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Materia oscura

En astrofsica y cosmologa fsica se denomina materia oscura a la hipottica materia que


no emite suficiente radiacin electromagntica para ser detectada con los medios tcnicos
actuales, pero cuya existencia se puede deducir a partir de los efectos gravitacionales que
causa en la materia visible, tales como las estrellas o las galaxias, as como en
las anisotropas del fondo csmico de microondas presente en el universo.
No se debe confundir la materia oscura con la energa oscura. De acuerdo con las
observaciones actuales (2010) de estructuras mayores que una galaxia, as como
la cosmologa del Big Bang, la materia oscura constituye del orden del 21% de la masa
del Universo observable y la energa oscura el 70%.1
La materia oscura fue propuesta por Fritz Zwicky en 1933 ante la evidencia de una "masa
no visible"2 que influa en las velocidades orbitales de las galaxias en los cmulos.
Posteriormente, otras observaciones han indicado la presencia de materia oscura en el
universo: estas observaciones incluyen la citada velocidad de rotacin de las galaxias,
las lentes gravitacionales de los objetos de fondo por los cmulos de galaxias, tales como
el Cmulo Bala (1E 0657-56) y la distribucin de la temperatura del gas caliente en
galaxias y cmulos de galaxias.
La materia oscura tambin desempea un papel central en la formacin de estructuras y
la evolucin de galaxias y tiene efectos medibles en la anisotropa de la radiacin de fondo
de microondas. Todas estas pruebas sugieren que las galaxias, los cmulos de galaxias y
todo el Universo contiene mucha ms materia que la que interacta con la radiacin
electromagntica: lo restante es llamado "el componente de materia oscura".
La composicin de la materia oscura se desconoce, pero puede incluir neutrinos ordinarios
y pesados, partculas elementales recientemente postuladas como los WIMPs y
los axiones, cuerpos astronmicos como las estrellas enanas, los planetas (colectivamente
llamados MACHO) y las nubes de gases no luminosos. Las pruebas actuales favorecen los
modelos en que el componente primario de la materia oscura son las nuevas partculas
elementales llamadas colectivamente materia oscura no barinica.
El componente de materia oscura tiene bastante ms masa que el componente "visible"
del Universo.3 En el presente, la densidad de bariones ordinarios y la radiacin en el
Universo se estima que son equivalentes aproximadamente a un tomo de hidrgeno por
metro cbico de espacio. Slo aproximadamente el 5% de la densidad de energa total en
el Universo (inferido de los efectos gravitacionales) se puede observar directamente. Se
estima que en torno al 23% est compuesto de materia oscura. El 72% restante se piensa
que consiste de energa oscura, un componente incluso ms extrao, distribuido
difusamente en el espacio.4 Alguna materia barinica difcil de detectar realiza una
contribucin a la materia oscura, aunque algunos autores defienden que constituye slo
una pequea porcin.5 6 An as, hay que tener en cuenta que del 5% de materia
barinica estimada (la mitad de ella todava no se ha detectado) se puede
considerar materia oscura barinica: Todas las estrellas, galaxias y gas observable forman
menos de la mitad de los bariones (que se supone debera haber) y se cree que toda esta
materia puede estar distribuida en filamentos gaseosos de baja densidad formando una
red por todo el universo y en cuyos nodos se encuentran los diversos cmulos de galaxias.
En mayo de 2008, el telescopio XMM-Newton de la agencia espacial europea ha
encontrado pruebas de la existencia de dicha red de filamentos.7
La determinacin de la naturaleza de esta masa no visible es una de las cuestiones ms
importantes de la cosmologa moderna y la fsica de partculas. Se ha puesto de manifiesto
que los nombres "materia oscura" y la "energa oscura" sirven principalmente como
expresiones de nuestra ignorancia, casi como los primeros mapas etiquetados como
"Terra incgnita".4

