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CAPfIULO SEXTO

LAS COLECTIVIDADES ESTRUCTURALES:


LOS GRUPOS

Decirnos que una colectividad es estuturada -o, b que


es equivalente, que constituye un grujw- cuando sus miembros
estn unidos unos a dros por relaciones suficientemente definidas. Dichas relaciones pueden haber sido organizadas voluntariamente, como a el caso en una empresa profesional o, por
el contrario, ser esptneas, como en una familia. En todos los
casos, los miembros tienen en el grupo una situacin determinada que denominamos su status particular'. As pues, existe un
verdadero ajuste de las parta en el todo y una interdependencia de las partes: es lo que constituye la estructura.
Esta interdependencia puede no ser percibida o sentida por
los miembros como formando para ellos un todo en el que
se integren; entonces permanecen en una posicin de cada-unopara-s y de relaciones-con-el-otro. Por el contrario, puede
ser percibida y sentida al menos de un d o confuso y wnstituir entonces una sociabilidad por fusin parcial, un nosotros.
As, el aspecfo rduciom1 del grupo es la consecuencia de la
acritud de Ios miembros frente a la estructura.
Pero se debe considerar tambin al grupo bajo su aspecto
1.

sobre la mertUn de lar acotus, cf. capimlo noveno.

Virton, P. (c. 1968). Las colectividades estructurales: los grupos. En Los Dinamismos Sociales (pp. 145-161). Espaa: Herder.

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Las colectividades estructurales: los grupos


fumiod. Todo grupo realiza una funcin social de la que sus

miembros tienen o no consciencia. Esta funcin puede ser enteramente general o enteramente especia'lilizada. Si tomamos el caso
de una familia tradicional, que vive en un pueblo, sin gran
relacin con los vecinos, la familia suministra a sus miembros
o por lo menos contribuye en gran manera en suministrarles
todo lo que la vida social implica: acogida, aprendizaje social,
bienes necesarios, seguridad, distracciones, religin. Si tomamos el caso de una empresa profaional moderna, este grupo,
por e) contrario, slo suministra a sus miembros asalariados a
cambio de su trabajo una suma de dinero y nada ms. A la
colectividad ms extensa, suministra sus productos o servicios
mediante retribucin.
De este modo, los grupos o colectividades estmcturadas pueden correspunder a dos t i p s principales de relacin: fusin
parcial y oposicin parcial; tambin pueden corraponder a
dos tipm funcionales principales: la generalidad y la espmializacin. Tericamente debxan resultar cuatro c l ~ s de
e grupos 2.
Pero, de hecho, se encuentran principalmente colectividades glob a l a con relaciones comunitarias y coIcxtividades especializadas
con relaciones asociativas, es decir con una actitud relaciona1
de oposicin parcial3. A las primeras, se les da generalmente
el nombre de comunidades; a las segundas, el de usmiaciones.
As las llamaremos en adelante.

1. LAS COMUNIDADES
Puesto que acabamos de caracterizar las comunidades, colectividades estmcturadas. tanto por su aspecto funcional como

--

2. Tericamente, sc podrian cnwntrar: eolcctividadcs globalei con fusin pzrcisl;


colcctividadcs especialiradas con fusin mreial; u>leeti"idades globa1es m* oposicin
parcial; colectividades eqxcializadas con aposicin parcial.
3. Reeordemor que el tmino ~oporicin, rn este contexto, no ticnc ncceiariael senticio de antagonirma, sino ralamente el de rrlacidn entre xrsonas o
grupos que conservan su indcpdencia en dicha relacin, y pueden tanto e-rar
o hacerec conecriones como c v m e i s e r unos B otros, pero conservan siempre el rcnfido de su independencia.

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Virton, P. (c. 1968). Las colectividades estructurales: los grupos. En Los Dinamismos Sociales (pp. 145-161). Espaa: Herder.

