Sei sulla pagina 1di 72

Mdulo 1: La lectura de los clsicos

Este curso tratar de ofrecer un panorama introductorio de la mitologa


clsica y su influencia en la literatura. El objetivo principal es crear una
conciencia crtica acerca de lo que ha significado la mitologa clsica en
la literatura y la tradicin de la cultura occidental y lo que todava puede
llegar a aportar para el hombre de hoy.`
Como veremos, los mitos tienen an mucho que decirnos: desde la
literatura han fascinado a todas las generaciones de hombres, aunque la
significacin religiosa y ritual que tuvieron en un principio ya se ha
perdido. Hay que destacar, entonces, la unin entre mitologa y
literatura a lo largo de la historia: desde su configuracin ritual los mitos
se transmitieron como relatos llenos de prestigio y fascinacin, primero
oralmente y luego por escrito. Correspondi a los poetas ser guardianes
de tal saber, y as la literatura hered ese gran acervo. Una riqueza para
toda la humanidad.
Aparte de las diferencias entre naciones modernas, los mitos y la
literatura de los antiguos griegos, que en cierto modo son fundacionales
de toda nuestra cultura, sirven de referencia a todo Occidente. Son
clsicos en el sentido ms propio de la palabra, lo ms valioso de un
legado cultural milenario, ncleo bsico de nuestra cultura. Ms all de
los referentes culturales de cada pas, de sus clsicos nacionales, se
encuentran estos modelos que siempre han tenido vigencia y que an
tienen mucho que ofrecernos.

Siendo la literatura la va natural de transmisin de estos mitos, es


posible seguir el hilo que nos lleva desde esas narraciones maravillosas
en textos arcaicos, griegos y latinos, hasta la literatura moderna, a
travs de su influencia en los diversos gneros literarios a lo largo de la
historia de las ideas. Arte y literatura se han encargado de conservar
frescos en la memoria de la humanidad los relatos mticos de dioses y
hroes de la Antigedad clsica.
Es nuestro propsito invitar a la lectura y a la reflexin personal a travs
de este breve curso, que pretende ser un punto de partida para
inquietudes intelectuales ms que un exhaustivo anlisis literario o
mitolgico. Proponemos que el alumno se acerque a esos relatos
legendarios mediante la atenta lectura, que la interiorice y perciba con

claridad su fuerza potica, y que sea consciente de su vigencia: mitos,


dioses, hroes, viajes a tierras lejanas, criaturas fantsticas, en fin,
todas las historias que estn en los clsicos y han marcado nuestra
tradicin cultural.
El curso est dividido en tres temas en los que se destacar cmo, de
una manera o de otra, somos herederos de esta tradicin milenaria que
ha transmitido un cierto canon de textos de especial prestigio
considerados clsicos. Destacando la cultura humanstica como parte
fundamental de la civilizacin occidental, debemos subrayar la manera
en que los mitos griegos han marcado hondamente la literatura y las
artes, y por ello es necesario conocerlos, tener familiaridad con ellos e
incluso amarlos como propios. La mitologa, que en un principio se
vincula a las creencias religiosas y a la necesidad -tan humana- de
explicar el mundo, ha dejado su huella con gran fuerza, lgicamente, en
la literatura, otra manera, muy humana tambin, de acercarse a lo que
nos rodea, de vincular el yo ms ntimo y el mundo percibido por los
sentidos.
De tal manera, mitologa y literatura siguen parejos caminos desde muy
antiguo, ya desde la literatura grecolatina. El prestigio de los poetas
desde un principio les viene de su sagrada misin de cantar los mitos,
al principio de una forma ms ritual o, si se quiere, religiosa. Pronto se
torna un ejercicio puramente literario. La inspiracin, sin embargo,
siempre vendr de esos mitos. La belleza de las historias de dioses,
hroes y hombres se convierte en un repertorio extraordinario para la
poesa, el drama y, seguidamente, la novela, el ensayo, las artes
plsticas, etc. Y todo ello de forma ininterrumpida desde la Antigedad
hasta nuestros das, en una tradicin cultural valiossima.
Para acercarnos a tal tradicin ser necesario acotar el material de
trabajo, ya que la mitologa y su repercusin literaria es de enorme
riqueza y variedad. As, nos centraremos en algunos mitos
especialmente significativos que sern analizados: mitos como el ciclo
troyano, personajes como los dioses olmpicos, los hroes Heracles o
Ulises, etc. Se tratar, pues, de seguir los rastros que han dejado en
nuestra cultura, que son de muchos tipos.
Mitos, hroes e historias de los antiguos han fascinado la imaginacin de
los hombres en todas las pocas: en la nuestra -aunque marcada por un
cierto retroceso de las humanidades en un mundo globalizado, en crisis
de valores, volcado en el consumo de objetos, lleno de prisas-,
concedmonos la ocasin de sentir el mgico influjo de las mitologas.

Objetivos:

Enfatizar el carcter literario y la herencia cultural de los mitos griegos


Explicar la vinculacin de la mitologa con la Literatura
Sealar la influencia de los mitos en los gneros literarios
Analizar los rasgos bsicos de algunos personajes y mitos
Despertar el inters por los aspectos actuales de la mitologa

La lectura de los clsicos


Creo que el eclipse de las humanidades en su sentido y su carcter
primarios implica el eclipse de lo humano en la cultura y la sociedad de
hoy.
Algunas palabras parecen tan desgastadas por la retrica habitual que
resulta bastante difcil emplearlas con un significado escueto y preciso.
As ocurre, pienso, cuando hablamos de las Humanidades, del
Humanismo, o de textos clsicos.
Si bien todo el mundo parece estar en principio a favor del valor
formativo de los estudios humansticos, son en realidad muchos menos,
me parece, quienes creen y confan, con motivos claros, en su funcin
en la educacin postmoderna y en esta sociedad de hoy.

En todo caso, la defensa de las Humanidades es un tema demasiado


amplio para plantearlo aqu de entrada.
Intentemos, de momento, a partir de favorables presupuestos, sugerir
una reflexin actual sobre una cierta idea de la educacin, basada en la
conexin fundamental entre formacin humanista y lectura de ciertos
textos considerados como valiosos por la tradicin europea.
Podemos comenzar, pues, por un dato fundamentado: el prestigio y la
pervivencia de los autores y libros llamados clsicos que aparecen como
el eje y la sustancia de las Humanidades tradicionales.
Es en esos textos clsicos donde se configura el camino que permite el
mejor acceso a la gran tradicin humanista de la cultura occidental,
cuyo legado perdura mediante la prctica repetida de lecturas y
comentarios.

La interpretacin y relectura de los clsicos es esencial en la


permanencia de la tradicin literaria, y en la creatividad cultural
que de ella deriva.

Por qu leer a los clsicos


Pero es una educacin que, sin embargo, en el contexto de la sociedad
actual, sociedad de consumo y de orientacin tecnolgica est muy
marginada y amenazada por presiones utilitarias, por varias urgencias
sociales y modas pedaggicas. Ms en la prctica que en la teora.
De tal modo que las enseanzas de Humanidades, en un tiempo
prestigiosas, edificadas sobre la reflexin y el rencuentro con los textos
clsicos, modelos ilustres y un tanto antiguos, estn desde hace tiempo
en una honda crisis. Tal vez se nota ms en nuestras aulas, pero no se
trata slo de un fenmeno escolar, evidentemente.
Se trata de una crisis que afecta muy de lleno a la lectura como
fundamento educativo, por un lado, y afecta tambin a nuestra relacin
con el pasado. Al parecer, es el pasado mismo quien necesita recobrar
su prestigio para el presente.
Es un fenmeno social y cultural de larga repercusin, una crisis que se
ha comentado repetidamente y desde tribunas y pticas diversas, muy
unido a la cultura de masas y de medios de informacin orientados a
promover un consumo rpido y mercantil.

Caractersticas de los textos clsicos


Pero volvamos a los clsicos, y comencemos con una fcil observacin.
En definitiva, lo que ha consagrado y define como clsicos a unos
determinados textos y autores, es la lectura reiterada, fervorosa y
permanente de los mismos a lo largo de tiempos y generaciones.
Clsicos son aquellos libros ledos con una especial veneracin a
lo largo de siglos.

Escribe Borges al respecto:


Clsico no es un libro, lo repito, que necesariamente posee tales o
cuales mritos; es un libro que las generaciones de los hombres, urgidos

por diversas razones, leen con previo fervor y con una misteriosa
lealtad.
Clsico es aquel libro que una nacin o un grupo de naciones o el largo
tiempo han decidido leer como si en sus pginas todo fuera deliberado,
fatal, profundo como el cosmos y capaz de interpretaciones sin
trmino.

Un libro clsico, podemos decir parafraseando a Borges,


es un libro ledo con un especial respeto, con una
veneracin y atencin especial, es un texto que nos
resulta enormemente sugestivo, un texto que invita a
nuevas relecturas.
ITALO CALVINO en un estupendo ensayo, recogido en su libro

Por qu leer a los clsicos, daba catorce definiciones de


esos textos y de las buenas razones para volver a leerlos. Me
gusta destacar especialmente la que dice:
"Un clsico es un libro que nunca termina de decir lo que
tiene que decir".
Acaso ah reside el misterioso atractivo fundamental de esos
textos: en su inagotable capacidad de sugerencias. Invitan a
un dilogo renovado. Siempre se puede encontrar en ellos
algo nuevo, sugerente y aleccionador.
Frente a tantos y tantos libros slo entretenidos, ingeniosos,
eruditos, o muy doctos, pero de un slo encuentro, frente a
tantos papeles de usar y tirar, como la prensa peridica y los
folletos informativos, los textos literarios se definen por
admitir ms de una apasionada lectura. Y, entre stos, los
clsicos son los que admiten e invitan a relecturas
incontables.
Son esos textos a los que uno puede una y otra vez volver
con confianza y alegra, como uno retoma la charla con viejos
amigos, porque conservan siempre algo ms para decirnos y
algo que vale la pena rescatar en nuevas relecturas.

Tienen la virtud de suscitar en el lector ntimos ecos; es como


si nos ofrecieran la posibilidad de un dilogo infinito. Por eso,
pensamos, perduran en el fervor de tantos y tan distintos
lectores.
Son insondables, inagotables, y en eso se parecen a los mitos
ms fascinantes, en mostrarse abiertos a nuestras preguntas
y reinterpretaciones.
`Podramos calificar a los libros clsicos como la literatura

permanente -segn frase de Schopenhauer-, en contraste


con las lecturas de uso cotidiano y efmero, en contraste con
los best sellers y los libros de moda y de ms rabiosa
actualidad.
Suelen llegarnos rodeados de un prestigio y una dorada
patina aeja; pero son mucho ms que libros antiguos,
aureolados por siglos de polvo.
Conservan su agudeza y su frescura por encima del tiempo.
Son los que han pervivido en los incesantes naufragios de la
cultura, imponindose al olvido, la censura y la desidia. Algo
tienen que los hace resistentes, necesarios, insumergibles.
Son los mejores, libros con clase, como sugiere la etimologa
latina del adjetivo classicus.
Es nuestra capacidad de lectura personal, esa actitud a la par
receptiva y activa de la inteligencia e imaginacin ante las
palabras escritas por otro, alguien ms o menos lejano, la que
recobra en el texto una clara plenitud de sentido y abre con l
un dilogo imaginario. Leer es algo muy distinto a lo que nos
cuenta el captulo 10 del Apocalipsis que hizo el profeta ante
el libro abierto trado de los cielos por el sptimo ngel.
Entonces, dice el texto, cumpliendo una orden del cielo, Juan
tom el libro abierto de las manos del ngel, y se lo comi de
un bocado. Y se qued dispuesto a seguir profetizando con
esa recin ingerida e impetuosa inspiracin divina.

La digestin del sagrado texto -dulce en los labios y amargo


en el vientre, segn las palabras del texto- no se parece a
nuestro hbito de comprender e interpretar una lectura. Esa
ingestin se parece algo ms a la operacin de insertar en el
ordenador alguna informacin en un disquete, por ejemplo.

Leer es algo muy distinto. Es resucitar, a partir de los signos


escritos, imgenes y razones, y redescubrir as, a partir de la
interpretacin del texto, el mensaje cifrado en familiares letras,
que un autor nos enva del pasado, ms o menos lejano.
Y a partir de esas lneas ledas, sobre el silencio de la escritura,
el lector recrea el sentido de las palabras resonantes.

Los autores clsicos son quienes han dejado en sus libros, en


sus textos de larga tradicin, los mensajes ms perdurables y
las palabras de mayor fuerza potica.
Son los intrpretes privilegiados de la fantasa y la condicin
humana cuyas voces lejanas podemos escuchar gracias a sus
escritos.
Mediante el lenguaje el ser humano puede ejercitar la
imaginacin y la memoria en viajar al pasado y en la previsin
del futuro. La escritura facilita enormemente esos viajes sobre
el tiempo.
Con la imaginacin y la memoria podemos evadirnos del
presente inmediato, saltar por encima de las circunstancias y
situarnos junto a esos escritores antiguos.
Gracias al lenguaje, gracias a la escritura y al arte de leer.




El canon y su historicidad

Pero eso no significa que esos textos se siten ms all de la


historia, sino que su recepcin, su fulgor y permanencia
dependen de la estima ms o menos constante de sus
lectores, y, por lo tanto, de las alternativas del gusto.
Si se han mantenido como clsicos es porque siguen diciendo
algo valioso a muchos, como una parte del capital cultural de
una lengua o una nacin o una cultura.
Pero en la lealtad del lector hacia esos textos y su apreciacin
hay aspectos subjetivos e histricos, que no debemos olvidar.
Existe una valoracin variable en el canon de los clsicos.
Cada poca tiene los suyos, y si me permiten la imagen, dira
que las cotizaciones de la bolsa literaria tiene subidas y
bajadas, ms bien un tanto lentas.
Podramos poner muchos ejemplos de autores que un da
formaron parte del selecto grupo, y luego han decado, como,
por ejemplo, el buen Plutarco, el sentencioso Sneca, o el
fabuloso Ariosto.
Porque, insistamos de nuevo, son los encuentros del texto y los
lectores, esos dilogos que el lector renueva con su atencin,
comprensin e imaginacin, lo que da vida y descongela, por
decirlo as, las palabras e imgenes codificadas del texto. Son las
generaciones de lectores las que eligen a los clsicos, y en esa
eleccin hay una dosis innegable de simpata y de amor.
Algo que los textos suscitan, reclaman y merecen, y que debe
chispear y vibrar en el encuentro, pero que puede perderse y es
siempre como una aventura personal.
`Cito de nuevo a Calvino:
"Si no salta la chispa, no hay nada que hacer; no se leen los clsicos por
deber o por respeto, sino slo por amor. Salvo en la escuela: la escuela
debe hacerte conocer bien o mal cierto nmero de clsicos entre los
cuales (o con referencia a los cuales) podrs reconocer despus a tus

clsicos. La escuela est obligada a darte conocimientos para efectuar


una eleccin; pero las elecciones que cuentan son las que ocurren fuera
o despus de cualquier escuela."
Volver luego a la advertencia, apuntada en estas lneas, sobre la
funcin de la escuela en las lecturas de los clsicos. Antes me gustara
detenerme un momento en algo que todos sabemos: leer a fondo y bien
requiere tiempo, atencin y disciplina.

Los clsicos griegos y latinos


El arte de la lectura, como comentara en
ensayo Pedro Salinas, es cada vez ms difcil.

un

claro

Requiere tiempo, silencio, y una cierta disposicin interior.


Hoy, en nuestra civilizacin de consumo, apresuramiento y
desarrollo tecnolgico intenso, es difcil dejar tiempo y silencio
para la lectura.
Vivimos atiborrados de noticias intiles y ensordecidos y
atontados por los ruidos y asediados por una espesa
banalidad. Tenemos tantsimos libros que es difcil penetrar a
fondo, en algunos con singular pasin.
Pero los clsicos no son fciles, piden un cierto reposo en la
lectura y un empeo por entenderlos a fondo.
Requieren, como deseaba Nietzsche, lectores lentos, atentos a los
matices y a los ecos. Esa lectura despaciosa, que degusta a

fondo el texto es ya un lujo raro. La exigen los grandes


textos, sobre todo los que nos estn lejanos en el tiempo, y
estn escritos en otra lengua, aunque no tan distantes quizs
en la sensibilidad.
La distancia cultural y lingstica entre el autor y el lector
impone un esfuerzo de acercamiento mutuo. El lector debe,
de algn modo, extraarse de su mundo para penetrar en el
universo imaginario del texto y su contexto. Los comentarios
y las notas eruditas ayudan, pero la comprensin verdadera
es siempre un esfuerzo de la imaginacin.

