Por tanto, a la tipicidad de la relacin que se establece habra que sumar la


especificidad, que permite determinar grados de mayor o menor exclusividad. En
algunos estudios nuestros hemos utilizado el trmino de implicacin semntica, que
servira oportunamente para explicar este proceso: el verbo o colocativo rasguear o
rasgar implica necesariamente el sustantivo guitarra, lo reclama imperiosa e
inexcusablemente; no as tocar, porque es un verbo semnticamente ms neutro o
menos especfico; tambin lo implica taer, pero no necesariamente, en exclusividad.
Asimismo, rescindir implica contrato, mas no cancelar; levar implica ancla, mas no
recoger; macar(se) implica fruta, mas no pudrir(se), etc. Cuanto ms especfico es el
colocativo, ms inmediata o directa es la implicacin, y ms estrecho, el vnculo
solidario. Consecuentemente, cuanto mayor es la especificidad, mayores posibilidades
de categorizar la combinacin como colocacin. A veces se forjan maridajes de
monogamia perfecta o casi perfecta, en las que el colocativo se combina (casi)
exclusivamente con una determinada base (formatear un disquete, resetear un disco,
esnifar cocana, polinizar la flor, aborregarse el cielo, atiplar la voz, atusar el pelo,
aliar la ensalada, cauterizar una herida, cierre hermtico, batalla campal, tiempos
inmemoriales, lucha intestina, craso error, calor sofocante, comida frugal, comida
pantagrulica, victoria prrica, llover torrencialmente, comer opparamente, locamente
enamorado, perdidamente loco); estas colocaciones suelen resultar ms autnticas, y
estar ms expuestas a su asimilacin con las locuciones, o incluso con los compuestos
en el caso de las colocaciones de estructura nombre + adjetivo.
La gradacin indicada lleva parejo un problema de difcil solucin. A veces, el
doblete de verbos colocacionales se conforma, por un lado, con un verbo
semnticamente similar a los indicados, o sea, un verbo dotado de significado lxico
que participa en la colocacin con sentido figurado, y, por otro lado, con un verbo
soporte o de apoyo, es decir, un mero auxiliar sin significado lxico; es el caso de
albergar esperanzas y tener esperanzas, prestar atencin y poner atencin, impartir
clases y dar clases, formular una pregunta y hacer una pregunta, cometer un error y
tener un error, etc. Lgicamente, para los estudiosos que entienden que los predicados
de verbo soporte son colocaciones lxicas de pleno derecho (Corpas Pastor 1996, Koike
2001), no hay problema alguno, porque se reproducira la misma situacin de antes,
aunque no explican cul de los dos verbos es ms especfico o establece una relacin
tpica ms consistente. Para Koike (2001: 70-72), el problema se resuelve considerando
que los verbos lxicos sealados no son lxicos, sino funcionales. En nuestra opinin,
los verbos soportes no estn habilitados para conformar colocaciones lxicas al carecer
de significado lxico: si la colocacin se fundamenta en una restriccin semntica,
resulta poco defendible la catalogacin como colocaciones de concurrencias en que un
componente est semnticamente vaco, como tener esperanza, tener un deseo, tener
miedo, tener un error, tomar una decisin, tomar el relevo, poner atencin, dar clases,
dar un paseo, dar permiso, dar color, hacer un viaje, hacer vivac, hacer alusin, etc.
Advirtase que una gran parte de las construcciones de verbo soporte admiten la
parfrasis lxica por un verbo de igual radical que el sustantivo con funcin de objeto o
de significado anlogo: tener esperanza > esperanzarse, tener un deseo > desear, tener
miedo > temer, tomar una decisin > decidir, tomar el relevo > relevar, poner atencin
> atender, dar clases > ensear, dar un paseo > pasear, dar permiso > permitir, dar
color > colorear, hacer un viaje > viajar, hacer vivac > vivaquear, hacer alusin >
aludir, etc. La parfrasis lxica es impensable en las colocaciones verbonominales
(levar el ancla, rescindir el contrato, trinchar la carne), salvo en aquellas en las que
un verbo lxico contiende con un verbo soporte o, dicho de otra manera, cuando un

verbo soporte constituye una alternativa del verbo lxico, como las citadas cometer un
error, prestar atencin o formular una pregunta.
2.2. Locucin y colocacin: semejanzas y diferencias
Por mucho que algunos lingistas, de manera especial los fraselogos, se
empeen en asimilar las colocaciones a las locuciones e interpretar aquellas como
unidades propias de la Fraseologa, las diferencias entre la colocacin y la locucin son
muchas y profundas (hasta cierto punto, abismales). En diferentes trabajos nuestros (p.
ej., Garca-Page 2008c) hemos insistido en que deben discriminarse correctamente
ambos fenmenos, aislndolos o ubicndolos en reas distintas: el primero, en el
mbito de la Gramtica (Sintaxis), y el segundo, en el de la Fraseologa. Acabamos de
sealar que lo verdaderamente especfico de la colocacin es que se entabla una relacin
solidaria entre dos lexemas basada en una restriccin (o seleccin) de ndole semntica,
lo que favorece que esos dos lexemas concurran con regular frecuencia; pero nada nos
permite afirmar que sea una estructura fija, que su significado sea idiomtico o no
composicional, que sea una unidad institucionalizada o listema, o que sea un grupo
lexicalizado, apto para ser registrado en el diccionario, frente a lo que sucede con las
locuciones. Pinsese, por ejemplo, en locuciones como meter la pata, tomar el pelo,
cortar el bacalao o tomar el portante, que son, a carta cabal, unidades fijas e
idiomticas, institucionalizadas y lexicalizadas: nada tienen estas locuciones que
permita asimilarlas a las colocaciones.
Las diferencias bsicas o primarias entre la colocacin y la locucin son de dos
tipos: estructurales y semnticas. Desde el punto de vista formal, la estructura
sintagmtica que pueden adoptar las colocaciones difiere considerablemente de la que
presentan las locuciones, cuyo nmero es, adems, menor (pinsese, simplemente, en
las locuciones pronominales, adjetivas, adverbiales, prepositivas, conjuntivas e
interjectivas, que carecen de contraparte colocacional); desde el punto de vista
semntico, la diferencia ms relevante estriba en la opacidad mayor o menor de las
locuciones y la transparencia de las colocaciones, que habilita el anlisis semntico
composicional. La nica matizacin que cabe hacer al respecto de este ltimo criterio es
la existencia de colocaciones que presentan algn grado de figuracin o idiomaticidad,
como amasar una fortuna, depositar la confianza, esgrimir un argumento o albergar
una esperanza; en casos como estos se produce una sencilla transposicin semntica o
metfora basada en la incompatibilidad de rasgos semnticos: los verbos amasar,
depositar, esgrimir y albergar seleccionan regularmente seres u objetos [+ concretos]
(amasar el pan, depositar el papel (en el cubo), esgrimir un sable o albergar a un
husped). Desde este punto de vista, podra decirse que hay dos clases de colocaciones:
las estrictamente literales o de sentido recto (taer una guitarra, vadear un ro, trinchar
la carne, levar el ancla) y las figuradas o de sentido metafrico (amasar un fortuna,
depositar la confianza, esgrimir un argumento, albergar una esperanza)9. La
transposicin que acontece en las colocaciones figuradas se fragua siempre de la misma
manera: el colocativo (amasar, depositar, esgrimir, albergar) interviene con sentido
metafrico y la base (fortuna, confianza, argumento, esperanza), con sentido recto.
Otra diferencia de orden semntico tiene que ver con la gradacin antes
comentada, esto es, el mayor o menor grado de vnculo semntico. Mientras que es
dable determinar series de colocaciones aislables en virtud de una ms o menos fuerte
restriccin del colocativo (rasguear / rasgar / taer / tocar una guitarra, cancelar /
anular / rescindir un contrato, negar categricamente / tajantemente / radicalmente /
rotundamente, precio desorbitado / exorbitante / astronmico, hambre atroz / canina /
9

Cfr., por ejemplo, Koike (2006); en ese estudio se habla de metafrica con otro sentido.