La materia oscura y la antimateria


La materia oscura, la energa oscura y la antimateria son tres cosas absolutamente
distintas. La antimateria es como la materia comn de la que estamos hechos, pero
conformada por partculas cuya carga elctrica es de signo contrario. Por ejemplo, un antielectrn (por razones histricas tambin conocido como positrn), es una partcula igual al
electrn, con su misma masa y carga pero de signo elctrico positivo (el electrn tiene
carga negativa). Y un anti-protn es una partcula con la misma cantidad de masa y carga
de un protn, pero con carga de signo elctrico negativo. La antimateria se forma con
antipartculas: del mismo modo que un tomo de hidrgeno consiste en un electrn
orbitando alrededor de un protn, si juntramos un anti-protn con un anti-electrn
podramos tener un tomo de anti-hidrgeno, lo cual ha sido logrado en el CERN, por
fracciones de segundo. 8

Pruebas de observaciones
La primera persona en proporcionar pruebas y deducir la existencia del fenmeno que se
ha llamado "materia oscura" fue el astrofsico suizo Fritz Zwicky, del Instituto Tecnolgico
de California (Caltech) en 1933.9
Aplic el teorema de virial al cmulo de galaxias Coma y obtuvo pruebas de masa no
visible. Zwicky estim la masa total del cmulo basndose en los movimientos de las
galaxias cercanas a su borde. Cuando compar esta masa estimada con la estimada en el
nmero de galaxias y con el brillo total del cmulo, encontr que haba unas 400 veces
ms masa de la esperada. La gravedad de las galaxias visibles en el cmulo resultaba ser
muy poca para tal velocidad orbital, por lo que se necesita mucha ms. Esto es conocido
como el "problema de la masa desaparecida". Basndose en estas conclusiones, Zwicky
dedujo que tendra que haber alguna forma de "materia no visible" que proporcionara
suficiente masa y gravedad constituyendo todo el cmulo.
Muchas de las evidencias de la existencia de materia oscura provienen del estudio de los
movimientos de las galaxias. Muchas de estas parecen ser bastante uniformes, con lo que
el teorema de virial de la energa cintica total debera ser la mitad del total de la energa
gravitacional de las galaxias. Sin embargo, se ha hallado experimentalmente que la
energa cintica total es mucho mayor: en particular, asumiendo que la masa
gravitacional es debida slo a la materia visible de la galaxia, las estrellas alejadas del
centro de las galaxias tienen velocidades mucho mayores que las predichas por el teorema
de virial. La curva de rotacin galctica que muestra la velocidad de rotacin frente a la
distancia del centro de la galaxia, no se puede explicar slo mediante la materia visible.
Suponiendo que la materia visible conforma slo una pequea parte del cmulo, es la
manera ms sencilla de tener en cuenta esto. Las galaxias muestran signos de estar
compuestas principalmente de un halo de materia oscura concentrado en su centro, con
simetra casi esfrica, con la materia visible concentrada en un disco central. Las galaxias
de brillo dbil superficial son fuentes importantes de informacin para el estudio de la
materia oscura, ya que tienen una baja proporcin de materia visible respecto de la
materia oscura, y tienen varias estrellas brillantes en el centro que facilita la observacin
de la curva de rotacin de estrellas perifricas.
De acuerdo con los resultados publicados en agosto de 2006, la materia oscura se ha
detectado por separado de la materia ordinaria10 11 a travs de medidas del Cmulo Bala,
realmente dos cmulos de galaxias cercanos que colisionaron hace unos 150 millones de
aos.12 Los investigadores analizaron los efectos de las lentes gravitacionales para
determinar la masa total de la distribucin ambas y la compararon con los mapas de rayos
X de gases calientes, que se pensaba que constituan la mayor parte de la materia
ordinaria en los cmulos. Los gases calientes interactuaron durante la colisin y
permanecieron cerca del centro. Las galaxias individuales y la materia oscura no
interactuaron y estn ms alejadas del centro.

Curvas de rotacin galctica

Curva de rotacin de una galaxia espiral tpica: predicho (A) y observado (B). La materia oscura explicara
la apariencia plana de la curva de rotacin en radios grandes.