Es difcil leer bien a los clsicos. Como ha sealado Steiner (1978) -ya
en los ensayos aejos de On Difficulty, Oxford- hay varias dificultades
de distinto tipo, contingentes, modales, tcticas y ontolgicas.
Cada da es ms difcil, porque nuestra educacin actual nos va alejando
ms de ese placer de la lectura detenida, que obliga a entender el texto
en su contexto.
Creo que no importa tanto el conocimiento de la lengua -por ms que
leer a un clsico en su lengua sigue siendo el ideal para conocerlo y
apreciarlo- cuanto ese distanciarse del presente para compartir la visin
del escritor antiguo, entrar en su mundo, "meternos en la piel de los
difuntos", como le aconsej el Orculo de Delfos a Zenon de Citio.

La traduccin es el gran vehculo, y los traductores son los


intermediarios indispensables para acceder a unos u otros
clsicos, es decir, a los grandes textos de la Literatura
Universal, como tambin ha sealado repetidamente G.
Steiner en Ms all de Babel y en otros ensayos sobre este
tema.
Si todo leer es, como se ha dicho, un cierto modo de traducir,
leer en traduccin supone slo aumentar ms la distancia en el
dilogo con el texto. Por eso necesitamos siempre que la
traduccin sea precisa, elegante, fiel y clara.

De ah la gran responsabilidad de los traductores de los


clsicos, que realizan una tarea tan exigente, arriesgada y
delicada.
De una buena o mala traduccin suele depender que el
encuentro con un gran texto resulte logrado o fallido.
Cuantas veces una versin torpe hace que un lector renuncie
a tal o cual libro, engaado sobre su belleza o su sabor por la
torpeza de la traduccin.
Y cun a menudo el aprecio por un texto admirable est
ligado a una versin correcta, seductora, e inolvidable.

Clsicos universales y nacionales


No todos los clsicos poseen igual grandeza ni paralelos atractivos o
idnticos mritos, y no todos estn situados a la misma distancia, en el
tiempo y el idioma, de la sensibilidad del lector.
Podramos insinuar aqu una distincin sencilla entre los clsicos
universales (aunque queda bien entendido que universales quiere decir
los de nuestra civilizacin occidental) y los nacionales (en los que el uso
del propio idioma resulta un rasgo decisivo para su valoracin).
Los primeros seran el ncleo duro del canon: Homero, Esquilo,
Platn, Virgilio, Dante, Shakespeare, Cervantes, Molire, y
algunos ms modernos. Son los gigantes de la literatura, cuya obra se
alza esplendorosa e inolvidable por encima de su lengua, poca y
nacin.
Los nacionales son los mejores representantes de una lengua y cultura,
pero cuya grandeza resulta mejor valorada en su propia tradicin
cultural. Su uso del idioma los ha convertido en referencias
indispensables de la escuela y la literatura nacional. Es el caso de
Quevedo o Gngora, de Chaucer, Sterne, Corneille y Racine,
Schiller, Pushkin, etc.
Desde luego esta divisin resulta bastante subjetiva, en su propuesta de
figuras y nombres, y as, por ejemplo, podramos discutir si Goethe
debe figurar en un grupo u otro.
Pero me importa slo marcar la distincin entre una y otra serie, que
creo clara y significativa.
Y quizs podemos abrir una tercera lista, ya del todo subjetiva, de los
clsicos que calificaramos de personales, es decir, aquellos textos que
uno aprecia singularmente.
Son esos a los que aluda Calvino que, con amor, has seleccionado como
tus clsicos. Son los que uno considera como especialmente amigos, a
los que uno se dirige con especial afecto y a los que relee con mayor
familiaridad y simpata, y en momentos de gran soledad.

Los grandes clsicos tradicionales, los clsicos ms antiguos y


por antonomasia, en todo nuestro mundo occidental, los que
tienen ms siglos de supervivencia, los que acumulan ms
comentarios y relecturas mltiples, los ms traducidos y
comunes a todos los europeos, son los griegos y los latinos.
Estn anclados, por decirlo as, en las races mismas de nuestra
tradicin literaria.

Cierto que, desde hace algunos aos, parecen haber perdido


en la enseanza universitaria el puesto privilegiado y central
que tuvieron en el mundo antiguo y recobraron desde el
Renacimiento.
Aun as, Homero es el gran patriarca de nuestra literatura,
Esquilo, Sfocles y Eurpides los trgicos por excelencia,
Safo y Pndaro, Virgilio, Horacio, y Ovidio, los lricos de
ms laureles poticos.
Junto a ellos hay otras figuras que siguen siendo clsicos
indiscutibles para muchos, como el divertido Herodoto y el
austero Tucdides, el inolvidable Platn, etc.
Tambin aqu cada uno puede y debe escoger sus amigos, por
afinidades electivas.
Si, por un lado, es evidente que han visto reducido en la escuela y la
enseanza universitaria el lugar de honor que tuvieron antao, se sigue
reeditando a los clsicos en nuevas traducciones. Los tenemos ahora
casi siempre en formato de bolsillo, lo que es un indicio notorio de su
vivaz pervivencia, y de cierta popularidad, incluso en estos tiempos
malos para el Humanismo.
En Espaa se publican ms y mejor que en ningn tiempo. Parecera,
por esos indicios, que mantienen sus atractivos despus de tantos
siglos, es decir, siguen siendo, pero ya no por recomendaciones
escolares, y por ms que resulten bastante arrinconados en los
programas didcticos, unos autores y unos textos con notoria vitalidad y
atractivo.
Tal vez ahora, que ya no se prodigan en rutinarios manuales escolares,

incluso cuando se les regatea el apoyo acadmico usual en las


enseanzas universitarias, parecen persistir ms sugerentes y audaces.
Como si, desligados de su conexin con la obligatoriedad de las lecturas
escolares, los clsicos se presentaran ms jvenes y se hicieran estimar
por su propia vala esttica y su impacto intelectual.
Y es difcil encontrar maestros de la palabra tan fantsticos y tan
abiertos al dilogo como estos antiguos poetas, historiadores y filsofos
de la antigua Grecia.
Pero creo que la escuela, como sealaba Calvino, debe mantener un
papel de primer orden en la orientacin de esas lecturas. Es ah donde el
alumno debe encontrarse con algunos libros maravillosos y con
inolvidables nombres de la Literatura. Por ah debera empezar su
conocimiento elemental y su admiracin hacia esos textos, en
encuentros que bien pueden marcar una vida. Cun a menudo esas
primeras lecturas deciden la predileccin hacia ciertos textos y un
perenne afecto!
Por eso habra que indagar tambin si muchas veces es una inadecuada
programacin de las mismas lo que hace algunos libros indeseables.
Slo una amena y clara presentacin, en una seleccin adecuada a los
intereses y gustos de los alumnos, puede hacer feliz el encuentro y
estimular la relacin con los textos.
En Espaa apenas se estudian o se leen los llamados grandes libros, los
clsicos universales, en las escuelas y en la Universidad. No hay espacio
para ellos en ningn nivel de la enseanza. No existe aqu, en ninguna
Facultad ni en plan de estudios que yo sepa, una asignatura de lectura y
comentario de los Grandes libros, como en algunas Universidades de
Estados Unidos.

Contenido complementario 2
Entre nosotros se suelen leer y comentar en clase algunos clsicos
hispnicos, del grupo de los clsicos nacionales, ms modlicos por su
dominio del idioma que por su temtica.

Parece innegable el inters de tales textos, pero acaso sea


ms dudoso su provecho cuando se estudian por obligacin
demasiado pronto. Por poner un ejemplo, no creo que el Libro
del Buen Amor del Arcipreste de Hita sea una de las
lecturas ms apropiadas para alumnos de bachillerato, ni por
su contenido variopinto ni por su amplsimo vocabulario

medieval, sobre todo si uno piensa en el extenso repertorio de


nuestra literatura. Acaso un excelente profesor pueda hacer
atractivo y provechoso cualquier texto con un comentario
personal, pero cuando veo la programacin de esas lecturas
obligatorias, me queda la sospecha de si la seleccin se
adeca a la edad y talante de los lectores.
En todo caso, por qu no buscar un equilibrio entre esos clsicos
nacionales y los de resonancia europea o universal, es decir, Sfocles,
Shakespeare, Molire y otros? Acaso no es una prdida grande que la
literatura universal haya desaparecido de los programas de enseanza?

La importancia de la lectura en la
enseanza actual

No olvidemos otro punto: Que siempre leemos a los clsicos desde


nuestro momento y perspectiva. Siempre los recibimos en nuestro
propio contexto.
No podemos olvidarnos de su tradicin, enormemente recreativa.
Leemos hoy un Homero distinto al que se lea en el siglo XVIII o en el
pasado. No slo porque sabemos mucho ms que antes sobre su poca
y los modos de componer de la poesa oral -lo que, dicho sea de paso,
hace totalmente obsoleta la famosa cuestin homrica de si existi
Homero o su obra es un zurcido de poemas menores, sino porque ahora
leemos a Homero despus de Joyce y Catzantzakis y Cavafis, por
poner un ejemplo. Y tambin porque interpretamos las andanzas del
ingenioso y sufrido Odiseo como precursor de tantos y tantos modernos
exiliados.

El protagonista de la Odisea puede pervivir en el viajero que


regresa a Sarajevo en medio de las ruinas balknicas del film
de Theo Angelopoulos La mirada de Ulises, -aunque en la
pelcula no salen ni dioses ni el Mediterrneo ni Grecia-, y en
muchos otros exiliados de nuestros das. Acabo de leer unas
lneas de un joven escritor magreb, Mohamed Chukri, que en
el exilio recuerda su propia odisea y escribe: "Este hroe que
surca los mares, errando durante diez aos en busca de la
verdad, era un emigrante que Itaca vio volver tranquilizado
por la sabidura y profundamente humanizado gracias a su
periplo. Yo fui Ulises en un momento de mi vida... He dejado
de serlo?". (ABC Cultural, 29 -IX ).

La Odisea ha dado lugar a una serie fascinante de reflejos y relecturas


apasionantes.
Cuntas Odiseas espejea el resonante epos homrico?
Esas relecturas enriquecen as con matices nuevos el texto clsico,
surgiendo de nuevas interpretaciones en la fusin de dos horizontes, el
del texto antiguo y de cada lector, como ha subrayado la teora de la
recepcin.
Antgona se multiplica en numerosas Antgonas y Edipo sale renovado
del divn psicoanaltico de Freud y de Lacan.
Tantos epgonos no desgastan la tragedia ni la fuerza potica del Edipo
Rey y la Antgona de Sfocles. Las imitaciones, ecos y parodias no
enturbian la paradigmtica fuerza del original, sino que acreditan su
perenne vigencia potica.
Don Quijote no es para nosotros, despus de las lecturas de los
romnticos europeos, una novela cmica que parodia los libros de
caballeras, como fue para sus primeros lectores en el siglo XVII.
Su protagonista no es slo un enloquecido hidalgo que parodia a los
caballeros andantes, entre burlas y delirios, sino un smbolo pattico del
hroe hispano, idealista, envejecido, en choque con la vulgar realidad.
Podramos poner muchos otros ejemplos.

El canon de los clsicos


Otra cuestin importante es la del canon de los clsicos.
Si pensamos que ciertos textos son esenciales en una
autntica formacin, resulta muy significativo el empeo de
seleccionar los verdaderamente decisivos, los mejores,
aquellos que podramos adjetivar como imprescindibles y
cannicos.
Cuestin no tan fcil como puede parecer en un primer
vistazo, pues son varios los factores a tener en cuenta para
su confeccin de una lista concreta, que pretenda y justifique
un consenso unnime.

En todo caso para hacer esa lista cannica resulta muy til,
creo, atender a la distincin indicada antes de clsicos
universales y nacionales.
El libro de Harold Bloom (1994), El canon occidental, en traduccin
espaola rpida, apuntaba lo esencial del problema, aunque tambin
suscit, por cuanto venimos diciendo, algunas polmicas menores y, en
mi opinin, superficiales. Se movieron en torno a detalles concretos
como eran la inclusin o exclusin de un nombre en ese canon, el estilo
agresivo y brillante de su autor, o su perspectiva en exceso
angloamericana y moderna. (El canon est dominado por el genio de
Shakespeare, del que H. Bloom es profeta fogoso, y no incluye a
ningn escritor griego ni romano, de modo muy injustificado, a mi
parecer. Aunque sea un detalle crtico muy puntual: quiero anotar que
me parece poco exacto el subttulo de su libro en la traduccin
espaola: La escuela y los libros de todas las pocas es menos
expresivo que el original ingls, The Books and School of the Ages).
Lo que H. Bloom destacaba muy bien, en su defensa lcida y rotundo
alegato a favor de la lectura de los clsicos, era cmo esos grandes
libros, antes ledos y comentados en las aulas con respeto y seria
dedicacin, haban sido un ncleo arraigado y tradicional en la educacin
escolar -en Estados Unidos eso quiere decir universitaria- a travs de
pocas y generaciones, y que esa educacin humanista y literaria,
anclada en la lectura de los grandes textos del pasado, nunca estuvo tan
agredida y controvertida como ahora en el agitado panorama
universitario norteamericano. En su diagnstico sobre la recesin de los
estudios humansticos en la Universidad americana H. Bloom coincide
con otro serio crtico, su casi homnimo Allan Bloom (1989), en su
libro no menos conocido y polmico: El cierre de la mente moderna.

Lo que esta discusin de largo alcance ha significado en su


contexto social norteamericano, nos interesa parcialmente en
la medida en que puede preludiar o reflejar algo parecido en
nuestro pas. No es el momento de rastrear todos sus ecos,
pero me gustara, no obstante, dejar apuntada aqu esa
alusin a la procelosa crisis actual de las Humanidades.

El canon y la educacin`
La institucin escolar tiene, por lo que toca a fijar un canon clsico, una

responsabilidad evidente.
Para su educacin los jvenes deben encontrar una pauta de excelencia,
una lista sugerente, efectiva y ejemplar de los mejores escritores,
artistas, creadores y pensadores del pasado.
Esa exigencia de un canon debe darse por estrictas razones de
economa cultural.

En palabras de G. Steiner:
"De qu otra manera podra existir una cultura, una transmisin de
valores? De qu otra manera podran el inters y la produccin
continuada acumularse en la inversin de la creatividad? Dada la finitud
de la existencia personal y de la autoridad institucional, tiene que haber
economas acordadas. Lo inferior, lo efmero, tiene que ser dejado de
lado. Un canon, un programa de estudios, tamiza y separa y, al hacerlo,
dirige nuestro tiempo y nuestros recursos de sensibilidad hacia la
excelencia certificada y plenamente iluminada. El negador, el que por
una extraa iconoclastia o marginalidad censura las buenas cosechas de
la cultura, es un dilapidador de nuestros limitados recursos receptivos,
de los probados y acreditados activos de la gracia."
(Presencias reales, pg. 84).
Efectivamente, es en la escuela donde debera fomentarse y
desarrollarse la lectura como instrumento formativo bsico para

los ms jvenes.
All debera orientarse su disposicin a leer, de modo
progresivo, y a leer lo mejor, desde breves textos hasta
adentrarse en los grandes libros. Y hacerlo de un modo
inteligente, y no forzado, pues el objetivo es que quienes se
educan aprendan a apreciar y amar los libros, no a temerlos
ni a aburrirse con ellos.
La institucin escolar tiene, por lo que toca a fijar un canon clsico, una
responsabilidad evidente.
Para su educacin los jvenes deben encontrar una pauta de excelencia,
una lista sugerente, efectiva y ejemplar de los mejores escritores,
artistas, creadores y pensadores del pasado.
Esa

exigencia de un canon debe darse por estrictas razones de

economa cultural.

En palabras de G. Steiner:
"De qu otra manera podra existir una cultura, una transmisin de
valores? De qu otra manera podran el inters y la produccin
continuada acumularse en la inversin de la creatividad? Dada la finitud
de la existencia personal y de la autoridad institucional, tiene que haber
economas acordadas. Lo inferior, lo efmero, tiene que ser dejado de
lado. Un canon, un programa de estudios, tamiza y separa y, al hacerlo,
dirige nuestro tiempo y nuestros recursos de sensibilidad hacia la
excelencia certificada y plenamente iluminada. El negador, el que por
una extraa iconoclastia o marginalidad censura las buenas cosechas de
la cultura, es un dilapidador de nuestros limitados recursos receptivos,
de los probados y acreditados activos de la gracia."
(Presencias reales, pg. 84).
Efectivamente, es en la escuela donde debera fomentarse y
desarrollarse la lectura como instrumento formativo bsico para

los ms jvenes.
All debera orientarse su disposicin a leer, de modo
progresivo, y a leer lo mejor, desde breves textos hasta
adentrarse en los grandes libros. Y hacerlo de un modo
inteligente, y no forzado, pues el objetivo es que quienes se
educan aprendan a apreciar y amar los libros, no a temerlos
ni a aburrirse con ellos.
`
Hay que insistir en la importancia de la imaginacin narrativa -que
culmina en la mejor literatura universal- para la formacin de la
personalidad individual, para la configuracin paulatina y firme de la
inteligencia crtica, la memoria y la imaginacin, como ha subrayado
recientemente Martha Nussbaum.
Ensear a leer, a entender a fondo lo escrito, a analizar y comprender
los textos con mirada crtica e intentar expresar con claridad las propias
respuestas frente a esos mensajes literarios, es un gran reto esplndido
para un autntico educador, un desafo desde los comienzos

hasta el final del perodo didctico.