calagurritana), esta prctica es inviable en las locuciones. S cabe agrupar locuciones


semnticamente vinculadas en torno a un concepto, sean locuciones sinnimas,
antnimas o formen una relacin de jerarqua hiperonimia-hiponimia o, simplemente, de
cohiponimia (por ejemplo, son sinnimas las locuciones verbales cortar el bacalao,
llevar la batuta, dirigir la orquesta y ser el amo del cotarro y escribir el guin, entre
otras; y son antnimas ir al grano y andarse por las ramas); y tambin cabe determinar
variantes fraseolgicas agrupables en razn del idntico significado que denotan
(colgar/ahorcar los hbitos, untar el eje/carro, alzarse con el santo y la limosna/cera).
Pero estas aparentes similitudes entre locucin y colocacin no deben llamar a engao:
en el primer caso (locuciones sinnimas, antnimas, cohipnimas, etc.), las locuciones
son formalmente distintas y no comparten normalmente ningn elemento, y, para su
consecucin, no interviene la operacin de conmutacin lxica, frente a lo que ocurre en
las series de colocaciones; en el segundo caso (variantes fraseolgicas), la conmutacin
no produce variacin semntica alguna, frente a lo que ocurre en las colocaciones, en las
que el cambio lxico s supone un cambio de significado, mayor o menor: en las
locuciones, por el carcter integrado o compacto del significado de la expresin donde
cada constituyente ha perdido su propia autonoma semntica, las alternativas lxicas
vienen a funcionar como sinnimos o comportar el mismo significado, aunque sean
completamente distintas si se tratan individualmente como piezas aisladas del cdigo
lingstico.
En el plano formal, la diferencia estructural es muy acusada; son muchas las
diferencias que pueden trazarse.
La primera distincin que cabe hacer atiende al nmero de estructuras que puede
adoptar una colocacin. As, aunando las diferentes taxonomas de colocaciones
propuestas por los fraselogos (en especial, Corpas Pastor 1996 y Koike 2001), la
colocacin, en principio, puede presentar las siete siguientes estructuras sintcticas:
a) V + NCD (rescindir un contrato) / V + Nsuj. (estallar un conflicto)
b) V + SP (poner en prctica)
c) V + Adv (llover torrencialmente)
d) V + A (salir ileso)
e) N + A (xito clamoroso)
f) N + de + N (gajo de limn)
g) A + Adv (rematadamente loco)
No cabe duda de que el nmero de estructuras diversas que la locucin puede
presentar es infinitamente mayor. Por ejemplo, son muchas las locuciones verbales u
oracionales que exhiben una estructura ms compleja, compuesta de tres o cuatro
miembros (llmense sintagmas o complementos, si se prefiere), no respetando as el
criterio del binarismo propio de la colocacin: buscar los tres pies al gato, no dar el
brazo a torcer, tirar la casa por la ventana, poner los puntos sobre las es, no saber
hacer la o con un canuto, tener la mosca detrs de la oreja, echar balones fuera, matar
dos pjaros de un tiro, meter a alguien las cabras en el corral, estar la pelota en el
tejado, poner toda la carne en el asador, poner el cascabel al gato, llevarse el gato al
agua, llevar el agua a su molino, no tenerlas todas consigo, matar moscas a caonazos,
etc. Huelga decir que los componentes de estas locuciones son fijos e irreductibles,
ineludibles, en el sentido de que no toleraran su elusin si lo que se pretende es
conseguir una construccin binomial conforme al esquema a): *buscar los tres pies, *no
dar el brazo, *tirar la casa, etc.

Hay otra estructura tpicamente locucional que de ningn modo puede


conformar una colocacin. Muchas locuciones, generalmente verbales, estn
compuestas por un cltico de referente desconocido o incierto; este componente
pronominal es obligatorio e insustituible por el sintagma nominal que pudiera eludir, y
suele presentar la forma femenina la, las: diarla, palmarla, liarla, cagarla, etc.
(Casares 1950, Fajardo Aguirre 1987, Delbecque 1997, Garca-Page 2008c y 2010b). Es
evidente que no se trata de la pronominalizacin natural de un sintagma nominal con
funcin de objeto directo, operacin practicable en cualquier colocacin verbonominal:
izar la bandera > izarla, levar el ancla > levarla, trinchar la carne > trincharla,
expectorar una flema > expectorarla, etc. Adems, algunas locuciones con cltico
presentan estructuras peculiares o idiosincrsicas que resultan atpicas en la colocacin,
como vrselas y deserselas, cargrsela, aparselas, drsela con queso, no tenerlas
todas consigo, llevar las de ganar / perder, trarsela floja, enchufrsela, pasarlas
moradas/canutas, tomar las de Villadiego, habrselas con alguien, tenerlo crudo /
negro, no contarlo, sin comerlo ni beberlo, etc. Por tanto, la locucin y la colocacin no
son fenmenos asimilables, y no lo son no slo porque la colocacin tenga vetada la
posibilidad de conformarse estructuralmente con un pronombre tono de objeto directo
sin referente expreso, sino porque la pronominalizacin es inviable, salvo muy raras
excepciones, en las locuciones (meter la pata > meterla, tomar el pelo a alguien >
tomrselo, pero tirar la casa por la ventana > *tirarla por la ventana, coger una liebre
> *cogerla, cantar las cuarenta a alguien > *cantrselas, poner pies en pared >
*ponerlos en pared, poner toda la carne en el asador > *ponerla en el asador), siendo,
por el contrario, completamente regular en las colocaciones. Este contraste es una
prueba contundente de que se trata de fenmenos completamente distintos, de que las
colocaciones son unidades de la Gramtica y no de la Fraseologa.
Hay muchas otras estructuras tpicamente locucionales que no pueden formar
colocaciones, como la comparativa (ms sordo que una tapia) y la consecutiva (va que
chuta)10.
Vayamos ahora, paso a paso, estructura por estructura, escrutando los esquemas
sintcticos de las colocaciones arriba indicados, contrastndolas, cuando sea preciso,
con las locuciones. Iremos de las que tiene menos representatividad en las locuciones a
las que pueden plantear mayores dificultades de delimitacin con stas.
En trabajos nuestros anteriores (Garca-Page 2008c) hemos sealado que
algunos esquemas colocacionales no se advierten entre las locuciones, de modo que el
estudio comparativo colocacin / locucin no resulta pertinente; como es el caso, por
ejemplo, del esquema (g) [A + Adv]. Aunque son, probablemente, al menos una
docena las colocaciones adjetivoadverbiales es decir, de estructura adjetivo +
adverbio (herido mortalmente, gravemente enfermo, locamente enamorado,
perdidamente enamorado, rematadamente loco, clnicamente muerto, estrechamente /
ntimamente relacionado, polticamente correcto, diametralmente opuesto,
mundialmente famoso, sobradamente conocido, materialmente imposible, altamente
fiable, terminantemente prohibido), no existe, creemos, ninguna locucin adjetiva
que obedezca a dicho esquema. El quid de la cuestin est en el adverbio de modo en
-mente: es impensable, por lo que a continuacin explicamos, que un adverbio de modo
en -mente concurra con un adjetivo para construir una locucin.
En similar situacin est el esquema (c) [V + Adv] si dicho esquema se
modifica ligeramente como verbo + adverbio -mente, esto es, incluyendo la restriccin
10

No obstante, las comparativas podran formar colocaciones complejas, tal como han sugerido algunos
autores, del tipo rojo + como un tomate o dormir + como un tronco. Vanse, entre otros, Koike (2005) y
Garca-Page (2005, 2008, 2008b, 2008c y 2011a).