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Las comunidades
por su aspecto relacional, no nos extraar que los autores insistan ya en un a s p d o ya en otro, segn el tipo de estudios
que hagan.
Por ejemplo, el aspecto funrioml es puesto de re'lieve en
particular por ciertos autores americanas que definen la comunidad como una unidad de seres humanos que mantienen relaciones recprocas para la satisfaccin del conjunto de sus necesidades sociales '.
Estos autores sealan que la colectividad, llamada as comunidad, no es necesariamente una autarqua. es decir, un p p o
que por s mismo satisface por entero todas sus necesidades sociales, sino 'slo un grupo que participa parcialmente en la realizacin de todas esas necesidades. Una pequea c o m u ~ d a d
puede estar incluida en comunidades ms amplias, como la familia est incluida en la localidad, la localidad en la provincia,
etc. Para que dicha colectividad sea comunitaria, es preciso y
basta que participe en la satsfaccin de todas las neoesidades
sociales: no es necesario que las realice plenamente ella sola.
El ejemplo ms tpico sigue siendo, en las sociedades primitivas,
el de las familias que se integran en los clanes, y h clanes en
las tribus, con un mnimo de organizacin espscializada.
El mpecto r e I m b d es puuarto ms de relieve por otros autores. Por ejemplo. TWies, en su clebre distinci- entre comunidades y sociedades el querer natural, orgnico, inherente
al ser, etc., que caracterizan a la comunidad y el querer de
eleccin, el querer facticio o la vdluntad r d e x i v a ~ ,que caracterizan lo que denomina sociedad. As para 61 Ea comunidad
4. E*c aspecto funeimal de la comvnidad es el que retiene la atencin de F l c ~ r r a :
.Comunidad es un grum territorial de personas c m relaeimcs reeipmeai, que se
6 i n c n de medios comunes para lograr fines camuncsx (trad. castellana, P. 155). An
sc destaca ms cn Ir dewtipcin que hacen de la comunidad MAC Ivea Y P*ce:
Cada vez que los miembros de un grupo, peque60 o grande, viuni juntos de tal
manera que comparten no solamente tal inters pafiieular, sino tambihi las condiciones
Msicas de una +da m n , llamamor a este grupo una cmunided. La earacterirtica
de una comunidad es que la vida de cada uno puede vivir* enteramente en ella.
No m e d e vivir* la tmalidad de una vida rn una empraa de n e g d o s o en una
igieria; si puede haame en una tribu o en una ciudad. El criterio bsico de la
comunidad cs. pues, que cn ella pucdc darre un sistema mmpletc de relacimes socialcsr
(S&?, p. 8.9).

Virton, P. (c. 1968). Las colectividades estructurales: los grupos. En Los Dinamismos Sociales (pp. 145-161). Espaa: Herder.

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Las colectividades estructurales: los grupos

se la ni fiesta por un querer espontneo e irreflexivo de estar


juntos; cuando los miembros cobran consciencia de la comunidad, la ven necesariamente como un todo del que son miembros,
y su integracin a este todo prerede su toma de consciencia
en tanto que persmas.
Esta dualidad de aspacros, contenida en la idea de comunidad,
puede conducir a confusiones, si no se tiene cuidado en explicar
como se defiie. Ocurrir que un autor, por insistir ms que
otro en uno de los dos aspectos, excluir lo que otro ha includo
formalmente. Deberemos, pues, estudiar las caractersticas secundarias de la comunidad bajo cada uno de tales aspectos.

El aspecto esencial de la comunidad o colectividad funcional


global consiste en que los miembros, a travs de su intermdiano, participan en la realizacin de todas las funciones mayores
de la vida en sociedad Pero a este aspecto esencial se unen
aspstos secundarios.
A. La covluntdad posee u m e s p ' e de substraro comn.

En primer lugar, posee una unz'dad geogrfica, indicada por


la psesin m wmn de un espacio territorial determinado. Toda
comunidad est lacalizada en el espacio: territorio nacional, municipal, etc. La familia, en tanto que comunidad, posee (a titulo
de arrendatario, propietario, o algn o t ~ ottulo an ms precario) un espacio que es propio y comn a sus miembros, donde
stos se sienten en casa y donde todos los dems son forasteros. Se ve inmediatamente la diferencia entre una comunidad
y una asociacin cuando esta, domiciliada en casa de su presidente o de su secrmario, ha de alquilar un local diferente para
cada una de sus reuniones.
5.

Cf. capitulo quinto, seccin 111, 4

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Caractersticas funcionales
Este substrato comn incluye tambin elementos >?paiter?des
o morales. Puede tratarse de mobiliario, equipo o instrumentos
necesarios para la realizacin de las diversas funciones. Pero se
trata sobre todo de ciertas maneras de compwrtarse: las costumbres y Ias tradiciones que caracterizan esta comunidad son
verdaderamente lm instrumento6 de su accin, los mtodos que
utiliza en la realizacin de las diversas funciones; los miembros
las reparten generalmente entre ellos, sin excluir diferenciaciones personales; las aprecian de un modo que es bastante
parecido.
Todos estos elementos son verdaderamente funcionales,
puesto que indudablemente coadyuvan a la realizacin del conjunto de las funciones de la vida social; pero san asimismo r e
laciones. pues contribuyen profundamente a formar, como ya
hemos dicho, este todo comn al que cada miembro se encuentra psicolgicamente unido y que justifica su solidaridad con
el conjunto.