Estimular la imitacin de los clsicos est bien; pero an

mejor sera invitar al lector a un dilogo perenne y vivo con


sus textos. Los profesores de letras, y desde luego los
fillogos, son en definitiva guas para la lectura de los grandes
textos del pasado y del presente. Tarea de modesta
apariencia, y, sin embargo, esencial en todo humanismo.
En distintos niveles, por supuesto. Qu estupendo sera
ensear a leer de modo que logrramos transmitir el
entusiasmo por el dilogo con los grandes textos, una lectura
activa, inteligente y personal! Si lo hiciramos, podramos
darnos por bien pagados de tantas y tantas horas gastadas en
empeos y tareas didcticas.
Acaso en el desprestigio actual de la lectura tenemos una
parte de culpa, por no haber logrado -cada uno desde nuestra
modesta parcela de conocimientos- infundirles la pasin por
los libros y la comprensin de cuanto significan los mejores
textos para vivir una existencia libre, alegre, consciente y
solidaria.
Pero no resulta menos claro, sin embargo, que los profesores
tienen slo una parte de responsabilidad, y no la mayor, en
ese notable y estrepitoso fracaso.
Las presiones de la sociedad actual, orientada al consumo
continuo, el progresivo imperio de una cultura audiovisual, la
opinin manipulada por los grandes medios de comunicacin
de masas, y los incontables seuelos y artificios y avances
espectaculares de una tecnologa que todo lo invade, reducen
a discretos mrgenes la influencia de la educacin escolar.
El desprestigio de la enseanza secundaria oficial -que es
mucho ms incisiva y fundamental al respecto que la
universitaria- atestigua, por otra parte, en los ltimos lustros
un sintomtico y ubicuo malestar.
La profesin docente ha descendido mucho en influencia y
prestigio en todos los niveles de la enseanza.
La disciplina, la valoracin del estudio esforzado, la memoria y la

imaginacin, el disponer de tiempo para leer y refrescar las lecciones,


son factores necesarios que requieren un apoyo y una consideracin que
se echan a faltar en los centros de enseanza, y, en cambio, las nuevas
orientaciones han hecho proliferar la rutina burocrtica, las reuniones de
tiempo perdido, el encasillamiento de las asignaturas y una jerga
pedaggica ms que lamentable.
La enseanza de las Humanidades parece, en efecto, andar un tanto a
contrapelo de los tiempos, malos tiempos sin duda para la formacin

intelectual en los viejos moldes humanistas. Y, sin embargo,


justamente por ese ambiente poco favorable, debemos insistir
en su importancia, en su validez para contrarrestar las
modas.
En un futuro en que previsiblemente cada vez habr menos
horas dedicadas al trabajo, donde el tiempo de ocio debera
ser cada vez mayor, es cuando debera cuidarse ms la
educacin de estilo humanista, es decir, el cultivo de una
formacin integral, que permita acceder a los mayores y ms
esplndidos logros de nuestra civilizacin.
Parece esencial el acercamiento metdico y progresivo a ese
legado esttico y tico que nos educa como seres crticos y
libres, capaces de comprender los valores ms claros y altos
de nuestra vieja y prodigiosa civilizacin.
Porque se da ahora una notable paradoja: cuando tenemos al
alcance todo un maravilloso legado de ciencia, saber y belleza,
gracias a los inmensos medios de conservacin, reproduccin y
comunicacin, ahora que cualquier persona inteligente podra -al
menos en nuestro mundo occidental- dedicarse en sus ratos de
ocio a estudiar alegremente y disfrutar de los ms altos ejemplos
de la ciencia, el arte y la literatura universal, cuando la riqueza
de toda nuestra civilizacin resulta ms asequible y parecen
fciles de superar los antiguos impedimentos de tipo social o
econmicos, la mayora parece menospreciar o haber renunciado
a semejante empeo cultural.

Y tambin aqu podemos detectar, creo, un fallo de esa educacin, al


menos en el diseo de una formacin que no debera orientarse tan slo
a instruir a los ms jvenes para una tarea o una profesin
especializada, sino a formar individuos con sensibilidad y conciencia,
solidarios, imaginativos, responsables y con una mirada refinada por la

cultura y abierta al ancho mundo.


Por otra parte, es la educacin lo que permite y fundamenta una
autntica libertad de eleccin.
Es grave error recortar el valor de la misma reducindola a lo
pragmtico y especializado. Insistamos en el valor de la educacin como
formacin general, lo que los griegos llamaban paideia.
Slo quien conoce el bien -como ya argumentaba Scrates- puede elegir
lo ms valioso. Porque no podemos confiar en que, sin una previa
educacin, la gente vaya a preferir la cultura y el saber esforzado a la
mera diversin masiva y fcil.
La mejor carta que juega la vulgaridad en su favor es lo fcil y cmoda
que resulta. Como ha escrito G. Steiner:
"Teniendo libertad de voto, es decir, gozando de la opcin de gastar su
ocio y sus recursos econmicos a su antojo, la abrumadora mayora de
la humanidad prefiere el bingo y el debate televisivo a Esquilo o
Giorgione."
(Presencias reales, pg.189).

Conclusiones
Me gustara acabar estas reflexiones con un tono menos
pesimista.
Los clsicos han perdurado muchos siglos y seguirn ah,
presentes y persistentes en la educacin de los mejores, sin
garantas de ser arropados por la enseanza oficial, pero sin
riesgos, por otro lado, de llegar al apocalptico final de la
novela Fahrenheit 451.
Hemos insistido aqu en su valor para la formacin integral,
espiritual, del individuo, pero no debemos olvidar su mejor
razn de xito: leerlos procura no slo conocimiento, sino
tambin un variado, vivaz, inmenso placer.
Si conocer es un anhelo natural del hombre, la mejor
literatura, a la vez que nos hace conocer el mundo y a
nosotros mismos, nos emociona, eleva, instruye y divierte.

El placer que brindan los clsicos, cuando ya no se leen por


obligacin escolar, sino por ntima decisin, es una
experiencia mgica. Es el placer del texto mismo lo que invita
a frecuentarlos.
Hemos dicho que la lectura de los clsicos nos libera de las
limitaciones del presente y nos impulsa no slo ms all de
nuestro forzado y no elegido contexto histrico -en un viaje
sobre el tiempo, hacia el pasado y con vistas al futuro-, al
encuentro de los mejores escritores de otros tiempos, sino
que, a la vez, nos invita a conocernos mejor, a inventarnos
ms a fondo a nosotros mismos.
Podemos amueblar el espacio imaginario de nuestra mente
con muchas figuras y sabias palabras, gracias a los juegos del
lenguaje, la fantasa y la memoria, pero no hay duda de que
es en los libros del legado clsico donde se encuentran las
ms seductoras, las mejor definidas, las ms enigmticas e
inolvidables.
Las lecturas de esos grandes libros nos incitan a distanciarnos
de lo inmediato, a vivir en mbitos nuevos, y vivir mil
aventuras, y ofrecen un campo infinito a la reflexin, la
memoria y la imaginacin.
De nuevo introduzco una cita de H. Bloom (que ser la
ltima):
Leer al servicio de cualquier ideologa, a mi juicio, es lo
mismo que no leer nada. La recepcin de la fuerza esttica
nos permite aprender a hablar de nosotros mismos y a
soportarnos. La verdadera utilidad de Shakespeare o de
Cervantes, de Homero o de Dante, de Chaucer o de Rabelais,
consiste en contribuir al crecimiento de nuestro yo interior.
Leer a fondo el canon no nos har mejores o peores personas,
ciudadanos ms tiles o dainos. El dilogo de la mente consigo
misma no es primordialmente una realidad social. Lo nico que el canon
occidental puede provocar es que utilicemos adecuadamente nuestra
soledad, esa soledad que, en su forma ltima, no es sino la
confrontacin de nuestra propia mortalidad.

(Harold Bloom, 1995, pg. 40).


Por eso, adentrarse en la lectura de un texto clsico es algo
as como emprender un viaje inicitico a un mundo
fascinante.
Y puestos a viajar, podemos desear que el viaje sea lo ms
fantstico y enriquecedor posible, que nos permita visitar el
pasado y volver con nuevas palabras e ideas frescas al
presente.
Como en el viaje de Ulises al Hades, resulta til demorarse en
dialogar con las sombras ms ilustres a fin de reencontrar
luego, ms expertos y sabios, el camino de nuestra casa
antigua.

Recapitulacin
De entre la serie infinita de los libros unos cuantos, a lo largo de los
siglos, han merecido el epteto de clsicos. Son los que se han salvado
en los destructivos naufragios, del olvido, la barbarie, la propaganda
oficial y la agobiante proliferacin libresca. Se han salvado gracias al
fervor de las generaciones, que han encontrado en ellos vivaces,
profundos, seductores, misteriosos atractivos.
Clsico quiere decir, segn su etimologa latina, de primera clase o con
clase, pero no de clase. (Los clsicos de verdad estn ms all de la
rutina y la retrica escolar, que a veces se les impone y los apuntala).
Esos libros con clase son, gracias a sus lectores, los que se han
mostrado ms resistentes, perdurables y memorables, frente a los
embates del tiempo que todo lo arruina y disuelve.
Las palabras de esos textos resonantes nos cautivan y llaman como una
extraa herencia en el sutil encuentro que supone la lectura. Que es, a
la vez, un reto. Porque aqu y ahora leer a los clsicos supone un
indiscutible esfuerzo de atencin e imaginacin.
Vivimos envueltos por el ruido, la prisa, las presiones de la actualidad,
las efmeras modas, etc., y no nos es fcil adentrarnos en esos mundos
del pasado, entender esas lejanas voces de alerta y advertir cuan actual
y profundo siguen siendo para nosotros hoy su mensaje, de renovada y
persistente agudeza, y su original elegancia.

Pero aventurarnos al viaje, a travs de sus palabras, vale la pena.


El mensaje nos llega mitigado por las traducciones y ediciones diversas,
si son textos, como los mejores, escritos en la distancia. Nos obligan e
invitan a reconstruir, en alguna medida, el contexto original para
entenderlos de verdad.
El dilogo con ellos -y eso es lo fundamental, el dilogo, mucho ms
que la mmesis- puede resultar una escena de necromancia. Zambullirse
en ellos es viajar sobre el tiempo, o, como dijo el orculo dlfico, segn
Digenes Laercio, "meternos en la piel de los muertos". Pero la
aventura refresca y enardece.
Esas lecturas nos ayudan a escapar del agobio del presente, tan
opresivo en sus servidumbres.
Nos ofrecen una atalaya para contemplar con una perspectiva ms
fresca y airosa, desde la distancia de su expresin ms exacta, lo
inmediato y en apariencia ms urgente.
Encarnan la Literatura en lo que tiene de ms universalmente humano,
como expresin de pasiones e ideas perdurables, y por eso son la base
perenne de esas tan trivializadas, envilecidas y malgastadas
Humanidades.
La lista de los clsicos plantea la famosa cuestin del canon.
Quin canoniza y descanoniza a los clsicos? Con qu regla alza esa
misteriosa autoridad annima a unos autores y hunde a otros en la
marea de la recepcin literaria?
Tan espinosa cuestin tiene mucho que ver con la didctica y con la
sociologa y la esttica, y bien merece una reflexin sin internarnos en
pedantes debates acadmicos y periodsticos.
En todo caso, la llamada esttica de la recepcin, que incluye una visin
histrica de cmo se han difundido y ledo los grandes textos literarios,
es muy importante al respecto porque nos hace entender mejor la vivaz
relacin entre la literatura, como institucin histrica, y su pblico,
diverso y variable a lo largo de las pocas.
Los clsicos, que escapan a las modas pasajeras y superan las
propagandas, perviven como tales porque nos siguen impresionando y
emocionando, y nos explican y aclaran el mundo; porque son los libros
que pueden releerse una y otra vez; porque, como dijo I. Calvino, no
terminan nunca de decirnos lo que tienen que decir.

La Mitologa Griega
Mitologa y mitos. Un conglomerado de
relatos tradicionales
Por mitologa entendemos el repertorio o conjunto de mitos de una
cultura.
Esa coleccin de mitos se ha ido formando en poca muy antigua, y en
ella se integran todos los mitos como piezas de un gran juego narrativo.
Si definimos el mito como un "relato tradicional que cuenta la actuacin
memorable y ejemplar de personajes extraordinarios -dioses y hroes
en el mundo griego- en un tiempo prestigioso y lejano", debemos aadir
un trazo ms a esa definicin: los mitos se integran en una mitologa.
Es decir, la mitologa es una suma de esos relatos mticos, pero no por
mero amontonamiento, sino como un conglomerado narrativo bien
trabado, como un texto formado de esas historias sueltas, menores. (La
palabra mitologa se utiliza tambin para designar el estudio de los
mitos o la ciencia de los mitos, pero aqu la usaremos slo en el primer
sentido de conjunto o coleccin de mitos).
Los mitos presentan una serie de personajes o actores que en esos
relatos surgen y reaparecen, y estn relacionados entre s.
Las figuras divinas o heroicas de los mitos se cruzan muchas veces, con
un papel bien definido para su actuacin en todas esas narraciones. Es
decir, que un dios como Hermes o una diosa como Afrodita, por
ejemplo, tienen un perfil reconocible en todos los mitos donde aparecen,
bien sea como protagonistas o actores secundarios en la narracin.
As la mitologa est formada de un conjunto de relatos que conservan
un aire familiar, que forman como una red narrativa. Eso no sucede en
los cuentos populares y maravillosos, que funcionan sueltos y tienen
figuras que no se cruzan con las de otros cuentos.

Los relatos de la mitologa tejen una especie de red fabulosa que


cubre la representacin imaginaria de todo un mundo. Un
autntico mito se integra en ese repertorio mitolgico. Es una
pieza de ese mosaico narrativo. Y es esa mitologa lo que las
gentes de una determinada cultura aprenden y recuerdan y
transmiten de generacin en generacin.

Pensemos, por ejemplo, en cualquier dios griego.


Para definir su papel debemos contrastarlo con los otros dioses, como si
fuera una figura de un juego de naipes.
En el marco del politesmo griego cada ser divino tiene asignadas ciertas
funciones y acta en sus dominios propios.
Cuando una figura mtica interviene como actor secundario en un relato,
el narrador no lo presenta de modo explcito, porque los oyentes ya
saben cul es el marco previo de su actuacin. As, por ejemplo, cuando
aparece el dios Hermes, el pblico ya sabe de antemano que es el dios
de los mensajes, del intercambio, y de los pasos difciles, y, con todo
eso, frecuente auxiliador de los hroes, de modo que acta en
consecuencia. Hay, pues, un cierto cdigo mitolgico que facilita la
narracin mtica.
El hecho de que los grandes dioses, los olmpicos, estn integrados en
una familia patriarcal, viene a destacar esa mutua relacin.
Nada parecido sucede, insisto, en los cuentos maravillosos populares,
cuyos personajes no se repiten en otros relatos y que, de modo
caracterstico, carecen de nombres propios. (Son nombrados con
trminos tan vagos como Caperucita Roja, Pulgarcito, o Jaimito el de las
habichuelas).
A diferencia de las narraciones del folktale, en la mitologa tenemos
relatos que se imbrican y yuxtaponen con mucha frecuencia, y algunos
relatos aluden a otros.
Podemos decir que la mitologa es un gran libro de muchsimas
pginas y figuras. Su complejo entramado narrativo est
compuesto de relatos que se han ido agregando en una larga
tradicin prehistrica, incorporando motivos de muy varia
procedencia y variantes de orgenes diversos. Resulta claro el
trmino de conglomerado, usado por el profesor E. R. Dodds,
para referirnos a esa suma fantstica de tramas mticas.