Durante casi 40 aos despus de las observaciones iniciales de Zwicky, ninguna otra
observacin corroborando las observaciones indic que la relacin masa-luz era distinta de
la unidad (una alta relacin masa-luz indica la presencia de la materia oscura). Pero a
finales de los aos 1960 y 1970, Vera Rubin, una astrnoma del Departamento de
Magnetismo Terrestre del Carnegie Institution of Washington present los hallazgos
basados en un nuevo espectrgrafo muy sensible que poda medir la curva de velocidad
de galaxias espirales con un grado de precisin mayor que cualquier otro conseguido
anteriormente. Junto con su compaero de staff Kent Ford, Rubin anunci en un encuentro
en 1975 de la American Astronomical Society el asombroso descubrimiento de que
muchas estrellas en distintas rbitas de galaxias espirales giraban a casi la
misma velocidad angular, lo que implicaba que sus densidades eran muy uniformes ms
all de la localizacin de muchas de las estrellas (el bulbo galctico). Este resultado
sugiere que incluso la gravedad newtoniana no se aplica universalmente o que,
conservativamente, ms del 50% de la masa de las galaxias estaba contenida en el
relativamente oscuro halo galctico. Este descubrimiento fue inicialmente tomado con
escepticismo pero Rubin insisti en que las observaciones eran correctas. Posteriormente,
otros astrnomos empezaron a corroborar su trabajo y se logr determinar muy bien el
hecho de que muchas galaxias estuvieran dominadas por "materia oscura", y las
excepciones parecan ser las galaxias con relaciones masa-luz cercanas a las de las
estrellas. Consecuencia de esto, numerosas observaciones han indicado la presencia de
materia oscura en varias partes del cosmos. Junto con los hallazgos de Rubin para las
galaxias espirales y el trabajo de Zwicky sobre los cmulos de galaxias, se han estado
recopilando ms evidencias relacionadas con la materia oscura durante dcadas hasta el
punto de que hoy muchos astrofsicos aceptan su existencia. Como un concepto
unificador, la materia oscura es una de las caractersticas dominantes consideradas en el
anlisis de estructuras a escala galctica y mayores.

Velocidad de dispersin de galaxias[editar]


El trabajo pionero de Rubin ha resistido la prueba del tiempo. Las medidas de las curvas
de velocidad en galaxias en espiral pronto continuaron con velocidades de dispersin
de galaxias elpticas. Mientras algunas veces aparece con menores relaciones masa-luz,
las medidas de elpticas siguen indicando un relativamente alto contenido en materia
oscura. As mismo, las medidas de los medios interestelares difusos encontrados en el
borde de las galaxias indican no slo las distribuciones de materia oscura que se
extienden ms all del lmite visible de las galaxias, sino tambin de que las galaxias son
virializadas por encima de diez veces su radio visible. Esto supuso estimar la materia como
una fraccin de la suma total de masa de gravitacin desde el 50% medido por Rubin
hasta la actualmente estimada de casi el 95%.
Hay lugares donde la materia oscura parece ser un pequeo componente o estar
totalmente ausente. Los cmulos globulares no muestran evidencias de contener materia
oscura, aunque sus interacciones orbitales con las galaxias muestran pruebas de materia

oscura galctica. Durante algn tiempo, las mediciones del rango de velocidad de las
estrellas pareca indicar la concentracin de la materia oscura en el disco galctico de
la Va Lctea; sin embargo, ahora parece que la alta concentracin de la materia barinica
en el disco de la galaxia (especialmente en el medio interestelar) puede influir en este
movimiento. Los perfiles de las masas de las galaxias se piensa que parecen muy
diferentes de los perfiles de la luz. El modelo tpico para las galaxias de materia oscura es
una distribucin lisa y esfrica en halos virializados. Ese tendra que ser el caso para evitar
los efectos dinmicos a pequea escala (estelar). Las investigaciones realizadas en enero
de 2006 en la Universidad de Massachusetts, Amherst explicaran la previamente
misteriosa curvatura en el disco de la Va Lctea por la interaccin de la Grande y
la Pequea Nube de Magallanes y la predicha de un incremento de 20 veces la masa de la
Va Lctea teniendo en cuenta la materia oscura.
En (2005), los astrnomos de la Universidad de Cardiff expusieron haber descubierto
una galaxia compuesta casi enteramente de materia oscura, a 50 millones de aos luz
delCmulo de Virgo, que fue denominada VIRGOHI21.13 Inusualmente, VIRGOHI21 no
parece contener ninguna estrella visible: fue vista con observaciones de radio-frecuencia
de hidrgeno. Basada en los perfiles de rotacin, los cientficos estimaron que este objeto
contiene aproximadamente 1000 veces ms energa oscura que el hidrgeno y tiene una
masa total de un dcimo de la Va Lctea. Por comparacin, la Va Lctea se cree que
tiene unas diez veces ms materia oscura que materia ordinaria. Los modelos del Big
Bang y de la Estructura a gran escala del Universo han sugerido que tales galaxias
oscuras deberan ser muy comunes en el Universo, pero no ha sido detectada ninguna. Si
la existencia de estas galaxias oscuras se confirmase, proporcionar una gran prueba para
la teora de la formacin de las galaxias y planteara problemas para explicaciones
alternativas a la materia oscura.