B. Lo comunidad posee una especie de pernmnencicr


Normalmente, la comunidad constituye una ladidad demvgrffm.Se compone de miembros de ambos sexos y de distintas
edades. Esto es la base d e cierta permanencia. Tomemos como
ejemplo la localidad tradicional, es decir un pueblo que tenga
pocas rwlaciones can el mundo externo. Ali nacen nios que
crecen, se hacen adulids, envejecen y mueren. Considerndola
bien, la localidad cambia constantemente por la renovacin de
sus miembros. Y, no obstante, queda ella misma. Para cada
uno de sus miembros es necesaria una profunda reflexin para
admitir que ha p d i d o no existir siempre y que podra desaparecer.
En una palabra, constituye un todo cuyas caractersticas de
duracin son completamente distintas de las caractersticas de duracin de cada uno de sus miemh~ros. sto le confiere una
especie de carcter extrnseco con relacin a ellos. Y esta
impresin hace que se le atribuya, en cuanto comunidad, la

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Las colectividades estructurales: los grupos


reaiizaci6n de las funciones que en realidad son llevadas a cabo
por la accin de sus miembrose.
2. CARACTER~STICAS
RELACIONALES
Desde el punto de vista relacional, las comunidades o colectividades giobales estructuradas son grupos que tienen una
fonna de soiiabilidad por fusin parcial. Contribuyen a ello,
adems de la proximidad social propiamente dicha, el carcter
global de sus funciones y este substrato material o esta forma
de permanencia en la duracin de que acabamos de hablar.
Pero tambin hay que reconocer que esta fusin parcial,
esta integracin en el todo del que G. Guwitch habla acertadamente, son susceptibles de diversas madalidades.
Cuando diga, pol ejemplo, que la familia tradicional y la
localidad tradicional constituyen nosotros, verdaderas comunidades desde el punto de vista relacional, debo comprobar
en seguida que los miembros de las dos clases de comunidades
no se ennientran en ellas agrupados de la misma forma. La familia realiza inmediatamente la fusin y la integracin de sus
miembros, puesto que les aporta, sin otro intermediario, todo
lo que pueden esperar de d a ; la Imlidad realiza una participacin en todas las funciones de la vida social, pero no lo hace
directamente, sin intermediarios sociales; a menudo 10 hace por
d i o de otras colectividades. que pueden ser especializadas:
e1 ayuntamiento, la iglesia, la escuela, eic. Si de aqu pasamos
a la nacih, concebida como scciedad global y como comunidad,
esta diferencia se manifiesta todava mucho ms, puesto que
nunca la nacin, en un estado moderno, reariza nada para los
individuos sino por mediacirn de otros grupos o colectividades
no estructuradas.
En correlacin con este aspecto funcional, 61 sentimiento de
dependencia no puede ser exactamente el mismo si se trata de
una familia, aunque sea extensa, de un ayuntamiento de un
6. Estor diversos puntos son ieconsidcradoo mas explcitamente en ie tercera mrte
del curso, consagrada a los comportami~nfosrocialcr (captulos dcimo al duad6cimo).

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Caractersticas relacionales
millar de habitantes y d e una nacin de varios millones. En
los tres casos. existe un sentimiento de pertenencia o, si se
quiere, el 'sentimiento de que la comunidad es necesaria para
la plena realizacin de s mismo. pero tal sentimiento implica
tambien importantes matices '.
As, debemos tomar en consideracin tanto el vnculo directo entre el grupo y sus miembros como la dimensin numrica del grupo. Algunos psicosoci1ogos arnericanos, despues de
haber emprendido un minucioso estudio de los pequeos grupos,
esperando encontrar en ellos las leyes o mecanismos vlidos
para todas las colectividades, incluso las ms grandes, han acabado reconociendo que la dimensin del grupo modifica considerablemente ciertos datos. Insisten cada vez ms en la distincin entre los grupos p r i m ' o s , en los que se realiza el aprendizaje de la saiiabilidad, y los grupos secundmbs, en los que
dicha sociabilidad se realiza, pero no sin alguna modificacin;
en definitiva, hay que admitir que la frecuencia de relaciones
entre las mismas personas -que s6lo puede encontrarse en
grupos suficientemente restringidos- es necesaria la educacih
wial del sentimiento comunitario
7. E n el mismo sentido sc ha d i d o comprobar fcilmente que las personas que
tienen ms viso cl rmtimienfa de s u pertenencia familiar
igualmente lar que
pmYnfan -,.m
afectividad respeto a su localidad, su prwincia o su patria.
8. H c aqvi cnio C u l i l l i a presmta la noein dc grupo primario:
<En su Socio1 OrgonirotMi (1909, rccd. 1922, efe.). Cooley presenta (capitulo 111)
la cClcbrc nocin, que ha hecha fortuna en los Estad- Unidos, d e los grupos primatios
intima
(pimnry groups), los cuales se caracterizan wr la a w i a e i 6 n y la e-racin
y directa ( f m o fo f-e) de sus m i e m b m : tales como la familia, una pareja de enamorador o unos camaradas (chums), cl grupo dc vecindad, cl grupo de juegos de los
nios, que es e m o t k ~ i r s e r yof humon nnturs. Psicolpeamcnte, "ct resultado de
c a u a-abn
intima es una cierta fusin dc las indi~idualidadesen un todo m n ,
de tal manera que el verdndcro yo de un individuo, al menos para muchos de sus
fines, r identifica con la vida c m n y la meta del grupo. Quiz la manera ms
simple de describir e t a totalidad, es decir, que es un nosaros (a WJ; en efecto,
implica una erpccie de aimpltia o de idmtificaci6n meip-,
cuya expresin natural
es el tCrmino ''nosotrosn. Se vive en el -timiento
d d iodo, y en este sentimiento
se encuentran los objetiva principales de su voluntad" (o.c., p. 23). 'Asi nacen
ideales comunes tales c m o : lealtad, veracidad, deseo de servir. knevolnicia, respeto
a la ley, justicia, libertad" (o.=., p. 285.287)~ (COVIUIHP, Manuel ..., f. r, p. 63).
Por su lado, Fichter declara:
<El grup, de relaciones " d e t a t" es primario tn cuanto que es fundamental
para la pcrsona individiinl. Las ptimcras experiencias y las ms formatiras de In
persona tienen lugar c m el g r u m primario familiar. Aqul recibe sus ms eficaces y