Para el conjunto de relatos de la mitologa griega no es muy til la


introduccin de trminos como los de leyenda o saga, en oposicin a
mito.
Resulta, en cambio, muy pertinente, y por eso la encontramos en
muchos estudiosos, la distincin entre mitos de los dioses y mitos de los
hroes, atendiendo a los protagonistas de los relatos en cuestin.
Hay mitos especialmente de dioses, como los que tratan de la formacin
del mundo y la aparicin de los dioses, y hay otros que refieren las
historias de los hroes, descendientes de los dioses en gran parte, pero
mortales e inferiores en poder a ellos.
Tambin en los mitos heroicos aparecen los dioses (y bien puede verse
en la cercana a los dioses un trazo propio del mundo heroico). Pero est
claro que los mitos que Hesodo cuenta en la Teogona (la formacin
del cosmos y el nacimiento de los diversos dioses) son distintos de los
relatos sobre la guerra de Troya o las hazaas de Heracles o Ulises.
Con todo, aunque podemos establecer esa distincin entre mitos sobre
dioses, primordiales y cosmognicos, y mitos heroicos, que, prximos a
lo que podramos llamar sagas o leyendas, narran hechos de una etapa
posterior a los anteriores pues los dioses han surgido antes que los
hroes y han configurado el mundo antes que los hroes, mortales y
humanos, ambos mitos pertenecen a una misma mitologa, y en los
mitos heroicos perduran la actuaciones de los dioses, esos dioses ya
fijados en una armona de poderes y dominios definida en los mitos
primordiales.

Mitos y religin. Mitos y ritos


Los mitos explican el mundo y dan un sentido a la vida humana, al
revelar que ms all de las apariencias del mundo cotidiano, de lo que
percibimos, existen los dioses perdurables.
Segn los mitos cuanto sucede de importante est marcado por esa
presencia invisible, pero atestiguada, por los relatos de la tradicin
mtica.
As los mitos son el fundamento de la tradicin religiosa, y estn
relacionados con las prcticas religiosas, fundamentalmente los ritos y
las creencias de la sociedad griega.

Forman la sustancia narrativa de la religin tradicional y as explican


muchos ritos o ceremonias de esa religin antigua.
Los mitos se cuentan y los ritos se ejecutan en las ceremonias o cultos
rituales. De un lado estn las palabras y del otro los actos del culto en
honor de los dioses, pero, en muchos casos, narracin y accin se
complementan, en las liturgias y ceremonias religiosas.
En la cultura griega -y esta es una caracterstica muy propia de ella- los
ritos de los diversos dioses, realizados en santuarios y templos y en
fiestas sealadas, estn a cargo de los sacerdotes. (En Grecia haba
fiestas y cultos especializados de los diversos dioses, y de algunos
hroes, con sacerdotes dedicados especialmente a un templo o un
santuario, y tambin haba otros sacerdotes menos especializados).
Pero los mejores narradores de los mitos, los maestros de verdad, los
guardianes de la memoria mitolgica, los inspirados por las Musas, hijas
de Mnemosyne y Zeus, eran los poetas (aedos, rapsodas, primero, y
luego, poetas).
A los sacerdotes les competa fundamentalmente la liturgia, la
realizacin de los sacrificios y plegarias en honor de tal o cual dios, la
organizacin de las fiestas, el cuidado de los templos y ceremonias, pero
los poetas tenan a su cargo la difusin de los mitos en cantos de
memorable belleza.
De ah viene el fresco aire de poesa que impregna la rememoracin de
los mitos griegos y tambin el carcter panhelnico de su difusin.
Porque los cultos y los rituales, en un mbito tan fragmentado
polticamente como la Grecia antigua, fueron mucho ms localistas y
particulares (en cada santuario se daba culto a una divinidad en
particular) que los mitos vehiculados por la tradicin potica marcada
por los grandes autores (Homero y Hesodo, y luego los trgicos
atenienses).
La tradicin mitolgica griega no conoci ningn dogmatismo
rgido ni qued inmovilizada en libros cannicos, como sucede en
las llamadas religiones del libro (como la hebrea con La Biblia o
la musulmana con el Corn).

Aunque los mitos exigen por esencia ser recontados con


fidelidad, puesto que se presentan como un saber sobre un
mundo sagrado, al viajar en las palabras de los poetas, ya en
una literatura escrita, se han trasmitido con una admirable y

sorprendente flexibilidad, desde Homero (siglo VIII a.C.) al


mitgrafo Apolodoro (siglo II d.C.).
Justamente una de las caractersticas de los mitos en la literatura griega
y la tradicin posterior europea es el estar sujetos a reinterpretaciones,
recreaciones y adaptaciones.
Como si ninguna obra literaria agotara el significado de un mito, ste
parece ser una suma de sus versiones histricas.
En esa tradicin literaria el esquema del mito se mantiene en lo
esencial, pero vara en sus detalles, ofreciendo as nuevos reflejos y
matices, nuevos sentidos. Los escritores griegos durante siglos han
acudido al repertorio mitolgico para darnos sus versiones de los mitos,
con un aire renovador. Esto sucede en las tragedias del perodo clsico
de modo muy claro.
Y la transmisin mitolgica guarda las huellas de las versiones ms
logradas. El mito de Edipo, por ejemplo, est para nosotros ligado a la
tragedia Edipo rey de Sfocles, ms que a ninguna otra versin. Y el
mito de Medea est marcado por la versin de la Medea de Eurpides.
Que ninguna obra literaria agote la significacin de un mito dice mucho
acerca de su riqueza simblica.
Tambin los mitos literarios modernos, como el de Don Juan o el de
Fausto, poseen esa capacidad de sugerencias nuevas.
A diferencia de lo que sucede en los ritos, que se repiten siempre con
todo rigor en sus mnimos detalles, y su eficacia depende de esa exacta
repeticin, los mitos se prestan a las reinterpretaciones, a las relecturas.
Y se es uno de sus encantos.
Pero, convertidos en temtica literaria, los antiguos mitos van perdiendo
su anclaje religioso.
A la pregunta de: "Crean los griegos en sus mitos?" no se puede
responder de modo simple. En un principio desde luego que s.
Por otra parte, conviene recordar que no fueron slo los poetas y los
sacerdotes quienes se ocupaban de difundir los mitos, sino que tambin
lo hacan a su modo los pintores y escultores.
Todo el arte figurativo de Grecia, y el de Roma, tuvo como temtica
fundamental la representacin de figuras y escenas mticas.

No hemos conservado casi nada de la gran pintura griega, pero s


algunos restos de su escultura y muchos de la cermica que atestiguan
ese afn perenne del arte griego por recontar los mitos y darnos una
bella imagen de sus dioses y hroes.

Los orgenes del mundo y de los dioses


Los mitos ms all de la experiencia
Las mitologas de las diversas culturas presentan narraciones
muy varias y singulares, pero ofrecen coincidencias notables
en su temtica y en su funcin didctica al dar sentido a los
grandes enigmas de la existencia.
Los mitos versan sobre aquellos asuntos que inquietan desde siempre al
ser humano.
Vienen a ofrecer una explicacin del mundo en sus aspectos ms hondos
y esenciales en un lenguaje plstico y dramtico, que desvela un plan
divino bajo la realidad csmica.
Hablan de lo que est ms all de la experiencia, y pretenden revelar,
en sus arcaicos relatos prestigiosos, las causas autnticas y ocultas de
las cosas.
Cuentan los orgenes del mundo, descubren los principios originarios de
los grandes procesos de la naturaleza y de la cultura, as como los
fundamentos del cielo y la tierra, y relatan tambin cmo surgi el fuego
y la primera mujer. E informan de la estructura del mundo divino, de los
dioses y diosas y sus relaciones familiares, de la ordenacin de los cielos
y las tierras.
Para ello los mitos evocan el tiempo de los orgenes de las cosas, un
tiempo prestigioso y lejano, el aquel tiempo, illus temps, en el que se
constituyeron los seres y las cosas, el tiempo de las fundaciones, un
tiempo distinto del tiempo de la historia.
A esa poca mgica, en la que tom forma el mundo, en la
dioses configuraron el cosmos, se refiere el mito. (Despus
tiempo de los orgenes y de las grandes transformaciones del
est, en la mitologa griega, la edad de los hroes, que tambin

que los
de ese
mundo,
se sita

antes de la edad de hierro de los hombres y la historia, aunque est


ms prximo a ste, como relata el Mito de las Edades que cuenta
Hesodo).
Una mitologa, como la griega, alberga en su comienzo una
teogona y una cosmogona, y concluye en una escatologa.
Es decir, comienza explicando cmo surgieron los dioses y cmo
se orden el mundo, en la sucesiva aparicin de las criaturas y
concluye exponiendo cul es el destino final del ser humano tras
la muerte.`
En una mitologa como la griega la teogona relata el nacer de los
dioses, que existen para siempre una vez nacidos, pero que no han
existido desde la eternidad, sino que han nacido uno tras otro -y la
formacin del universo- que no ha sido creado de la nada, sino que ha
evolucionado desde el caos primordial hasta el cosmos actual.
Esos relatos mticos sobre los orgenes de los dioses, y la formacin del
mundo y de las estirpes heroicas y humanas son un elemento bsico en
todas las mitologas -desde la egipcia y la sumeria y babilnica hasta la
de La Biblia-.

La Teogona de Hesodo
En la mitologa griega es el poeta Hesodo de Ascra (en el
siglo VIII a.C.) quien en sus poemas picos, Teogona y
Trabajos y das, nos refiere, en solemnes hexmetros, el
proceso originario de todos los seres vivientes, dioses y
diosas, y diversas razas de humanos, en un mundo que
tambin se va ordenando a partir de un vaco originario, el
Caos.
Recordemos unas lneas de su relato, para destacar el estilo un tanto
tpico de este tipo de narracin:
En primer lugar existi el Caos. Despus Gea (la Tierra), la de amplio
pecho, sede siempre segura de todos los Inmortales que habitan la
nevada cumbre del Olimpo. En el fondo de la Tierra de anchos caminos
existi el tenebroso Trtaro. Por ltimo, Eros, el ms hermoso entre los
dioses inmortales, que relaja los miembros y cautiva el corazn y la
sensata voluntad en sus pechos de todos los dioses y todos los
hombres.

Del Caos surgieron Erebo y la negra Noche. De la Noche a la vez


surgieron el ter y el Da, a los que ella alumbr preada en contacto
amoroso con Erebo.

Gea alumbr primero al estrellado Urano con sus mismas


proporciones, para que la contuviera por todas partes y poder
ser as sede segura para los felices dioses. Tambin dio a luz
a las grandes Montaas, deliciosa morada de las divinas
Ninfas que habitan en los boscosos montes. Ella igualmente
pari al estril Ponto, el pilago de agitadas olas, sin mediar
el grato encuentro sexual.
Luego, acostada con Urano (El Cielo), alumbr a Ocano de profundas
corrientes, a Ceo, a Cro, a Hiperin, a Jpeto, a Tea, a Rea, a Temis, a
Mnemsine, a Febe de urea corona y a la amable Tetys. Despus de
estos naci el ms joven, Crono, de mente retorcida, el ms terrible de
sus hijos y que se llen de un intenso odio hacia su padre. Dio a luz
adems a los cclopes de nimo soberbio, a Brontes, Estrope y al
violento Arges, que regalaron a Zeus el trueno y le fabricaron el rayo...
En estos versos (Teogona, 116 -141), el aedo pico, que se proclama
inspirado por las divinas Musas, refiere el surgir de los dioses primeros a
partir del Caos.
Con esas primeras presencias divinas y prolficas se inicia la creacin de
los seres divinos, que se reproducen mediante uniones sexuales casi
siempre, e incluso sin ellas en algn caso.
As en un vasto proceso genealgico se va configurando el mundo divino
y, a la vez, el mundo natural. Surgen la Tierra y el Cielo, el abismo del
Trtaro y el tenebroso Erebo, pero tambin el Ocano y las Montaas. Y
todo ese proceso teognico y cosmognico tiene una finalidad: conduce
al dominio de Zeus en los cielos y en la tierra, y a la instauracin de un
orden en el que, a la larga, quedan incluidos los hroes y los humanos.
Es fcil observar la lnea fundamental del desarrollo; Gea y Urano, es
decir, Tierra y Cielo, son la pareja primigenia que, a travs de un
entramado genealgico produce a los dioses olmpicos (Zeus y sus
hermanos, hijos del urnida Crono, y los hijos de Zeus). Gea y Urano
ofrecen a esos dioses un mbito que los acoge y envuelve.
Pero, al margen de esa estirpe georunica hay otros seres primigenios
que provienen del Caos, como el abismal Erebo y la oscura Noche.
Tambin esta, la Noche, es una divinidad prolfica, que produce seres

que son en gran medida tenebrosos, pero que es madre tambin del
ter (el aire ms puro) y del Da luminoso, paradjicamente.
Todos estos seres primordiales son potencias csmicas un tanto
impersonales, de inmensa pero turbia configuracin fsica, unas son
entidades de tipo natural, como las Montaas y el Ponto, y otras de
carcter ms abstracto, como Temis (Ordenacin) y Mnemosine
(Memoria).
Todas estas diversas figuras se van a integrar en la progresiva
construccin del cosmos, destinado a ser regido por el justiciero Zeus,
en quien culmina luego toda esta profusin de seres divinos. Los
Cclopes, monstruosos y violentos, estn citados con una clara alusin a
su papel como colaboradores en el triunfo de Zeus, a quien le fabricaron
sus potentes armas; el trueno y el rayo.
Es muy curioso que, entre tantos prolficos seres, slo Eros, el amor,
carece de descendencia. Pero tal vez hay que entender que l est
detrs de todas esas uniones sexuales, y es el impulso ertico el que
anima el poderoso proceso genealgico.
Un motivo central en esa configuracin del panten divino es la lucha
por el poder celeste. Hesodo cuenta cmo el astuto Crono apart al
Cielo de la Tierra, y castr y destron a su padre Urano, librando as a
su madre y a sus hermanos de la opresin. Con una hoz de afilados
dientes seg Crono los genitales del dios celeste que echado sobre la
Tierra impeda surgir a la luz a sus hijos. Cuando los genitales cortados
cayeron al mar, de la espuma surgi Afrodita, la diosa del amor y del
sexo. Tras su nacimiento maravilloso, la muy bella diosa, acompaada
de Eros e Homeros (el Deseo), se dirigi a la isla de Citera y luego a
Chipre, lugar destacado de su culto.
En el relato de Hesodo siguen diversas genealogas; nombra a los
numerosos hijos de la Noche y los vstagos de otros dioses.
En el poema abundan los catlogos de muchos nombres, producto de
series genealgicas.
La genealoga es la forma mtica por excelencia para sealar la relacin
y el parentesco de numerosas criaturas divinas. Hay seres muy
prolficos, como Nereo, hijo de Ocano, padre de las cincuenta Neriedas
(cuyos cincuenta nombres da Hesodo), y otros de pocos hijos, pero
muy brillantes, como el Titn Hiperin, padre de Helios y Selene (Sol y
Luna).
En algunos personajes se introduce alguna digresin, como en el caso

de Hcate y, sobre todo, en el de Prometeo, hijo del Titn Jpeto.

La lucha por el poder csmico, ya iniciada con la


castracin de Urano por Crono, continan con el
derrocamiento de ste por su hijo Zeus. Zeus tiene
luego que asegurar su poder en fiero combate
contra los hermanos de Crono, los soberbios
Titanes, y el monstruoso Tifn. Zeus toma como
esposa a su hermana Hera, y se instala en el trono
celeste, para siempre, repartindose el dominio del
mundo con sus hermanos, Poseidn y Hades.
Se ha dicho que la Teogona de Hesodo es, en el
fondo, un himno a la grandeza de Zeus, el
soberano omnipotente, que es el dios celeste de los indoeuropeos, el
dios del rayo y los truenos, el seor del vasto Olimpo, llamado "Padre de
los dioses y de los hombres", el vencedor de los Titanes y de Tifn, el
providente y justiciero. Zeus es tambin un dios prolfico y su
descendencia le sirve para confirmar su podero dentro del orden del
universo.
Son muchas las divinidades nacidas del providente Zeus, como recuerda
Hesodo. No est de ms citar de nuevo algunas lneas de la Teogona
(vs. 886 y ss.):
"Zeus, rey de dioses, tom como primera esposa a Metis, la ms sabia
de los dioses y los hombres mortales. Mas cuando ya faltaba poco para
que naciera la diosa Atenea de ojos glaucos, engaando astutamente su
espritu con ladinas palabras, Zeus se la trag por indicacin de Gea y
del estrellado Urano. As se lo aconsejaron ambos para que ninguna otra
de las deidades sempiternas obtuviera la dignidad real en lugar de Zeus.

