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LA DIGNIDAD DEL MATRIMONIO Y DE LA FAMILIA

La dignidad de esta institucin (la familia) no brilla en


todas partes con el mismo esplendor, puesto que est oscurecida
por la poligamia, la epidemia del divorcio, el llamado amor libre y
otras deformaciones. Es ms, el amor matrimonial queda
frecuentemente profanado por el egosmo, el hedonismo y los usos
ilcitos contra la generacin. Por otra parte, la actual situacin
econmica, socio-psicolgica y civil es origen de fuertes
perturbaciones para la familia.(GS 47).

Para empezar nuestro tema es bueno recordar que el matrimonio no es una mera
realidad inmanente que quede circunscrita a las personas de los cnyuges y afecte slo al
mbito de sus relaciones mutuas; una vez contrado, da origen a una nueva realidad que
transciende a los esposos: crea la familia. San Juan Pablo II afirmaba Los problemas
humanos ms profundos -deca- estn relacionados con la familia. Esta constituye la
primera comunidad, fundamental e insustituible para el hombre a la familia van unidos
los valores fundamentales que no se pueden violar sin daos incalculables de naturaleza
moral1.
El Prof. Aurelio Fernndez en su libro Moral Especial hace un excelente comentario
a Gaudium et Spes 47 tratando de defender la dignidad del matrimonio y la familia que
continuamente est siendo atacada: Ahora bien, la situacin actual de la familia es an
ms oscura que la descrita en este texto conciliar del ao 1965. A esos datos hay que
aadir el aumento del divorcio, la convivencia marital sin vnculo social alguno tan
extendida, las familias monoparentales, las nuevas corrientes en torno a la procreacin y
sobre todo el hecho de que se desdibuje la verdad sobre el matrimonio2.
En el mismo sentido el Prof. Augusto Sarmiento3 en un artculo sobre la santidad
matrimonial subraya que la Carta a las Familias de San Juan Pablo II constituye un hito
ms de ese continuado testimonio de amor y solicitud de la Iglesia por defender la
dignidad de la familia. El Papa insiste en salvar un patrimonio esencial de tododo
matrimonio con la intencin de subrayar -sobre todo- ante la mirada del hombre
contemporneo la dignidad y responsabilidad de la familia cristiana, a partir de la misin
que como familia debe realizar en la Iglesia y en el mundo. Sigue as la lnea marcada
por el Concilio Vaticano II en el captulo sobre la dignidad del matrimonio y la familia de
la Constitucin Gaudium et spes y la Exhortacin Apostlica Familiaris consortio.
En este artculo no pretendemos presentar la panormica de las situaciones en que se
encuentra la familia, sino, sobre todo, sealar los horizontes en los que tienen que ejercer
su misin. Conocer esas situaciones es una de las primeras condiciones para explicar la
dignidad del matrimonio y la familia.

JUAN PABLO JI, Homila, 31.XJI.1978, LOSSERVATORE ROMANO. 2-3.I.1979.

FERNANDEZ, AURELIO; Moral Especial, Ed. Rialp, Madrid 2003, p.99.


SARMIENTO AUGUSTO, El Matrimonio, una vocacin a la santidad, SCRIPTA THEOLOGICA
26 (1994/3) 999-1019.
3

Sarmiento seala que El matrimonio y la familia son, evidentemente, dos


instituciones que ni pueden confundirse ni deben identificarse; pero, por designio de Dios,
se hallan tan estrechamente relacionadas entre s que, de hecho, son inseparables: ambas
se exigen y complementan.
De ah que al separarlas -incluso a nivel de exposicin doctrinal tanto la familia
como el matrimonio mismo se desvanecen. La familia sin matrimonio, aquella familia
que no tiene su origen en el matrimonio, da lugar a formas de convivencia -los distintos
tipos de poligamia, uniones de hecho, matrimonios a prueba etc.- que nada tienen que ver
con la autntica institucin familiar. Y viceversa: el matrimonio que no se orienta a la
familia, conduce a la negacin de una de sus caractersticas ms radicales -la
indisolubilidad- y se sustrae de la primera y ms fundamental de sus finalidades: la
procreacin y la educacin de los hijos4. Por eso hemos credo conveniente exponer,
siguiendo al Magisterio de la Iglesia, la dignidad del matrimonio y la familia.