Materia oscura en cmulos de galaxias[editar]

La materia oscura tambin afecta a las agrupaciones galcticas. Las medidas de Rayos
X del caliente gas intracumular se corresponden ntimamente a las observaciones de
Zwicky de las relaciones masa-luz para grandes cmulos de casi 10 a 1. Muchos de los
experimentos del Observatorio de rayos X Chandra utilizan esta tcnica para determinar
independientemente la masa de los cmulos.
El cmulo de galaxias Abell 2029 est compuesto de miles de galaxias envueltas en una
nube de gas caliente y una cantidad de materia oscura equivalente a ms de 1014 soles.
En el centro de este cmulo hay una enorme galaxia con forma elptica que se piensa que
se form a partir de la unin de muchas galaxias ms pequeas.14 Las velocidades
orbitales de las galaxias medidas dentro de los cmulos de galaxias son consistentes con
las observaciones de materia oscura.
Una importante herramienta para detectar la materia oscura son las lentes gravitacionales.
Estas lentes son un efecto de larelatividad general que predice la dinmica que depende

de las masas, siendo un medio completamente independiente de medir la energa oscura.


En las lentes fuertes, la curvada distorsin observada de las galaxias de fondo, cuando la
luz pasa a travs de una lente gravitacional, ha sido observada alrededor de un cmulo
poco distante como el Abell 1689. Midiendo la distorsin geomtrica, se puede obtener la
masa del cmulo que causa el fenmeno. En docenas de casos donde se ha hecho esta
medicin, las relaciones masa-luz obtenidas se corresponden a las medidas de materia
oscura dinmica de los cmulos.
Durante los ltimos diez aos se ha desarrollado una tcnica tal vez ms convincente
llamada lentes dbiles que mide las distorsiones de galaxias a una microescala en las
grandes distancias debidas a objetos de fondo mediante anlisis estadstico. Examinando
la deformacin de las galaxias de fondo adyacentes, los astrofsicos pueden obtener la
distribucin media de energa oscura por mtodos estadsticos y encontrar las relaciones
masa-luz que se corresponden con las densidades de materia oscura predichas por otras
mediciones de estructuras a gran escala. La correspondencia de las dos tcnicas: la de
lentes gravitacionales junto con otras medidas de materia oscura, han convencido a casi
todos los astrofsicos de que la materia oscura es realmente el mayor componente del
Universo.

Formacin de estructuras
La materia oscura es crucial para el modelo cosmolgico del Big Bang como un
componente que se corresponde directamente con las medidas de
los parmetros asociados con la mtrica FLRW a la relatividad general. En particular, las
medidas de las anisotropas del fondo csmico de microondas se corresponden a una
cosmologa donde gran parte de la materia interacta con los fotones de forma ms dbil
que las fuerzas fundamentales conocidas que acoplan las interacciones de la luz con la
materia barinica. As mismo, se necesita una cantidad significativa de materia fra nobarionica para explicar la estructura a gran escala del universo.
Las observaciones sugieren que la formacin de estructuras en el Universo procede
jerrquicamente, con las estructuras ms pequeas unindose hasta formar galaxias y
despus cmulos de galaxias. Segn se unen las estructuras en la evolucin del Universo,
empiezan a "brillar" ya que la materia barinica se calienta a travs de la contraccin
gravitacional y los objetos se aproximan al equilibrio hidrosttico. La
materia barionica ordinaria tendra una temperatura demasiado alta y demasiada presin
liberada desde elBig Bang para colapsar y formar estructuras ms pequeas, como
estrellas, a travs de la inestabilidad de Jeans. La materia oscura acta como un
compactador de estructuras. Este modelo no slo se corresponde con investigaciones
estadsticas de la estructura visible en el Universo sino tambin se corresponden de forma
precisa con las predicciones de materia oscura de la radiacin de fondo de microondas.
Este modelo inverso de formacin de estructuras necesita algn tipo de la materia oscura
para funcionar. Se han utilizado simulaciones por ordenador de miles de millones de
partculas de materia oscura para confirmar que el modelo de materia oscura fra de la
formacin de estructuras es consistente con las estructuras observadas en el Universo
mediante las observaciones de galaxias, como la Sloan Digital Sky Survey y la 2dF Galaxy
Redshift Survey, as como las observaciones del bosque Lyman-alfa. Estos estudios han
sido cruciales en la construccin del modelo Lambda-CDM que mide los parmetros
cosmolgicos, incluyendo la parte del Universo formada por bariones y la materia oscura.