Pues estaba decretado que nacieran de aqulla


hijos muy prudentes: primero la doncella de ojos
glaucos Tritogenia (Atenea), que iguala a su
padre en coraje y sabia decisin y, luego, era de
esperar que un hijo, rey de dioses y hombres
con arrogante corazn. Pero Zeus se la trag
antes para que la diosa (en su interior) le
avisara de lo bueno y lo malo.
En segundo lugar, despos a la brillante Temis
que pari a las Horas, a Eunoma, Dke, y la
floreciente Eirene (Paz), las cuales protegen las
cosechas de los hombres mortales, y las Moiras,
a las que Zeus otorg la mayor distincin, a Cloto, Lquesis y Atropo,
que conceden a los hombres ser felices y desgraciados.
Eurnome, hija de Ocano, de encantadora belleza, le dio a las tres
Gracias de hermosas mejillas, Aglaya, Eufrsine y la deleitosa Tala.
Luego subi al lecho de Demter nutricia de muchos. Esta pari a
Persfone de blancos brazos, a la que Edoneo (Hades) arrebat del lado
de su madre, con el permiso del prudente Zeus.
Tambin hizo el amor a Mnemsine de hermosos cabellos y de ella
nacieron las nueve Musas de dorada frente a las que les encantan las
fiestas y el placer del canto.

Leto dio a luz a Apolo y a la arquera Artemis,


prole ms deseable que todos los descendientes
de Urano, en contacto amoroso con Zeus,
portador de la gida.
En ltimo lugar tom por esposa a la floreciente
Hera. sta dio a luz a Hebe, Ares e Ilita, en su
amoro con el rey de dioses y de hombres.
Y, de su cabeza, pari a Atenea de ojos
glaucos, terrible, belicosa, conductora de
ejrcitos, invencible y augusta, a la que
deleitan los tumultos, las guerras y los
combates.
Hera dio a luz, sin contacto amoroso, -estaba furiosa y resentida con su
esposo-, que destaca entre todos los descendientes de Urano por la

destreza de sus manos.


...Tambin con Zeus, la hija del Atlante Maya pari al ilustre Hermes,
heraldo de los Inmortales, fruto de su sagrada unin.
Y la hija de Cadmo Smele, dio a luz a un famoso hijo, el muy risueo
Dioniso, un inmortal, siendo ella una mortal. Ahora ambos son dioses.
Y Alcmena pari al fornido Heracles en trato amoroso con Zeus
amontonador de nubes.

Con la mencin de Dioniso y Heracles, hijos de


bellas mujeres de estirpe regia, -ascendido el
primero desde su nacimiento a la categora de
dios, y el segundo deificado luego como premio
a sus hazaas formidables-, concluye Hesodo su
catlogo de los divinos hijos de Zeus. (Algunos
otros hroes podan jactarse de descender de l
como Minos, hijo de Zeus y Europa, pero los
ms grandes quedan aqu citados).
Heracles es, por su nacimiento y su muerte, un
hroe (que luego, excepcionalmente, fue
deificado, tras su muerte).
En los versos siguientes Hesodo pasa a mencionar a los principales
hroes y heronas, continuando as su catlogo potico.

En todo caso, la Teogona cumple bien su programa: relatar el


proceso de la formacin del mundo divino y heroico, desde su
comienzo absoluto, su arch, segn el trmino griego que
significa principio fundamental.
El triunfo de Zeus, como ya apuntamos, significa la instauracin
definitiva de un orden. Desde los violentos Titanes hasta el
providente Crnida, que es padre y administrador de Dke, se
dibuja la instauracin del orden y la justicia.
Esa es la leccin que Hesodo, un gran pensador al tiempo que un buen
aedo, sabe expresar reorganizando en su poema todo un material
mitolgico de larga tradicin y muy antiguas races.

Su esquema de fondo encuentra paralelos en otras mitologas del


Antiguo Prximo Oriente.
Como ha sealado un buen estudioso del pensamiento antiguo, Kurt
von Fritz:
"Es un elemento comn al mito oriental antiguo y a Hesodo la serie de
generaciones que procede de la pareja Cielo y Tierra, representando a
las fuerzas desordenadas de la naturaleza, hasta llegar a una generacin
de varios dioses contemporneos, a cuya cabeza se halla un dios
supremo, con cuyo reinado est relacionada la introduccin de un
determinado orden comprensible para el hombre."
Un motivo de claros paralelos en mitologas orientales es, en concreto,
el de la sucesin de tres dioses en el trono celeste (Urano-Crono- Zeus
en el mito griego).
Tambin se encuentra en ellas el tema de las Edades de la decadencia
de los humanos (con la Edad de Oro inicial, seguida por las Edades de
Plata y de Bronce, y, ya en Hesodo, de los Hroes y el Hierro), un mito
que Hesodo cuenta, no en la Teogona, sino en su otro poema: Trabajos
y Das.
Parece claro que Hesodo ha recogido y reelaborado en sus poemas los
motivos y figuras de una amplia tradicin, de transmisin oral, no slo
de origen indoeuropeo, sino tambin mediterrneo y enriquecida con
mltiples influjos mitolgicos de otras mitologas del Antiguo Oriente.
Sobre ese conglomerado mtico de muy vastas resonancias el poeta de
Ascra ha impuesto su personal anhelo de sistematizacin y ordenacin
del conjunto, en un intento de ofrecer una visin csmica que viene a
culminar en el reinado de Zeus el justiciero y providente "Padre de los
dioses y los hombres".
Tambin es evidente la clara configuracin antropomrfica de estas
divinidades helnicas.
Si, desde un comienzo, podemos sealar una tendencia a representar a
las figuras divinas con rasgos humanos (as incluso los primigenios
dioses se unen en abrazos y tratos sexuales y las diosas dan a luz como
las hembras de la especie humana), una tendencia que se da en todas
las mitologas, son los Olmpicos griegos (es decir, Zeus y su familia)
quienes ms claramente ejemplifican esa tendencia a dotar a los dioses
de figura y voz humanas. Los dioses y las diosas tienen hermosas
figuras humanas, y hablan, comen, sienten, duermen, se engaan y
hacen el amor como los humanos.

Por eso pueden tener tratos con los humanos y dialogar con ellos.
Aunque gozan de algunos alimentos especiales (nctar y ambrosa) y
son por esencia los Inmortales y los Felices (a pesar de sus engaos y
dolores ocasionales), tienen cuerpo y sentimientos como los humanos.
Esos seres divinos tan perfectamente antropomorfos son muestras de
esa extrema humanizacin (A. Brelich) de lo divino, que parece
caracterstica de la concepcin griega de la divinidad, que en esto se
distingue de otras mitologas del Antiguo Oriente.
Esas figuras de dioses monstruosas o teriomrficas, que se dan en
Egipto o en la India, han quedado relegadas en el panten griego a
algunas raras reliquias, a seres marginados, como los Gigantes
Centmanos, Tifn, o los Cclopes .
Una concepcin mucho ms abstracta y depurada de la divinidad, un
dios sin forma humana y que es puro pensamiento, surgir slo mucho
ms tarde en las teoras de algunos filsofos y pensadores griegos que
criticaron a fondo, como Jenfanes y Platn, el antropomorfismo y
politeismo de la religin tradicional.

Principales
Olmpica

divinidades.

La

Familia

Los Doce Dioses


Podemos encontrar en los textos antiguos claras menciones del
conjunto de los Doce Dioses.

Incluso en el gora de Atenas haba un altar dedicado a esos Doce


Dioses, como conjunto que agrupaba a las divinidades mayores del
Olimpo.
Se trata, sin embargo, de un nmero bastante convencional y no
hallamos una coincidencia total cuando se trata de concretar todos sus
nombres en una lista fija.
El panten de los grandes dioses comprende hasta quince divinidades de
indiscutible prestigio en el culto y la mitologa. Son las siguientes:
Seis son los descendientes de Crono, tres dioses, Zeus, Poseidn y
Hades, y tres diosas, Hera, Demter y Hestia. Hijos de Zeus y Hera son
Hefesto y Ares; de Zeus y Leto la pareja de Apolo y Artemis; de Zeus y
la ninfa Maya, Hermes.
Afrodita ha nacido del semen de Urano y la espuma marina, segn
Hesodo (o de Zeus y Dione segn Homero).
Atenea ha surgido de la cabeza de Zeus (despus de que ste se tragara
a la diosa Metis).
Dioniso es hijo de Zeus y la reina tebana Smele.
Persfone es hija de Demter y de Zeus.
Son los dioses que la mitologa latina conserva con otros nombres:
Hijos de Crono (= Saturno) y Rea (= Madre de los dioses) .
Zeus = Jpiter.
Hera = Juno. Poseidn = Neptuno.
Demter = Ceres. Hades = Plutn.
Hera = Vesta.
Hijos de Zeus (Jpiter) y diversas diosas.
Apolo = Febo.
Artemis = Diana. Hefesto = Vulcano.
Atenea = Minerva. Ares = Marte.
Afrodita =
Venus. Hermes = Mercurio.
Persfone = Proserpina. Dioniso =
Baco
Estas son las figuras ms destacadas del panten clsico. Hay otros
dioses, como Prometeo, y las Musas, y Pan, por ejemplo, que son
interesantes por sus aportaciones y funciones, pero que no tienen el
culto panhelnico y la presencia religiosa de estas quince.
Necesitaramos mucho espacio para tratar de ellas de manera digna,
pero tenemos que limitarnos ahora a sealar sus rasgos bsicos.

Zeus y Poseidn
De Zeus ya hemos sealado que
es la mxima divinidad del
panten.
Es un dios de claro origen
indoeuropeo (con rasgos que
conserva el Jpiter latino y el
Odeon germnico).
Es el dios de los cielos, el
amontonador de nubes, el dios
del rayo y del trueno, que ha
logrado, tras destronar a Crono y
vencer a los Titanes y Gigantes, el poder supremo sobre dioses y
hombres. Es el seor del Olimpo, el Padre de dioses y hombres (en el
sentido de protector y regidor de unos y otros), que preside las
reuniones de los dioses y garantiza el orden del mundo, teniendo a su
lado a la Justicia (la divina Dike). Se ha repartido el dominio del orbe
con sus hermanos Poseidn y Hades.
A Poseidn le corresponde el dominio de los mares y a Hades el del
mbito sombro, subterrneo y populoso de los muertos que lleva su
mismo nombre (el Hades).
El soberano Zeus es padre de muchos dioses y de grandes hroes (como
Heracles y Perseo).
Su esposa legtima es Hera, pero tiene otros amoros. Zeus se sienta en
el trono celeste empuando el cetro y el rayo, y su animal simblico es
el guila solitaria y veloz.
Poseidn es el gran dios de los dominios marinos.
Est casado con una ninfa oceanide: Anfitrite. (Adems de su morada
olmpica posee un gran palacio en el fondo marino). Tambin l es padre
de algunos grandes hroes y de numerosos monstruos (como el cclope
Polifemo).
Es el dios de las aguas y tambin de los terremotos. Tiene un aspecto
ctnico, como abrazador de la tierra.

Su animal simblico es el caballo.


Su arma, el gran tridente que enarbola en su puo.
Viaja por el ancho mar en raudo carro tirado por tritones.

Hades y Hera
Hades es el soberano del mundo infernal, ese oscuro y vasto dominio
de los muertos adonde van a parar las almas de los hroes y acaso las
de los humanos.
Situado bajo tierra, al otro lado de la laguna Estigia y del ro Aqueronte,
el Hades es su reino. Recibe el sobrenombre de Plutn (el Rico) por las
inmensas riquezas que alberga.
El nombre de Hades indica etimolgicamente su condicin de Invisible,
pues el dios permanece en su mbito de tinieblas.
All se sienta en su trono junto a su esposa Persfone, la hija de
Demter, a la que l mismo rapt.
Guarda la entrada del sombro Hades el monstruoso perro de tres
cabezas, Cerbero (Cancerbero).

Hera es la hermana y esposa de Zeus, la seora del Olimpo.


Como protectora del matrimonio y esposa del enamoradizo Zeus,
muestra a menudo su severo carcter.
Ya Homero alude a sus rias con su augusto esposo y sus repetidas
quejas por las infidelidades de ste.
Tanto Heracles (hijo de Zeus y Alcmena) como la bella Io (amada por
Zeus) padecieron sus rencores. Hijos suyos son Hefesto (segn Hesodo
nacido de ella sola; pero segn Homero hijo tambin de Zeus), que le
tiene especial afecto; y Ares, y dos diosas menores: Hebe (la diosa de la
juventud) e Ilitiya (la diosa de los partos).
A Hera se le dedican dos animales: la vaca y el pavo real.

Demter, Hestia y Afrodita


Demter es la diosa de los campos cultivados y, en especial, del trigo y
los cereales.
El mito famoso sobre ella se centra en sus andanzas en bsqueda de su
hija Persefone (raptada furtivamente por Hades) y la fundacin de su
culto mistrico en el santuario de Eleusis.
All era adorada junto a Persfone (Core, la Muchacha).
Hestia es una divinidad de mnimo relieve mtico, ya que es la
guardiana del hogar y del fuego hogareo en el interior de la casa.
Recluida en el fondo del Olimpo, la sedentaria y virginal Hestia no tiene
ninguna aventura ni actuacin memorable.
Salvaguarda la casa familiar y cuida del fuego sagrado.
Se ha subrayado que, por esa intimidad y reclusin domstica, se sita
en el polo opuesto de Hermes, el dios viajero y verstil. (En Roma el
culto de Vesta tuvo mayor relieve que en Grecia, por la instalacin del
templo de las Vestales en el Foro Romano).
Afrodita es la divinidad del amor y del impulso a la unin
sexual. Nacida de la espuma del mar y de los genitales de Urano,
simboliza la pulsin ertica que deja sentir su poder sobre dioses,
humanos y animales. (Homero da otra versin de su nacimiento,
presentndola como hija de Zeus y una diosa poco conocida, Dione).
Parece ser una diosa originaria del Mediterrneo, una divinidad parecida
a la Astart fenicia y la Ishtar babilnica, que ha tomado una gracia y
belleza especial en tierras helnicas.
Es esposa de Hefesto, pero tiene otros amantes, como Ares, Adonis,
Hermes, y, ocasionalmente, un hroe: el troyano Anquises.
De su unin con ste nace Eneas, el gran hroe fundador de Roma.
Pero, en la tradicin potica, su hijo ms poderoso es Eros, el bello y
alado nio arquero.
Tambin nacieron de ella Hermafrodito, engendrado de Hermes y
Armona, hija de Ares. Su flor es la rosa y su animal la paloma.

Atenea naci de la cabeza de Zeus, en


un parto maravilloso.
Surgi ya como una bella joven
armada, como una walkiria griega.
Con su casco, su lanza y su escudo, la
diosa de ojos glaucos es, a la vez,
patrona de la inteligencia y de la
guerra.
En este dominio rivaliza con Ares, pero
mientras ste es un dios feroz y brutal,
Atenea es ms bien la inspiradora de la
destreza y tctica blicas. Tambin es
la diosa de los artesanos, y de las
labores femeninas.
Es para siempre virgen, una doncella
sin afn maternal e inmune a las
flechas de Eros y las maas de Afrodita.
Es amiga y protectora de muy
esforzados hroes, como Teseo o
Ulises. Predilecta de Zeus, es la diosa patrona de Atenas, y el Partenn
es su templo ms famoso.
Su rbol es el olivo, que hizo nacer como regalo para Atenas, y su
animal simblico la lechuza, ave nocturna de grandes ojos, smbolo del
afn de saber.
Artemis es tambin una diosa virgen, patrona de la castidad femenina.
Es la agreste seora de las fieras y los animales salvajes, amiga de la
caza, que recorre los montes y bosques armada con su arco y sus
flechas certeras. Va acompaada de un cortejo de ninfas.
Como su hermano Apolo, es esbelta y rubia, gil y montaraz.
Su clera es temible, como mostr asaetando, junto a su hermano, a los
muchos hijos de Niobe, que se haba jactado de ser mejor madre que
Leto. Diosa lunar, poco cvica, su animal simblico es la cierva.

Apolo es, como su hermana


Artemis, un bello joven rubio y
un diestro arquero, que lleva
consigo su arco de plata y sus
flechas certeras.
Pero es tambin el dios de la
msica serena, de la lira y los
cantos corales.
Le siguen con frecuencia las
Musas, formando un grcil coro.
Por su serenidad y su arrogancia
encarna la imagen arquetpica del
dios solemne y soberano, "el ms
hermoso dios helnico".
profecas y las purificaciones.

Es

tambin

el

dios

de

las

Su mayor santuario proftico estaba en Delfos, pero tambin su isla


natal, en Delos, fue otro famoso lugar de su culto.
Es una divinidad que vence monstruos y abre caminos, y que ofrece,
desde Delfos, sus sabios consejos.
Favorece as el movimiento colonizador de la poca arcaica.
Tuvo tambin numerosos amores; si bien no todos exitosos, pues
alguna vez fue rechazado: lo fue por Dafne, que se metamorfose en
laurel, y por Casandra, la profetisa troyana.
Era, sobre todo, un dios luminoso.
Recibe culto, como el antiguo Helios, identificado como dios del Sol. (Del
mismo modo que Artemis como la Luna, en lugar de la antigua Selene).
Apolo aparece en la luz del alba ante los hroes navegantes en rpidas y
fulgurantes epifanas.