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Las colectividades estructurales: los grupos


Podramos decir, pues, que slo las p g n i p o s suficientemente
restringidos permiten mcontrar relaciones comunitarias de veras.
Para emplear la terminologa de G. Gumitch, slo ellos perniiten verdaderas comunidades, que rebasan el sentimiento puramente virtual de las masas, aun cuando no tienen e'] sentimiento violento y fugaz de las comuniones.
En consecuencia, los grupos muy grandes -por ejemplo,
las naciones o las grandes ciudades -, aunque son comunidades
en el sentida funcional del trmino y poseen un importante patrimonio comn, no suelen ser sentidas en la vida corriente corno
comunidades de relaciones. Pero su substrato material, sus
costumbres, su lengua y su derecho, su arte y su historia forman
un trasfondo, una amasividad virtual, a los que el sentimiento
d e un peIigro pasado juntos. el riesgo de perder esta posain
comn, en todo caso ei sentimiento de tener que defenderla,
pueden dar bmscamente un aspecto comunal.

II. LAS ASOCIACIONES

Al igual que las comunidades. las asociaciones implican simultneamente un aspecto funcional y m as~yector6lacional.
Desde el punto de vista funcional, son colectividades globales:
no participan en todas l a funciones mayores de la vida social,
aunque, en realidad, participan en vanas de ellas. Desde el
punto de vista relaciona1 se distinguen por el hecho de que sus
d u r a d e r a Icceionei d e -ialiracin.
Su mrronalidad m i a l re forme en gran m e
cm este emtacto y emunicaci6n. Los g n i p lntimos m" Irn eudc. est asociada
d m n t e tcda su vida acn primarice tambien. en cuanto que son l a m i s pr6ximos a
clln. Estn eonstihiidn pm personas a las que ama, m las que confa y a las que
admira. Cmi ellas hace sus ms vali-s
erpcricncias saialcs. G r a c i a a ellas m-c
v M r s c l a vida. Estos grupos son -bien
primarios en cuanto que c n elios se revela
la "verdedera" personalidad del individuo. En las rsaiacioncs secundarias puede
versc fmrado a rralirar mbs lo que emresponde a sus eittictas funciones socides,
wro eii las zgrupacimei primarias el individuo es m& 61 mismo3 (Frcxma, Soriolopia,
trad. castellana, p. 132).