LA DIGNIDAD HUMANA
Para hablar de la dignidad del
matrimonio y de la familia es
necesario antecederla de una pequea
introduccin sobre la dignidad
humana.
Una
de
las
grandes
aportaciones del cristianismo al
pensamiento humano ha sido la nocin de persona y, con ella, la clara idea de la dignidad
del hombre. Esta aportacin ha sido y es sobre todo un hecho vital, una vivencia honda,
que se plasma en una actitud operativa ante todo hombre, ante cada hombre.
La percepcin de la dignidad humana, en su ms penetrante dimensin, es
connatural al cristianismo, porque ste es doctrina de salvacin de quien es imagen y
semejanza de Dios, elevado a la condicin de hijo de Dios. No es por eso extrao que la
dignidad del hombre haya sido vivida y enseada de mltiples maneras directa o
indirectamente por quienes han hecho vida apasionadamente el cristianismo. Por eso San
Juan Pablo II expone algunos trazos de la visin cristiana de la dignidad del hombre en
casi todos sus escritos.

EL MATRIMONIO Y LA FAMILIA HOY


Los problemas que afectan a la institucin familiar hoy en la sociedad
contempornea afectan tambin a la familia cristiana en cuanto tal, es decir en su
especfica condicin cristiana. En esa sociedad de hombres en la que la Iglesia vive y a la
que debe dirigirse en la realizacin del mandato de Cristo. Los principales problemas son:
1. El divorcio, creciente en numerosos pases, que viene a significar en realidad
una asuncin jurdica de la poligamia sucesiva, con las conocidas consecuencias para los
esposos y los hijos. En los pases donde se ha introducido una legislacin divorcista, al
pretender dar valor a lo que no es sino un concubinato el matrimonio civil entre
divorciados se fomenta la inmoralidad de las costumbres y se promueve la confusin
del pueblo
4

Ibidem.

2. El matrimonio ad experimentum e incluso el fenmeno creciente de las


"uniones libres", a las que recientemente aluda San Juan Pablo II como un importante
problema pastoral. Las "uniones libres" significan un derrumbamiento del concepto
mismo de matrimonio y consiguientemente de la familia, pues, si el llamado matrimonio
ad experimentum. implicaba todava, aunque de manera aberrante, el reconocimiento del
verdadero matrimonio, las uniones libres implican ya su negacin y la ms estricta
privatizacin de la relacin sexual.
3. El control de la natalidad y el aborto, fenmenos que aparecen perfectamente
concatenados con el divorcio, tanto sociolgicamente como en su reflejo jurdico y
legislativo.
4. El cambio de la condicin de la mujer en la sociedad, sobre todo, en el modo
de darse su presencia en el trabajo, con su grave incidencia en la vida matrimonial y
familiar.
5. Factores econmicos y sociales -penuria econmica, problemas de vivienda,
desempleo, etc.- que, indiscutiblemente, impiden, o al menos dificultan en gran medida,
un correcto planteamiento de la vida familiar.
6. Formas actuales de relacin intra-familiar, que llevan, en muchas familias, a
una tensin padres-hijos, con el fenmeno, tambin creciente, de hijos jvenes que, en su
actitud de rebelda, abandonan el hogar paterno, o que, si permanecen, es con profunda
distancia afectiva y espiritual respecto de los padres y del universo moral que ellos
representan.
Como se ve son autnticos atentados contra la dignidad del matrimonio y la
familia. El Prof. Pedro Rodrguez de modo semejante al Prof. Aurelio Fernndez indica
que podran prolongarse esta enumeracin con otros problemas pastorales no menos importantes por su extensin y por su gravedad.
Por ejemplo:
1) la banalizacin del adulterio, como consecuencia anticipada de la actitud ante el
vnculo matrimonial y el divorcio;
2) las nuevas formas de degradacin de la mujer, como paradjica consecuencia
del feminismo exacerbado;
3) la progresiva desaparicin de la castidad como valor humano -y cristiano-- en
las relaciones entre los sexos, y en concreto, en la vida matrimonial;
4) el egosmo frente a los padres ancianos, con la prdida del sentido del vnculo
familiar en sentido ms amplio (la gran familia);
5) incluso las propuestas legislativas de "matrimonio" entre homosexuales.
Tambin la extensin de formas de unin no matrimonial es una de las lacras de nuestro
tiempo, que est gravitando, poderosa y dainamente, sobre las nuevas generaciones de
cristianos.