Hefesto, Hermes, Ares y Dioniso


Hefesto es, segn Homero, hijo de Zeus y Hera.
Es el dios de la fragua y el trabajo de los metales. Es un tanto deforme,
pues se qued cojo al caer, arrojado por Zeus desde el Olimpo en
Lemnos. Est casado con la bella Afrodita.
Es un dios muy diestro en su oficio y fabrica armas prodigiosas y
artilugios un tanto mgicos, como autmatas de metal y camas con
trampa, como la que le sirvi para atrapar a su esposa Afrodita
estrechamente abrazada a Ares.

Hermes es el mensajero de los dioses.


Hijo de Zeus y la ninfa Maya, veloz y astutsimo, es el patrn de los
heraldos, los mensajeros, los comerciantes y los ladrones.
Y tambin es el gua de las almas en el viaje al mundo oscuro del Hades.
Como psicopompo gua las procesiones de las almas difuntas hasta
entregarlas al barquero Caronte, en el lmite entre ambos mundos.
Caminante incansable, lleva unas sandalias aladas, un sombrero de
amplias alas (el petaso), y empua un bastn singular, el caduceo, que
es al mismo tiempo bculo de viajero y varita de magia. (El caduceo se
representa como una vara en torno a la cual se enroscan dos
serpientes).
Es tambin un dios de los ganados, y a veces se le representa como un
pastor con un corderillo sobre los hombros (es decir, como criforo o
moscforo). Presta favores en el intercambio comercial y facilita la
comunicacin, un dios de buenos augurios, de felices encuentros en los
cruces de caminos y de ganancias en el mercado.
Es un til aliado y ayudante de hroes astutos y audaces.
Ares es hijo de Hera y Zeus.
Es el dios de la guerra. Frente a la tambin guerrera Atenea, representa
los aspectos ms feroces de la misma.

Por eso es, ya en Homero, causa de llantos y dolores.


En general, una divinidad poco simptica.
Menos grandiosa que Marte en Roma.
Ya mencionamos sus amoros adlteros con Afrodita, que recuerda
Homero en la Odisea. Compaeros suyos son el Miedo y el Terror (Fobo
y Deimo) y de l descienden las Amazonas brbaras.

Finalmente, Dioniso es hijo de Zeus y


la mortal Smele, princesa tebana.
Su extrao nacimiento lo hace surgir
como un dios, y no ya un hroe, como
pronosticaba el provenir de una madre
mortal.

Apolo.

Es un dios que, en varios aspectos, se


contrapone a los otros olmpicos. Y, en
especial, contrasta con el sereno

Tambin a Dioniso le acompaa cierta msica, pero es la de los


tambores y las panderetas (tmpanos y cmbalos), una msica de
percusin, de ritmos orgisticos, opuesta a la serenidad de la lira.
Es el dios del entusiasmo bquico. Inventor de la vid y del vino, gua del
coro de las menades o bacantes y de los stiros, viene de Oriente con su
cortejo festivo. Invita a la fiesta nocturna y frentica.
Sus cultos tienen cierto aire selvtico, pues las bacantes celebran en el
monte y en la noche sus ritos y sus danzas (En ellos cazan y
descuartizan con sus manos un animal y devoran cruda la carne de su
vctima, mientras gozan de xtasis y gritan en delirios felices). Dioniso
es tambin el dios del teatro y de la mscara.
Y va y viene al mundo de los muertos, como recuerdan en Atenas las
fiestas de las Apaturias.
Es un dios que procura honda alegra a sus fieles, pero que es feroz en
el castigo de quienes se oponen a sus cultos, como recuerda la tragedia

de Eurpides Las bacantes.


(Sobre los mitos acerca de Hermes y Dioniso volveremos ms adelante).
Hay, junto a los ya mencionados grandes dioses, que habitan el Olimpo,
como una familia congregada en torno al soberano Zeus, una serie de
divinidades menores, menos individualizadas, de cultos locales y a
menudo integradas en grupos, como son las Gracias, que son tres, las
Musas, que son nueve, las Ninfas, unas marinas, como las ocenides,
otras fluviales, como las nyades, y otras arbreas, como las drades,
los Stiros, cornudos y de pies de cabra, los Vientos y los Ros, seres
divinos que estn integrados en la Naturaleza y que aparecen a
menudo en la poesa y la plstica.

Los hroes griegos

El mito de las edades


La mitologa griega no slo cuenta los grandes hechos de los dioses,
sino tambin las memorables hazaas de los hroes.
La abundancia de figuras heroicas es un rasgo caracterstico de esta
mitologa. Aunque son mortales como los humanos, los hroes los
superan en nobleza, valor y capacidad de accin.
Pertenecen a una edad anterior a la ltima edad de los hombres, la del
Hierro, segn Hesodo. Segn cuenta este poeta, la Edad de los Hroes

vino despus de la violenta Edad del Bronce y antes de la oscura Edad


del Hierro en la que l lamentaba vivir.
La poca de los hroes estaba en un pasado, no demasiado lejano, y
mucho ms brillante que el amargo presente. Citemos sus palabras
(Trabajos y das, vs. 156-176):
"Y luego, cuando tambin a esta raza -la de bronce- la tierra la hubo
sepultado, de nuevo ahora sobre el frtil suelo Zeus Crnida cre otra
cuarta, ms justa y ms noble, la raza divina de los hroes, que son
llamados semidioses, la estirpe anterior a nosotros en la tierra sin
lmites.
Tambin a stos los aniquil la maldita guerra y el fiero combate, a los
unos en trono a Tebas la de siete puertas, en el pas de Cadmo,
peleando por los rebaos de Edipo, y a los otros llevndolos en naves
por encima del inmenso abismo hasta el mar de Troya, en pos de
Helena de hermosa cabellera.
Ciertamente a ellos los envolvi el manto de la muerte. Pero a algunos
el padre Zeus Crnida les concedi vida y moradas lejos de los
humanos, en los confines de la tierra. As que stos habitan con nimo
exento de pesares en las Islas de los Bienaventurados , a orillas del
Ocano de profundos remolinos; felices hroes, a los que dulce cosecha
que tres veces al ao florece les produce la tierra fecunda a instancias
de los Inmortales.
Reina sobre ellos Crono. Ya que el mismo padre de hombres y dioses lo
liber , y ahora por siempre mantiene su gloria, como es justo. De
nuevo Zeus estableci otra raza de hombres de voz articulada sobre la
frtil tierra: los que existen ahora . No habra querido estar entre los
hombres de esta quinta generacin, sino morir antes o nacer ms tarde.
Pues la de ahora es la raza del hierro."
El mito de las edades, designadas con nombres de metales, es de origen
oriental. Ilustra la progresiva decadencia de las estirpes que pueblan la
tierra desde la etapa urea en que los hombres estaban ms cercanos a
los dioses, y la dicha era fcil y espontnea, hasta el tiempo pesaroso
que al poeta le ha tocado vivir.
En la lista de edades metlicas, con precedentes en otras mitologas,
Hesodo ha intercalado esta cuarta, que quiebra la lnea de
empeoramiento. Oro, plata, bronce, y entre la del bronce y la del hierro,
los hroes.
Frente a la raza de bronce, nacida de los fresnos, terrible y violenta,

que se precipit en el Hades oscuro sin dejar memoria, la de los hroes


se presenta como un luminoso espacio que suscita nobles recuerdos.
Fueron los hroes "una raza ms justa y ms noble", gnos diakaiteron
ka reion. No estaban dominados slo por la violenta soberbia, la
hybris, como los broncneos, sino que se interesaban por la justicia,
dke, y eran mejores, o incluso los mejores, los aristoi, entre los
humanos.
Son sus representantes los hroes venerados por doquier por el pueblo
griego, esos que celebra la poesa pica, como los fieros guerreros que
combatieron en torno a las ciudadelas de Tebas y de Troya, y con ello
suministraron materia de canto a musas y aedos Hesodo les ha abierto
un hueco esclarecido en el esquema de las edades. Como J. P.
Vernant ha sealado en su excelente anlisis del mito, representan el
aspecto positivo de la funcin guerrera en el esquema trifuncional
latente en la estructura de ese relato, mientras que, en la edad anterior,
los hombres del bronce ofrecen un aspecto negativo: la violencia brutal
y la soberbia sin freno.

Rasgos de los hroes


Los hroes son figuras del pasado y son muertos memorables. Como los
magnnimos aqueos o los campeones tebanos.
Eran mejores que los de ahora. De ellos puede bien decirse lo que ya
dice el viejo Nstor en la Ilada, al comparar a los guerreros de su
juventud con los posteriores: "Con ellos ninguno de los mortales que
ahora son sobre la tierra podra combatir" (I, 271-2).
Tenan una enorme superioridad de cuerpo, y tambin de alma, escribe
Aristteles (Poltica 1332b) frente a los hombres nacidos luego.
No todos fueron a parar al Hades. A algunos los dioses les dieron un
retiro privilegiado en las Islas de los Bienaventurados o los Campos
Elseos.
All fue a parar el rey Menelao, el ilustre esposo de Helena, como le
profetizara Proteo (Odisea, IV, 560 y ss.).
Pero incluso los que han ingresado en el Hades, siguiendo la suerte
comn, no se quedan sin nombre ni gloria. Perduran con gran prestigio
en la memoria de las gentes.
El culto a los Hroes tuvo gran extensin y arraigo en toda
Grecia. En torno a los sepulcros de ste o aquel hroe, en

santuarios y parajes consagrados a su memoria, se mantena


una veneracin perdurable.
De ellos se esperaba que en momentos de apuro podan acudir como
fantasmas.
Podan venir en ayuda de los suyos en la batalla (como se apareci
Teseo en Maratn contra los persas), o dar un susto nocturno a algn
viajero imprudente.
Mucho puede decirse del culto a los hroes.

Contenido complementario 3
Segn Hesodo los hombres de la raza de oro se
transformaron al morir en daimones, y es probable que
tambin algunos hroes, los mejores, gozaran de un estatuto
de supervivencia parecido. Eran hemitheoi, semidioses, pero
la barrera de la muerte los apartaba de los dioses y los una
decididamente con los humanos.
Hay una gradacin de poder entre dioses, hroes y hombres. Los
esplndidos guerreros de la pica, que en el combate llegan a
enfrentarse a los mismos dioses -tal como Diomedes en Ilada V-, pero
estn condenados a morir, tarde o temprano (y ms bien temprano
incluso los ms grandes).
Pervive, sin embargo, el recuerdo de sus hazaas, en el mito y la
memoria, gracias a su fama memorable, su kalos, en la poesa y el
culto.
"Himnos, sbranos de la lira, a qu dios, a qu hroe, a qu hombre
ensalzaremos en el canto?" pregunta Pndaro al comienzo de su
Olmpica II.

El gran lrico celebra en sus epinicios a sus contemporneos


victoriosos en juegos atlticos.
Pero esos humanos reciben sus alabanzas enlazadas a
recuerdos de hroes y dioses.
El paradigma heroico acta en el trasfondo del elogio.

Los hroes, protagonistas de la pica y la


tragedia
Los hroes son tambin los protagonistas de las narraciones picas y de
las tragedias clsicas.
Las primeras se ocupan de rememorar sus famosas hazaas -es decir,
del klos-, mientras que las tragedias representan el sufrimiento pthos- que marc su final trgico (cuando lo hay). La grandeza del
hroe provoca a veces su desmesura -hybris- y esa excesiva soberbia y
arrogancia atrae sobre l la destruccin -te- segn un esquema trgico
conocido.
Poemas heroicos los hay en muchas culturas.
La pica tiene por doquier un fondo parecido: los hroes muestran su
coraje singular en terribles combates, en fiestas de sangre, furia y
polvo, bajo la mirada de los dioses y para admiracin de los oyentes.
(En su excelente estudio Heroic poetry, C.M. Bowra ha analizado los
motivos recurrentes de esa potica en varias literaturas. Respecto de los
episodios un tanto arquetpicos de la carrera heroica, remito al
sugerente libro de J. Campbell: El hroe de las mil caras. Psicoanlisis
del mito.
Para definir a los hroes
Herclito (29 DK), que dice:

podemos

recordar

un

fragmento

de

"Los mejores exigen una cosa por encima de todas: gloria imperecedera
entre los mortales".
Esa fama imperecedera, anaon klos, est en relacin directa con el
honor, tim, que es el botn merecido de los hroes magnnimos, como
advierte Aristteles.
El honor es superior a la vida en la consideracin heroica. Por l
van los hroes a sus audaces empresas, desafiando los riesgos
del camino y la misma muerte.

Mientras que los dioses, inmortales por esencia, observan y


alguna vez visitan el mundo terrestre sin riesgos, los hroes
empean su destino en la aventura. No pueden escapar a su
sino mortal.
En vano Belerofonte intent asaltar el Olimpo en su caballo alado

Pegaso. En vano Ssifo el astuto vade de regreso una vez el Aqueronte,


frontera entre el mundo de los vivos y el de los muertos.
Pronto le alcanz el castigo de Zeus relegndolo de nuevo al Hades.
Pero el hroe elige una vida corta y gloriosa antes que una larga y
silenciosa. La eleccin de Aquiles marca la pauta.
Slo algunos hroes muy excepcionales han logrado la inmortalidad
divina: Dioniso, Heracles, y Asclepio ascendieron a dioses.
Muchos semidioses son hijos de un dios o una diosa. Como Aquiles, hijo
de la diosa marina Tetis y del hroe Peleo, o Eneas hijo de la diosa
Afrodita y el troyano Anquises, o Heracles, hijo de Zeus y de la reina
tebana Alcmena. Otros tienen su parentesco divino ms lejano, como
Ulises o Hctor.
Hay una temtica heroica: el vivir peligroso en busca del honor y el

servicio a los otros. Por la patria combate ya un hroe como


Hctor, ms moderno.
El hroe es paradigma del valor. Incluso para alguien tan poco crdulo
en mitos como el viejo Scrates. En un clebre texto de
la Apologa escrita por Platn (28b y ss.), explica :
"Quizs alguien diga: No te da vergenza, Scrates, haberte dedicado
a una ocupacin tal por la que ahora corres peligro de morir? A ese yo le
respondera unas palabras justas: No tienes razn, amigo, si crees que
un hombre que sea de algn provecho ha de tener en cuenta el riesgo
de vivir o morir, y no el examinar solamente al actuar, si hace cosas
justas o injustas y actos propios de un hombre de bien o un malvado.
De poco valor seran, segn tu idea, cuantos semidioses murieron en
Troya, y especialmente el hijo de Tetis, que, ante la idea de aceptar algo
deshonroso, despreci el peligro hasta el punto de..."
Y Scrates recuerda la decisin de Aquiles de preferir una muerte pronta
con tal de conseguir gran honor. Que el ilustrado ateniense se acoja a
tal ejemplo muestra bien la perdurabilidad de esa tica.
En contraste cabe preferir una vida larga.
Esta es la eleccin que hizo Fineo, un rey tracio, dotado para la profeca.
Apolo irritado con l lo dej ciego.

Y arrastr una tenebrosa vejez, atormentado por las Harpas, en la


ribera cercana al Mar Negro. (Los Argonautas al visitar la zona le
liberaron de tan monstruosas y rapaces bestias).

Su destino, como el del adivino Tiresias, y como el del aedo


ciego, es el opuesto al del hroe. Inhbil para la aventura y la
guerra, no recibe el reflejo glorioso de las armas, sino que
est envuelto en una ambigua respetabilidad.
Se defiende mediante su saber ambiguo y sus palabras aladas
en los mrgenes del mbito heroico.
La muerte alcanza siempre al hroe, y puede ser memorable.
A veces es lo nico que se recuerda de l, como en el caso de
Protesilao, el primer aqueo muerto apenas puso el pie en la
orilla de Troya.
Otros sufren una muerte traicionera cuando regresan al hogar
despus de sus hazaas, como Agamenn y Heracles.
Aquiles morir alcanzado en el taln por una flecha. Ulises, lejos del
mar, en un encuentro extrao. (A manos de su hijo Telgono, que no lo
reconoci a tiempo, segn el poema pico perdido de la Telegonia).
Otras veces el hroe elige su muerte en el suicidio, como hace Ayante.
Lo que, en cualquier caso, define al hroe no es tanto el triunfo
final, ni mucho menos el final feliz, sino el arrojo personal, la
voluntad de aventura, el desprecio a los riesgos, la apuesta por
el honor, el apetito de gloria, el lanzarse a la accin
extraordinaria ser siempre el mejor y mostrarse superior a los
otros (como dice Aquiles en Ilada, XI 784) es la ms clara divisa
heroica.