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Asociaciones y comunidades
miembros suden permanecer, unos frente a otros, en una forma
y no se integran en el conjunto como
de relaciones-con-el-un todo.
Este termino de asociaciones pide algunas precisiones de
vocabuIario. Las palabras sociedades y asociaciones son
de uso tan general, que en la lengua corriente se superponen
constantemente. El mismo lenguaje jurdico no llega a darles un
campo absolutamente preciso. Para los juristus, la sociedad es
una convencin entre personas o @lectividades, por la cual stas
ponen algo en comn con el fin de realizar un beneficio que
se repartirn. iQu6 decir entonces de la ssociedad francwa de
filosofa y de la sociedad protectora de animales? En principio,
la asociacin es el convenio otorgado entre personas o colectividades por el cual stas ponen algo en comn con otro fin
que el de realizar beneficios para repartir. Qu decir entonces
de la asociacin capital-trabajo? Tales definiciones no son claras,
y e1 derecho fiscal no esK siempre de acuerda con el derecho
civil o mercantil, Desde el prrro de vista socidgh parece
preferibre no hacer distincin y reconocer la asociacin cuando
se pwsenta un cierto carcter asociativo, esto es, en todas las
f o m de puesta en comn que se efectan entre los hombres, sea
cual sea el nombre jurdico de tales reuniones: asociacin, sociedad, sindicato, agrupacin, federacin. unibn, etc.
Las ascciaciones son, pues. para nosotros colectividades atmcturadas de seres humanos que se ponen en relacin de manera orgnica para permitir la realizacin de ciertos inte!reses
comunes (lucrativos o no) y que participan as en una u otra
de las funciones de la vida social. Tal descripcin permite comprender tambin cmo la entrada en una asociaci6.n no agota
Ia capacidad asociativas del individuo. Todo hmlrre, desde
el momento que no est encerrado en un estrecho marw de
las colectividades globales (como 10 es a veces el primitivo),
slo puede realizar la totalidad de su vida social siendo miembro de vanas asmiaciones.
Con bastante frecuencia se oponen las comunidades y las
asociaciones. destacando el carcter espontnm de ras primeras,

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Las colectividades estmcturales: los grupos


el carcter elicitado de las ltimas. Este es el sentido profundo
de la distincin de Tonnies, que asienta la comunidad sobre
un valor natural, no expicito, inherente al ser, y la ~sociedadw
sobre una voluntad de eleccin.
No hay que llevar esta opmicin hasta el extremo. El obrero
que se contrata en la nica fbrica de su regin, lo mismo que
dl joven que cumple su servicio militar en el cuerpo de tropa
que se le desima, no manifiestan su voluntad de eleccin; a la
inversa,
dos jvenes que se o s a n para fundar una nueva comunidad precisan en grado considerable, para su eleccin, el
deseo natural inherente al ser. Pero sigue siendo verdad que el
obrero, si se le presenta la crasin, puede abandonar su fbrica;
que el joven llamado a filas sabe que no ser sdldado eternamente; y que el joven hogar, por el contrario, se compromete
en una unidad estable y permanente: si desde el principio acepta
la perspectiva del divorcio, ya no crea una comunidad, sino
una asociacin. En otras palabras, este deseo natural por una
parte, esta voluntad de eleccin por otra, no debe considerarse
que clasifiquen el nacimiento del gmpo, sino que califican el
contrato social que une los miembros del grupo. Y, desde
este punto de vista, puede afirmarse que la comunidad se liga
a la vida social misma, mientras que la asociacin est ligada a
la divisin del trabajo social.
Esta difaencia entre comunidad y asociacin acarrea otras:
a) Mientras que la comunidad supone, por su permanencia
en la duracin, una totalidad demogrfica y una renovacin de
las generaciones, la asociacin, por el contrario, no lo supone;
una asociacin puede crearse entre personas de la misma edad
y del mismo sexo.
b) Mientras que la comunidad supone un elemento material comn y preponderantemente la posesin exclusiva de un
lugar, de una fraccin de territorio donde los miembros, con
exclusin de todo3 los dems, se encuentran en casan, estos
elementos pueden encontrarse en la asociacin, pero no son indispensables para su existencia.
C) Mientras que la comunidad teje entre sus miembros un

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Clasificacin funcional de las asociaciones


lazo que se manifiesta ea la manera de actuar y en una cierta
manera de pensar. sin que sea preciso que se hayan definido
previamente dichas maneras, dichas tradiciones y dichas wrstumbres, la asociacin debe, por un reglamento formal, explcito y
promulgado, precisar las normas de comportamiento de sus miembros asociados, unos frente a otros, y a veces en sus relaciones
w n los ctercerosp.

Sena falso pretender que la estructura social de las sociedades primitivas slo implicaba comunidades superpuatas. Ciertamente, las colectividades globales ccupan en ellas el lugar ms
amplio; no obstante, se encuentran all especializaciones profesionales y funcionales: cazadores, herreros y soldados; especializaciones religiosas: brujos, scciedades secretas; o polticas:
familias de jefes. Sin embargo, el desarrollo de las colectividades asociativas es la consecuencia directa de la divisin del trabajo sccial. En nuestros das, las asociacion& son tan numerosas
que ningn estudio puede hacerse sin una previa dasificaoin
de ellas.
As pues, podemos clasificar estas wlectividades especializadas p r su especializacin, es decir, segn la funcibn o las unciones que tales colectividades desempean en la vida social.
De este modo, se pnede relacionar cada asociacin con el grupo
m y o r funcionnJ al que pertenece.
Esta expresin de gmpo mayor funcional est tomada de
los autores americanos O. No nos satisface d d todo. En realidad,
no se traa de grupo en el sentido estricto del tLrmino, puesto
que las asmiacimes que reunimos en esta clase puede muy bien
no tener ninguna relacin mutua. Somos nosotros quienes las
agrupamos mentalmente segn su especialidad, considerada como
un criterio comn. Por consiguiente, son categoras sociales
9.

vai*re,nas

a tratar este punto ni cl cartulo


noveno, a propsito de

k tranr-

fornaci6n de las estructurar.