formal de que el adverbio debe ser de manera en -mente (Garca-Page 1994-1995,


2001a, 2001-2002, 2008c). En tanto que son ms de un centenar las colocaciones
verboadverbiales es decir, de estructura verbo + adverbio-mente existentes (llover
torrencialmente, nevar copiosamente, cerrar hermticamente, comer opparamente /
frugalmente, pasar olmpicamente, rogar encarecidamente, mentir compulsivamente,
herir mortalmente, mirar fijamente, fracasar estrepitosamente, oponer(se)
diametralmente/ frontalmente/ radicalmente, negar / rechazar / afirmar
categricamente, desear fervientemente/ ardientemente/ vivamente, felicitar
efusivamente, prohibir terminantemente/ tajantemente, discutir acaloradamente, rezar /
pedir fervorosamente, luchar encarnizadamente, trabajar / esforzarse denodadamente,
trabajar afanosamente, zanjar / cortar tajantemente/ radicalmente, guardar
celosamente, permanecer / durar perennemente), no hay ninguna locucin verbal en
espaol que siga dicho esquema. La razn hay que buscarla, lisa y llanamente, en la
ausencia de adverbios en -mente capaces de formar parte de una locucin; dicho de otro
modo, no hay, salvo muy raras excepciones (tan ricamente, lisa y llanamente),
locuciones en espaol que contengan, entre sus componentes, un adverbio de manera en
-mente11.
Como tambin hemos expuesto en otros trabajos anteriores, creemos que la
estructura (d) [V + A], que es posiblemente la propuesta ms reciente (primero Koike
2001 y despus otros autores, como Castillo Carballo 2001 y 2001-2002), no es una
estructura colocacional, entre otras razones, porque no existe una restriccin lxica
evidente entre el verbo y el adjetivo: si bien es cierto que adjetivos como ileso, indemne
o malparado se combinan frecuentemente con los verbos salir o resultar, adems de
otros verbos resultativos, tambin es cierto que el nmero de adjetivos que pueden
formar parte de esa co-ocurrencia es muy alto, lo suficientemente alto como para evitar
hablar de colocacin; adems, tales adjetivos habran de compartir casilla con adverbios
y construcciones de gerundio, as como expresiones valorativas: salir airoso, quedar
maltrecho, resultar bien, salir perdiendo, resultar un desastre, resultar una broma, etc.
En nuestra opinin, se trata de una simple construccin sintctica sometida a no menos
restricciones semnticas que otras combinaciones sintagmticas de la tcnica libre
(Garca-Page 2008c).
Por otra parte, la estructura V + A est escasamente representada en el corpus
de locuciones verbales: ir listo, ir dado, hilar fino, venir rodado, jugar sucio, etc. En
algunos casos, como las locuciones atar corto, caer gordo o traer frito, la semejanza
estructural es solo aparente, pues, en realidad, tales locuciones se construyen
obligatoriamente con otro elemento de referencia variable, generalmente un
complemento directo al que se aplica el adjetivo o un complemento indirecto: atar a
alguien corto, caer gordo a alguien, traer frito a alguien. En algunos casos, como el
citado hilar fino, podra interpretarse como una secuencia de verbo + adverbio corto o
adjetival.
El esquema (b) [V + SP] est ilustrado, en todos los autores (p. ej., Corpas
Pastor 1996), con ejemplos de predicados complejos de verbo soporte (poner en
funcionamiento, poner en prctica, poner en evidencia, poner de ejemplo, poner de
manifiesto, tomar en consideracin, etc.); por ello, debera ser eliminado si somos
11

No obstante, stos pueden aparecer como incrementos opcionales en algunas locuciones verbales, como
ocurre en la locucin ir al grano, que puede enriquecerse lxicamente con el adverbio directamente (ir
directamente al grano). Advirtase que los incrementos lxicos de este tipo no son complementos
verbales libres, sino que su eleccin est prefijada, frente a lo que podra decirse de los adverbios
descaradamente y continuamente en las locuciones tomar el pelo descaradamente a alguien y meter
continuamente la pata.

consecuentes con nuestra hiptesis de que los verbos soporte no dan lugar a
colocaciones lxicas. Si lo mantenemos, ser porque quiz s sea dable localizar algunos
verbos de significado lxico que llevan un complemento preposicional regido. La
nmina de supuestas colocaciones con esta estructura es ms bien escueta; creemos que
podran formar parte de dicha nmina combinaciones verbonominales como incurrir en
un error, adolecer de una enfermedad (dolencia, falta), apostatar del arrianismo (u otra
creencia religiosa o ideolgica), abjurar del arrianismo (u otra creencia religiosa o
ideolgica), convalecer de una enfermedad, desistir de un plan (teora, proyecto),
gozar de (buena) salud, incautarse de un alijo, prodigarse en elogios, prorrumpir en
sollozos (aplausos), reincidir en una falta (error), renegar de la fe, abdicar del
trono, etc. El principal escollo que encubre este esquema para listar colocaciones es
determinar el grado de restriccin que debe imponer el colocativo, o, en otras palabras,
el nmero de bases con que este ha de poderse combinar, para evitar que puedan
infiltrarse combinaciones sintcticas enteramente libres que no deben etiquetarse como
colocaciones. Ms que un vnculo con un lexema, o con dos, lo que aqu parece
producirse es un vnculo con un rasgo o propiedad que puede ser comn a un conjunto
ms amplio de bases (pinsese, por ejemplo, en los predicados reincidir y adolecer, que
exigen nombres de valoracin negativa: falta, delito, enfermedad, etc.). En este sentido,
una vez descartadas las construcciones de verbo soporte, proponer este esquema
colocacional resulta, a nuestro juicio, muy aventurado.
El esquema (f) [N + de + N] tampoco est libre de controversia. Para algunos
gramticos, se trata de compuestos (sintagmticos de tipo preposicional o sinpticos);
para otros, son meros sintagmas nominales12; y, para otros (Corpas Pastor 1996, Koike
2001), colocaciones. La mayora de los fraselogos que suponen que expresiones como
gajo de limn o enjambre de abejas son colocaciones discrimina dos tipos de grupos
nominales, aquel en que N1 denota porcin o parte divisible de N2 (gajo de limn,
diente de ajo, rebanada de pan, loncha de jamn, onza de chocolate, rodaja de meln,
raja de sanda, copo de nieve, etc.) y aquel en que N1 denota conjunto de N2
(enjambre de abejas, manada de bisontes, rebao de cabras, banco de peces, jaura de
perros, bandada de pjaros, piara de cerdos, colonia de lquenes, ristra de ajos,
ramo/ramillete de flores, racimo de uvas, gavilla de mieses, pia de pltanos, etc.). En
el primer grupo suelen incluirse otras combinaciones sintagmticas similares, del tipo
pastilla de jabn, bombona de butano, tableta de chocolate, lingote de oro, bote de
cerveza, tarrina de mantequilla, barra de pan, terrn de azcar, lata de sardinas,
cajetilla de cigarrillos, mazorca de maz, etc., donde N1 denota unidad de N213. El
segundo tipo representa un caso regular de nombres colectivos donde N 2 especifica la
clase de individuos que conforman el conjunto, frente a lo que sucede con otros
sustantivos colectivos especficos o determinados, que, al llevar implcita la clase
de individuos (salvo que se empleen con sentido figurado o extendido), no necesitan ser
complementados por N2: ejrcito, pelotn, regimiento, flota, orquesta, coral, coro,
quinteto, biblioteca, bibliografa, alfabeto, florilegio, poemario, constelacin,
archipilago, trgono, pilotaje, clero, feligresa, profesorado, cabildo, alameda, etc.
Aun con todo, como puede advertirse, el vnculo entre los dos nombres no es igual en
todos los grupos: en unos es ms intenso y en otros, ms tenue; por ejemplo, piara se
12

Este tipo de estructuras ha recibido distintas caracterizaciones (Garca-Page 2008c). Para su anlisis
como sintagma, vanse, por ejemplo, Varela Ortega (2005) o RAE (2009).
13
En muchos casos, este primer sustantivo es o equivale a una unidad de medida del referente designado
por el segundo sustantivo, que suele ser un nombre continuo o de masa, o bien denota contenedor, es
decir, el continente o recipiente que almacena el producto manufacturado, con que se indica la forma
caracterstica como ste se comercia. Vase, adems, Bosque (1999).