Tipos de hroe
La variedad de figuras heroicas en el mundo helnico es muy grande.
Esos hroes que hemos citado son los ms destacados de su clase, pero
el repertorio es muy vario. (Lo seal muy bien A.Brelich (1978) en su
libro Gli eroi greci. Un problema storico-religioso.
Junto al tipo guerrero (Aquiles) est el del hroe solitario que lucha y
aniquila tremendos monstruos y va abriendo caminos (Heracles) y el

que es ambas cosas a la par, fuerte guerrero y astuto aventurero


(Ulises).
Tambin hay hroes especialmente relacionados con la competicin
atltica (Pelope y los Dioscuros), o con la mntica (como Melampo), o
con el arte de curar (como Asclepio) y hroes inventores (como
Palamedes) y hroes locales de limitado arrojo, a los que se recuerda
slo en un santuario o una tumba. Todos destacan por su aret su
excelencia en uno u otro respecto.
Muchas veces el hroe parece predestinado desde su mismo nacimiento.
Otto Rank en su libro El nacimiento del hroe sealaba los rasgos
comunes de esos nacimientos e infancias singulares que anuncian un
destino heroico, en un repertorio que se extiende desde el origen de
Moiss, abandonado y salvado de las aguas del Nilo, al de Jess, hijo de
una Virgen y de un Dios que delega su paternidad en un discreto padre
terrenal (Jos).
Un nacimiento furtivo y la presencia imponente de la Madre, virgen o
diosa, con una infancia alejada del hogar, con el abandono al azar sobre
las aguas de un ro o mar, y luego la infancia bajo un preceptor o
educador extraordinario, son elementos repetidos de muchos mitos.
En la historia de Aquiles se dan esos rasgos. Es hijo de una diosa, que lo
abandona pronto, es educado por el centauro Quirn, y est destinado a
ser mejor que su padre. Aquiles est destinado a una vida breve y larga
gloria. Como Heracles, Teseo, o Jason.
La personalidad de un hroe se dibuja en el repertorio de
hazaas que lleva a cabo. Las hazaas definen su trayectoria
memorable.
Pero al lado de la perspectiva pica persiste, en la cultura griega
clsica, el enfoque trgico, atento a la peripecia final de la
existencia heroica, que suele derivar en una noble catstrofe. De
ah la versin trgica del final de muchas vidas heroicas.
Esa es la perspectiva que da origen al gnero teatral clsico de la
tragedia.
En el marco cvico del teatro ateniense consagrado al dios Dioniso, se
representan las pasiones y desastres de los hroes, para leccin y
reflexin de los espectadores, es decir, de toda la ciudad.
Los mitos alertan sobre los riesgos de la condicin humana. La

excesiva aret concluye en ese cambio de fortuna que, como advirti


Aristteles, provoca en el pblico una catarsis del terror y la compasin,
sentimientos que inspiran los destinos de los grandes hroes que
desfilan ante los ojos de los ciudadanos en las fiestas dionisacas.
Agamenn, Edipo, Heracles, Penteo, y otras grandes figuras mticas
aparecen sobre la escena trgica para dar cuenta de sus terribles
padecimientos, y as son una muestra a la vez de la grandeza y
fragilidad de la condicin heroica, es decir, de la condicin humana en
su ms alto grado de nobleza.
Las tragedias se nutren de los episodios mticos que hablan de los
destinos terribles de los hroes.
Desarrollan el patetismo de esas vidas ejemplares y memorables, que
en su momento final se enfrenta a su propia destruccin.
Y es la propia grandeza la que arrastra a los hroes a ese destino
trgico.
El contraste de los hroes y los dioses no slo estriba en la
inmortalidad de stos y la mortalidad de aquellos, sino en que
los dioses son los Felices, y a los hroes, por su misma grandeza,
les amenaza el riesgo de un gran dolor.

La pica heroica
La Ilada, el primer poema de Occidente
Con la Ilada de Homero se inicia la literatura occidental.
Con esta primera epopeya, compuesta en la segunda mitad
del siglo VIII a.C., nace la tradicin potica griega.
Un segundo gran poema pico, la Odisea, se crea poco
despus, hacia finales del mismo siglo. Ambos se atribuyen al
mismo autor, Homero.
Sobre este gran aedo jonio no tenemos ninguna noticia

biogrfica directa, aunque es muchsimo lo que se ha escrito,


a distancia, sobre su figura y obra.
Es, en todo caso, el primer poeta, el primer autor literario, de
Grecia, es decir, de Europa.
Pero, aunque para nosotros es sin duda el primer nombre de
la literatura, podemos ver en l a un epgono de una tradicin
potica anterior, un magnfico poeta que construye sus obras,
sus magnficos y extensos poemas, segn las pautas de una
larga tradicin oral que se nutre de la mitologa heroica
formada en la poca micnica.
Homero no inventa un arte de poetizar, como tampoco sus
temas picos, sino que compone segn las normas de una
tradicin potica hasta entonces transmitida oralmente que
canta las hazaas de los hroes mticos.
La introduccin en Grecia de la escritura alfabtica, mediante
la adaptacin de un alfabeto de origen fenicio en el siglo VIII
a.C., ha hecho posible que sus obras se nos hayan
transmitido por escrito desde entonces.
La Ilada es el primer gran poema pico de Occidente.
Su tema es la guerra de aqueos y troyanos en torno a la
ciudadela minorasitica de Ilion (otro nombre de Troya), un
tema muy propio del gnero pico.
Los griegos (que son llamados aqueos en el poema)
conquistaron y destruyeron la ciudad de Troya al dcimo ao
del asedio, despus de los obstinados combates donde
murieron numerosos guerreros de uno y otro bando.
El mito relataba los motivos y comienzos de tan larga guerra,
a partir del rapto de la reina de Esparta, la bella Helena, por
el prncipe troyano Paris, uno de los muchos hijos del rey
Pramo, y la destruccin de la ciudad, tomada al fin gracias a
la astuta estratagema del caballo de madera, inventado a
sugerencias de Ulises.

El famoso caballo era un gran


estatua hueca en cuyo interior
quedaron
ocultos
algunos
guerreros aqueos para, desde
dentro de la ciudad (en la que
los mismos troyanos lo haban
introducido) atacar y abrir las
puertas de la muralla al resto
del ejrcito.
Ms all del rapto de Helena, el mito sugera

una causa
anterior: la de la venganza de las diosas Hera y Atenea,
enojadas contra Paris, que haba preferido a Afrodita en el
concurso de belleza ente las diosas premiado con una
manzana de oro. En el poema pico aparecen, junto a los
hroes, los dioses, y ese doble plano de la accin es uno de
los rasgos ms notables de la narracin homrica.
Pero Homero no cuenta este episodio mtico (el del juicio de
Paris) ni tampoco narra en la Ilada -de 15.693 hexmetrosel comienzo ni el final de la larga guerra (el final est
contado, sin embargo, en la Odisea).
El poeta no necesita contar toda la guerra a sus oyentes,
puesto que da por descontado que ellos conocen ya el mito.
(Esto es algo que debemos recordar de nuevo).
La mitologa pertenece a todo el pueblo y los poetas la
rememoran y la difunden en sus obras con una renovada belleza
formal, con una singular hondura potica. Aunque la materia de
la Ilada es la guerra de Troya el poema no cuenta todo el largo
asedio, sino que se refiere tan slo a los combates de cincuenta
y un das del dcimo ao de la guerra, y relata
fundamentalmente los hechos de seis das.

Homero ha recortado una parte del mito tomando como eje de su trama
un episodio claro: la clera de Aquiles.
Es decir, tampoco quiere relatar toda la historia personal del hroe

aqueo que es su gran protagonista: Aquiles, hijo de la diosa marina


Tetis y de Peleo, rey de los mirmidones.
No poetiza una Aquileida, pues ni nos cuenta los orgenes del hroe, ni
su muerte.

Temtica y estructura
El espacio enfocado en la narracin est muy claramente enunciado en
su primer verso, cuando el poeta se dirige a la Musa para que le inspire
su canto:
"Canta, diosa, la ira de Aquiles, hijo de Peleo..."
Ese es el motivo sobre el que se construye el amplio poema, con una
estructura muy bien elaborada.
El marco del gran relato es la evolucin de esa clera, que vemos surgir
en el canto primero y que queda apaciguada tras la muerte del prncipe
troyano Hctor.
En ese marco el poeta integra numeroso materiales de la tradicin
mtica, desde el Catlogo de la naves hasta las hazaas sucesivas de los
muchos hroes, griegos y troyanos, que participan en la feroz refriega
bajo los muros de Troya.
Recordemos, muy resumidamente, el esquema bsico de la obra:
En el canto I se cuentan las causas de la furiosa rencilla entre Aquiles y
Agamenon, el rey de Micenas y caudillo del ejrcito aqueo.
Aquiles, agraviado, se retira de la lucha y permanece en su tienda de
campaa, junto a sus naves varadas en la orilla, mientras prosiguen los
combates.
En el canto IX, Ayante, Ulises, y Fnix visitan a Aquiles para ofrecerle
excusas y compensaciones de parte de Agamenon.
Los aqueos estn en grave apuro y necesitan al hroe. Pero Aquiles
persiste en su enojo y rechaza la propuesta. Prosiguen los combates y
los troyanos acosan de nuevo a los aqueos.
Ahora, en el canto XVI, es su amigo ntimo Patroclo quien le ruega que
le permita acudir en auxilio de sus camaradas, prestndole su
armadura.

Aquiles cede a sus ruegos y Patroclo hace retroceder a los troyanos,


pero muere a manos de Hctor (ayudado por Apolo). Se traba pelea
sobre el muerto; Hctor logra despojarle de la armadura, pero los
aqueos recobran el cadver.
Al enterarse de su muerte, Aquiles estalla en manifestaciones de dolor.
Su madre, la diosa Tetis, acude al dios Hefesto para que fabrique
nuevas armas para l. Se describe la magnfica armadura y su gran
escudo en el canto XVIII.
Aquiles, furioso y ansioso de venganza, se lanza contra los troyanos, y
causa una terrible matanza de estos.
Los mismos dioses intervienen en los combates, hasta que Zeus impone
su alejamiento. Al fin Aquiles se enfrenta a Hctor en un duelo personal
al pie de los muros troyanos.
Ayudado por la diosa Atenea Aquiles le da muerte, canto XXII.
En el canto XXIII se narran los funerales de Patroclo en el campamento
de los griegos.
El canto final, el XXIV, cuenta cmo el viejo Pramo, guiado por Hermes,
acude a la tienda de Aquiles a suplicarle la devolucin del cadver de su
hijo Hctor, al que el rencoroso Aquiles quera seguir ultrajando con
saa.
El inflexible Aquiles, enfrentado al viejo y dolorido Pramo, cede por fin,
en una escena de admirable tono trgico. Las ltimas escenas de
la Ilada evocan los llantos de los troyanos por el noble Hctor.
Es fcil advertir en un esquema como este una estructura
narrativa con tres partes: la primera (cantos I-IX) la ofensa y la
ira de Aquiles; la segunda, la del rencor del hroe empecinado
que rechaz la propuesta de Agamenon, hasta la muerte de
Patroclo (IX- XVII), y la tercera, desde su decisin de vengarse y
matar a Hctor, hasta la conclusin del poema (XVIII - XXIV).
La ira de Aquiles es, como se ve, el eje de la narracin pica, que
incorpora muchos motivos tradicionales, empezando por la guerra
misma troyana y los grandes hroes combatientes.
Homero trabaja componiendo su gran poema con un repertorio muy
amplio, que comprende personajes, escenas, motivos y eptetos
vehiculados por la tradicin de una poesa oral de enorme riqueza, que

slo podemos adivinar a partir del mismo poema homrico.


La cuestin de lo tradicional y lo estrictamente homrico es esencial
para una comprensin de la grandeza de nuestro autor.
Son muchos los estudios actuales sobre la poesa oral y formularia que
est en la base de la composicin del poema homrico.
Pensamos, sin embargo, que Homero supo imprimir a esos materiales
previos la fuerza de su genio, primero al construir un gran poema pico
de contenido unitario y sentido trgico, subsumiendo en su vasta trama
mltiples episodios, numerosos personajes y escenas menores, y luego
al dotar a sus personajes y escenas de una esplndida energa
dramtica.
Al encajar los episodios blicos en el marco dramtico de la funesta ira
de Aquiles, Homero ha resaltado la intensa pasin trgica que es causa
de tantas y tantas muertes y que tiene su fiero colofn en el duelo
impresionante entre el implacable hijo de Peleo, que sabe que pronto va
a morir apenas haya vengado a su amigo Patroclo, y el valeroso Hctor,
que ofrece su vida por defender su patria.
Y es Homero quien ha inventado esa inolvidable escena de Pramo y
Aquiles frente a frente, consolndose.
Se ha comentado que en Grecia los gneros literarios aparecen ya
perfectos, como Atenea, que surgi con su brillante armadura de la
cabeza de su padre Zeus.
Es cierto: con Homero empieza la pica, con Safo y Arquloco la lrica, y
con Esquilo la tragedia. Surgen los gneros con una plenitud artstica no
superada. La razn de este fenmeno esttico es clara: se nos han
perdido los testimonios poticos anteriores a esas obras de esos grandes
genios.
La sombra gigantesca de stos ha borrado lo anterior. As Homero (el
autor de la Ilada y acaso tambin de la Odisea) marca el comienzo de la
pica antigua y tambin la culminacin.
La Ilada es una narracin de combates guerreros, de
encuentros y numerosas muertes en torno a la asediada Troya.

feroces

Es el prototipo clsico de la pica blica.


En cambio, la Odisea presenta un nuevo escenario y un nuevo tipo de
protagonista. Ulises no es ya slo un hroe guerrero como Aquiles, sino

algo ms, es un aventurero astuto y polifactico que se mueve en un


mundo que no es el de la guerra y las armas, sino un espacio prdigo en
peligros y encuentros muy varios, un mundo de paisajes marinos y
sociales mucho ms complejo que el de la Ilada.
Esa variacin de temas que representa la Odisea corresponde a nuevos
intereses de su autor y su pblico.
Aunque no muy distante en el tiempo de su creacin y compuesta en el
mismo molde formal que la Ilada, esta segunda epopeya enfoca
ambientes diversos y tiene otros aires y distintas figuras.
Refleja los nuevos intereses de esa poca en que los colonizadores y
comerciantes griegos surcan el Mediterrneo y gustan de or relatos
sobre los peligros y las maravillas del viaje. La Odisea narra un regreso,
un nostos, de un hroe famoso que vuelve desde Troya, concluida la
larga guerra, a su hogar, una isla pequea del Adritico, Itaca.
Hubo varios relatos mticos sobre el regreso de los hroes a sus
hogares. Tambin el rey Menelao, con Helena, su recuperada esposa,
corri algunas aventuras y recal en Egipto.
Pero ninguno de esos viajes de vuelta de Troya puede compararse con
el largo errar marinero de Ulises y sus mltiples encuentros.
En la Odisea surge un nuevo tipo de hroe aventurero, que triunfa no
por la fuerza ni la ayuda divina ni el dominio de las armas, sino por su
inteligencia y su destreza de palabra.
En la Odisea la pica antigua deriva hacia el relato de aventuras y cobra
un atractivo sesgo novelesco, adaptndose a los nuevos gustos de su
pblico.
Junto a estos dos grandes poemas atribuidos a Homero, y despus de
ellos, se compusieron otros relatos para abarcar el conjunto de historias
sobre los hroes troyanos.
Slo nos han quedado exiguos fragmentos de esos textos que
constituan lo que los antiguos llamaron el Ciclo pico. Lo formaban
los Cantos
Ciprios,
la Etipida,
la Pequea
Ilada,
la Iliupersis (Destruccin de Ilin), los Nostoi (Regresos) y la Telegonia.
El Ciclo comprenda todos los episodios mticos no narrados por los dos
grandes poemas homricos.
Muchos de stos se reelaboraron en versiones trgicas.