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Las wlectividades estructurales: los grupos


propiamente dichas. Para mayor exactitud, se podna hablar de
xcategmias funcionales de p p o s .
Encontraremos, pues, los seis gmpos mayores funcionales
siguientes:
1) El p p o mayor fm'liar rene a todos los gmpos que
tienen una funcin especializada en la acogida de nuevos miembros. Adems de las fadlias, se enwntrarn, por ejemplo, instituciones que se ocupan efectivamente en a w F r , como las organizaciones de adopcin, los orfelinato's y las casas familiares lo.
2) El grupo mayor edudivo rene todos los gmpos concretus que, bajo cualquier forma, suministran un aprendizaje de
la vida social. Su composicin vara mmiderablemente de una
sociedad global a otra. Basta, para darse cuenta de ello, comparar una sociedad con transmisin nicamente oral del pensamiento y de les modos de obrar, con las sociedades que, adems
de transmisin &a, p
n escuelas de cultura general e instituciones especializadas. An se puede ir ms lejos y pensar
en sociedades modernas o en sociedades de anticipacih, en las
que pueden existir centros de reeducacin para el trabajo o de
formacin poltica.
3) El p p o mayor ecanmico adquiere tanta importancia
en las sociedades contemporneas, que a menudo la sociologa
debe subdividirlo, segn funciones ms precisas de produccin,
distribucin, sindicalismo; o mediante k distincin de las agrupaciones simples y las agrupaciones complejas con las formas
de integracin horizontales o verticales 'l.
4) El grupo mayor poltfm comprende todos los grupos
concretos espzializadas en los problemas de legislacin, ~o,bierno, administracin, justicia, paIia. ejrcito, y los partidos polticos. La clasificacin metdica de todas las asociaciones (en el
ID. Tal elasifieacin puede pareur, a primera vista, arbitratia

O intil. S o obrllegar a s m necesaria; si, m ejemplo, procedmos a comparar dos s a i e dades globdes, una de las cudes reserva completamente a la familia la acogida de
nuevas miembros, mientras la otra, totalmente coledivirada, hace dc ello funcin
e x c l ~ s i v adel estado.
11. Por este medio se pueden observar las diferencias fondamentales y a r c c e i
tambin los parecida. inesperados que se dan entre lar sociedades ~lobalcr de tim
espitdiita liberal y sociedades global- de tipo c d ~ t i v i s t amarxista.

tante, puede

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Clasificacin funcional de las asociaciones


sentido sociolgico del tkrmino) precede al estudio de la articuhcin de los poderes y de las funcionas.
5) El grupo mayor recreativo l2 comprende todos los grupos
especializados en lo que concierne al descanso, el asueto, los
viajes, los deportes, etc. Se dice a veces que nuestra poca, por
lo menos en ciertos pases, tiende hacia una civilizacin de los
ratos libres. Tal vez esto no es exacto, pues muchas sociedades
han conocido numerosas formas de recreo. Pero tales recreos
estaban inscritos en el cuadro de la vida comunitaria y de las
funciones realizadas globalmente por las comunidades. En nuestros das, existe una acentuacin visible en la especializacin de
los asuetos. Es, pues, interesante seguir la evolucin de este g m p
mayor.
6) El grupo mayor re[igrho comprende, en esta fonna de
clasificacin. todos los grupos concretos de las diversas confesiones religiosas, todos los grupos concretos que tienen una funcin manifestamente religiosa: iglesias y parroquias de diversas
denominaciones, sectas agrupadas y organizadas, pero tambin
los grupos asociativos que intentan dar una respuesta, aunque
sea totalmente negativa y agresiva, a los problemas religiosos.
No obstante, tal clasificacinn da lugar a varias observaciones.
Los grupos mayores. de que acabamos de hablar, no son
verdaderos grupos, es decir, colectividades estmcturadas. Por
tanto, no hay que repesentarse el g r u p mayor como si fonnara
una w'lectividad concreta real. Pero, bajo esta reserva, el estudio
12. Observemm una vez m6s la difimltad de encontrar m nuatro vocabulario
un trmino adamado s erta funcin particular de la vida roeial. Obxrvemoa tambien
que el trmino empleado por 10s rociloqos americanos (,ha recreolwnd grmp) 10s
obliga asimismo a comentarlo de una manera extensa. Por lo tanto, para riditcr, el
g m w recreativo re eompaie de ier colectividades y de las pcrronm
(...que satisfacen m forma m i a l lar necesidades de descanso y de recreo. Recreo
no siwifica nicamente juegos y e j e r u c i a finicoi y drnrrivoz. Hay numerosa? actividades que re emsidcran recreativas e incluyen tanto retias argrnimcimicr arfisticar
cmno circular de aficionada. E l calificativo de acomercialr> aplicado a ciertos gneros
de diversiones indica que el factor ecm6mieo puede derempar u n papel importante
eo la f o r m a u h y mantenimimto de e s t a grupos recreativos. y no cabe duda que la
<industria, de las diversiones es un considerable negoeio en las grandes sociedada
modernas, (Ficwrea, Sociolag&?, trad. eartcllana, p. 131).

