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Revista Espao Acadmico, n 97, junho de 2009

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A metodologia da pesquisa em sociolingstica variacionista


Renata Lvia de Arajo Santos
Metodologia: um caminho para resultados possveis
Realizar pesquisas cientficas no nada fcil. Muitos so os obstculos que surgem ao
longo do caminho. Porm, h procedimentos que, quando bem utilizados, contribuem
para a realizao de uma pesquisa cientfica de qualidade.
Toda pesquisa regida por, pelo menos, uma teoria cientfica. Para cada teoria, h
procedimentos metodolgicos que so os caminhos adequados a serem seguidos em
busca de resultados mais fidedignos possveis. Portanto, a metodologia um conjunto
de regras que facilita a conduo da pesquisa a fim de que os resultados alcanados
sejam coerentes aos pressupostos tericos.
Desse modo, acreditamos que para se discutir os fundamentos metodolgicos, devemos
antes abordar os princpios tericos, uma vez que no h metodologia sem os
pressupostos de uma teoria. Tentaremos, na verdade, conduzir uma discusso sobre a
fundamentao terica da metodologia.
Portanto, tendo em vista que h procedimentos metodolgicos que guiam e interferem
em uma observao para que essa seja de qualidade e confiabilidade, selecionamos a
metodologia da Sociolingstica, mais especificamente da Teoria da Variao, como
base para a discusso por reconhecermos a importncia de trabalhos quantitativos que
utilizam dados que refletem o uso da lngua em um contexto social heterogneo.
Uma fundamentao terica da metodologia da Sociolingstica Variacionista
A Sociolingstica Variacionista estuda a lngua em uso em uma comunidade
lingstica. Essa lngua heterognea, ou seja, no falada da mesma forma por todos
os membros da comunidade. Cada comunidade de fala possui caractersticas lingsticas
que a distingue das outras. Acredita-se que nenhum indivduo na verdade fala uma
lngua, nem o espanhol, nem o portugus, nem o ingls. Todos ns falamos uma
variao dessas lnguas (MOURA, 2007, p. 14). Dessa forma, h um leque de
possibilidades de fala disposio do falante. A essas formas lingsticas alternativas
d-se o nome de variantes e ao seu conjunto chamamos de variveis. Retomaremos
esses conceitos mais adiante.
A princpio, temos que considerar que o principal objetivo da Sociolingstica
compreender os complexos padres de interao entre lngua, cultura e sociedade
(MOURA, 2007, p. 11), para isso, procura desenvolver novas metodologias.
Iremos discutir agora a metodologia dessa teoria utilizada basicamente para coletar e
analisar os dados. Dizemos de antemo que seguiremos um caminho possvel, dentre
vrios, de utilizao dessa metodologia para a realizao de pesquisas sociolingsticas.

Estudante e bolsista CAPES/CNPq de Mestrado em Lingstica do Programa de Ps-Graduao em


Letras e Lingstica da Universidade Federal de Alagoas (PPGLL/UFAL).

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De incio, nas pesquisas sobre a linguagem, j encontramos o primeiro obstculo: a