ALGUNAS PRECISIONES SOBRE EL MATRIMONIO


En este sentido, es necesario precisar algunos elementos que constituyen, en lo
fundamental, el matrimonio. Y asi, evitar que se atente contra su dignidad:
3

a) que el matrimonio es una unin entre


un varn y una mujer, unin que se apoya en
las estructuras sexuales diferenciales y
complementarias de ambos, es decir, en la
masculinidad y feminidad de que han sido
dotados, respectivamente, por el Creador en
orden a esta unin.
b) esa unin, como momento ontolgico
que la Sagrada Escritura llama una sola carne
y que tiene su correlato jurdico en el vnculo
matrimonial, surge del acto humano, pacto o compromiso-- realizado por los cnyuges, a
travs del cual los esposos se dan y se reciben mutuamente;
c) la unin que nace de ese acto humano, en atencin tanto al bien de los esposos y
de los hijos como al de la sociedad, tiene el carcter de "una institucin confirmada por la
ley divina", es decir, no le otorga sus caractersticas el arbitrio humano, sino que Dios es
su autor, que ha dotado al matrimonio de distintos bienes y fines, inscritos en la naturaleza
del hombre (varn-mujer) y revelados en la economa histrica de la salvacin;
d) la unin matrimonial o matrimonio tiene, pues, unos rasgos esenciales de origen
divino, que ha expuesto el magisterio de la Iglesia y la teologa: esos rasgos esenciales del
vnculo jurdico, de la realidad ontolgica matrimonial y del dinamismo existencial de esa
realidad, es decir, de lo que llamamos vida conyugal- pueden sintetizarse en los clebres
bona matrimonii, que, desde S. Agustin, son conocidos con el nombre de prolis, fides et
sacramentum, y en los fines matrimonii, que tradicionalmente se expresan como:
procreacin y educacin de los hijos y mutua ayuda entre los cnyuges.

DE LA INDISOLUBILIDAD DEL MATRIMONIO (FIDES)


La fidelidad, el bonum fidei, atiende a que no se una el varn y la mujer con otra
o con otro fuera del vnculo conyugal5. Podramos aadir que en cierto modo se refiere
tambin al bonum sacramenti, que significa tanto la indisolubilidad del vnculo como la
elevacin y consagracin que Jesucristo ha hecho del contrato, constituyndolo signo
eficaz de la gracia6. Adulterio y divorcio son dos aspectos que atacan esta fidelidad que
los esposos se deben, como consecuencia de las promesas que se hicieron al contraer el
matrimonio, de manera que se pertenecen uno al otro.
Es, pues, parte de la virtud de la justicia, procede del verdadero amor que lleva a la
entrega y excluye el egosmo, y se manifiesta no slo en las relaciones conyugales sino en
toda la vida matrimonial que ha de ser entrega y amor gustoso y sacrificado.
La indisolubilidad propia del vnculo conyugal -de todo matrimonio vlido- es una
verdad de fe revelada en la Sagrada Escritura, principalmente por Jesucristo (Cfr. Mt 5,32
y 19,4-12; Mc 10,2-12). El Magisterio de la Iglesia ensea que la indisolubilidad no es
algo extrnseco, aadido al matrimonio, sino una nota o propiedad esencial del mismo, un
atributo inseparable de su esencia, algo connatural y consustancial con l.

5
6

SAN AGUSTN, Super Gen, ad litt., IX, 7, 12 (PL 34, 397).


Po XI, Enc. Casti connubii, AAS 22 (1930), P. 550.

Tal indisolubilidad sufre hoy una ofensiva organizada y frontal: a veces se la niega
abiertamente; otras, de forma solapada y sinuosa, se la interpreta minimizando su
significado y sus exigencias.
La indisolubilidad natural de todo verdadero matrimonio es el cimiento sobre el
que se funda la solidez y firmeza de la institucin. La doctrina de la Iglesia lo ensea con
inequvoca claridad: Esta inviolable indisolubilidad, -dice Po XI en la Casti Connubii,
aun cuando no en la misma ni tan perfecta medida a cada uno, compete a todo matrimonio
verdadero (n.11)... ; permanece en pie aquella ley de Dios nica e irrefutable,
confirmada amplsimamente por Jesucristo: No separe el hombre lo que Dios uni; ley que
no pueden anular ni los decretos de los hombres, ni los acuerdos de los pueblos, ni la
voluntad de ningn legislador.. . y estas palabras de Cristo se refieren a cualquier
matrimonio, aun el solamente natural y legtimo, pues la indisolubilidad es propiedad de
todo matrimonio verdadero: en virtud de ella la disolucin del vnculo queda sustrada al
beneplcito de las partes y a toda potestad civil (n. 33).