Composicin de la materia oscura


Aunque la materia oscura fue detectada por lentes gravitacionales en agosto de
2006,15 muchos aspectos de la materia oscura continan siendo cuestionados. En el
experimento DAMA/NaI se afirma haber detectado materia oscura pasando a travs de
laTierra, aunque muchos cientficos siguen siendo escpticos al respecto, ya que los
resultados negativos de otros experimentos son (casi) incompatibles con los resultados del
DAMA si la materia oscura consiste en neutralinos.

Los datos de varios tipos de pruebas, como el problema de la rotacin de las galaxias, las
lentes gravitacionales, la formacin de estructuras y la fraccin de bariones en cmulos y
la abundancia de cmulos, combinada con pruebas independientes para la densidad
barinica, indican que el 85-90% de la masa en el Universo no interacta con la fuerza
electromagntica. Esta "materia oscura" se evidencia por su efecto gravitavional. Se han
propuesto varias categoras de materia oscura:

Materia oscura barinica.

Materia oscura no-barinica16 que est dividida en tres tipos diferentes:

Materia oscura caliente: partculas no barinicas que se mueven


ultrarrelativistamente.17

Materia oscura templada: partculas no barinicas que se mueven relativistamente.

Materia oscura fra: partculas no barinicas que no se mueven relativistamente.18

Davis y otros escribieron en 1985:


Las partculas candidatas se pueden agrupar en tres categoras basndose en su efecto en las
fluctuaciones del espectro (Bond et al. 1983). Si la materia oscura est compuesta de
abundantes partculas ligeras que son relativistas hasta poco antes de la recombinacin,
entonces deberan ser denominadas "calientes". El mejor candidato para la materia oscura
caliente es el neutrino [...]
Una segunda posibilidad es que las partculas de materia oscura interacten ms dbilmente
que los neutrinos, sean menos abundantes y tengan una masa del orden de 1eV. Tales
partculas se denominan "materia oscura templada", porque tienen menos velocidad trmica
que los neutrinos masivos [...] actualmente hay algunas partculas candidatas que cumplen
esta descripcin. Se han sugerido los gravitinos y los fotinos (Pagels y Primack 1982; Bond,
Szalay y Turner 1982) [...]
Cualquier partcula que se convierta en no-relativista rpidamente y as pueda reflejarse a una
distancia insignificante, es llamada materia oscura fra. Hay muchos candidatos para la materia
19
oscura fra, como las partculas supersimtricas

La materia oscura caliente consiste en partculas que viajan con velocidades relativistas.
Se conoce un tipo de materia oscura caliente, el neutrino. Los neutrinos tienen una masa
muy pequea, no interactan a travs de fuerzas electromagnticas o de la fuerza nuclear
fuerte y son, por tanto, muy difciles de detectar. Esto es lo que les hace atractivos como
materia oscura. Sin embargo, los lmites de los neutrinos indican que los neutrinos
ordinarios slo haran una pequea contribucin a la densidad de la materia oscura.
La materia oscura caliente no puede explicar cmo se formaron las galaxias desde el Big
Bang. La radiacin de fondo de microondas medida por el COBE y el WMAP, es
increblemente homognea, indica que la materia se ha agrupado en escalas muy
pequeas. Las partculas de movimiento rpido, sin embargo, no pueden agruparse en
tales pequeas escalas y, de hecho, suprimen la agrupacin de otra materia. La materia
oscura caliente, aunque existe en nuestro Universo en forma de neutrinos es, por tanto, la
nica parte de la historia.