linguagem pouco se presta experimentao, j que s se manifesta na espcie humana,
que dificilmente manipulvel para fins de pesquisa (OLIVEIRA E SILVA, 2003, p.
117). Portanto, a observao surge como nico mtodo para coleta de dados. Mas, para
se colocar em prtica essa coleta, necessrio tomar uma srie de decises quanto
comunidade de fala que ser analisada, ao nmero de falantes que sero observados e
seleo desses falantes.
Em alguns casos, a comunidade a ser escolhida depende da seleo do fenmeno. Para
isso ocorrer, necessrio que a fala dessa comunidade j seja, de certa forma,
conhecida. Porm, o sociolingista tambm pode encontrar primeiro uma comunidade
cuja fala nunca foi estudada e, por isso, considera o seu estudo importante. Dessa
maneira, o fenmeno surgir a partir dos dados. Essa ordem no relevante, pois como
dissemos, h vrios caminhos adequados a serem seguidos que nos levam a resultados
que correspondem com a metodologia proposta.
preciso tambm que se tenha conscincia de que a pesquisa no tem como englobar
todos os falantes de uma comunidade lingstica. Assim, o que se tem uma amostra
representativa da fala dessa comunidade.
Para a montagem dessa amostra, necessrio pensarmos no nmero de indivduos, que
por sua vez, depende: a) da homogeneidade da populao, que deve compartilhar um
grupo de regras de usos lingsticos e culturais; b) da quantidade de variveis
analisadas; c) do fenmeno, tendo em vista que h fenmenos mais homogneos que
outros; d) do mtodo (Idem: 199-120); e) do nmero de membros da comunidade; e
outros.
Outro passo a ser tomado a seleo dos falantes, que, normalmente, de ordem
aleatria. Mesmo assim, h dois modos que podemos seguir. O mtodo aleatrio
simples parte do princpio de que todos os indivduos tm exatamente igual
probabilidade de escolha (OLIVEIRA E SILVA, 2003, p. 120). J a aleatria
estratificada estratifica a amostra, dividindo a populao em clulas compostas, cada
uma, de indivduos com as mesmas caractersticas sociais (OLIVEIRA E SILVA,
2003, p. 121). O nmero recomendvel de indivduos por clula de 5 falantes,
dependendo, claro, da extenso da comunidade. Portanto, para a varivel sexo, por
exemplo, teremos 10 falantes, 5 do sexo feminino e 5 do masculino.
Tendo decidido em relao aos procedimentos acima, preciso refletir sobre o contato e
o nmero suficiente desses contatos para a coleta dos dados. Basicamente existem trs
tipos de contato: interaes livres, entrevistas e testes (OLIVEIRA E SILVA, 2003, p.
124). Campoy (2005, p. 119) apresenta mais alternativas: enquetes e questionrios
postais, eletrnicos e presenciais. Esse ltimo autor (2005, p. 131-140) aborda tambm
alguns tipos possveis de entrevistas (individual programada, annima fugaz e
telefnica) e de testes (de disponibilidade lxica e de escalas de nvel). Cada um desses
contatos possui vantagens e desvantagens, portanto, essa seleo depender do
fenmeno de cada pesquisa. O que se pode afirmar que qualquer tipo de contato exige
recursos tecnolgicos e uma preparao prvia, principalmente no caso de entrevistas,
em que o pesquisador entra em contato direto com os falantes. Como o objetivo da
Sociolingstica observar a fala no cotidiano, deve-se ter muito cuidado para que a
fala em observao no seja artificial.

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Captar uma fala natural um dos maiores desafios encontrados por um sociolingista,
uma vez que este faz uso de recursos tecnolgicos como o gravador. Sabemos que a
utilizao desse equipamento inibe de imediato o entrevistado, que passa a se preocupar
mais com a sua fala, tentando evitar os chamados erros. Nesse momento, o
pesquisador encontra-se no paradoxo do observador: o objetivo da pesquisa lingstica
na comunidade deve ser descobrir como as pessoas falam quando no esto sendo
observadas no entanto, s podemos obter tais dados por meio da observao
sistemtica (LABOV, 2008, p. 244). E este fato se agrava se o entrevistador for uma
pessoa desconhecida dentro da comunidade em estudo. Contudo, la Sociolingstica h
desarrollado tcnicas para superar la paradoja del observador, o al menos reducir sus
efectos, y obtener muestras de habla lo ms natural posible (CAMPOY, 2005, p. 115).
Portanto, o pesquisador deve tomar uma srie de cuidados para conseguir registrar uma
fala que seja a mais natural possvel. Uma tcnica para isso ter contato com os
informantes antes da realizao da coleta de dados. Isso contribuir para uma maior
familiarizao com a comunidade e permitir que o pesquisador possa comparar as
falas, sem e com o uso de equipamentos que possam registr-las.
Para a sociolingstica, o social no pode estar separado da lngua. H, alm dos
lingsticos, fatores externos lngua que a influenciam. Assim, reforamos a
importncia do contato prvio com a comunidade de fala para se obter informaes no
s lingsticas, mas tambm sociais e culturais de cada indivduo. Para isso, a ficha
social surge como uma alternativa.
Feita a coleta de dados e uma pr-anlise dos mesmos, a prxima etapa da pesquisa
transcrever os dados, a fim de poder analis-los de forma mais consistente, uma vez que
no conseguimos estudar o oral atravs do prprio oral (Idem: 135). Para que se possa
ter uma anlise, a mais fiel possvel da fala do indivduo, existem teorias e regras que
devem ser seguidas. Aps essa etapa, podemos montar o corpus da pesquisa. Porm,
como o levantamento e a transcrio dos dados so etapas bastante trabalhosas, h, por
exemplo, o Varbrul, um conjunto de programas computacionais de anlise
multivariada, especificamente estruturado para acomodar dados de variao
sociolingstica (GUY e ZILLES, 2007, p. 105) que nos permite utilizar um corpus
levantado e transcrito, facilitando o trabalho do pesquisador.
A prxima etapa constituir a anlise dos dados com o intuito de observar quais os
fatores lingsticos e extralingsticos que podem estar influenciando a fala da
comunidade lingstica em estudo. Essa anlise consiste em usar os dados como
argumento e no como ilustrao. Caso, o Varbrul seja utilizado, ele apontar os fatores
significativos para a anlise.
Percebe-se, portanto, que estamos trabalhando com uma metodologia quantitativa, que
envolve nmeros e estatsticas, j que a sociolingstica variacionista uma cincia
emprica, que trabalha com dados reais da fala. Para essa metodologia, o fator
quantitativo determinante para caracterizar uma variao. Por outro lado, a
metodologia qualitativa no descartada, uma vez que, em alguns momentos, tambm
se utiliza dela para interpretar dados.
Alm de todas essas precaues, gostaramos de destacar uma ltima, mas no menos
importante, que o fato do pesquisador ter que levar em considerao o tempo estimado
para a realizao da pesquisa. Esse tempo, normalmente, muito curto, no sendo