10

aplica slo al cerdo, pero manada se aplica a un vasto nmero de mamferos, en tanto
que rebao se aplica a varias clases de estos.
Sin embargo, no suele indicarse como colocacin un grupo nominal que se
conforma gracias a la restriccin semntica que caracteriza la colocacin, y, de hecho,
puede describirse como una estructura derivada de la colocacin verbonominal que
sigue el esquema (a); es el caso de las nominalizaciones rescisin de contrato (<
rescindir un contrato), apertura de una cuenta (< abrir una cuenta), acuse de recibo (<
acusar recibo), acantonamiento / acuartelamiento de la tropa (< acantonar / acuartelar
la tropa), repique de campanas (< repicar campanas), enarbolado de la bandera (<
enarbolar la bandera), rasgueo de la guitarra (< rasguear la guitarra), prrroga de un
plazo (< prorrogar un plazo), aleacin del metal (< alear el metal), amarre del barco (<
amarrar el barco), articulacin del sonido (< articular el sonido), etc. Prcticamente,
todas las colocaciones verbonominales, gracias a su condicin de productos sintcticos,
disponen de una colocacin nominal paralela de estructura N [+ deverbal] + de + N. Este
hecho, como veremos luego, es una prueba fehaciente de que la colocacin se
fundamenta en un vnculo semntico entre dos lexemas, y no, sin ms, entre dos
palabras: la base lexemtica de rescindir y rescisin o de abrir y apertura es la misma.
La estructura N1 + de + N2 s es recurrente entre las locuciones nominales
(cabeza de turco, alma de cntaro, lengua de vbora, pedazo de alcornoque, torre de
marfil, flor de estufa, cajn de sastre, caballo de batalla, cabeza de chorlito, tabla de
salvacin, cortina de humo, taln de Aquiles, valle de lgrimas, pao de lgrimas, caza
de brujas, pjara de cuenta, juego de nios, canto de sirena, piedra de toque, carne de
can, merienda de negros, etc.), pero su confusin con las colocaciones es
prcticamente imposible. Una de las diferencias ms notables es que, como se ha
indicado, en las colocaciones N1 o bien denota porcin, unidad o conjunto de N2 o bien
es un derivado deverbal (nominalizacin) de una locucin de verbo + sustantivo;
contextos que, en trminos generales, no se dan en las locuciones: por un lado, no hay
ninguna locucin en que N1 denote porcin, unidad o conjunto de N214; por otro lado,
las locuciones con esa estructura en que N1 es un sustantivo deverbal son muy pocas y
siempre o casi siempre, como en las colocaciones, proceden de la nominalizacin del
predicado verbal de una locucin de verbo + sustantivo: puesta al da < ponerse al da,
tomadura de pelo < tomar el pelo, comida de coco < comer el coco, metedura de pata <
meter la pata, etc.15 Ms que locuciones propiamente dichas, suelen tratarse como
variantes o variaciones contextuales de las locuciones verbales originarias.
Hay, adems, una diferencia crucial entre la colocacin y la locucin nominal:
segn nuestra hiptesis, las locuciones nominales no son unidades designativas al modo
de los compuestos, es decir, signos que designen entes u objetos fsicos, sino
denotativas, signos que expresan propiedades, caracterizaciones o valoraciones,
mayormente de las personas dado el carcter antropocntrico de la fraseologa: alma de
cntaro, lengua de vbora, pedazo de alcornoque; por el contrario, todas las
colocaciones de estructura N1 + de + N2 que no correspondan a una nominalizacin
14

Expresiones como lengua de vbora o cabeza de chorlito, que podran constituir contraejemplos, no son
en absoluto asimilables a las colocaciones: desde el punto de vista gramatical, los N 1 que denotan parte
de (lengua, cabeza) son co-mernimos de cuerpo (holnimo), y, desde el punto de vista semnticopragmtico, no son porciones o segmentos individualizables que se usen o puedan usarse como unidades
de medida; adems, desde el punto de vista sintctico, no admiten modificadores: puede decirse un gajo
del limn pelado o una onza de chocolate negro, pero no *la cabeza del chorlito envenenado o *la
lengua de vbora parda; desde el punto de vista semntico, gajo de limn y onza de chocolate son
unidades composicionales, de significado recto, mientras que lengua de vbora y cabeza de chorlito son
unidades no composicionales, de significado figurado o idiomtico.
15
Son raras las locuciones con nombre deverbal que no derivan de una locucin verbal: corte de mangas
[< *cortar mangas], caza de brujas [< *cazar brujas]), etc.

11

designan objetos fsicos: gajo de limn, enjambre de abejas Las nominalizaciones


denotan accin o accin y efecto: rescisin de contrato, apertura de una cuenta, etc.;
las locuciones nominales compuestas con nombre deverbal denotan principalmente
efecto o entidad abstracta (Se pasa todo el da haciendo cortes de mangas, La
investigacin emprendida por la fiscala es una autntica caza de brujas).
Formalmente, la locucin nominal con estructura N 1 + de + N2 puede
presentar variantes formales que la colocacin de igual estructura no puede presentar
(Garca-Page 2008c). As, hay algunas locuciones que se construyen obligatoriamente
con artculo antepuesto a N2: (el) ojo del huracn, (la) cresta de la ola, (la) manzana de
la discordia, (la) ley del embudo, (la) cuenta de la vieja, (el) cuento de la lechera, (las)
cuentas del Gran Capitn, (el) chocolate del loro, (la) docena del fraile, (la)
cuadratura del crculo, el gusanillo de la conciencia, la fe del carbonero, gajes del
oficio, la punta del iceberg, la nia del los peines, flor de la maravilla, etc. (comp. *(el)
diente del ajo, *(el) gajo del limn, *(la) bombona del butano, etc.16
Ahora bien, las colocaciones nominalizadas se diferencian de las locuciones
porque pueden, adems, llevar complementos: la rescisin del contrato basura, la
apertura de la cuenta corriente, etc. / *el ojo del huracn Katerina, *la cresta de la ola
gigantesca (tales expresiones no son agramaticales, pero son fraseolgicamente
incorrectas: deben reinterpretarse con sentido recto); en el caso de que el segundo
sustantivo (N2) de una locucin nominal lleve complemento, este tiene carcter fijado y
es, por ello, ineludible: la familia del to Maroma, la gallina de los huevos de oro, ave
de mal agero, mujer de vida alegre, espada de doble filo, pintor de brocha gorda, culo
de mal asiento, etc. (comp.: * la familia del to, *la gallina de los huevos, *ave de
agero).
Hay locuciones nominales en las que es N1 el sustantivo que lleva complemento:
el garbanzo negro del cocido, la oveja negra de la familia, etc. (Garca-Page 2008c).
Este contexto sintctico es inviable tanto en las colocaciones en que N1 denota porcin,
unidad o conjunto como en las nominalizadas, ya que el complemento incidira en el
conjunto, aun en el caso de romper aparentemente la continuidad: gajo pequeo de
limn, diente de ajo mohoso, rebao enorme de ovejas, etc.: [[pequeo] [gajo de limn]]
/ *[[pequeo gajo] [de limn]], [[diente de ajo] [mohoso]] / *[[diente] [de ajo mohoso]],
[[enorme][rebao de ovejas]] / *[[enorme rebao] [de ovejas]]
A este grupo cabra adscribir otras locuciones de estructura similar, pero no
idntica, sea de identidad de una formacin idiosincrsica, que de ningn modo
comportan las colocaciones con sintagma preposicional: la casa de tcame Roque, el
cuento de nunca acabar, burro cargado de letras, etc. (Garca-Page 2008c).
Las colocaciones, nominalizadas o no, admiten la coordinacin del complemento
(N2): la apertura de una cuenta y (de) un plan de pensiones, manadas de bfalos y
elefantes; posibilidad vetada a las locuciones incluso cuando stas se construyen con un
nombre deverbal: *la caza de brujas y (de) meigas, prohibicin que deriva directamente
del principio de la fijacin que rige el cdigo fraseolgico. Las colocaciones admiten
tambin la coordinacin con elusin de N 1 por un pronombre anafrico: un gajo de
limn y otro de naranja, operacin impensable en las locuciones.
Hay otra diferencia en relacin con la preposicin. La preposicin que introduce
el segundo sustantivo o grupo nominal de un reducido conjunto de locuciones
nominales no es de, sino otra (alma en pena, etc.); por el contrario, la preposicin de es
16

No obstante, esta restriccin no afecta a las colocaciones nominalizadas, las cuales, en calidad de
combinaciones libres, s pueden construirse con artculo: la rescisin del contrato, la apertura de la
cuenta, etc. (comp., p. ej., el acuse de recibo). Como puede apreciarse, la locucin suele emplearse como
una expresin definida con artculo determinado.