Virton, P. (c. 1968). Las colectividades estructurales: los grupos. En Los Dinamismos Sociales (pp. 145-161). Espaa: Herder.

Este documento es proporcionado al estudiante con fines educativos, para la crtica y la investigacin respetando la reglamentacin en materia de derechos de autor.
Este documento no tiene costo alguno. El uso indebido de este documento es responsabilidad del estudiante.

Las

wlectividades estructurales: los grupos

de los grupos mayores es importante. Se sita en el punto de


partida de un gran nmero de sociologas particulares: la sociologa familiar, la sociologa poltica, etc., deben empezar necesariamente por una delimitacin de su tema. Deben, pues, agrupar, en un primer inventario, los diferentes tipos de colectividades que se relacionan w n su tema de estudio.
Pero esto no quiere decir que una colectividad concreta pertenezca a un solo grupo mayor. Muchas asociaciones, aunque
estn claramente especializadas, pueden presentar, al lado de una
funcin manifiesta (y algunas veces vanas), funciones latentes
que tambin las sitan en otros gnipos. He aqu algunos ejemplos:
Si estudio las posibilidades de recreos organizados en determinada ciudad, encontrar, para los nio's: patronato~s,obras
para o postescolares, etc. Pero tal patronato est bajo la direccin de una parroquia, aquel otro bajo la direccin de un grupo
poltico. En una encuesta general, quiz ser necesario clasificarlos, uno como formando parte del grupo mayor recreativo
y del grupo mayor religioso, otro como formando parte del g m p
mayor recreativa y del grupo mayor poltico.
Del mismo modo, lo que se denomina hoy grupos de presin se caracterizan a menudo wmo agrupaciones de carcter
econmico, pero cuya actividad no deja de incidir en los problemas politicos y en los grupos concretos que tienen a su cargo
esta funcin.
La sola expresin de recreos wmercializados basta para
indicar las asociaciones que entran simultneamente en el grupo
recreativo y en el grupo econmico.
Finalmente, recordemos que hemos caracterizado las wmunidades por el hecho de ser wlectividades globales que realizan
una participacin en todas las funciones mayores de la vida
social. En una cIasiEcacin funcional, ser normal encontrarlas,
por una parte, en cada una de estas categorias que denominamos
((gnipos itiayMBs.

Virton, P. (c. 1968). Las colectividades estructurales: los grupos. En Los Dinamismos Sociales (pp. 145-161). Espaa: Herder.

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La asociacin es una colectividad en la cual unas personas


se unen para realizar un objetivo preciso y no para vivir juntos.
Aportan alguna cosa. Tienen all un inters que puede ser o
idntiw o distinto, pero complementario. No intentan entregarse
a ella por entero; generalmente, conservan una posibilidad de
retirarse. As pues, son relaciones-con-el-otra;estas re!Iaciones
pueden ser asociativas, pero pueden tambin convertirse en disociativas la.
Puede parecer extrao hablar de una asociacin cuyas relaciones se convertiran en disociativas. No obstante, esto se
explica si se piensa que la asociacin no es siempre completamente voluntaria. Cuando dos personas se asocian, en plena
libertad de decisin, las relaciones entre ellas son siempre asociativas. Pero ei tiempo hace su obra: despuks de un perodo
de total colaboracin, puede venir otro en que cada uno se repliega ms sobre si, apareciendo de vez en cuando relaciones
de oposicin, de competicin o de conflicto. Es posible incluso.
que lleguen a considerar la conveniencia de una ruptura, sin
poder realizarla inmediatamente porque estn en juego otros intereses. Podemos encontrar as tensiones interpersoaales, pero tam-bin tensiones entre grupos, tensiones sociales o internaciona-les". Por otra parte, hemos visto que tambin puede suceder
que la entrada de un miembro en un grupo asociativo sea en
parte libre y en parte foizada. Pensemos, por ejemplo, en el
caso de un asalariado que va a trabajar en un empleo que no
'le gusta, pero que es el nico disponible. Tambin aqu puede
darse una cooperacin que no excluye totalmente ios procaoS
disociativos.
13. Cf. capitulo sewndo. seccin 111, 2.
Ejcmplcs particularmcnfe significativos aparecen en lar relaciones internacionales, cuando la ruptura de las relaciones diplomticas, a pesar de estar decidida
par d a una de las panes, an no rc ha malizado a causa de intereses ecanbmicos
o m e r r i a l c i particularmente poderosos. Lo mismo ~ u e d esuceder en lar relaciones.
de grupos o en lar relaciones de clases; y aun, en el =no de familias desunidas,.
pcm no formalmcnfe diraiadaq rn las relaciones entre los diversos miembros.
14.