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suficiente para a concretizao da investigao sociolingstica. Por isso, h estudos


transversais (tempo aparente) e longitudinais (tempo real):
Por medio de una metodologa de tiempo aparente, el habla de los informantes ms
viejos se compara desde alguno(s) de sus distintos niveles de anlisis lingstico,
contextual y sociodemogrfico con la de los ms jvenes, mientras que mediante una
metodologia de tiempo real, el habla de una poblacin determinada es comparada desde,
al menos, dos puntos diferentes en el tiempo (CAMPOY, 2005, p. 41).

Tendo em vista todos esses cuidados que devem ser tomados, podemos perceber como
rduo o trabalho de um sociolingista. Para realizar pesquisas nessa rea, preciso
gostar e compactuar de suas propostas tericas e metodolgicas para saber lidar com
todos os empecilhos que iro, naturalmente, aparecer pelo caminho.
Uma discusso que no se esgota nessas linhas
Neste artigo, tentamos mostrar, atravs de uma viso terica, a importncia que a
metodologia tem nas pesquisas cientficas. Para conduzir tal discusso, abordamos os
aspectos metodolgicos da Sociolingstica Variacionista, uma vez que, para essa teoria
lingstica, a metodologia corresponde a uma parte central e importante, que requer
bastante ateno e cuidados.
Tendo em vista que a metodologia no pode ser vista de modo separado da teoria,
discutimos, inicialmente, um pouco sobre a Teoria da Variao Lingstica para, em
seguida, tratarmos mais especificamente sobre a metodologia dessa teoria.
Percebemos, portanto, que a discusso terica sobre a metodologia da Sociolingstica
Variacionista no se esgota aqui; h muitos outros pontos que tambm se revelam
pertinentes. Contudo, vale lembrar que no h uma receita pronta. Cada pesquisa exigir
os seus procedimentos metodolgicos. E justamente na realizao desses
procedimentos que o pesquisador perceber se eles so ou no adequados para a
pesquisa.
Devemos lembrar que o importante segui-los de forma coerente, respeitando os
aspectos tericos que cercam essa metodologia. Assim, o pesquisador e seu leitor tero
certeza de que os resultados alcanados so confiveis.
Referncias
CAMPOY, J. M. H. & ALMEIDA, M. Metodologa de la investigacin sociolingstica. Mlaga:
Editorial Comares, 2005.
GUY, G. R. e ZILLES, A. Sociolingstica quantitativa Instrumental de anlise. So Paulo: Parbola
Editorial, 2007.
LABOV, W. Padres sociolingsticos. Trad. Marcos Bagno, Maria Marta Pereira Scherre, Caroline
Rodrigues Cardoso. So Paulo: Parbola, 2008.
MOURA, D. O tratamento das variantes padro e no-padro na sala de aula. In: Denilda Moura (org)
Leitura e escrita: a competncia comunicativa. Macei: EDUFAL, 2007.
OLIVEIRA E SILVA, G. M. de O. Coleta de dados. In MOLLICA, M. C. & BRAGA, M. L. (orgs.)
Introduo Sociolingstica: o tratamento da variao. So Paulo: Contexto, 2003.

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