12

la nica que puede aparecer en los dos tipos de colocaciones indicados (Garca-Page
2008c): por un lado, la nominalizacin de un predicado verbal impone invariablemente
la preposicin de cmo ndice funcional del grupo que antecede; por otro, el primigenio
valor partitivo de las colocaciones no nominalizadas est ntimamente asociado a la
preposicin de.
Las colocaciones que obedecen a los dos esquemas que faltan, (a) y (e), son las
que ms fcilmente pueden entrar en colisin con las locuciones, habida cuenta de que,
por los argumentos que hemos ido exponiendo, las estructuras previas no resultan
polmicas, o lo son en un despreciable porcentaje, con respecto a las locuciones.
No obstante, el esquema colocacional (e) [N + A] no plantea apenas
problemas de lmites con las locuciones de idntica estructura, sobre todo si se atiende
al aspecto semntico, en la medida en que las locuciones nominales son completamente
idiomticas (noche toledana, arca cerrada, chivo expiatorio, perrito faldero, cabeza
hueca, cabeza cuadrada, nio gtico, lugar comn, cardo borriquero, mosquita muerta,
pez gordo, pjaro gordo, pjara pinta, golpe bajo, pan perdido, papel mojado, punto
muerto, piedra angular, tela marinera, bala perdida, pualada trapera, viejo verde,
gramtica parda, cara mitad, msica celestial, guerra sucia, diablo cojuelo, bicho raro,
bicho viviente, asignatura pendiente, juego sucio, crculo vicioso, toro corrido, etc.),
mientras que las colocaciones son composicionales, tenga o no el colocativo sentido
figurado: fe ciega, prueba fehaciente, argumento concluyente, golpe contundente, ganas
locas, fuente fidedigna, obra pa, batalla campal, mdico precio, sueldo modesto,
pinges beneficios, jugosa ganancia, pregunta capciosa, apretada agenda, cierre
hermtico, conducta intachable, calor bochornoso, idea descabellada, ajustada
victoria, dura competencia, resultados discretos, competencia desleal, etc. Este
contraste puede advertirse en pares con cierta afinidad lxica o semntica como calor
sofocante / calor humano, letra endiablada / letra muerta, aire viciado / crculo vicioso,
fe ciega / mala fe, nimo (o ambiente) caldeado / patata caliente, etc., donde el primer
miembro de cada par es una colocacin y el segundo, una locucin.
Hay varios aspectos que ayudan a interpretar como colocacin una combinacin
sintagmtica de nombre + adjetivo (N + A).
Uno de ellos, de orden semntico, es que el adjetivo tiene, quiz en la mayora
de los casos, un valor intensificador o enftico (Garca-Page 2001b, Koike 2000): calor
sofocante / asfixiante, error garrafal, ganas locas, ignorancia supina, enemigo
acrrimo, fe ciega, cifra astronmica, sueldo irrisorio / ridculo, precio exorbitante /
desorbitado / exorbitado, ruido infernal, silencio sepulcral, lluvia torrencial, hambre
atroz / calagurritana / canina, comida oppara, comida frugal, obra faranica, esfuerzo
mprobo, actividad frentica / febril, miedo cerval, fumador empedernido, frrea
voluntad / disciplina, memoria portentosa / prodigiosa, xito clamoroso / fulgurante,
victoria aplastante / apabullante, diferencia abismal, fracaso estrepitoso, debut
apotesico, suerte loca, rabiosa actualidad, crimen horrendo, fro tremendo / glacial /
siberiano, oposicin frontal / radical, afirmacin categrica / rotunda / tajante,
aburrimiento soporfero, deseo ardiente / ferviente / vivo, fervoroso seguidor, ruego
encarecido, calurosa acogida / recibimiento, importancia capital / vital, momento
crucial, limpieza / trabajo impecable, fuerza titnica / colosal / descomunal / bestial,
msica celestial, remota posibilidad, encendido elogio, discusin acalorada, odio
mortal, dolor acerbo, imperiosa / perentoria / acuciante / acuciosa necesidad,
aparatoso accidente, etc. El valor elativo del adjetivo bloquea la posibilidad de ir
modificado por un cuantificador adverbial: *error muy garrafal, *ganas muy locas,

13

*ignorancia muy supina, etc. Por el contrario, el adjetivo de una locucin nominal no
tiene por qu comportar valor enftico17.
Otro aspecto distintivo de las colocaciones de nombre + adjetivo es que muchas
de ellas son capaces de desarrollar colocaciones verboadverbiales de estructura verbo +
adverbio (V + Adv), entre las que cabe establecer una doble correlacin del nombre
con el verbo y del adjetivo con el adverbio: prueba fehaciente - probar
fehacientemente, lluvia torrencial - llover torrencialmente, comida oppara - comer
opparamente, comida frugal - comer frugalmente, nevada copiosa - nevar
copiosamente, relacin estrecha/ntima - estar estrechamente/ntimamente relacionado,
influencia decisiva - influir decisivamente, deseo ardiente - desear ardientemente,
ruego encarecido - rogar encarecidamente, fracaso estrepitoso - fracasar
estrepitosamente, etc. Paralelismos como estos son impensables en las locuciones; los
nicos paralelismos que cabe disear son los que establecen las citadas
nominalizaciones con sus bases de formacin verbonominales: tomar el pelo tomadura de pelo, poner al da - puesta al da, etc. Bien es verdad que son tambin
muchas las colocaciones que no disponen de contraparte verboadverbial, aun cuando
preexista en el cdigo el adverbio en -mente: lucha intestina - *luchar intestinamente,
error garrafal - *errar garrafalmente, esfuerzo mprobo - *esforzarse mprobamente,
etc. Como se indic anteriormente, la existencia de colocaciones paralelas de esta suerte
es una prueba de que la colocacin consiste en una relacin entre dos lexemas, no entre
dos palabras, esto es, la colocacin se conforma gracias a una restriccin semntica.
Como construcciones libres que son, las colocaciones se prestan a sufrir las
transformaciones gramaticales propias de los sintagmas nominales; por ejemplo,
admiten la coordinacin del adjetivo con otro adjetivo: una influencia decisiva y
transcendental, un argumento contundente y fiable, etc.; no obstante, en muchos casos,
sobre todo cuando el adjetivo tiene valor enftico, la coordinacin ofrece mayor
resistencia y puede resultar ms forzada, precisamente en virtud del propio significado
elativo; aunque s puede formar parte de una enumeracin con yuxtaposicin, ubicado
comnmente al final si constituye una gradacin ascendente o clmax: un error grave,
maysculo, garrafal; un ruido muy molesto, infernal; etc.
Otro aspecto caracterstico de las colocaciones que no se advierte normalmente
en las locuciones es la posibilidad de formar series de colocativos sinnimos o
cuasisinnimos mediante conmutacin: calor sofocante / asfixiante, error garrafal /
craso / maysculo, fuente fiable / fidedigna, deseo ardiente / vivo / ferviente, xito
clamoroso / apotesico / rotundo, triunfo o victoria apabullante / aplastante / sonado /
sonoro, precio exorbitado / exorbitante / desorbitado / astronmico / disparatado,
fuerza titnica / colosal / descomunal / bestial, hambre canina / atroz / tremenda /
calagurritana, memoria portentosa / prodigiosa, necesidad imperiosa / perentoria /
acuciante / acuciosa, etc.; las escassimas locuciones nominales que admiten
alternativas son meras variantes fijadas que, como piezas lxicas extradas de la
locucin, no necesariamente comparten significado alguno; es el caso de las locuciones
pez gordo y pjaro gordo.
Otro aspecto formal que permite establecer una diferencia (gradual) es la clase
de adjetivo: mientras que una gran parte de las colocaciones se forma con un adjetivo
tpicamente relacional (canina, astronmico, calagurritana, infernal, soporfero,
radical, faranico, febril, frreo, sepulcral, celestial, prrica, titnico, etc.), la mayora
17

Podran interpretarse como excepciones los adjetivos opcionales que encarecen algunas locuciones,
como hacer su santa voluntad, meterse en un autntico berenjenal, pasarse todo el santo da + oracin,
dar la real gana, no tener ni pajolera idea, etc. El valor enftico de otras locuciones no proviene
directamente del adjetivo, sino del conjunto de la expresin: de puta madre (*de madre), no tener la ms
mnima idea (*no tener la idea), etc.

14

de las locuciones contiene un adjetivo puramente cualitativo (cabeza cuadrada, pjaro