Distribucin estimada de materia y energa oscura en el Universo.

20

El Modelo de concordancia necesita que, para explicar la estructura en el Universo, es


necesario invocar la materia oscura fra (no-relativista). Las grandes masas, como los
agujeros negros del tamao de galaxias pueden ser descartados con las bases de los
datos de las lentes gravitacionales. Las posibilidades involucrando materia barinica
normal incluyen enanas marrones o tal vez pequeos y densos pedazos de elementos
pesados que son conocidos como Objetos de tipo halo masivos compactos (massive
compact halo object) o "MACHOs". Sin embargo, los estudios de la Nucleosntesis del Big
Bang han convencido a muchos cientficos de que la materia barinica como los MACHOs
no pueden ser ms que una pequea fraccin de la materia oscura total.
El punto de vista ms aceptado es que la materia oscura es principalmente no-barinica,
compuesta de una o ms partculas elementales distintas de las
normales electrones, protones, neutrones y los neutrinos conocidos. Las partculas
propuestas ms comunes son los axiones, neutrinos estriles y WIMPs (partculas masivas
de interaccin dbil, incluyendo neutralinos). Ninguna de stas es parte del modelo
estndar de fsica de partculas, pero pueden aparecer en ampliaciones del modelo
estndar. Muchos modelos supersimtricos ocasionan naturalmente los WIMPs en forma
de neutralinos. Los pesados, neutrinos estriles existen en ampliaciones del modelo
estndar que explica la pequea masa de los neutrinos a travs del mecanismo del
balancn.
Han sido llevadas a cabo bsquedas experimentales de estos candidatos a materia oscura
y continan. Estos esfuerzos se pueden dividir en dos grandes categoras: deteccin
directa, en los que las partculas de materia oscuras se observan en un detector, y la
deteccin indirecta que busca los productos de aniquilaciones de materia oscura. Los
experimentos de deteccin de materia oscura han descartado algunos modelos
de WIMP y axiones. Tambin hay varios experimentos reclamando pruebas positivas de
deteccin de materia oscura, como el DAMA/NaI y el Egret, pero estn lejos de ser
confirmados y difcilmente reconcilian los resultados negativos de otros experimentos.
Varias bsquedas de materia oscura estn actualmente en proceso, como la Cryogenic
Dark Matter Search en la Mina de Soudan y el experimento XENON en Gran Sasso y otros
que estn en desarrollo, como el experimento ArDM.
En investigaciones publicadas en la primavera de 2006, los investigadores del Instituto de
Astronoma de la Universidad de Cambridge afirman haber calculado que la energa
oscura slo est en cmulos mayores de 1.000 aos luz de radio, implicando una
velocidad media para las partculas de materia oscura de 9 km/s, una densidad de 20
amu/cm y una temperatura de 10.000 kelvins.21

Problema de la materia oscura[editar]


Estimaciones basadas en los efectos gravitacionales de la cantidad de materia presente en
el Universo sugieren, consistentemente, que hay mucha ms materia de la que es posible
observar directamente. Adems, la existencia de materia oscura resolvera varias
inconsistencias en la teora del Big Bang. Se cree que la mayora de la masa del Universo
existe en esta forma. Determinar cul es la naturaleza de la materia oscura es el llamado

"problema de la materia oscura" o "problema de la masa desaparecida" y es uno de los


ms importantes de la cosmologa moderna.
La cuestin de la existencia de la materia oscura puede parecer irrelevante para nuestra
existencia en la Tierra pero el hecho de que exista o no afecta al destino ltimo del
Universo. Se sabe que el Universo est expandindose, por el corrimiento al rojo que
muestra la luz de los cuerpos celestes distantes. Si no hubiera materia oscura, esta
expansin continuara para siempre. Si la actual hiptesis de la materia oscura es correcta,
y dependiendo de la cantidad de materia oscura que haya, la expansin del Universo
podra ralentizarse, detenerse o incluso invertirse (lo que producira el fenmeno conocido
como Big Crunch). Sin embargo, la importancia de la materia oscura para el destino final
del Universo se ha relativizado en los ltimos aos, en que la existencia de una constante
cosmolgica y de una energa oscura parece tener an mayor importancia. Segn las
mediciones realizadas en 2003 y 2006 por el satlite WMAP, la expansin del Universo se
est acelerando, y se seguir acelerando debido a la existencia de la energa oscura,
aunque sin causar un Big Rip.