El trasfondo histrico de la guerra de Troya


Los antiguos griegos creyeron en la Guerra de Troya como un suceso
histrico.
Los historiadores clsicos, tanto Herodoto como Tucdides, no
albergaron duda de su existencia. Alejandro y otros ilustres personajes
visitaron las ruinas de Ilion y all rindieron homenaje a los antiguos
hroes homricos.
Pero luego, desde los finales del mundo antiguo, desapareci por
muchos siglos todo vestigio de la antigua Troya.
Para los estudiosos el mundo antiguo fue un nombre mtico que no
evocaba una ciudad sin referencia real, sino tan slo la ciudadela
literaria y fantasmal evocada en los poemas de Homero.
Troya haba desaparecido de la historia y la geografa real.
Hasta que en 1871, siguiendo indicaciones de la Ilada, Heinrich
Schliemann, un lector entusiasta de Homero, metido a arquelogo,
excav en la colina turca de Hissarlik, junto a las costas del Bsforo, en
busca de la fabulosa ciudad de Pramo, y descubri, para asombro de
sus contemporneos, las ruinas de la antigua Troya. (No slo la ciudad
de la Ilada, sino que encontr hasta nueve Troyas).
No es momento de contar ahora en detalle la fascinante historia de este
descubrimiento.
Las excavaciones arqueolgicas de Schillemann -que no slo revel las
ruinas de Troya, sino tambin las de los palacios micnicos de Micenas y
Tirinto en la pennsula griega- merecen mucho ms espacio que el que
podemos dedicarles aqu. Por lo dems, esa fascinante historia se ha
relatado a menudo y es bien conocida.
Recordemos slo que el tenaz Schliemann encontr en la colina de
Hissarlik los restos de nueve Troyas superpuestas, construidas una
sobre otra a lo largo de los siglos.
l crey (errneamente) que la Troya recordada por Homero era la II,
pero los arquelogos posteriores piensan que debe de ser la VI o la VII.
Los estratos de las ruinas se numeran de abajo hacia arriba, la ciudad
de Troya II (donde Schliemann descubri un esplndido tesoro,
que llam "Tesoro de Pramo") existi desde mediados del tercer milenio
a.C. hasta el 2200 a.C., mientras que Troya VI fue destruida hacia

1300/ 1250 y Troya VII a hacia 1250/1200.


Las excavaciones en la colina de Hissarlik / Troya han proseguido hasta
la actualidad.
En estos ltimos aos, dirigidas por M.Korfmann, han extendido
notablemente su radio de exploracin, y sabemos que Troya no era slo
la breve ciudadela amurallada en la colina que excav Schliemann, sino
una amplia ciudad bien poblada extendida en torno a ella.
La antigua Troya controlaba el estrecho de los Dardanelos, el paso
martimo el Egeo hacia el mar Negro, y tena por ello una gran
importancia estratgica y comercial.
Por otro lado, las tablillas del imperio hitita escritas a comienzos del
siglo XIII (en tiempos de Mutawali II) mencionan un tratado de los
hetitas con la ciudad de Wilusa y un rey de la misma llamado
Alaksandus. Wilusa es el nombre que corresponde muy bien al griego
(W) Ilios (teniendo en cuenta que en el dialecto griego jonio la W- inicial
desaparece) y Alaksandus recuerda el nombre de Alexandros (nombre
de Paris).
En otras tablillas hetitas aparecen mencionados los Ahhijawa, que
parecen ser los Aqueos (los Akhaiwoi) venidos en sus naves y en son de
guerra.
Todos estos y algunos otros datos confirman que la llamada Troya VI o
la VII, destruida por un ataque enemigo, muy bien pudo ser la ciudad
celebrada por los poemas homricos.
Desde luego no debemos empearnos en ver en la Ilada un reportaje
histrico sobre el final de esa legendaria Troya. Probablemente fue por
motivos econmicos y estratgicos y no por la bella Helena ni por la
inquina de un par de diosas por lo que la expedicin de griegos
micnicos asedi y arras esa bien murada ciudadela.
Tanto los hroes de resonantes nombres y eptetos como los
dioses que en el poema figuran proceden, sin duda, de la
fantasa potica y no de la memoria histrica; pero a la ficcin
potica le subyace, como atestiguan los datos arqueolgicos, un
recuerdo claro de una guerra que ocurri en un pasado real en
torno a una ciudad real.

En las descripciones de la Ilada se mezclan datos de diversos


tiempos -as en la descripcin de las armas y las tcticas blicas,

por ejemplo- que son huellas de la formacin del relato pico a lo


largo de siglos. Hubo, sin duda, una primera poca de formacin
de la leyenda y luego una transmisin oral, versificada, que en
etapas progresivas fue embelleciendo y mitificando la narracin.
El poema homrico es el eslabn final de este largo proceso.
Homero, como ya dijimos, es un epgono genial de una cadena de
aedos y de una tradicin potica oral.
Pero en el trasfondo del mito se guarda un eco de realidades
histricas. (As tambin sucede en otros poemas picos
medievales, como el Cantar de Roldn, o los Nibelungos. Y de
modo parecido en el mtico Laberinto de Creta puede reflejarse el
intrincado Palacio de Cnosos, redescubierto por Sir Arthur
Evans).

Para profundizar 1
a) Lea con atencin el siguiente texto y comntelo. Le parece
un clsico? Qu le sugiere y qu caractersticas parece tener, a
tenor de lo estudiado?
Es preciso que tambin vosotros, jueces, estis llenos de esperanza con
respecto a la muerte y tengis en el nimo esta sola verdad, que no
existe mal alguno para el hombre bueno, ni cuando vive ni despus de
muerto, y que los dioses no se desentienden de sus dificultades.
Tampoco lo que ahora me ha sucedido ha sido por casualidad, sino que
tengo la evidencia de que ya era mejor para m morir y librarme de
trabajos. Por esta razn, en ningn momento la seal divina me ha
detenido y, por eso, no me irrito mucho con los que me han condenado
ni con los acusadores. No obstante, ellos no me condenaron ni acusaron
con esta idea, sino creyendo que me hacan dao. Es justo que se les
haga este reproche. Sin embargo, les pido una sola cosa. Cuando mis
hijos sean mayores, atenienses, castigadlos causndoles las mismas
molestias que yo a vosotros, si os parece que se preocupan del dinero o
de otra cosa cualquiera antes que de la virtud, y si creen que son algo
sin serlo, reprochadles, como yo a vosotros, que no se preocupan de lo
que es necesario y que creen ser algo sin ser dignos de nada. Si hacis
esto, mis hijos y yo habremos recibido un justo pago de vosotros.
Pero es ya hora de marcharnos, yo a morir y vosotros a vivir. Quin de
nosotros se dirige a una situacin mejor es algo oculto para todos,
excepto para el dios.
Platn, Apologa de Scrates, 41-42
b) Lea el siguiente texto sobre la decadencia del humanismo y
escriba lo que le parezca interesante.
Est de acuerdo con las afirmaciones que se hacen? Cmo es a su
juicio la situacin de la lectura y de las humanidades en la vida
moderna?
Con el establecimiento meditico de la cultura de masas en el Primer
Mundo a partir de 1918 (radio) y de 1945 (televisin) y, ms an, con
las ltimas revoluciones de las redes informticas, en las sociedades
actuales la coexistencia humana se ha instalado sobre fundamentos
nuevos. stos son como se puede demostrar sin dificultad

decididamente post-literarios, post-epistologrficos, y en consecuencia


post-humansticos. Quien tenga por demasiado dramtico el prefijo
post- de estas formulaciones, podra sustituirlo por el adverbio
marginalmente, de tal modo que nuestra tesis sera la siguiente: las
sociedades modernas slo ya marginalmente pueden producir sntesis
polticas y culturales sobre la base de instrumentos literarios,
epistolares, humansticos. En modo alguno est acabada por ello la
literatura; pero s es cierto que se ha desmarcado en forma de una
subcultura sui generis, y que los das de su sobrevaloracin como
portadora de los espritus nacionales se han terminado. La sntesis social
no es ya ni siquiera ya aparentemente cuestin ante todo de libros y
cartas. Entre tanto han tomado la delantera nuevos medios de
telecomunicacin poltico-culturales que han reducido a unas modestas
dimensiones el esquema de las amistades surgidas de la escritura. La
era del humanismo moderno como modelo escolar y educativo ha
pasado, porque ya no se puede sostener por ms tiempo la ilusin de
que las macroestructuras polticas y econmicas se podran organizar de
acuerdo con el modelo amable de las sociedades literarias.
Peter Sloterdijk, Normas para el parque humano (Siruela, 2000), p. 289.
Nota aclaratoria: Sloterdijk entiende la tradicin filosfica y literaria
desde los clsicos como una especie de intercambio de cartas entre
amigos: al final el libro lleva un mensaje actual o desde tiempos muy
lejanos de un emisor a un receptor. Como dijo una vez el poeta Jean
Paul comienza Slodertijk, los libros son voluminosas cartas para los
amigos. De ah que mencione la epistolografa, y las amistades
surgidas de la escritura y las sociedades literarias a menudo: se
refiere a la cultura filosfico-humanista en general.
c) Cules son los rasgos que diferencian a la mitologa griega
del Cristianismo y de sus libros cannicos? Ve Vd. alguna
semejanza en las narraciones cosmognicas? Escriba algn
ejemplo.
d) Reflexione: cul es, a su juicio, la diferencia entre mito y
cuento popular? Escriba algn ejemplo.

Contenidos complementarios
Contenido complementario 1
Los textos clsicos cuya lectura se recomienda estn editados en buenas
traducciones en numerosas ediciones y editoriales: en Gredos

(Biblioteca de Cultura Clsica), Akal, Alianza, Austral y Ctedra.


Como seleccin de textos clsicos puede verse la Antologa de la
literatura griega, editada por C. Garca Gual y A. Guzmn Guerra, 1995,
Madrid, Alianza.

Contenido complementario 2
Vase, para ms informacin, el ameno y atractivo libro de David
Denby, 1997, Los grandes libros, Madrid, Acento.

Contenido complementario 3
Vanse los clsicos libros de J. Burckhardt, 1974, Historia de la cultura
griega, tomo III, pgs. 271-236 de la versin castellana; y E. Rohde,
1995, Psique, Mlaga: 3 edicin.

Pedro Salinas
Pedro Salinas fue un escritor perteneciente a la Generacin del 27,
nacido en Madrid, Espaa, el 27 de noviembre del ao 1891 y fallecido
en Boston, Estados Unidos, el 4 de diciembre de 1951.
En su juventud, curs las carreras de Derecho y Letras, y de esta ltima
obtuvo el doctorado en Francia. Entre las ocupaciones que tuvo a lo
largo de su vida destaca la enseanza superior, a la cual dedic muchos
aos, y la traduccin, campo en el que destaca su versin en espaol de
"En busca del tiempo perdido", de Marcel Proust.
Como docente, dict clases en diversas facultades, tanto en su pas
como en el extranjero, y tuvo el honor de tener en una de sus aulas a
Luis Cernuda.
Con respecto a su obra, destacan sus poemarios "La voz a ti debida",
"Error de clculo" y "Todo ms claro y otros poemas". Tambin resaltan
dos epistolarios: uno a su esposa y otro, a su amante; irnicamente,
uno de sus poemas se titula "Confianza". Por otro lado, entre sus obras
de teatro encontramos "Ella y sus fuentes", "La cabeza de la medusa" y
"La fuente del arcngel".
Cabe mencionar que su hijo, Jaime, es tambin un conocido hombre de
letras que asimismo se dedica a la edicin.

Resumen
En este mdulo hemos visto por qu es importante la literatura griega
en el valor que damos a la lectura de los textos clsicos hoy. La
interpretacin y relectura de los clsicos es esencial en la permanencia
de la tradicin literaria.
Tambin hemos hecho una revisin del papel de la mitologa y los mitos
en la literatura, as como un recordatorio de los principales personajes
de la mitologa y la familia olmpica.
Al mismo tiempo hemos tratado la temtica de los hroes, descrito el
mito de las edades, explicado cules eran los rasgos heroicos histricos.

Bibliografa
Bermejo, J. C.; Gonzlez, F. J.; Rebordea, S. (1996). Los orgenes
de la mitologa griega. Madrid: Akal.
Bloom, Allan. (1989). El cierre de la mente moderna. Barcelona: Plaza
y Jans.
Bloom, Harold. (1994). El canon occidental. Barcelona: Anagrama.
Blumenberg, Hans. (1979). Arbeit am Mythos. Francfort: Suhrkamp.
Boitani, P. (2000). La sombra de Ulises. Barcelona: Pennsula.
Boitani, P. (1994). The Shadow of Ulysses. Figures of a Myth. Oxford:
Clarendon.
Bonnefoy, I. (1996). Diccionario de las mitologas, tomos II (Grecia) y
III (Roma). Barcelona: Destino.
Brunel, Pierre. (1988). Dictionnaire des mythes littraires. Paris: Du
Rocher.
Choza, J.; Choza, P. (1996). Ulises, un arquetipo de la existencia
humana. Barcelona: Ariel.
Cors i Meya, J. (1981). El viatge al mn dels morts en lOdissea.
Universitat Autnoma de Barcelona.
Dez del Corral, Luis. (1974). La funcin del mito clsico en la
literatura contempornea. (2 ed.). Madrid: Gredos.

Duch, Lluis. (1995-6). Mite i cultura. Mite i interpretaci. Montserrat.


Duchemin, J. (1974). Promethe. Le mythe et ses origines. Paris: Les
Belles Lettres.
Falcn, C. et. al. (1981). Diccionario de la mitologa griega. (2 vols).
Madrid: Alianza.
Fernndez- Galiano, M. (1982). Introduccin a Homero. Odisea.
Madrid: B. Clsica Gredos.
Finley, J. H. Jr. (1978). Homers Odyssey. Harvard-Londres.
Finley, M. I. (1961). El mundo de Odiseo. Mxico: FCE.
Fisch, H. (1984). A Remembered Future: A Study in Literary
Mythology. Bloomington: Indiana.
Frenzel, Elisabeth. (1979). Diccionario de argumentos de la literatura
universal. Madrid: Gredos.
Garca Gual, Carlos. (1992). Introduccin a la mitologa griega.
Madrid: Alianza.
Garca Gual, Carlos. (1981 -1996). Mitos, viajes, hroes. Madrid:
Taurus.
Garca Gual, Carlos. (1995). Prometeo: mito y tragedia. Madrid:
Hiperion.
Garca Gual, Carlos. (1995). Prometeo: mito y tragedia. (2 ed.).
Madrid: Hiperin.
Germain, G. (1954). Gense de lOdysse. Paris.
Germain, G. (1961). Homre. Paris: Du Seuil.
Gil, L. et. al. (1963). Introduccin a Homero. Madrid: Guadarrama.
Gonzlez Garca, F. J. (1991). A travs de Homero. La cultura oral de
la Grecia antigua. Universidad de Santiago.
Graf, F. (Ed.). (1993). Mythos in mythenloser Gesellschaft. StuttgartLeipzig:Teubner.
Graves, R. (1981). Los mitos griegos. (2 vols.). Madrid: Alianza.

Griffin, J. (1980). Homero. Madrid: Alianza.


Grimal, P. (1995). Diccionario de la mitologa griega y romana.
Barcelona: Paids.
Hlscher, U. (1989). Die Odyssee. Epos zwischen Mrchen und Roman.
Munich.
Iriarte, A.; Bartolom, J. (1999). Los Dioses Olmpicos. Madrid: Ed.
del Orto.
Jesi, F. (1972). Literatura y mito. Barcelona: Barral.
Katz, Marylin. (1991). Penelopes Renown. Princeton University Press.
Kirk, G. S. (1968). Los poemas de Homero. Buenos Aires: Eudeba.
Kirk, G. S. (1990). El mito. Su significado y funciones en la Antigedad
y otras culturas. Barcelona.
Kolakowski, L. (1990). La presencia del mito. Madrid: Ctedra.
Lowell, Edmunds.
Baltimore.

(Ed.).

(1990).

Approaches

to

Greek

Myth.

Moormann, E. M.; Uitterhoeve, W. (1997). De Acten a Zeus.


Madrid: Akal.
Otto, W. (1997). Mito y culto. Madrid: Siruela.
Pucci, P. (1987). Odysseus Poltropos. Ithaca- Londres.
Riba, Carles. (1953). LOdissea. Barcelona.
Righter,William. (1975). Myth and Literature. Londres: Routledge.
Ruthven, K. K. (1976). Myth. Londres: Methuen.
Sad, Suzanne. (1998). Homre et lOdysse. Paris- Berln.
Seibert, M. (2001). Troia. Mythos und Wirklichkeit. Stuttgart: Reclam.
Sissa, G.; Detienne, M. (1990). La vida cotidiana de los dioses griegos.
Madrid: Temas de Hoy.
Stanford, W. (1954). The Ulysses Theme. Oxford.
Steiner, G. (1991). Presencias reales. Barcelona: Destino.

Trousson, R. (1964). Le thme de Promethe dans la Littrature


europenne, 2 vols. Ginebra: Droz.
Vernant, J. P. (2000). El universo, los dioses, los hombres. El relato de
los mitos griegos. Barcelona: Anagrama.
Zimmermann, B. (2002). Europa y la tragedia griega. Madrid: Siglo
XXI.