gordo, viejo verde, golpe bajo, pjara pinta, pan perdido, manos rotas, etc.). Se da, sin
embargo, la circunstancia de que el adjetivo relacional, cuando forma parte de una
locucin (noche toledana, martirio chino, cuento chino, nio gtico, tela marinera,
piedra angular, piedra filosofal, etc.) o de una colocacin metafrica, pierde las
propiedades de su clase, pasando a significar como un adjetivo cualitativo.
Como sintagmas nominales que son, el sustantivo puede construirse en plural:
errores garrafales, pruebas contundentes, etc. La inmensa mayora de las locuciones de
estructura N + A tambin puede formarse en plural (lugares comunes, cuentos chinos,
noches toledanas, etc.), pero algunas locuciones fijadas en plural rechazan el singular
(malas artes / *mal arte). No obstante, tambin algunos adjetivos se construyen solo en
plural al formar colocacin con un sustantivo determinado, nico: tiempos
inmemoriales, cantidades industriales, ganas locas
As pues, el parentesco entre las locuciones nominales y las colocaciones de
nombre + adjetivo es muy limitado, y las posibilidades de confusin, prcticamente
nulas (la delimitacin de las locuciones con los compuestos sintagmticos, no slo con
la estructura N + A, es, en cambio, infinitamente ms difcil, cuestin que aqu no
trataremos).
La colocacin de estructura V + N (a), ms concretamente la de V + NCD
(rescindir un contrato, trinchar la carne, vadear un ro, levar el ancla, izar la bandera,
amputar un miembro, infligir un castigo, incoar un expediente, infringir la ley, derogar
una ley, promulgar una ley, formular una pregunta, bruir un metal, alear el metal,
engastar una piedra, acicalar las uas, atusar el pelo, mesar la barba, anillar un ave,
engastar un diamante / rub, etc.), es, sin lugar a dudas, la que ofrece mayores
dificultades de delimitacin respecto de la locucin verbal de similar esquema
sintctico, entre otras razones porque son muy pocas las locuciones oracionales de
estructura binomial V + Nsuj. (sonar la flauta, rodar cabezas, cartas cantan, pintar
bastos, cambiar las tornas, despuntar el alba, picarse el mar, romperse / quebrar el
mar, trocar(se) las manos, etc.) con las que puedan litigar las colocaciones de idntica
composicin (estallar un conflicto, borbotar el agua, atracar / zarpar un barco,
aterrizar un avin, declararse un incendio, atracar / zarpar un barco, aterrizar un
avin, aborregarse / encapotarse el cielo, etc.); en cualquier caso, el aspecto semntico
de la opacidad y composicionalidad es decisivo en los posibles casos de colisin: las
locuciones son idiomticas en mayor o menor grado, segn se advierta o no motivacin,
y las colocaciones son transparentes, aunque algunos colocativos verbales puedan
usarse con sentido metafrico.
Tambin el aspecto semntico distancia considerablemente la locucin verbal de
estructura V + NCD de la colocacin verbonominal de idntica estructura, si bien la
idiomaticidad se presenta de modo diverso en las locuciones: hay una amplia gama de
niveles intermedios entre las locuciones verbales completamente opacas (meter la pata,
tomar el pelo, ver las estrellas, coger una liebre, caer en la cuenta, estar en el ajo, etc.)
y las locuciones verbales ms transparentes con alto grado de motivacin (pedir la
Luna, doblar el espinazo, sudar la camiseta, vestirse por los pies, etc.).
Este aspecto semntico, junto con otras pruebas de ndole formal, es de suma
relevancia para determinar la naturaleza fraseolgica o sintctica de una expresin de
doble nacionalidad (Garca-Page 2008c), es decir, una construccin verbonominal que
puede adscribirse a dos categoras distintas o naciones lingsticas distintas, la locucin
y la colocacin, la Fraseologa y la Sintaxis. Es evidente que algunas locuciones se han
formado sobre una colocacin, mediante un proceso de metaforizacin, con un
significado especfico (Koike 2008a, 2010). As, la expresin abrir la veda se analiza

15

como colocacin cuando significa quitar la prohibicin de cazar animales y como


locucin cuando, por extensin, significa quitar la prohibicin de algo o bien
comenzar la persecucin con permiso de la autoridad; correr la cortina es colocacin
si equivale a descorrerla y locucin cuando significa descubrir lo oculto y difcil de
entender o bien ocultar algo o pasar en silencio (advirtase que, como locucin, no
admite la variante verbal descorrer); templar gaitas se analiza como una colocacin si
templar se usa con su sentido literal (templar un instrumento), y como una locucin si la
expresin tiene el significado de actuar con miramiento para evitar enfrentamientos o
para concertar voluntades o desenojar a alguien; remachar un clavo es colocacin
cuando se usa con su sentido recto y locucin cuando tiene el significado aadir a un
error otro mayor, queriendo aumentar el desacierto o bien aadir ms argumentos en
pro de una asercin ya aumentada por anteriores razones; arriar la bandera es
colocacin en su sentido literal del lenguaje militar o de marinera y locucin cuando,
dicho de un buque, en el lenguaje de la marinera, significa rendirse al enemigo; levar
anclas es colocacin con el sentido de desengancharlas y locucin con el sentido de
ponerse en marcha algo o alguien; declarar la guerra (a alguien) es colocacin cuando
significa hacer pblica la guerra, notificarla y locucin cuando significa rivalizar,
competir con otros; colgar los hbitos podra interpretarse como una colocacin, en
sentido amplio (colgar la ropa), y es una locucin cuando significa abandonar el
ministerio o los estudios eclesisticos y, por extensin, abandonar un oficio o una
misin; si echar anclas se analiza como una colocacin, en un sentido amplio, cuando
significa lanzarlas para sujetar la embarcacin, entonces colisionara con su
contraparte locucional, que, en el lenguaje marinero, tiene el significado de dejar de
faenar o, por extensin, detenerse alguien por tiempo indefinido; la expresin alzar o
levantar la caza puede significar ojearla y, entonces, cabe describirla como
colocacin, o dar a conocer algo que estaba oculto y, entonces, debe describirse como
locucin, que tiene por variantes alzar la liebre y alborotar la caza; llamar la atencin,
con el sentido de atraerla, despertar el inters, suele describirse como una colocacin,
y, con el significado de reprender, reconvenir o de sorprender, es una locucin (en el
primer caso, el sujeto puede ser un sustantivo no animado, pero, en el segundo, debe ser
humano); la expresin frecuente tocarle la lotera (o el gordo) a alguien, con el sentido
literal de ser agraciado con el premio, podra acaso ser descrita como una colocacin,
mientras que, con el sentido irnico de sobrevenirle una desgracia o un encargo
enojoso, debe analizarse como locucin. A veces la diferencia semntica entre la
colocacin y la locucin tiene un correlato sintctico, en el sentido de que el
comportamiento gramatical de la locucin y el de la colocacin no es idntico. As, hay
algunas locuciones que activan un argumento verbal (destinatario) que no es regular o
propio del predicado cuando se usa con sentido literal, lo que permite diferenciar la
locucin de la colocacin; as, cardar la lana es una colocacin cuando se emplea con
su sentido recto entre ganaderos y una locucin cuando significa reprender
speramente o ganar a otro mucho dinero en el juego, en cuyo caso debe llevar un
complemento indirecto (cardar la lana a alguien); roer los huesos es colocacin con su
sentido recto y una locucin cuando significa murmurar de alguien, en cuyo caso es
obligatoria la presencia de un complemento indirecto (roer los huesos a alguien);
levantar la voz podra analizarse como una colocacin en un sentido amplio (comp. voz
alta / voz baja, en voz alta) y como locucin cuando significa hablarle
descompuestamente o sin el respeto que merece, en cuyo caso lleva un complemento
de persona (levantar la voz a alguien), y, adems, admite la variante verbal alzar la voz,
que no es verbo colocacional; la expresin meter un gol, cuando se usa como colocacin
en el lenguaje del deporte, no suele llevar complemento, o bien puede variar entre un