Explicaciones alternativas[editar]
Modificaciones de la gravedad[editar]
Una explicacin alternativa a las cuestiones planteadas por la materia oscura es suponer
que las inconsistencias observadas son debidas a una incompleta comprensin de
lagravedad. Para explicar las observaciones, a grandes distancias, las fuerzas
gravitacionales son ms fuertes de lo que nos indicaran la mecnica newtoniana. Por
ejemplo, esto podra ocurrir si se toma un valor negativo para la constante
cosmolgica (valor que se estima positivo en funcin de recientes observaciones) o si se
adopta la teora de laDinmica newtoniana modificada (MOND),22 que corrige las Leyes de
Newton para aceleraciones pequeas. Sin embargo, la construccin de una teora MOND
relativista ha sido problemtica y no est claro como se puede reconciliar con las medidas
de las lentes gravitacionales en la curvatura de la luz alrededor de las galaxias. La
principal teora MOND relativista, propuesta por Jacob Bekenstein en 2004 es
llamada TeVeS (Tensor-Vector-Scalar) y resuelve muchos de los problemas de los
primeros intentos. Una teora de gravedad modificada (MOG) propuesta por John Moffat,
basada en la Teora gravitacional no-simtrica (NGT), es tambin una alternativa a la
materia oscura.
Otra teora discutida es la Expansin csmica en escala (SEC) de C. Johan
Masreliez.23 Otra aproximacin, propuesta por Arrigo Finzi en 1963 y por Robert
Sanders en 1984, es reemplazar el potencial gravitacional por la siguiente expresin:

donde B y

son parmetros ajustables.

En cualquier caso, tales aproximaciones tienen dificultades explicando la diferencia en


el comportamiento de las distintas galaxias y clsteres, en cambio, tales discordancias
pueden ser fcilmente comprendidas tomando diferentes cantidades de materia
oscura. Las observaciones sobre la rotacin de las galaxias indican que alrededor del
90% de lamasa de una galaxia no es visible y slo puede ser detectada por sus
efectos gravitacionales.
Alexander Mayer propone una hiptesis basada en las inconsistencias observadas en
la sincronizacin del sistema GPS y otras anomalas. En dicha hiptesis, el aumento
delcorrimiento hacia el rojo observado en galaxias lejanas y el aparente exceso de
masa del universo hace necesario que dicha materia oscura no sean ms que errores
de medida fruto de una incorrecta formulacin de la Teora de la Relatividad General.
Segn la nueva formulacin de Alexander Mayer, el universo no precisa de la
existencia ni de energa ni de materia oscura.

El problema principal de estas explicaciones alternativas es que no explican las


anisotropas del fondo csmico de microondas que, por otro lado, s predicen la
existencia de materia oscura no barinica.
En agosto de 2006, un estudio de colisin de cmulos de galaxias afirmaba demostrar
que, incluso en una hiptesis de gravedad modificada, la mayora de la masa tiene que
ser alguna forma de materia oscura demostrando que cuando la materia regular es
"barrida" de un cmulo, los efectos gravitacionales de la materia oscura (que se
pensaba que no interactuaba, aparte de su efecto gravitacional) permanecen.24 Un
estudio afirma que TeVeS puede producir el efecto observado, pero esto contina
necesitando que la mayora de la masa est en forma de materia oscura, posiblemente
en forma de neutrinos ordinarios.25 Tambin en la Teora gravitacional no-simtrica se
afirma que cualitativamente encaja con las observaciones sin necesitar la extica
materia oscura.26

Explicaciones de mecnica cuntica[editar]