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Las cumnidudes dectivrcs.

Es, pues, normal que un gmpo espeualizado. que rene a


sus miembros por su voluntad libre, siga siendo una m i a c i n
en el plano racional, es decir un p p o en el que sus miembros
estn, unos frente a otros, en una situacih de relacin-conel-otro,.
No obstante, existen excepciones -que no dejan de tener
inters desde el punto de vista socidlgico - en las cuala ciertas
a w c ~ ~ ~ ~ ' es@olizmim
ones
tienen unn forma de smanabZidmi
que
les aproxima a !as mmnidades. No podemos elevar esta observacin a una teora general, pero s presentar cierto nmero
de ejemplos:
A veces se habla de empresas comunitarias. Diferentes
procedimientos intentan realizar lo que, en nuestros das, aparece ms bien como un ideal que wmo una prctica corriente:
la wperativa obrera de produccin, la asociacin del capita'l
y del trabajo, diversos procedimientos jurdicos para interesar
en la pmductividad o en los beneficios de la empresa, como tambien las investigaciones sobre las relaciones humanas en el trabajo ( ' h u m relatbns), la comunicacin en los distintos escalanes, la decisin democrtica, etc. Pero si los resultados no son
completamente demostrativos, la intencin si es significativa: se
quisiera obtener una mejor integracin del conjunto del personal, que se sienta ms en casa dentro de la empresa: se quisiera pasar de una 'sociabilidad por oposicin parcial a una cierta
fusin parcial, en la que los miembros se sentiran unidos al
todo, afectados por el bien comn de la empresa, por su estilo
de vida, por su manera de ser, de situarse y de obrar.
Tambin se encuentran asociaciones, generalmente de efectivos pequeos, cuyo fin comn y cuya funcin precisa tienen
tal poder de atraccin, que llegan a polarizar todas las energas
hacia este fin. Se realiza entre sus miembros una verdadera
comunin, en el sentido que G. GuMtch da a este trmino. En
otras asociaciones, es la permanencia del mismo equipo de personas durante largos aos, que llega a tejer vnculos entre sus

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Aspectos relacionales de las asociaciones


miembros. sobrepasando singularmente lo qne sera necesario
para una simpde ccqmacin.
Los ejemplos de estos dos casos y el estudio objetivo de las
redes de relaciones debe tenerlo en cuenta. Se pueden citar:
a) talleres d e trabajo semiartesanos cuyos miembros estn en
constante relacin y frente a frente; b) equipos dqurtivos, de
investigacin cientfica, de exploracin; c) pandillas de jvenes
o equipos de militantes que, polarizados por su meta, ponen
psicolgicamente en comn todo lo que concierne al conjunto
de s u vida (por ejemplo. g r u p a de hogares jvenes, cblulas de
sindicalistas, polticos o de accin re'ligiosa, etc.). Gstos son verdaderos grupos p r f i m i o s que un estudio funcional clasificar
necesariamente entre las colectividades especializadas. pero que
un estudio relaciona1 deber clasificar entre los nosotros
(sociabil'idad por fusin parcial) y no entre las relaciones-conel-otro.
Analizando las sociedades modernas, dotadas de un grado
muy alto de especializacin, vemos que stas jams representarn la mayora ni contarn w n grandes efectivos; pero su importancia psicosocial merece ciertamente que el investigador les
preste atencin, pues en ellas puede discernir ciertos rasgos psicolgicos del cumpromiso individual.
Les hemos dado el nombre de comunidades electivas: comunidades, porque el asjxzto relaciona'l nos parece anterior al aspecto funcional; electivas, porque los miembros pertencxen a ellas
en virtud de una decisin personal y, muy a menudo, por una
coopracin de los dems, l o que las distingue especialmente de
las otras comunidades que son, en general, naturales o e s p n tneas.

Virton, P. (c. 1968). Las colectividades estructurales: los grupos. En Los Dinamismos Sociales (pp. 145-161). Espaa: Herder.