16

complemento circunstancial o de rgimen (en la portera, en propia meta, etc.), y,


cuando se emplea como locucin (engaarlo), selecciona obligatoriamente un
complemento indirecto (a alguien); la expresin echar races, aplicada a una planta,
puede analizarse como una colocacin, pero es una locucin si, aplicada a personas,
significa consolidarse en un sitio o puesto tras un cierto periodo de tiempo; entonces,
suele llevar un complemento circunstancial de lugar (echar races en un sitio). Deben,
adems, tenerse en cuenta otros aspectos, como la estructura morfolgica del sustantivo
y la clase de determinante: en las locuciones, tanto la forma flexiva del nombre como la
clase de determinante estn fijadas: *correr las cortinas, *templar la gaita, *remachar
varios clavos, *roer un hueso, *colgar el hbito, etc. En algunos casos, la locucin
presenta variantes fijadas; por ejemplo, arriar la bandera puede construirse sin artculo,
arriar bandera, que, como sintagma verbal, es una construccin anmala.
Algunas expresiones de doble nacionalidad ponen en relacin una locucin y un
predicado de verbo soporte, no una colocacin lxica; as, dar un bao (con un objeto
indirecto libre: a alguien) es una construccin de verbo soporte cuando puede
parafrasearse por el verbo simple baar, y una locucin cuando significa aleccionar,
reconvenir, mostrarle su superioridad; como verbo soporte, se emplea ms
frecuentemente como construccin reflexiva, opcin completamente inviable cuando se
emplea con sentido figurado; cuando hacer la cama funciona como colocacin, con el
sentido de componerla, prepararla, no exige un complemento directo que exprese el
beneficiario de la accin, aunque puede llevarlo (La madre siempre les hace la cama a
sus hijos); en cambio, cuando se usa como locucin (trabajar secretamente para
perjudicarlo), este complemento es obligatorio (hacer la cama a alguien); dar cuenta
(de algo) es una construccin de verbo soporte si significa contar, informar y una
locucin si comporta el significado de darle fin, destruyndolo o malgastndolo;
cuando el sustantivo lleva como complemento el adjetivo buena, la locucin dar buena
cuenta de algo significa agotarlo o consumirlo totalmente (este complemento puede
aparecer cuando el verbo es soporte); cuando tomar medidas equivale a prevenir, tomar
precauciones y tomar es sustituible por el verbo pleno adoptar, es analizable como
predicado de verbo soporte, y, cuando significa estudiar algo o a alguien con detalle [el
DRAE 2001 restringe su aplicacin a personas] y el verbo es irremplazable (*adoptar
medidas a alguien), debe describirse como una locucin, siendo, en este caso,
obligatoria la presencia de un complemento indirecto; el verbo dar es soporte en dar
una leccin cuando equivale a impartir y constituyente obligatorio de dicha expresin
cuando significa aleccionar, ensear con la experiencia o el ejemplo o dar un
escarmiento, hacer comprender el error cometido; en este caso, dar una leccin es una
locucin, que exige la presencia de un complemento destinatario (Le ha dado una
leccin de humildad), y dar es irremplazable por impartir (*Le ha impartido una
leccin de humildad); asimismo, el sustantivo suele construirse en singular; la doble
nacionalidad de la expresin tomar nota consiste en el doble anlisis que puede recibir:
como construccin de verbo soporte, parafraseable por el verbo lxico anotar, y como
locucin, con el sentido de aprehender, fijarse bien, reconocer un error para corregirlo
o evitarlo; como locucin, admite el incremento lxico buena (tomar buena nota), no
as cuando funciona como predicado de verbo soporte; igualmente, hacer los deberes
(el DRAE 2001 lo registra en singular y con determinante posesivo: hacer su deber)
admite dos interpretaciones: como predicado de verbo soporte, expresin propia del
argot estudiantil equivalente a hacer la tarea, y como locucin, con un sentido figurado
derivado de aqul: cumplir o llevar a cabo una misin o encargo encomendados; dar
el golpe puede significar causar sorpresa y, entonces, se categoriza como locucin o,
simplemente, pegar, golpear y, entonces, debe analizarse como una construccin de

17

verbo soporte, donde dar puede sustituirse por atizar, asestar o pegar y selecciona un
argumento destinatario (a alguien), y el determinante es variable (dar un golpe, dar
golpes, etc.); como locucin, el determinante es invariable y el predicado pierde un
argumento; dar la bendicin (tambin echar la bendicin), dicho de un religioso en
ciertas ceremonias eclesisticas, puede interpretarse como una estructura de verbo
soporte y como locucin cuando significa casar a dos personas mediante ceremonia
religiosa (entonces, de acuerdo con el DFDEA, el sustantivo presenta normalmente el
morfema flexivo de plural: echar las bendiciones); con echar, el DRAE (2001) recoge,
adems, otras dos acepciones figuradas: levantar la mano en algn negocio, no querer
ya mezclarse en l y renunciar a toda relacin con alguien; tomar el pulso es una
colocacin cuando puede parafrasearse por el verbo pulsar, como expresin propia del
lenguaje mdico, y una locucin cuando, por extensin significa tantear, intentar
conocer las caractersticas o condiciones (en el primer caso, exige un complemento
humano: tomar el pulso a alguien, mientras que, en el segundo, este complemento
puede ser un nombre de persona o, ms comnmente, de cosa: tomar el pulso a alguien
o a algo)18.
Por otra parte, hay componentes formales o estructurales que favorecen la
distincin de la locucin y la colocacin As, la presencia junto al verbo de una forma
pronominal con valor reflexivo o medio o un dativo expletivo bloquea la interpretacin
como colocacin de una construccin de estructura binaria de verbo + grupo nominal
(CD), ya que las colocaciones se conforman con verbos transitivos puros; en cambio,
abundan las locuciones con un se de esas caractersticas: comerse el coco, comerse el
mundo, ponerse las botas, dejarse la piel, quemarse las pestaas, rasgarse las
vestiduras, quitarse el sombrero, etc.; el verbo de estas construcciones es pronominal o
se comporta como tal (Martnez Marn 1989, Garca-Page 2007a, 2007b, 2008c).
Otro elemento estructural de bloqueo de la interpretacin colocacional, ya
indicado al principio, es el pronombre tono de objeto la, las, que aparece en ms de
una veintena de locuciones verbales con estructura binaria: palmarla, diarla, cagarla,
armarla, liarla, trincarla, etc. Por razones gramaticales (requiere la presencia de un
lexema) y semnticas (el pronombre carece de significado, por lo que no se establece
ninguna restriccin semntica), ninguna colocacin se construye con un cltico de objeto
directo, salvo que se trate de la nominalizacin de una estructura verbonominal
(trinchar la carne > trincharla, etc.).
Las colocaciones admiten normalmente la operacin de coordinacin del
complemento, si bien en algunos casos podra resultar forzada: trinchar la carne y el
pescado, enarbolar la bandera y el pendn, promulgar una ley y un decreto, etc.; en
muchos casos, los miembros coordinados son co-hipnimos o co-mernimos: amputar
un brazo y una pierna, bruir el bronce y la plata, trinchar el besugo y el atn, atusar
la barba y el cabello, etc. En virtud del criterio de fijacin fraseolgica, ningn
complemento de una locucin verbal admite su coordinacin a otro sustantivo o
sintagma nominal (*tomar el pelo y la barba, *estirar la pata y el brazo, *ver las
estrellas y la luna, etc.), salvo que el complemento est fijado con esa estructura:
prometer el oro y el moro, echar sapos y culebras, aguantar carros y carretas, mover
cielo y tierra, decir el sueo y la soltura, hacer carne y sangre, necesitar Dios y ayuda,
dar palabra y mano, etc.
Asimismo, el sustantivo de la colocacin admite cualquier tipo de modificador:
guiar el ojo izquierdo, trinchar el pescado congelado, izar la bandera de Espaa, etc.
Las locuciones, salvo muy raras excepciones, no pueden incrementarse con
18

La doble nacionalidad pone a veces en relacin una locucin y un compuesto, como ilustra, por
ejemplo, las expresiones taln de Aquiles y la plana mayor. Cfr. tambin Koike (2009).

18

complementos libres; si el sustantivo de una locucin verbal lleva complemento, ste


estar fijado: llevar la voz cantante, pagar los platos rotos, sudar la gota gorda, etc.
Otro aspecto diferenciador estriba en la clase de verbo que interviene en una y
otra categora. Aunque hay verbos comunes, se podra confeccionar una larga lista de
verbos que integran locuciones que nunca forman colocacin con un sustantivo (entre
ellos, los ms comunes y ms extensos semnticamente: hacer, ser, tener, poner, dar,
etc., pero tambin otros: beber los vientos, sudar el hopo, cantar las cuarenta, leer la
cartilla, untar el eje, etc.) y, a la inversa, una lista, ms breve, de verbos colocacionales
que nunca encabezan una locucin verbal (trinchar, enarbolar, esnifar, formatear,
resetear, vadear, izar, rescindir, incoar, atusar, etc.).
Otro factor de bloqueo de la interpretacin colocacional de una secuencia es de
orden lxico: el sustantivo de algunas locuciones verbales de estructura verbo + nombre
es una palabra idiomtica (Zuluaga 1980; Garca-Page 1990, 1991, 2008c): hacer el
parip, hacer pajaril, sudar el hopo, calzar el coturno, echar la contera, hacer tiln, dar
la tabarra, hacer mutis, etc.; esta posibilidad est completamente vetada a las
colocaciones, debido precisamente a la imperiosa necesidad de que se establezca una
relacin semntica entre el verbo y el sustantivo. Como es sabido, las palabras
idiomticas que abundan en otras clases de locuciones, sobre todo adverbiales (en un
santiamn, al alimn, a reculones, a trompicones, sin ton ni son, a traque barraque, a
granel, ni oxte ni moxte, a troche y moche, etc.) carecen de significado, aunque, en
algunos casos, sean interpretables. Cabe, no obstante, sealar que algunos colocativos,
si bien de colocaciones con otra estructura, se comportan de modo similar a las palabras
idiomticas en la medida en que su uso est limitado exclusivamente o casi
exclusivamente a una determinada colocacin; es el caso de los adjetivos garrafal,
craso, bizantino, torrencial, hermtico, etc., o los adverbios tajantemente,
terminantemente, perdidamente, torrencialmente, etc.
En relacin con la adicin de nuevos elementos est el hecho de que algunas
colocaciones verbonominales quedan desdibujadas al importar el sustantivo otro
nombre que funciona como su ncleo sintctico: declararse una oleada de incendios,
sofocar la ola de incendios, reprimir la espiral de violencia, proferir una catarata de
insultos, formular un torrente de preguntas, interponer una lluvia de recursos, cometer
una cadena de errores, desatarse una torrentera de polmicas, etc. Koike (2001, 2003,
2008b, 2010) habla de colocaciones encubiertas, porque la colocacin, aunque
aparentemente enmascarada, existe al concurrir los dos lexemas relacionados
semnticamente: declararse un incendio (*declararse una oleada), sofocar un incendio
(*sofocar la ola), reprimir la violencia (*reprimir la espiral), etc. El sustantivo que
funciona como ncleo sintctico funciona de modo similar a los llamados sustantivos
ligeros (Koike 2003); pinsese, por ejemplo, en el valor semnticamente superfluo de
expresiones del tipo atravesar por una situacin crtica, condenar los actos terroristas,
etc., donde quedan encubiertas las colocaciones atravesar una crisis (*atravesar por
una situacin), condenar el terrorismo (*condenar los actos), etc. Sin duda, este tipo de
configuraciones sintagmticas es impensable en las locuciones.
Hay otros procesos particulares de las colocaciones que no pueden llevar a cabo
las locuciones. Uno de ellos es la formacin de cadenas de colocaciones, que se
obtienen mediante un cruce de colocaciones distintas con una base comn, sobre todo la
colocacin de verbo + sustantivo y la de sustantivo + adjetivo, siendo el sustantivo la
base comn (Garca-Page 2011b): cometer un error garrafal/craso, tomar medidas
drsticas, rendir/tributar un encendido homenaje/elogio, tributar un caluroso
recibimiento, cosechar una victoria aplastante/apabullante, cosechar un xito
clamoroso/rotundo, amasar una inmensa fortuna, guardar una relacin estrecha,