En otra clase de teoras se intenta reconciliar la Gravedad con la Mecnica cuntica y
se obtienen correcciones a la interaccin gravitacional convencional. En teoras
escalar-tensoriales, los campos escalares como el campo de Higgs se acopla a la
curvatura dada a travs del tensor de Riemann o sus trazas. En muchas de tales
teoras, el campo escalar es igual al campo de inflacin, que es necesario para
explicar la inflacin csmica del Universo despus del Big Bang, como el factor
dominante de la quintaesencia oenerga oscura. Utilizando una visin basada en
el Grupo de Renormalizacin, M. Reuter y H. Weyer han demostrado27 que la
constante de Newton y la constante cosmolgica pueden ser funciones escalares en el
espacio-tiempo si se asocian las escalas de renormalizacin a los puntos del espaciotiempo.
En la teora de la relatividad de escala Laurent Nottale, el espacio-tiempo es continuo
pero no diferenciable, conduciendo a la aparicin de una Ecuacin de
Schrdingergravitacional. Como resultado, aparecen los efectos de cuantizacin a
gran escala.28 Esto hace posible predecir correctamente las estructuras a gran escala
del Universo sin la necesidad de las hiptesis de la materia oscura.

Materia oscura en la cultura popular


En algunos videojuegos y otros trabajos de ficcin aparecen menciones a la materia
oscura. En tales casos, normalmente se le atribuyen propiedades fsicas o mgicas
extraordinarias. Tales descripciones a menudo son inconsistentes con las propiedades
de la materia oscura propuestas en la fsica y la cosmologa. Por ejemplo:

La serie de televisin Futurama, en la que la materia oscura es maloliente, sirve de


combustible a las naves espaciales y es tan densa que 10 cm pesan ms de 5000
kilogramos. Los niblonianos expelen materia oscura a manera de desechos
fecales.

En los videojuegos de GBA y Nintendo DS Golden Sun II: La Edad


Perdida y Golden Sun: Oscuro Amanecer, la materia oscura aparece como un
material que puede ser utilizado para fabricar equipamiento de batalla.

En el videojuego de Wii Super Mario Galaxy, la materia oscura aparece con la


propiedad de crear agujeros en suelos, agujeros que "proyectan" la materia
oscura, y finalmente, con una propiedad particular de desintegrar a quien la toque
(en este caso Mario o Luigi).

En el videojuego MMORPG Maple Story, la materia oscura aparece como un


objeto que se consigue por Cash, que con la culminacin de ciertas misiones, dan
ciertos equipamientos y armas raras y ventajosas.

En la saga Final Fantasy la materia oscura es un tem usado para crear pociones,
armas, otros tipos de artefactos.

En el videojuego para N64 Kirby 64: The Cristal Shards el enemigo es un ser
llamado "Dark Matter" (materia oscura en espaol) que parece estar compuesto de
esta misma.

En el videojuego para GC Metroid Prime 2: Echoes la historia transcurre entre un


planeta y su semejante creado a partir de energa oscura. Tanto la protagonista
como algunos enemigos son capaces de usar materia oscura como armamento.

En el videojuego para SNES Chrono Trigger, Magus tiene la ltima tcnica


denominada dark matter (o en espaol "materia oscura").

En el juego online Ogame, es una materia escasa que se encuentra fuera de los
sistemas solares usada para pagar mejoras que no pueden poseer otros
jugadores que no la posean.

En el videojuego para PS2 Final Fantasy XII, la materia oscura es un objeto muy
poderoso que puede usarse para atacar a los enemigos.

En la triloga de libros "La materia oscura" de Philip Pullman, la materia oscura es


capaz de transmitir mensajes para comunicarse con los humanos, tambin es el
motivo por el cual el magisterio (en el mundo de Lyra) experimenta con nios, en
el mundo de Lyra Lenguadeplata, la materia oscura es conocida como "El polvo".

En el videojuego para PlayStation 3 Little Big Planet, al material "Materia Oscura"


se le atribuyen propiedades anti-gravitatorias.

En el videojuego League of Legends, Veigar posee una habilidad llamada "materia


oscura".29

"Dark Matter" (materia oscura en ingls) figura como el nombre de una de las
canciones que conforman Biophilia, proyecto discogrfico de la cantante
islandesa Bjrk.