FECUNDIDAD DEL MATRIMONIO (PROLIS)


La familia es una sociedad
con
caractersticas
muy
peculiares que derivan de su
inmediata institucin divina, con
un fin primario especfico que es
la procreacin y educacin de la
prole7.
Matrimonio y familia, instituidos por Dios, han sido posteriormente bendecidos
por Cristo, que hizo del matrimonio entre cristianos uno de los siete sacramentos, por el
cual los esposos significan y participan el misterio de unidad y amor fecundo entre Cristo
y la Iglesia (cfr. Eph. 5,32), se ayudan mutuamente a santificarse en la vida conyugal y en
la procreacin y educacin de la prole8.
La familia cristiana ha de convertirse cada vez ms en una comunidad de vida,
para dar origen y cultivar con alegra nuevas y preciosas existencias humanas, a imagen de
Dios. Fin primario del matrimonio, el bonum prolis no acaba con la procreacin: es
necesario que a sta venga a aadirse un segundo bien que consiste en la debida educacin
de la misma. Los esposos son as colaboradores de Dios El es quien crea
inmediatamente las almas en la tarea de traer al mundo nuevos seres humanos,
destinados a alcanzar la gloria eterna. En la misin de educar a la prole, de conducirla a su
pleno desarrollo espiritual y corporal, los padres cooperan con el Espritu Santo en la
formacin de hombres y mujeres autnticamente cristianos .

7
8

Cfr. Po XI, Enc. Divini illius Magistri, AAS 22 (1930), p. 52.


VATICANO II, Const. Lumen gentium, n. 11.

Es interesante la exposicin que hace Mons.


Francisco Gil Helln, Arzobispo de Burgos en relacin a la
fecundidad del amor conyugal:
El paso del amor conyugal a la paternidad y
maternidad. Dos conceptos stos -amor conyugal y
generacin- que no siempre han encontrado su justa
armona, especialmente en la reflexin teolgica sobre el
matrimonio y la vida conyugal; y cuyo desajuste ha provocado visiones pastorales
parciales y reductivas de la plena verdad de la vida conyugal. La generacin y, por tanto,
la paternidad y maternidad son fruto del amor conyugal; el amor conyugal, por ser tal,
contiene ya en su mismo ser el dinamismo hacia la paternidad o maternidad.
El amor conyugal no pugna contra la primaca de la
procreacin; no le es necesario disminuir la primaca de dicha
finalidad procreativa para defender su propio valor. Ms an, el
amor conyugal acrece la importancia del fin de la procreacin,
porque sta es obra de amor; y adems la procreacin hace que el
amor cuaje en frutos especficos: los hijos. El don ms
excelente del matrimonio es fruto del amor conyugal, tanto en
su aspecto procreativo cuanto en su aspecto educativo9.

LA COMPLEMENTARIEDAD ENTRE HOMBRE Y MUJER


A la pregunta de los fariseos sobre el repudio, Jess pone de relieve la existencia
de un designio originario de Dios sobre el matrimonio: Los hizo varn y hembra (Gn
1,27). Y es en la mujer en la que el hombre encuentra la ayuda adecuada, un ser semejante
con quien poder dialogar y amar. Y por eso dejar el hombre a su padre (Gn2,24).
Lo que Dios uni no lo separe el hombre (Mt 19,6).
La Carta Apostlica Mulieris dignitatem de San Juan Pablo II afirma repetidas
veces la existencia de caractersticas diferenciales que son propias de la feminidad, y
diferentes por tanto de las que constituyen la masculinidad. No obstante estas claras
observaciones, cuando se trata de abordar el estudio de qu es lo que propiamente
constituye esas cualidades diferenciales, las afirmaciones se tornan extraordinariamente
prudentes. El Papa saba bien que en la mente de la mayora se ha reducido implcitamente
la alternativa: o se dice que la mujer es inferior o hay que reconocer que son
completamente equiparables salvo las diferencias biolgicas. Por esto tiene particular
cuidado que cualquier afirmacin sobre lo diferencial no pueda interpretarse como una
afirmacin de jerarqua en la dignidad. De este modo, cuando en el estudio aparece alguna
referencia a los rasgos diferenciales que parezcan suponer una afirmacin de la jerarqua,
el razonamiento abandona esa lnea para pasar inmediatamente a la afirmacin enftica de
GIL HELLN, FRANCISCO; Del amor conyugal a la paternidad responsable, en Scripta Theologica.
Ao 1994, vol. 26 (3), p. 1039-1055.
9

la comn dignidad humana de los dos sexos. Estas precauciones, junto con la dificultad
propia del tema, son, como deca el principio, la explicacin de que nos encontramos
frente a un texto singular, de estilo meditativo, poco lineal en su desarrollo, donde cada
logro es una ocasin para reafirmar lo previo, y cada paso adelante una llamada a asegurar
el punto de partida.
BIBLIOGRAFA.
Constitucin Gaudium et Spes
JUAN PABLO II, Carta a las Familias
(www.arvo.net).