19

entablar/mantener una amistad estrecha, acariciar la remota posibilidad (de), esgrimir


un argumento contundente/ concluyente, formular una pregunta capciosa, etc.; v. gr.:
cometer un error + error garrafal/craso, tomar medidas + medidas drsticas, tributar
un homenaje + encendido homenaje/elogio, tributar un recibimiento + caluroso
recibimiento homenaje, cosechar una victoria + victoria aplastante/apabullante,
cosechar un xito + xito clamoroso/rotundo, amasar una fortuna + inmensa fortuna,
guardar/entablar una relacin + relacin estrecha, entablar/mantener una amistad +
amistad estrecha, acariciar la posibilidad + remota posibilidad, esgrimir un argumento
+ argumento contundente / concluyente, formular una pregunta capciosa + pregunta
capciosa, etc. Koike (2001: 147) habla de colocaciones concatenadas a partir de lo
que Corpas Pastor (1996: 117, 249) llama, como de puntillas, concatenaciones de
colocados (que ilustra nicamente con el ejemplo abrir la puerta de par en par, que no
es propiamente una cadena, sino, en todo caso, un cruce: abrir la puerta + abrir de par
en par, no siendo abrir la puerta una colocacin), si bien el predicado de algunos
ejemplos es un verbo soporte (hacer un elogio encendido, hacer una acalorada
defensa), o incluso un verbo no colocacional (recibir un fervoroso homenaje). Las
locuciones no pueden formar cadenas similares, ni siquiera formar una cadena con una
colocacin; as, por ejemplo, la locucin verbal ciscarse de miedo no puede encadenarse
a la colocacin miedo cerval, donde el sustantivo miedo fuera el elemento comn que
permite construir la cadena: *ciscarse de miedo cerval; asimismo, la locucin nominal
cortina de humo estratagema de ocultamiento no puede formar cadena con la
colocacin verbonominal descorrer la cortina, donde el sustantivo cortina sera el
eslabn de engarce: *descorrer una cortina de humo.
Los sustantivos ligeros pueden aparecer en las colaciones concatenadas: cometer
una cadena de errores garrafales, formular una lluvia de preguntas capciosas, esgrimir
un tropel de argumentos contundentes, etc.
Otro proceso propio de la colocacin, que no se advierte en la locucin, es la
formacin de colocaciones complejas (Koike 2001 y 2005; Garca-Page 2004, 2005,
2008c y 2011a), constituidas por una base regular y una locucin como colocativo. La
colocacin compleja ms habitual es la que adopta la estructura verbo + locucin
adverbial, del tipo llorar a moco tendido, hablar en plata, repetir al pie de la letra,
saber al dedillo o cumplir a rajatabla, difcil a veces de diferenciar de las locuciones
verbales que estn formadas por un sintagma preposicional con funcin adverbial.
Aunque quiz ms controvertida, es tambin comn la colocacin compleja de nombre
+ locucin adjetival o adjetivo + locucin adverbial, del tipo memoria de elefante, loco
de remate, tonto del capirote / del bote / del haba, fraile de misa y olla, militar de
cuchara, etc.19
Sin embargo, las locuciones, frente a las colocaciones, presentan la
particularidad de poder aparecer incrustadas unas dentro de otras o incluso dentro de un
refrn; es el caso de las locuciones adverbiales a machamartillo y a puo cerrado, que
aparecen en la locucin verbal creer en Dios a machamartillo o a puo cerrado; o de la
locucin adjetiva de oro y azul muy adornado, que aparece en la locucin verbal
poner (a alguien) de oro y azul maltratarlo; de las locuciones adverbiales a sangre y
fuego (o a fuego y sangre) con rigor, con violencia y de balde, que se incrustan,
respectivamente, en las locuciones verbales meter/poner a sangre y fuego destruir un
pas y no comer el pan de balde; de las locuciones nominales el rey Perico o el rey que
19

Las colocaciones complejas de verbo + locucin nominal que propone Koike (2001: 56-57, 2005), del
tipo prometer el oro y el moro, sopesar los pros y los contras, aguantar carros y carretas, etc., resultan
ms controvertidas an: no hay unanimidad entre los lexicgrafos y fraselogos a la hora de decidir, por
ejemplo, si la locucin es prometer el oro y el moro (loc. verbal) o el oro y el moro (loc. nominal).

20

rabi por gachas, que se integran en las locuciones acordarse del tiempo del rey
Perico / el rey que rabi por gachas, ser del tiempo del rey Perico / el rey que rabi por
gachas o en tiempos del rey Perico / el rey que rabi por gachas; o de las locuciones
verbales escarmentar en cabeza ajena y tomar las puertas a Dios, que forman parte de
los refranes Escarmentar en cabeza buena, doctrina buena y Tomar las puertas a Dios
pensis? Mucho lo erris.
Otro proceso caracterstico de las colocaciones que no aparece en las locuciones
es la formacin de dobletes de colocaciones segn la actuacin del sentido recto o
figurado del colocativo (Bosque 1982, Koike 2001): esgrimir una espada / esgrimir un
argumento, incubar un huevo / incubar una enfermedad, amasar el pan / amasar una
fortuna, fruncir la tela / fruncir la frente o el ceo, etc.
Frente al carcter fijado de la locucin, que rechaza, en principio, cualquier
reemplazamiento, la restriccin lxica que caracteriza a la colocacin permite que, en
aquellos casos en que los lexemas solidarios no constituyen un matrimonio fiel y
perfecto, se formen colocaciones semnticamente afines, agrupables en clases o
paradigmas: escanciar {ciertas bebidas: vino, sidra}, nidificar / anidar {ave:
canario, cigea}, espigar {cereal: trigo, centeno}, herrar {ganado: caballo,
yegua}, condimentar {carne, guisado}, entumecer {partes del cuerpo: msculo,
pierna}, macarse {fruta: melocotn, pera}, etc.; las bases mantienen entre s una
relacin de co-hiponimia o co-meronimia.
3. CONCLUSIONES

Frente a la teora ms extendida, creemos que la colocacin es, ante todo, una
combinacin libre de palabras, aunque est fundamentada en una restriccin lxica, y
que, por tanto, es una unidad de la Sintaxis y no de la Fraseologa; por el contrario, la
locucin es una combinacin fija de palabras, aunque pueda ser estudiada desde una
perspectiva gramatical, y constituye la unidad bsica de la Fraseologa (en una
concepcin estrecha).
Aunque compartan rasgos comunes y pueda defenderse en alguna medida la
teora del continuum, tanto la locucin como la colocacin presentan caractersticas
peculiares, formales y semnticas, que propician su estudio separado.
4. BIBLIOGRAFA

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